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El dolor en la teora y prctica mdicas

de Galeno
ROSA M.a MORENO RODRIGUEZ"
LUIS GARCIA BALLESTER"

A Demetrio Barcia

El objeto del trabajo es establecer el papel que desempe el dolor


en la medicina galnica, especialmente en el seno de su complejo
esquema semiolgico. Afirmamos que el dolor siempre fue entendido
por Galeno como dolor biolgico (1). No es que Galeno ignorase o
despreciase el dolor moral, al cual l como mdico asista diariamente,
sino que entendi a este ltimo como algo fsico o somtico. En efecto,
tanto el dolor fsico como el moral tenan su ltima justificacin en la
contextura humoral del cuerpo, de la que dependan tanto el fisiologismo de sus partes como la propia vida psquica e incluso moral del
hombre (2). El radical somaticismo de Galeno pocas veces se hizo tan
manifiesto como en su doctrina del dolor. En sta se observa una
completa disociaciri entre los estados afectivos y la sintomatologa
orgnica, si bien esta afirmacin tiene que ser necesariamente matizada,
ya que existen en los escritos galnicos enfermedades somticas producidas por los estados psicolgicos. Hay una diferencia radical, en este
aspecto, entre la patogenia galnica y la actual: mientras que hoy da
estudiamos cualquier proceso morboso como el resultado de una
interaccin entre soma ypsykhc; Galeno la entendi nicamente desde el

(1) Recordemos que Galeno siempre redujo lo biolgico al plano de lo somtico y, por
tanto, para l, el dolor ser siempre dolor fisico.
(2) El anLclisis del Quod animz mores... de Galeno, demuestra cmo todas las funciones
orgnicas encuentran su justificacin en la krasis (mezcla, constitucin, complexin)
humoral del cuerpo (GARCIA BALLESTER, L. (1972), Alma y enfermedad en la obra de
Galeno, Granada-Valencia). Abundando en lo dicho, PIGEAUD, J. (198 1) concluye que
Galeno tiene una concepcin monista de la interaccin entre soma ypsykhe (La maladie de
l'dme. Etude sur la relation de l'dme et du co* dans la tradition mkdico-philosophique antique, Pafis,
pp. 47-70).

* Departamento de Historia de la Medicina. Facultad de Medicina. Granada (Espaiia)


DYNAMIS
Acta Hispanua ad Medicinae Scientiarurnque Histortarn Zllustrandam. Vol. 2, 1982, pp. 3-24.
ISSN:021 1-9536

ROSA M.a MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCiA BALLESTER

punto de vista somiitico, siendo las perturbaciones del alma una de las
cosas no naturales en las que clasific las causas del enfermar (3).
Dividiremos el presente trabajo en dos partes. En la primera,
estudiaremos las ideas de Galeno sobre el mecanismo de produccin
del dolor; la segunda, la dedicaremos al estudio del dolor en s mismo,
insistiendo, por ltimo, en el lugar central que jug el dolor en el
diagnstico galnico.
1. EL MECANISMO DE PRODUCCION DEL DOLOR

Para estudiar el mecanismo de produccin del dolor, partiremos de


la definicin que le dio Galeno:
((Nadaduele en el hombre si la alteracin (allai6sis) que se produce es igual
a su naturaleza ... No hay nada que produzca sufrimiento si no coexisten
la alteracin y la percepcin (aisthZsis)(4).

El propio Galeno, pues, nos obliga a estudiar estos dos procesos


constitutivos de la sensacin dolorosa: la alteracin y la percepcin. En
la bsqueda de los orgenes de ambos conceptos recogeremos las
doctrinas hipocrticas, platnicas y aristotlicas relacionadas con ellos.
Otras doctrinas slo sern mencionadas si Galeno hace expresa referencia a ellas.
1. La alteracin (alloibsis)

Para Galeno la alteracin supona el primer paso del proceso


perceptivo, puesto que era la operacin que lo realizaba. La alteracin
,era el medio por el que las impresiones externas o internas podan
incidir en un organismo que, sin su existencia, permanecera inerme e
insensible (5). La entendi como un movimiento cualitativo por obra

(3) GARCIA BALLESTER, op. cit. Sobre la evolucin que la etiologa galenica sufri hasta
dar lugar a la fijacin medieval de las seis cosas no naturales, vase RATHER, L. J. (1968)
The S k Things non-natural: A Note on the Origins and Fate of a Doctrine and a Phrase.
Clio Medica, 3, 337-348, y TEMKIN, 0. (1973), Galenism. Rise and Decline of a Medical
Philosophy, Ithaca-London, pp. 106 SS.
(4) K. 1, 419.
I
(5) Esta afirmacin gdnica est inscrita en su concepcin estequiolgica del hombre.
Contra aquellos que niegan la multiplicidad de los componentes del cuerpo (epicreos y
sus seguidores mdicos, los metdicos), Galeno defiende esa variedad apoyhndose en el
principio hipocrtico de que si el hombre fuera uno no sufrira (L. VI, 34) y en sus
propias teoras acerca d~el+producc@~del dolor. Dice Galeno: para que exista eldolor,
sin duda, se tienen.que cumplir dos cosas, la alteracin y la percepcin. Si nunca se
pudiera recibir una alteracin, se guardara siempre la catastasis, que se tiene desde el
principio y no habra necesidad de precaverse de lo doloroso. Si se alterase, como lo

El dolor en la teoria y priicticas mCdicas de Galeno

del cual la sustancia en la que acaeca sufra un cambio (6). En virtud de


esta definicibn era, tambin, un proceso bsico en la fisiologa galnica.
Creemos que la adecuada comprensin del concepto de alteracin
en Galeno sera ms completa si realizamos su estudio en ese campo de
la fisiologa. Para ello, hemos elegido la embriognesis, porque en este
proceso la alteracin realiza su funcin ms acabada. En efecto, sobre
una materia amorfa e inanimada, origina cambios de caracterizacin y
propiedades que conformarn los distintos gneros sustanciales y partes'
del ser vivo.
La embriognesis galnica, efectivamente, constaba de tres procesos: formacin, crecimiento y alimentacin. Pues bien, los tres estaban
mediatizados, total o parcialmente por la alteracin. La formacin de las
partes embrionarias requera que sobre la sangre menstrual actuasen las
Eacultades alterativa y configurativa. El crecimiento de las partes, ya
constituidas, se lograba por la accin conjunta de las facultades alterativa y nutritiva. La alimentacin era dirigida por cuatro facultades y, de
nuevo, una de ellas era la alterativa, por medio de la cual el alimento era
transformado en una sustancia similar a la parte nutrida (7).

hacen las piedras y. la lefia..., pero no tuviese percepcin, no se notara la diathzsis


acaecida, como no lo hacen las piedras. Y ciertamente los elementos de stos (los
epicureos) no permiten, por naturaleza, ni el recibir una alteracin ni una percepcin
del tomo.)) (K. 1. 419-420).
(6) La definicin estricta del alloz?isis la encontramos, por ejemplo, en K. 11, 3 y 89, K. VII,
708, K. X, 87 y 88, K. XI, 755. En cuanto a la nocin de sustancia entendemos que debe
ser vista como una conjunin de forma y materia al modo aristotlico (MORAUX, P.
(1981), Galien comme philosophe: la philosophie de la nature, en: NUTTON, V. (ed.),
Galen: Problems and Prospects, London, p. 97). Recordemos que Galeno realiz su
clasificacin anatmica de parte, utilizando las categoras aristotlicas, de las cuales la
primera en importancia caracterizadora es la de sustancia. GARCIA BALLESTER, L.
(1972), Galeno en la sociedad y en la ciencia de su tiempo (c. 130-6. 200 d. de C.), Madrid, pp.
72-1 14, especialmente, pp. 99-100.
(7) K. 11, 10-30; NEEDHAM, J. (1934), A History ofEmbriology, Cambridge, pp. 51-56. El
concepto de facultad natural est ntimamente ligado a las nociones de causa, movimiento y accin. El teleologismo galnico encontr una base explicatoria en el
hilemorfismo aristotlico, de aqu que en la obra galnica se d un esquema para la
realizacin de las funciones idntico al aristotlico! la accin se realiza por un
movimiento, realizado en virtud de cuatro causas: final, material, eficiente y formal.
Creemos que se pueden identificar la causa formal aristotlica y la facultad natural de
Galeno. Esta, actuando sobre la causa material originara un movimiento que dara lugar
a la funcin de la parte. 0 , para ejemplificar con el proceso nutritivo: una factultad
atractiva costitutiva de la sustancia gstrica llamaal alimento y lo conduce al estmago;
otra facultad, siempre inherente al estmago -la alterativa-, lo transforma en una
sustancia anloga a la suya; por medio de la facultad retentiva, el alimento, ya idntico a
la composicin estructural del estmago, se deposita y agrega a la pared (asimilacin);la

