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EL CEREBRO

El cerebro (del latn cerebrum,

con

su

raz

indoeuropea

ker, cabeza, en lo alto de la cabeza y brum, llevar; teniendo


el significado arcaico de lo que se lleva en la cabeza) es un
trmino muy general y se entiende como el proceso de
centralizacin

cefalizacin del sistema

nervioso de

mayor

complejidad del reino animal.1


El cerebro se encuentra situado en la cabeza; por lo general,
cerca de los principales rganos de los sentidos como la visin,
audicin, equilibrio, gusto y olfato.
al encfalo de humanos y

Corresponde,

otros vertebrados y

por
se

tanto,

subdivide

en cerebro anterior, medio y posterior. En otros animales, como


los invertebrados bilaterales, se entiende como cerebro a una
serie de ganglios alrededor del esfago en la parte ms anterior
del cuerpo (vase protstomos e hiponeuros) comprendidos por el
protocerebro, deutocerebro y tritocerebro en artrpodos, ganglios
cerebral, pleural y pedial en moluscos gasterpodos y masas
supraesofgica
Tambin

subesofgica

poseen

cerebros

en

moluscos cefalpodos.
muy

arcaicos

embargo,

hay

simples bilaterales como


platelmintos, nemtodos o hemicordados.

Sin

bilaterales que muestran muy pocos rasgos distintivos de


cefalizacin como los bivalvos o briozoos. En algunas especies

de invertebrados no existe un cerebro por carecer completamente


de sistema nervioso, como los porferos, placozoos y mesozoos, y
otros, aunque poseen un sistema nervioso, carecen de rasgos
definidos de centralizacin o cefalizacin al mostrar simetras no
bilaterales como los cnidarios, ctenforos oequinodermos.2
Desde un punto de vista evolutivo y biolgico, la funcin del
cerebro como rgano, es ejercer un control centralizado sobre los
dems rganos del cuerpo. El cerebro acta sobre el resto del
organismo por la generacin de patrones de actividad muscular o
por

la

produccin

secrecin

de

sustancias

qumicas

llamadas hormonas. Este control centralizado permite respuestas


rpidas y coordinadas ante los cambios que se presenten en el
medio ambiente. Algunos tipos bsicos de respuesta tales como
los reflejos pueden estar mediados por la mdula espinal o
los ganglios perifricos, pero un sofisticado control intencional de
la conducta sobre la base de la informacin sensorial compleja
requiere la capacidad de integrar la informacin de un cerebro
centralizado.
El cerebro de los vertebrados es el rgano ms complejo del
cuerpo. En un humano tpico, la corteza cerebral (la parte ms
grande) se estima que contiene entre 15 y 33 mil millones
de neuronas,3 transmitiendo sus mensajes a otras neuronas
mediante la sinapsis. Estas neuronas se comunican con otras a
travs de fibras largas de protoplasma llamadas axones, las
cuales

llevan

trenes

de

impulsos

elctricos

denominados potenciales de accin a partes distantes del cerebro


o del cuerpo teniendo como blanco receptores especficos.
Desde una perspectiva filosfica, lo que hace al cerebro especial
en comparacin con los otros rganos, es que forma la estructura
fsica que genera la mente. Como Hipcrates argumentaba: Los
hombres deberan saber que del cerebro y nada ms que del
cerebro vienen las alegras, el placer, la risa, el ocio, las penas, el
dolor, el abatimiento y las lamentaciones. Sin embargo del
corazn

figurado

sensaciones

de

concretas

sus
como

emociones
el

gozo,

proceden
el

amor

ciertas
y

el

contentamiento.
Durante las primeras etapas de la psicologa, se crey que la
mente deba separarse del cerebro. Sin embargo, posteriormente
los cientficos realizaron experimentos que llegaron a determinar
que la mente era un componente en el funcionamiento cerebral
por la expresin de ciertos comportamientos basados en su
medio ambiente externo y el desarrollo de su organismo. 4 Los
mecanismos por los cuales la actividad cerebral da lugar a la
conciencia y al pensamiento son muy difciles de comprender: a
pesar de los mltiples y rpidos avances cientficos, mucho
acerca de cmo funciona el cerebro sigue siendo un misterio. En
la actualidad, las operaciones de las clulas cerebrales
individuales son comprendidas con ms detalle, pero la forma en
que cooperan entre los conjuntos de millones ha sido muy difcil
de descifrar. Asimismo, los enfoques ms prometedores tratan el

cerebro como una computadora biolgica, totalmente diferente


en el mecanismo de las computadoras electrnicas, pero similar
en el sentido que adquieren la informacin del mundo
circundante, la almacenan y la procesan de mltiples formas.
Sin embargo, pese a ser uno de los rganos ms estudiados, se
han desarrollado una serie de conceptos errneos que han
llegado a ser asimilados por la sociedad como correctos; como es
el caso de la leyenda que dice que los humanos solamente
utilizamos un 10 % del cerebro.5
En este artculo se comparan las propiedades de los cerebros de
toda la gama de especies animales, con una mayor atencin en
los vertebrados. As como tambin la medida en que el cerebro
humano comparte propiedades con los otros cerebros. Sin
embargo, las formas en las que el cerebro difiere de otros tipos de
cerebro estn cubiertas en el artculo cerebro humano. Varios
temas que podran incluirse aqu son cubiertos en el artculo en s
puesto que se puede decir que poseen un contexto humano. El
ms importante es la enfermedad del cerebro y los efectos del
dao cerebral, incluidos en el artculo cerebro humano, porque las
enfermedades ms comunes del cerebro humano, o bien no
aparecen en otras especies, o bien se manifiestan de diferentes
maneras.