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En una poca que se ha dado en llamar segunda sofstica (8),Galeno


intent seguir las doctrinas hipocrticas, explicndolas con las aportaciones conseguidas en el 'mundo helenstico y romano, compaginndolas con sus teoras filosficas (9). La teora humoral hipocrtica,
frecuentemente mecanicista (lo), no le bast para comprender la
fisiologa, y los escritos biolgicos de Aristteles le dieron la base
suficiente para conseguirlo. Renunciando a laphysica platnica (1 1), bas
su concepto de alteracin en dos fuentes; primera la' del cambio,
derivada de los escritos hipocrticos y, segunda, la concrecin de ese
cambio como movimiento cualitativo, tomada de las doctrinas aristotlicas .

facultad expulsiva, elimina el material sobrante (K. 11, 1-26). Todas las partes orgnicas
realizan su funcin del mismo modo; es decir, en virtud de esas cuatro facultades que
hemos mencionado para el proceso gstrico, siendo especifica cada una de ellas para
cada una de esas partes que hemos llamado orgnicas para indicar que realizan su
funcin por s mismas. (K. 11, 12-14.) Un estudio comprensivo sobre las influencias
aristotlicas y platnicas en la concepcin de causagalnica: MORAUX, P. (198 l ) , Galien
comme philosophe: la philosophie de la nature. En: NUTTON, V. (ed.) Galen, Problems
and Prospects, London, pp. 87-116, 88-89.
( 8 ) KOLLESCH,J. (1981),Galen und die Zweite Sophistik. En: NUTTON, op. cit., pp. 1-1 1.
( 9 ) LAIN ENTRALGO, P. (1977) (Historia de la medicina, Barcelona, 103-108) denomina a
este procedimiento sntesis galnica; es una de las bases en las que se funda la aparicin del
galenismo como doctrina mdica en pocas posteriores. Vase TEMKIN, O., op. cit.,
pp. 1-9 y 51-95.
(10) Vanse las atinadas precisiones de Iaian Lonie sobre el sentido con que el concepto
mecanicista debe aplicarse a algunos de los escritos hipocrticos. LONIE, 1. M. (198 l ) ,
Hipocrates the iatromechanist, Medual History, 25, pp. 123-124 y SS.
(11 )

Galeno utiliza a Platn como una autoridad que refrenda sus propios argumentos. De
ah que las doctrinas platnicas aparezcan manipuladas en los escritos galnicos
(GARCIA BALLESTER, L. (1972),Alma y enfemedad en la obra de Galeno, pp. 209 SS.).DE
LACY, Ph. (1972),Galen's Platonism, Amer. J. Class. Philol., 93, 27-39), realiza un anlisis
sobre la imbricacin que hizo Galeno entre las doctrinas hipocrticas y platnicas, en el
que describe cmo Galeno intent adecuar las unas a las otras.
En la obra de Platn el movimiento cualitativo, la alteracin, no es utilizado como
soporte de los procesos naturales. El universo platnico esta sometido a leyes fisicomatemticas, engendrndose las formas vivas por la introduccin de un movimiento en
el caos (Timeo, 52d-61c, 2. [BURNET, 1. (ed.) (1968), Platonis Opera, vol. y. El
mantenimiento de la vida sera debido a tres tipos fundamentales de actividad:
movimiento, separacin y combinacin, regidos por esas leyes de tipo Asico-matemtico: ((cuando el fuego est rodeado de aire, agua o tierra, en proporcin de poco en
mucho, agitando en el transporte de este excipiente, combate, pero es vencido y
reducido en piezas; entonces, dos corpsculos de fuego se reagrupan en una sola forma
de aire, y cuando es ... desmenuzada, con dos de sus unidades y una y media, la forma
que resulta del compuesto es una unidad de agua. Vase CROMBIE, 1. M. (1979),
Anlisis de las doctrinas de Platdn, 2 vols. Trad. castellana por A. Torn y J. C. Armero,
Madrid, vol. 11, pp. 200-237.

El dolor en la teora y practicas mbdicas de Galeno

La delimitacin que Galeno hizo del concepto de cambio hipocrtico, se manifiesta de una forma primaria en el vocabulario utilizado. En
el Corpus hippocraticum el trmino griego para la alteracin, alloi5sis, es
intercambiable en su significacin con otros como metabolai, diallass~o
metallassX La fijacin del trmino por Galeno implic, tambin, una
especificacin de las distintas acepciones dadas al concepto de cambio
en los escritos hipocrticos. Estos sentidos diferentes, creemos, pueden
ser adscritos a tres parcelas de la teora del enfermar. En primer lugar, el
cambio puede ser entendido como signo indicativo de enfermedad,
encuadrndose, por tanto, en el rea semiolgica; en segundo lugar, a
un cambio puede imputrsele la causacin de la enfermedad; por
ltimo, la nocin de cambio puede ser soporte de doctrinasphysiologicas.
Como dice Lan Entralgo, para el mdico hipocrtico, el conocimiento de la enfermedad comenzaba por la percepcin de diferencias
aparecidas entre el estado normal y el patolgico del individuo; es decir,
por la presencia de cambios en el aspecto del paciente y de cambios en las
funciones orgnicas (12):
Una orina que tenga buen sedimento y que, sbitamente, no lo presente
anuncia cambios (metabote)y sufrimientos)) (13).

Subyaca en esta concepcin de cambio la idea de un principio


ordenador en el kosmos que mantena, sin interrupcin, todos los
procesos vitales en un funcionamiento inalterable: la physis. En la
concatenacin inherente de esos procesos naturales poda entenderse
por qu un cambio aparecido en uno de ellos, anunciaba cambios y
sufrimientos, es decir, presagiaba la enfermedad.
Esta misma nocin de physis es la que permite darle un valor
etiolgico al concepto de cambio. En efecto, la naturaleza -para un
hipocrtico- es bienhechora en s misma y su accin continua; por
tanto, el cese de su actividad deba buscarse en una transgresin del
modo de vida habitual del paciente o en una inadecuacin entre ste y
las condiciones ambientales (14):
el rgimen consiste en la ingestin y en la evacuacin de alimentos y
bebidas; los cambios (metabolai) en estas cosas, cules son y cules sus
antecedentes (deben ser buscados para establecer un diagnstico). Olores
que alegran, entristecen, llenan, afectan; sus cambios, sus antecedentes,

LAIN ENTRALGO, P. (1970), La medicina hipocrtica, Madrid, pp. 227-228.


(13) L.V,718.
(14) Sobre las relaciones, en la doctrina hipocrtica, entre el hombre y su entorno, vase,
LAIN ENTRALGO, P. (1970), op. cit., pp. 124-131.
(12)

ROSA M.. MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

cmo actan. El aire y los cuerpos que entran y salen. Las cosas
percibidas por la audicin, buenas o aflictivas. Y, para la lengua, a partir
de qu sustancias es provocada. El aire, segn el calor, el fro, su densidad
o tenuidad, sequedad o humedad, est sujeto a grados diversos; dnde
estn los cambios, los antecedeaes, cmo actan. El continente, el
movimiento, el contenido ... Palabras, silencio, decir lo que se quiere,
palabras pronunciadas en alta voz, o numerosas, verdicas o falaces))( 1 5).

Este texto, tan hermoso, del libro sexto de las Epzdemias contiene causas
morbosas que hoy interpretaramos como psicgenas; sin embargo, su
misma localizacin dentro del fragmento nos indica que el autor les dio
otro sentido. En efecto, las sensaciones afectivas se mezclan con agentes
causales externos, la introduccin de cuerpos extraos se equipara con
el silencio, queriendo indicar, nos parece, que el origen del proceso
morboso es una alteracin en la conducta habitual del paciente, en su
diaita. Aspecto que ms tarde el galenismo canonizara en la clasificacin etiolgica de las seis cosas no naturales.
El tercer sentido dado al concepto de cambio se encuentra ms
prximo a la alteracin galnica, al menos porque es establecido como
hiptesis explicativa de procesos fisiolgicos' y patognicos. En el
tratado hipocrtico Sobre el rgimen se explican los procesos naturales
mediante la interaccin que ejercen entre s el fuego y el agua:
((Sus atributos son: para el fuego la sequedad y el calor, para el agua la
humedad y la frialdad. Se relacionan entre s; el fuego recibe del agua lo
hmedo y, as, la humedad est en el fuego; el agua recibe la sequedad
del fuego y as, la sequedad est en el agua. Siendo de esta forma, se
separan de ellas muchas y variadas formas, semillas y seres vivos,
ninguno semejante a otro, ni en el aspecto ni en las propiedades. Estos
elementos no permanecen jams en el mismo estado sino que, siempre
cambiando, los seres que aparecen a partir de ellos son siempre desiguales (16).

Estos elementos son tambin los constituyentes del alma que rige los
procesos vitales: hay crecimiento a partir de la nutricin porque existe
un agua hmeda y un fuego seco; la primera, es capaz de nutrir y, el
segundo, de movilizar. Una sustancia sin consistencia -como es la que
va a dar lugar a la formacin del feto-, por medio del fuego, se seca y
solidifica (17).

(15) L. V, 344-346.
(16) L. VI, 474. JOLY, R. (ed.) (1967), Hippocrate. Du rgime, Paris, IV, 14-22.
(17) L. VI, 472-484. JOLY, R., op. cit., IV-IX; JOLY, R. (1960),Recherches sur le traitpseudohippomatique Du Rgime, Paris, pp. 20-26, para las inspiraciones heracliteanas y anaxagoreanas de este fragmento.

El dolor en la teora y prlcticas rn6dicas de Galeno

Esta hiptesis fisiolgica y la defendida por Galeno mantienen un


punto de contacto puesto que, en ambas, las cualidades son designadas
como los elementos operativos de las funciones vitales. Sin embargo, en
la doctrina galnica, los elementos, con sus cualidades caractersticas, no
ejercen su accin directamente sino que lo hacen mediatizados en una
Krasis que constitua las facultades naturales. A su vez, estas facultades
estn inscritas en, y conformadas por, la krasis humoral de la parte (18).
Aparece as el concepto de facultad natural integrando las distintas
doctrinas estequiolgicas hipocrticas: los humores, las cualidades y los
elementos. Una facultad natural que realiza la funcin de la parte en
virtud de una alteracin.
Nos parece que Galeno con su concepto de alteracin pudo dar una
explicacin concreta a la nocin hipocrtica de cambio a nivel fisiolgico (19). Lo mismo hizo en sus escritos etiolgicos y semiolgicos con
las dos restantes acepciones hipocrticas de cambio.
Pero hemos dicho que la alteracin galnica tena su segunda raz en
las doctrinas aristotlicas. Este fundamento es especficamente terico,
puesto que la alteracin es definida por ambos como movimiento
cualitativo (20).
Para Aristteles, los conceptos de alteracin y sustancia estn
ntimamente unidos. Este nexo quedaba establecido porque nicamente un cambio acaecido en la mencionada categora era capaz de
ocasionar una variacin en la identidad del ser o de la parte (21). As,
Galeno poda explicar, por ejemplo, la conversin del alimento en quilo
por medio de la alteracin; en la digestin gstrica se altera el alimento
hasta ser convertido en una sustancia anloga a la parte nutrida; la
sustancia sobrante de esta digestin sera el quilo (22).
La alteracin, tanto para Galeno como para Aristteles, sera uno de
los cuatro movimientos de los que dispone el organismo para realizar
sus funciones. Pero Galeno sobrepas las hiptesis aristotlicas al
aplicarlas al estudio del hombre. La alteracin no era slo un movimiento que provocase una accin, sino que era especfica de cada parte.
En efecto, se realizaba por la facultad alterativa conformada por la krasis
humoral constituyente de cada rgano, como ya mencionamos.
(18)
(19)
(20).
(21)

K. I I , 5 y 12-14.
LONIE, 1. M.,@. cit., p. 115.
TRICOT,J. (ed.)( 1 946),Aristote. Organon. I Catgories. IZ de l'interpretation, Paris, pp. 72-75.
Ibidem, pp. 7-20, especialmente, 17-final; ALLAN, D. J. (1970), The Philosophy ofdristotle,
London, pp. 26 SS.
(22) Vase la nota 7 .

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ROSA M.i MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BAFLESTER

E1 nfasis galnico en hacer depender la accin de una parte de sus


facultades naturales y stas, a su vez, de la constitucin humoral, nos
hace recordar otro supuesto aristotlico, el del hilermorfismo (23). Efectivamente, nos parece que los conceptos de forma, en Aristteles, y de
facultad natural, en Galeno, son equiparables por significar ambos el
principio operativo de la parte y, tambin, por estar inscritos especficamente en ella, dndole su caracterizacin funcional. Precisamente
esta ltima condicin de la facultad natural, como determinante del
funcionalismo orgnico, nos obliga a relacionarla con el concepto de.
physis hipocrtica. Nos parece que el intento galnico de somatizar todos
los procesos vitales no poda dejar de lado una plasmacin, a nivel
doctrinal, de la physis que permitiera estudiarla con la metodologa
empleada en la doctrina mdica. En este sentido, el idiosincrsico
principio ordenador de laphysis estara realizado en sus ltimos eslabones gracias a las facultades naturales, regidas cada una de ellas por
uno de los tres tipos de alma, psquica, natural o esfgmica, portadoras,
a su vez, de una finalidad como requera el teleologismo aristotlico
compartido por Galeno (24). Del alma natural participaran todos los
seres vivos y su objetivo sera la supervivencia de la especie. El alma
psquica conllevara como finalidad caracterstica del hombre, la realizacin de las funciones intelectuales (25). Y hablamos de un intento
galnico por somatizar ms la idea hipocrtica dephysis, porque el alma
tambin se hace depender de la constitucin humoral del cuerpo, de
forma que cada organismo viviente tiene un funcionamiento diferenciado de los dems (26).

(23) Los dos principios de que consta cada parte aristotlica, necesitan estar presentes para la
realizacin de la funcin. La forma provee el principio de unidad e identidad y la
organizacin funcional a la parte; la materia es el principio que posibilita (la potencia) la
funcin. (NUSSBAUM, M. C. (1978),Aristotle' De Motu Animalium, Princenton, pp. 143164). Por su parte, la forma sera el resultado de la mezcla de las cuatro cualidades
elementales y aparecera al entrar stas en la materia (MORAUX, P. (1976), Galien et
Aristote. En: Images of Man in Ancient and Medieval Thought, Studia Gerardo Verbeke ...
Leuven, p. 139).
(24) Galeno de acuerdo con Platn, diferencia en el alma tres formas o partes; con ello se
aparta de la concepcin aristotlica que distingue en ella tres especies, pero con la misma
sustancia y el mismo origen. DE LACY, Ph. (ed.) (1980), Galeni. de placitis Hippocratis et
Platonis, CMG V 4, 1, 2, pp. 442-448.
(25) TEMKIN, O.,op. cit., p. 26.
(26) Efectivamente, Galeno piensa que cada organismo tiene un modo de funcionamiento
individual. En su mtodo diagnstico aconseja conocer el estado del individuo anterior a
la enfermedad (GARCIA BALLESTER (1981), Galen as a Medical Practitioner: Problems
in Diagnosis. En: NUTTON, V., op. cit., pp. 13-46). Y en el tratamiento, uno de los.
requisitos bsicos de su endeisis era el tratamiento individualizado. Vase especialmente
el libro 111 del De Methodo Medeni ( K . X, 157-231).

El dolor en la teorla y prhcticas mkdieas de Galeno

11

La percepcin es una de las tres funciones que Galeno asigna al alma


psquica (27). Esta, realiza los procesos intelectuales, motores y sensitivos, por medio del pneuma psquico contenido en los ventrculos
cerebrales (28). La conexin entre stos y los rganos aferentes y
afectores la estableci por los nervios; stos eran de dos tipos segn la
funcin que realizaban: motores y sensoriales o, mejor, en el decir
galnico, duros y blandos (29). Esta diferenciacin construida sobre
consistencia y funcin, es un reflejo ms de lo que venimos llamando
somaticismo galnico. Efectivamente, para Galeno es totalmente incomprensible un estudio separado de la anatoma y la fisiologa, habida
cuenta de que la naturaleza crea la estructura idnea para cada
funcin (30).Pero el partir de este supuesto implicaba seguir un mtodo
deductivo y la anatoma nerviosa galnica est construida apriorsticamente a pesar de que fue en este campo donde Galeno realiz sus
mejores aportaciones anatmicas y clnicas (31). Partiendo de que la
sensacin supona un padecimiento Pathos) y de que el movimiento
significaba ejercer una accin, Galeno diferenci entre nervios blandos y
duros: una constitucin dbil parece propensa a recibir una accin; una
dura, apta para realizarla (32).La anatoma cerebral estuvo sujeta a los
mismos errores: descripciones minuciosas del bulbo olfatorio o del
nervio ptico, llevaron a Galeno a diferenciar en el cerebro dos zonas
funcionales, anterior o sensitiva, posterior o motora, con distinto grado
de consistencia, como suceda en los nervios (33). La aparicin de

K. VII, 55 y 84-86.
DE LACY, op. cit., 442-448. La existencia de estepneuma psquico, que Galeno no acaba
de definir si es el alma o el vehculo de sta, ha dejado campo abierto para pensar en un
Galeno agnstico (TEMKIN, op. cit., 44-45 y 79-87), o en una evolucin de su
pensamiento; as lo cree MORAUX [(1976), pp. 136-1411, quien afirma que la postura
somaticista de Galeno se correspondera con su ltima etapa vital. Igualmente GARCIA
BALLESTER, L. (197 l ) , La utilizacin de Platn y Aristteles en los escritos tardos de
Galeno, Episteme, 5, 112-120.
K. 111, 633-636.
Son sobradamente esdarecedores a este respecto los libros que componen el De Usu
Partium. Vase, TEMKIN, obr. cit., pp. 41-42; GARCIA BALLESTER, L. Galeno..., pp. 72
SS.;MAY, M. T. (1968), Galen On the Usefulness of the Parts of the Body, 2 vols. Ithaca,
N. Y.
K. VIII, 56 SS. Vase tambin la excelente introduccin y notas de MAY, M. T. (1968),
Galen...
K. 111, 633.
Galeno afirma que el cerebro tiene que ser ms blando que los nervios sensoriales (la
zona anterior), ya que es el origen de stos y sus funciones de sensibilidad, pensamiento
y fantasa, requieren que est constituido por una sustancia capaz de recibir todo tipo de
afecciones y alteraciones (K. 111, 636-637; DE LACY, op. cit., 441-443).

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ROSA M.i MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

nuevos datos, en lugar de obligar a un replanteamiento de la hiptesis


pona en marcha un complejo proceso deductivo que los integrase
dentro de ella (34).
Ese padecimiento productor de la sensacin nerviosa, es una
alteracin, un movimiento cualitativo. La sensacin supone el reconocimiento de la alteracin sufrida por un nervio de naturaleza blanda,
originada al entrar en contacto la sustancia nerviosa con la sustancia del
objeto sensible. La condicin necesaria para que se d es que ambas
sustancias sean semejantes:
((Percibimospor el ms trreo de los rganos de los sentidos, el tacto, la
naturaleza trrea en los objetos de los sentidos;y por el ms luminoso, la
visin, la naturaleza luminosa; y, similarmente, el discernimiento de las
propiedades peculiares al aire, es conseguido por el rgano de la
audicin, el cual es de xiaturaleza area (35).

Posteriormente, este movimiento cualitativo es transmitido por medio


de los nervios hasta los ventrculos cerebrales donde es informado el
pneuma psquico. Es en este momento cuando se produce la percepcin:
La percepcin no es la alteracin sino el discernimiento de e l l a (36).

As pues, el mecanismo de produccin de la sensacin dolorosa es

similar al de cualquier proceso perceptivo. Creemos que la diferencia de


la cualidad sensitiva puede establecerse en dos aspectos: uno fisiolgico,
el otro perteneciente a la patologa, referidos ambos a la calidad de la
alteracin. En un funcionamiento normal de las partes orgnicas, stas
seran insensibles:
una afeccin incesante y violenta preternatural (i.e patolgica) es dolorosa;-lo que produce la vuelta a la naturaleza, placentero; el movimiento
suave y pequeo, insensible)) (37).

La alteracin significar solamente el cambio necesario para informar alpneuma psquico del estado del medio ambiente.
En el estado patolgico, la sensacin diversifica su cualidad en
funcin de la gravedad. Si la enfermedad es peligrosa, es decir si se ha
(34) As sucede con la visualizacin de nervios duros en la zona anterior del cerebro. Esto no
le ilev6 a un replanteamiento de su hiptesis anatmica sino que dedujo que esas fibras
motoras eran nicamente la de los rganos sensoriales dotados de movimiento (K.111,
638-639).
(35) DE LACY, op cit., p. 462.
(36) Zbidem, 468.
(37) K. VII, 115.

u aoior en la teona y practicas medrcas de Galeno

13

producido un alejamiento de laphysis de su estado normal, aparecer


dolor. En cambio, las pequeas perturbaciones de las funciones orgnicas se percibirn, pero sin dolor:

...pero la anomala moderadamente excesiva de stas (cualidades fra y


caliente) y de todas las otras es indolora; y, as, lo que nos rodea no nos
causa dao hasta que el &o o el calor han sido conducidos a lo
inmoderado; y las diferencias moderadas de ellas, aunque claramente
son numerosas y muestran una supremaca, las percibimos sin dolor (38).

Creemos que el trmino moderado implica el mantenimiento de la


constitucin humoral propia de la parte. De los cinco temperamentos
que hay en el organismo, cada uno de ellos recibe su nombre por la
cualidad dominante en su composicin; existe, pues, un desequilibrio
(moderado)).Si el desequilibrio aumentase un poco (oligon)se producira una discrasia; una desproporcin mayor, condicionara la enfermedad, y el incremento llevara a la muerte (39).
Las afecciones numerosas que acaecen en el organismo, slo
desencadenan la enfermedad cuando ha fracasado la fuerza sanadora de
la naturaleza; en ese momento aparece el dolor. Recordemos la
definicin que Lan da de la enfermedad en la obra de Galeno: diathesis
preternatural por obra de la cual padecen inmediatamente las funciones
vitales (40). Puesto .que las funciones son el resultado de la composicin
cualitativa de la parte, es coherente que una alteracin (cambio cualitativo) ocasione una disfuncin, cuando no una abolicin o cambio
funcional completo, en la parte en la que acaece. A su vez, esa alteracin
puede ocurrir en un rgano inervado sensitivamente y originar una
sensacin dolorosa, en tanto y cuanto que es integrante del proceso
normal perceptivo.
Este mecanismo de produccin del dolor es suficiente, tambin,
para darnos cuenta de su cese. Este, en la patogenia galnica, puede
producirse tanto por la curacin como por la agravacin de la enfermedad.
El cese del dolor por curacin es fcil de entender, pues el proceso
sanador implica que ha dejado de producirse una alteracin violenta y
preternatural en la parte afecta. Pero este 'mismo fenmeno puede
derivarse del empeoramiento de la enfermedad. Esta, en efecto, puede

(38) Ibidem, p. 744; DE LACY, op. cit., 468


(39) K. 1, 520-521.
(40) LAIN ENTRALGO (1977), p. 103.

14

ROSA M..MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

conducir a una transformacin total de la parte, de forma que cambie su


constitucin caracterstica. Al no haber una diferenciacin cualitativa
entre el agente morboso y la parte, estara imposibilitada la sensacin:
las partes dejarn de sentir dolor cuando se asimilen con lo que las
est alterando. Como dijo el admirado Hipcrates: las partes sufren, no
cuando el temperamento ha sido alterado, sino cuando se est alterando))(41).

(L..

De las cinco vas sensoriales que existen en la anatoma galnica,


slo la tactil est capacitada para transmitir el dolor (42). Las lesiones
acaecidas en otros rganos sensoriales se manifiestan slo por la prdida
o perturbacin de la funcin. Si la perturbacin funcional se acompaa
de dolor es slo porque la alteracin que est afectando al rgano se
transmite a los nerviecillos tactiles que lo inervan (43). Esta hiptesis la
apoy Galeno en datos tomados de su teora anatomofisiolgica de la
percepcin. De sta, el dato ms importante para su especificidad, nos
parece el basado en su constitucin sustancial. Efectivamente, la tierra
es el elemento sustancial del rgano del tacto (44)y por medio de ella se
puede captar las propiedades trreas y de resistencia; resistencia cuya
discontinuidad es siempre, en ltimo trmino, responsable de la
enfermedad (45).
La sensibilidad tactil es indispensable para el mantenimiento de la
vida en virtud de su propiedad de percibir las alteraciones corporales.
Los dems rganos sensoriales estn dedicados a captar estmulos
externos, y la continuidad de la vida no depende del mantenimiento de
sus funciones. La consideracin del tacto como imprescindible para la
vida, se intensific en la doctrina galnica al ser afirmado el gusto como
una forma de sensibilidad tactil en virtud de su capacidad discriminativa
de alimentos perjudiciales (46).
Esta equiparacin entre uno y otro tipo de sensibilidad, nos parece
que integra las teoras patognicas y etiolgicas de Galeno con su
concepcin de laphysis como providencial. Efectivamente, dentro de la
teora humoral galnica, una de las causas primeras de la alteracin
humoral (dyscrasia) sera una anomala en el rgimen alimenticio. El
sentido del gusto sera la seal de alarma que la naturaleza (physis)utiliza

(41)
(42)
(43)
(44)
(45)
(46)

K. VII, 739.
K. VII, 56-57.
Ibidem, 57-58 y 108-115.
DE LACY, op. cit., pp. 462.
Ibidem, p . 4 6 7 ; K . V I I , 115-117.
K. VII, 1 1 6 SS.

El dolor en la teora y practicas mbdicas de Galeno

15

para evitar dao al organismo. Sin embargo, la etiologa de la dyscrasia


puede ser mucho ms sutil; en efecto, un exceso de ejercicio, un estado
aflictivo, pueden desencadenarla sin que tengamos conciencia de
ella (47). A este ltimo nivel, en muchos casos estequiolgico, el
mecanismo de defensa de laphysis sera la manifestacin de dolor por
medio de la sensibilidad tactil. Creemos que, en este sentido, la
influencia de Aristteles en la doctrina de Galeno alcanza una de sus
mejores expresiones. El origen y mecanismo de produccin de la
sensacin pueden superponerse, punto por punto, en ambos autores (48); adems, la significacin teleolgica dada al sentido del tacto es
tambin idntica. Aristteles hizo de la sensacin uno de los principios
bsicos para la vida y la someti a una gradacin, al igual que hizo
Galeno; es decir, el sentido bsico e imprescindible para el mantenimiento de las funciones vitales, seria el tacto (49); la existencia de los
dems estara condicionada por la finalidad asignada dentro de laphysis
universal a cada gnero viviente (50).
Nos parece que, de nuevo, Galeno hizo uso de las doctrinas
aristotlicas para ultimar las hipocrticas, reducindolas a procesos
inteligibles.
La elaboracin galnica de las doctrinas hipocrticas (51), que
venimos afirmando, la podemos ejemplificar, a nivel de la sensacin, en
los dos aspectos que hemos visto en Galeno: discriminacin gustativa y
experiencia dolorosa. El autor de Sobre la Medicina Antigua, encontr el
origen de la medicina en la distincin de los alimentos perjudiciales y
beneficiosos para el hombre. Dentro de una fisiopatologa referida al
(47) K. VII, 733-734.
(48) Hay, solamente, dos diferencias entre las teoras de la percerpcin de estos autores. La
primera, a nivel del reconocimiento de la sensacin; para Aristteles este paso supondra
la actualizacin de la forma contenida en la materia; la segunda, en el mecanismo de
produccin d e la sensacin, puesto que la alteracin, en la obra aristotlica, no se
produce directamente en la sustancia del rgano sensorial (son desconocidos los
nervios), sino en el medio entre el objeto sensible y el rgano sensorial; posteriormente
se transmitira esa alteracin del medio hasta la sustancia de la parte perceptiva, en
donde se producira la actualizacin de la forma potencial all contenida. De Anzma,
416b, 33-418a, 6. [HETT, W. S. (ed.) (1964), Anstotle. On the Soul. Parva naturalza. On
Breath, Cambridge, Massachusetts.]
(49) De Anzma, 413 b, 2-8 (ed. HE=, W. S.).
(50) MORAUX, P. (1976), p. 132.
(51) En el Corpus Htppocratzcum las teoras de la percepcin son casi inexistentes. Para
explicarnos esta ausencia creemos poder invocar el nivel de conocimiento cientfico de la
poca en que fue redactado; al intentar desvincular los procesos naturales de causaciones
mgico-creenciaies, parece razonable que los primeros mdicos centrasen su inters en
el estudio de la patologia y laetiologa antes que dedicarse al estudio de unos rganos de
cuya comprensin no se derviaran componentes prcticos para su teora del enfermar.

16

ROSA M.o MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

estado y cantidad de los alimentos, la sensacin corporal sera el


mecanismo de defensa bsico contra las transgresiones alimenticias (52).
En la doctrina galnica encontramos el equivalente a esta hiptesis
hipocrtica en la sensibilidad gustativa, pero dentro de una teora
elaborada hasta sus ltimos aspectos; no son los alimentos en s mismos
los responsables de la enfermedad, sino el desequilibrio humoral .que
puedan ocasionar; no es simplemente que el alimento daino ocasione
inmediatamente sensacin desagradable o dolor, sino que el desequilibrio humoral provoca una alteracin cualitativa en la sustancia del
nervio gustativo.
En la doctrina ms elaborada del autor de Sobre los lugares en el hombre
(De locis in homine) nos aparece una etiologa y patogenia similar a la
galnica, aquella que considera agente morboso a toda perturbacin
contraria a la naturaleza:
el dolor se produce por el fro y por el calor, por el exceso y por el
defecto (...) En las personas de constitucin fra, por el calor; de
constitucin caliente, por el fro; de constitucin seca, por lo hmedo; de
constitucin hmeda, por lo seco. Pues los dolores sobrevienen cada vez
que se produce un cambio (diallasso) y corrupcin en la naturaleza))(53).

Entre este fragmento y la teora galnica del dolor hay un espacio a


cubrir, el situado entre la etiologa y la aparicin del dolor. Creemos
que la alteracin (alloi~sis)aristotlica introducida por Galeno para
cubrirlo, es una prueba ms del intento galnico por somatizar las
teoras hipocrticas; somatizacin que vino exigida para dar una explicacin racional y universal a cualquier proceso del ser vivo (54).Fro,
calor, exceso o defecto)), no son ms que las alteraciones humorales
galnicas, cualitativas o cuantitativas. El dolor es producido por ellas,
pero mediatizado por la alteracin cualitativa de la sustancia nerviosa
tactil.
El Galeno platnico aparece en la doctrina del dolor slo en los
aspectos ms tericos de sta. As, en la fisiologa galnica de la

(52) PIGEAUD (op. cit., pp. 10-13) hace especial nfasis en este texto puesto que considera
que inscribe a la medicina en el proceso cultural e histrico de su poca.
(53) L. VI, 335.
(54) Este proceso de somatizacin, que Galeno fue radicalizando en sus ltimas obras
mdicas, lo podemos calificar tambin de corporalismo naturalista, segn la expresin
de ORTEGA Y GASSET, J. (1958), La idea deprinc$io en Leibniz y la euoluacidn de la teora
deductiva, Buenos Aires, pp. 166 ss;--Tambi$n GARCIA BALLESTER, L. ( 1 9 7 1 ) , La
utilizacin.. .

El dolor en la teora y prkcticas mdicas de Galeno

17

percepcin, el ltimo eslabn dependa del alma psquica platnica (55).


Por otra parte, la distincin entre dolor, placer e imperceptibilidad, la
tom de Platn. La naturaleza, con el dolor, manifestara una anomala
somtica (56).
Galeno necesit, todava, de otro elmento para completar su teora
de la percepcin. Hemos hablado repetidamente del esfuerzo galnico
por somatizar la medicina hipocrtica, pero nos parece que realiz este
mismo intento con las doctrinas de Platn, cuyas opiniones llegan a ser
manipuladas por l en este proceso. Se ha hablado de una exgesis
aristotlica de Platn (57), igual que hemos expuesto aqu una interpretacin hipocrtica por medio de Aristteles. Pero creemos que
Galeno pudo tambin realizar una exgesis estoica de Platon, sin
alejarse por ello de la huella de Hipcrates. La explicacin de las
doctrinas platnicas por medio del estoicismo, creemos encontrarla en
la teora de lospneumata (58).Efectivamente, las tres almas platnicas se
identifican con un tipo determinado de pneuma o, por lo menos, se
considera a unpneuma como su vehculo. Galeno somatiz tambin el
peuma estoico y, as, por medio de l, explic las perturbaciones del
alma a un nivel somtico.
11. EL DOLOR EN LA PRACTICA MEDICA DE GALENO

El estudio del dolor en la obra de Galeno presupone una comprensin totalizadora de su teora del enfermar. Slo partiendo de sta
puede ser entendido el fundamento de la sensacin dolorosa--es decir,
su mecanismo de produccin-, y slo en ese momento puede ser
(55) Todo el tratado galnico Deplacitis Hippocratis et Platonzs est dedicado al estudio del alma,
sus formas o partes y sus funciones. Quiz el libro ms clarificador 'de la postura de
~ a l e r i ohacia la concepcin platnica del alma sea el libro VI (K. V, 505-585; DE LACY,
Ph., op. cit., pp. 360-426).
(56) La diferenciacin que hizo Galeno en tres tipos de sensaciones corporales (de rganos
internos) es platnica como l mismo nos lo hace notar (ver nota 36). Esta concepcin
platnica aparece en el Timeo seguida de las repercusiones que el dolor puede tener sobre
el alnia, para la que es fuente de perturbaciones que la apartan de su finalidad, la
bsqueda de la sabidura: en esto que son los dolores, el alma (...) encuentra,
procedente del cuerpo, un abundante origen de males)) (Timeo, 86b, 5-8) BURNET, 1,
(ed.). TEMKIN, op. cit., 38-39 y 45-46.
(57) GARCIA BALLESTER, L. (1971), La utilizacin ..., y (1972),Alma y enfermedad...
(58) El reconocimiento de la sensacin se realiza para los estoicos a travs delpneuma, que es
inherente a las formas vivas y cuya significacin es equiparable al alma. BRUN, J. (1966),
Les stofciens. Textes choisies, pp. 78-80.
En la obra de Zenn, fundador del estoicismo, representara el logos o principio activo
[HUNT, H. A. K. (1976),A Physical Interpretation of the Universe. The Doctrines ofZeno the Stoic.,
Melbourne, pp. 48-49].

18

ROSA M.. MORENO RODRIGUES y LUIS GARCIA BALLESTER

clasificado como sntoma dentro de las manifestaciones del ser Givo. Sin
embargo, esta visin del dolor resultara parcialmente explicativa de
procesos fsicos y no puede bastar a aquel que afirm la imposibilidad
de ser buen mdico sin ser filsofo (59). Por ello, Galeno se tiene que
preguntar la finalidad de la existencia del dolor e introducirlo en su
modo de concebir la vida. No olvidemos que entendi los fenmenos
vitales siempre ordenados a un fin determinado. Este releologismo se
apoy en el concepto hipocrtico dephysis, segn d cual los procesos
vitales del ser vivo estn perfectamente reguladas para que el hombre
pueda realizar las tareas ms definitorias de su especie, las intelectuales (60). La influencia platnica en este supuesto se corrobora si
consideramos la significacin que se le dio a la enfermedad en relacin
con esta finalidad; tanto para Platn como para Galeno las enfermedades y alteraciones corporales tenan que ser evitadas puesto que
alteran la capacidad de razonamiento:
((Todos los hombre necesitamos de la salud para mantener las funciones
de la vida, a las cuales las enfermedades daan, cortan y hacen cesar; y
tambin necesitamos estar libres de molestias (anokhtesias)pues no poco
nos vemos im~ortunadoscon los dolores. La constitucin sana es aauella
en la que no sentimos dolores y en la que no estn daadas las funciones
del ser vivo)) (61).

Si la ms caracterstica de estas ((funciones de la vida del ser


humano, que nos acaba de mencionar Galeno, es la intelectiva, es lgico
que a su servicio estn todas las dems, y que laphysis las mantenga
continuamente en un perfecto funcionamiento. Naturalmente el fisiologismo normal es de por s imperceptible. Pero si este mecanismo
regulador ((silencioso))fracasase sin dar seal de alarma, el individuo
morira. La naturaleza, con su providencia, ha previsto incluso aquellos
casos en que en su quehacer habitual se ve transgredida:

(59) Galeno afirma en su libro @od optimus medicus sit quoquephilosophus, que la medicina debe
apoyarse en tres pilares procedentes de la filosofia, la lgica, la tica y laphysica (K. 1, 5363). El primero y el tercero ceden a la medicina un mtodo cientfico, pero tambin la
comunican hiptesis filosficas, como el teleologismo y el hilemorfismo [MORAUX
(198l), p. 961. La medicina, por su parte, es la ciencia indispensable para el estudio de la
tica humana [GARCIA BALLESTER, L. (1969), Medicina y tica en la obra de Galeno,
Med. Esp., 62, 280-2881. TEMKIN, O. (obr. cit.) y VEGETTI, M. (1978) en su introduccin a GAROFALO, 1.; VEGETTI, M. Opere scelte di Galeno, Torino, pp. 9-50, nos dan una
visin completa de la procedencia de las ideas mdicas y filosficas de Galeno, en su
contexto socio-histrico y, en la obra de TEMKIN, su desarrollo posterior.
(60) TEMKIN, O., op. cit., p. 26.
(61) K. VI, 18; vase nota 56.

El dolor en la teorla y practicas mdicas de Galeno

19

La naturaleza tiene una triple finalidad en la distribucin de los nervios:


sensibilidad para los rganos de la percepcin, movimiento para los de la
locomocin, y, a los otros la facultad de reconocer las lesiones que
experimentan)) ( 6 2 ) .

El origen aristotlico que tiene Galeno de la visin de los procesos


biolgicos se hace patente en este fragmento; la finalidad bsica de la
existencia es la supervivencia y es comn a todos los seres vivos. La
sensacin dolorosa significa la puesta en marcha de mecanismos
defensivos conscientes contra el agente doloroso, de forma que, con
palabras de Aristteles,
si el ser vivo no estuviera dotado de la facultad de percibir las lesiones
que experimenta, perecera en poco tiempo)) ( 6 3 ) .

Aparece, as, la acepcin del dolor inseprablemente unida a la


significacin que Galeno encuentra en la existencia de la vida. La
enfermedad es un accidente (64) que se manifiesta slo cuando los
mecanismos sanadores de la physis han fracasado, puesto que las
pequefias alteraciones que acaecen en el organismo son fcilmente
restablecidas en su funcionalismo normal. Cuando esas alteraciones son
violentas y fracasa la vis curatrix naturae se produce la enfermedad y es
slo, en ese momento, cuando puede llegar a manifestarse el dolor (65).
Vemos cmo en las doctrinas filosficas encuentran su ltima
explicacin y su confirmacin las doctrinas mdicas. Ahora bien, al
comenzar este apartado, decamos que el dolor puede ser comprendido
s610 desde el punto de vista fsico, y creemos que es esta visin la que
tuvo Galeno en la clnica, la que condujo su proceder a la hora de
interpretar la aparicin del dolor. Recordemos que el principal objetivo
de la prctica mdica es el tratamiento -conseguir la recuperacin del
enfermo-, meta irrealizable si no se parte de un diagnstico acertado.
La consideracin esencialista que Galeno tuvo de la enfermedad (66),
hizo que su objetivo principal en el diagnstico fuera el de encontrar la
localizacin de la enfermedad; y ello porque no puede haber disturbio
funcional sin lesin orgnica (67). El proceso seguido desde la inicial
(62) K. VIII, 378; MORAUX, P. (1981), especialmente pp. 98-102; TEMKIN, 0. (1973), pp.
40-44.
(63) De Anima, 434 a, 23-434 b, 25; 435 b, 4-6.
(64) LAIN ENTRALGO, P. (1968), El estado de enfermedad. Esbozo de u n captulo de una posible
antropologa mdica, Madrid, pp. 159- 166.
(65) Vase el texto de Galeno en el lugar correspondiente a la nota 37.
(66) GARCIA BALLESTER, L., Galeno..., pp. 159-166.
(67) NEUBURGER, M. (1910), History $Medicine, Transl. E. Playfair, 2 vols., London, 1, p.
263; K. VIII, 20.

U)

ROSA M.8 MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

transgresin de laphysis hasta su localizacin, comprende ese quebrantamiento o ((causa procatrtica)) que inducir una afeccin en el organismo slo si ste estuviera predispuesto a padecerla (((causaproegumena))). Si entonces la afeccin se localizase -((causa sinctica-, se
dar la alteracin de la funcin y aparecer la enfermedad (68).
El diagnstico galnico, al igual que el hipocrtico, parti de la
observacin (69). Ella permita el examen de las diferencias entre el
funcionamiento normal del organismo sano y del organismo enfermo, y
cada una de esas diferencias era un sntoma que indicaba la alteracin
de laphysis. A partir de esos signos, el mdico deba inferir el gnero y
especie de enfermedad; esta inferencia la realizaba a travs del razonamiento (logos).El extraordinario nfasis que Galeno puso en este mtodo
diagnstico, vino dado por la necesidad de encontrar los dos procesos
que intervenan en su patogenia: afeccin y localizacin. Como estos
dos procesos slo pueden ser hallados a travs de los sntomas, realiz
una clasificacin minuciosa de ellos, utilizando como mtodo la divisin (diairais). Recordemos la gran admiracin que Galeno profes al
mtodo del gemetra, ((quien hace proceder sus principios del origen
comn y, entonces, de los principios deduce teoremas que son las bases
para nuevos teoremas))y que ladiair~sises la base de su metdica (70).La
divisin le llev a considerar los dos primeros gneros de la funcin
alterada, dependiendo de que la lesin recayese en las funciones
psquicas o en las fsicas, subdividiendo, despus, segn las distintas
funciones que tiene asignadas cada una de estas dos facultades (intelectiva, perceptiva y cintica la una, la otra dependiendo del rgano).
Pero no acaba aqu la clasificacin; su teora del enfermar queda
reflejada ntidamente cuando cada tipo de lesin lo hace depender de
una afeccin determinada. As, pudo decir:
Os ,he comunicado esta observacin para que conozcais los sntomas
propios a cada afeccin y los sntomas comunes con otras y, por otra
parte, aquellos que son inseparables de una y otra especie de afeccin ...
El prActico experimentado, viendo uno de los sntomas que indican a la
vez la afeccin y el lugar afecto, ser capaz de encontrar otros muchos,
derivando, unos necesariamente, otros frecuentemente, del lugar afecto y
de la afeccin que presente el enfermo)) ( 7 1).

(68) K. VIII, 261-262. La secuencia causal o etiologica d e las lesiones es tpicamente


mecanicista e n el sentido expresado por LONIE, 1. M., art. y pp. citadas.
(69) LAIN ENTRALGO, P. (1982), El diagnstico mdico. Historia y teora, Barcelona, pp. 1-33.
(70) TEMKIN, 0. (1973), pp. 28-29.
(7 1) K. VIII, 366.

El dolor en la teora y prcticas mkdicas de Galeno

21

Estos signos, que indican a la vez afeccin y lugar afecto, son llamados
por Galeno ((signosciertos))y se corresponden siempre con la disfuncin
propia del rgano o parte afecta ( 7 2 ) . Sin embargo, todo el organismo
participa de la sintomatologa dolorosa. Esta comunidad, junto con el
hecho de que el dolor posibilite conocer la afeccin y el lugar afecto,
hizo que este sntoma fuese uno de los primeros en ser buscados en la
praxis mdica; y esto es as en virtud de su misma causacin. Galeno
llega a ser reiterativo explicndonos el mecanismo de produccin del
dolor pretendiendo, quiza, con ello, que tuviramos plena conciencia
de que el dolor es un sntoma que indica siempre anomala somtica. Es
decir, disturbio corporal por su mecanismo de produccin, que no es
otro -recordemosque una alteracin cualitativa, a su vez, uno de los
esquemas patognicos bsicos de la doctrina humoralista galnica; y
tambin sntoma, por el segundo elemento que constituye la definicin
del dolor para Galeno, es decir, la percepcin de esa alteracin (alloiFsis).
El sntoma dolor aparece en cualquiera de los tratados de Galeno,
pero nos parece que una prueba de la relevancia que le concedi,
estriba en el hecho de que en su obra D e locis affectis, consagre el libro 11
exclusivamente a su estudio. El nfasis que hemos puesto sobre la
localizacin en dicha obra nos parece importante, puesto que nos
ratifica en lo que venimos diciendo sobre la valoracin dada al dolor en
la obra galnica. Efectivamente, el primer libro de este tratado est
dedicado a una exposicin general del mtodo seguido en el diagnstico
por razonamiento y a concretar y definir los signos utilizados para
conseguirlo, la alteracin funcional. Los cuatro ltimos libros se consagran a reconocer estos signos dependiendo del rgano afecto, puesto
que cada parte tiene una misin especfica. Pero en el libro segundo
Galeno se nos muestra de una forma ms directa y vvida en su proceder
diagnstico. La bsqueda de la localizacin de la enfermedad -ltimo
objetivo del diagnstico-, realizada a partir de un sntoma tan ambiguo, como es el dolor, le lleva al empleo exhaustivo del razonamiento
en su semiologa (73). El lugar de aparicin del dolor nos puede indicar
el asiento de la enfermedad, ya sea directa o indirectamente: dolor en la
mitad superior del cost.ado indica afectacin de la mitad superior de la
pleura ( 7 4 ) ; pero tambin, la irradiacin dolorosa a clavcula derecha

(72) Zbidem, 97.


(73) GARCIA BALLESTER, L. (198 l ) , Experiencia y especulacin en el diagnstico gainico.
Dynamis, 1, 203-223.
(74) K. VIII, 308.

22

ROSA M.8 MORENO RODRJGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

sera patognomnica de afectacin heptica (75), o si el dolor es de tipo


punzante indicara alteracin en las membranas (76).
Ya hemos repetido cmo, para Galeno, el diagnstico incluye
conocimiento de la afeccin causante del proceso morboso. El dolor
pone de manifiesto a la afeccin en virtud de su misma etiologa, que
no es otra que la alteracin de la krasis, o la solucin de continuidad:
la diferencia de sensaciones dolorosas viene dada por la cantidad,,
consistencia, movimiento o fuerza de la sustancia que ha producido el
dolor (77).

Un dolor con tensin indicar una hiperabundancia de humor; uno de


tipo mordicante, la presencia patgena de un humor con acritud (78).
Finalmente, el dolor es tambin un sntoma cierto: una inflamacin
en la vecindad de una arteria presenta dolor con pulsacin (79); un
tumor contra natura en un rgano hueco, dolor gravativo (80).
Galeno, as, para diagnosticar la enfermedad, aplica el logos a los
datos que obtiene a travs de la observacin, tanto del paciente como
del medio ambiente y de la anamnesis (8 1).
Sin embargo, la labor del clnico no acaba ah, debe ser capaz,
tambin, de establecer un pronstico para la enfermedad (82). Pero un
pronstico inicial puede verse modificado en el curso de la enfermedad
por agravaciones o por la intervencin de enfermedades secundarias; la
evolucin del dolor registra la aparicin de ambos procesos.y, adems,
el dolor -un sntoma-, puede desencadenarlos.
El fundamento bsico que hace del dolor una gua para la evolucin
de la enfermedad est situado en la gnesis de la sensacin dolorosa.
Recordemos que sta tena lugar cuando se estaba produciendo un

(75)
(76)
(77)
(78)
(79)
(80)
(81)
(82)

Ibid., 102.
Ibid., 86.
Ibid., 83.
Ibid., 80-81.
Ibid., 75.
Ibid., 78.
LAIN, P. (1982), pp. 25-33; GARCIA BALLESTER, L. (1981),op. cit.
En la obra de Lan, La medicina hipocrtica, se analiza el significado que el pronstico tena
para el mdico antiguo; en l se destaca la necesidad por diferenciar enfermedades
curables e incurables, ancladas estas ltimas, todava, en una dependencia divina.
Galeno en su De Praecognitione (NUTTON, V. (ed.) (19 79), Galen. On Prognosis, CMG V 8, 1,
pp. 262), describe su modo de pronosticar, impulsado por una mezcla de ensefianza,
autoestima y, tambin, de defensa contra las acusaciones que reciba de utilizar la
adivinacin en sus pronsticos.

El dolor en la teora y practicas m6dicas de Galeno

23

proceso preternatural y que desapareca el cesar la alteracin. Con esta


base, Galeno dice:
((Sitotalmente y a travs de toda ella (la parte), se transformase y alterase,
llegara, al punto, a ser indolora y se establecera de esta forma una
diathzis ms peligrosa (khalepotera)(83).

Diathesis ms peligrosa porque la parte ha perdido su constitucin


caracterstica y con ello su funcin.
El dolor es responsable del curso morboso, por producir agravaciones, o por provocar enfermedades por simpata. En primer lugar,
por su caracterstica intrnseca de desencadenar impotencias funcionales:
...el dolor aparece en las partes inflamadas ms activas en relacin con
los pulsos a causa del movimiento de las arterias que hay en ellas. Y no es
posible que hagamos menor el movimiento, segn la profundidad, ni
ms lento, en relacin con la frecuencia. Y ciertamente querramos
hacerlo intentando de esta forma calmar el dolor ... As, en el esqueleto, si
alguna parte de l se inflama, habna que hacer cesar, sobre todo, lo que
causa el sufrimiento; y, si impulsados por alguna actividad, necesitramos movernos, andaramos poco y despacio (84).

Si a nivel del esqueleto una inmovilizacin puede tener poca repercusin sobre el estado general, no sucede as cuando el dolor recae en el
pulmn, puesto que se ve implicado el mecanismo de formacin del
pneuma vital (85). Esto supondra una agravacin de la enfermedad,
cuyo curso, a su vez, puede ser seguido observando la ev.olucin del
dolor (86).
En segundo lugar, por convertirse en agente morboso de enfermedades por simpata. Decamos que el primer objetivo del mdico es la
teraputica; que la necesidad, para Galeno, de localizar la enfermedad
dependa de la concepcin esencialista que hizo de ella y de la
obligacin, a partir de este supuesto, de hacer un tratamiento local. Por
medio de fracasos teraputicos tras un diagnstico, en cambio, adecuado, Galeno nos describe la existencia de las enfermedades por
simpata, cuya curacin no se realiza hasta que la enfermedad idioptica
(83) K. VII, 752.
(84) Ibid., 774-775.
(85) El dolor en los rganos respiratorios ocasiona unpneuma pequeo, lento y denso (K. VII,
489 y 778). [HARRIS, C. R. S. (1973), The Heart and the Vascular System in Ancient Greek
Medicine. From Almaeon to Galen, Oxford, pp. 267-4551, especialmente p. 443, donde

describe este proceso de afectacin del pneuma por el dolor. Agravaciones de la


enfermedad producida por el dolor, en K. XV, 780 y X, 190.
(86) K.VII, 780; K. IX, 44 y 261; K.XVI, 71; K.XVII/I, 830.

24

ROSA M.. MORENO RODRIGUEZ y LUIS GARCIA BALLESTER

ha desaparecido (87). La etiologa dada a las enfermedades por simpata


recoge, como siempre, todos los elementos que componen su. anatomofisiologa; el dolor puede llegar a ser tan intenso que lesione la
sustancia nerviosa (88); lesin que puede llegar a repercutir, incluso,
sobre el principio rector. As, se explicara el que un dolor violento
origine prdida de conciencia e, incluso, la muerte (89).
De la sensacin dolorosa se desprende un ltimo aspecto en el
pronstico. El pronstico favorable le indica al mdico lo acertado de su
tratamiento, pues la parte afecta est volviendo a un funcionalismo segn
la naturaleza. En este proceso, el dolor desparece e, incluso, parece
advertirse que el mismo mecanismo de produccin del dolor -paradjicamente- puede engendrar la sensacin placentera, puesto que
persistiendo una alteracin de la parte, la vuelta a la naturaleza es
placentera (90).

(87)
(88)
(89)
(90)

K. VIII, 48-66; GARCIA BALLESTER, L., Galeno..., pp. 191-192.


K. X, 607; K. XVIIl2, 549-550.
K. VII, 57; K. XI, 49; K. XV, 61 1 .
K.VII, 115-116.