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DETERMINACIN DE FALLAS Y FRACTURAS

Fractura
Fractura es la separacin bajo presin en dos o ms piezas de un cuerpo slido.
Una fractura tectnica tambin llamada litoclasa, es una grieta o discontinuidad del
terreno producida por fuerzas tectnicas. Se forman cuando se supera la resistencia
mecnica del terreno a la deformacin (plegamiento) y se rompe. Se clasifican segn
el deslizamiento en el plano de la fractura, en las diaclasas o fracturas simples, no hay
desplazamiento, los dos bordes conservan sus posiciones relativas uno frente a otro.
Por el contrario, en las fallas o paraclasas, los dos bloques afectados se desplazan
entre s.

Fallas
Una falla es una grieta en la corteza terrestre. Generalmente, las fallas estn
asociadas con, o forman, los lmites entre las placas tectnicas de la Tierra. En una
falla activa, las piezas de la corteza de la Tierra a lo largo de la falla, se mueven con el
transcurrir del tiempo. El movimiento de estas rocas puede causar terremotos. Las
fallas inactivas son aquellas que en algn momento tuvieron movimiento a lo largo de
ellas pero que ya no se desplazan. El tipo de movimiento a lo largo de una falla
depende del tipo de falla.

A continuacin describimos los principales tipos de fallas.

Fallas Normales
Las fallas normales se producen en reas donde las rocas se estn separando (fuerza
tractiva), de manera que la corteza rocosa de un rea especfica es capaz de ocupar
ms espacio.
Las rocas de un lado de la falla normal se hunden con respecto a las rocas del otro
lado de la falla.
Las fallas normales no crean salientes rocosos.
En una falla normal es posible que se pueda caminar sobre un rea expuesta de la
falla.

Fallas Inversas

Las fallas inversas ocurren en reas donde las rocas se comprimen unas
contra otras (fuerzas de compresin), de manera que la corteza rocosa de un
rea ocupe menos espacio.
La roca de un lado de la falla asciende con respecto a la roca del otro lado.
En una falla inversa, el rea expuesta de la falla es frecuentemente un saliente.
De manera que no se puede caminar sobre ella.
Fallas de empuje son un tipo especial de falla inversa. Ocurren cuando el
ngulo de la falla es muy pequeo

.
Falla De Transformacin (De Desgarre)

El movimiento a lo largo de la grieta de la falla es horizontal, el bloque de roca


a un lado de la falla se mueve en una direccin mientras que el bloque de roca
del lado opuesto de la falla se mueve en direccin opuesta.
Las fallas de desgarre no dan origen a precipicios o fallas escarpadas porque
los bloques de roca no se mueven hacia arriba o abajo en relacin al otro.

Sin embargo, las fallas son usualmente ms complejas que lo que sugiere
estos diagramas. Con frecuencia el movimiento a lo largo de una falla no ocurre
de una sola manera. Una falla puede ser una combinacin de una falla de
transformacin y una normal o inversa. Para complicar an ms estas
condiciones, con frecuencia las fallas no son slo una grieta en la roca, sino
una variedad de fracturas originados por movimientos similares de la corteza
terrestre. A estas agrupaciones de fallas se les conoce como zonas de fallas.

Los movimientos o desplazamientos (salto total) pueden ser pequeos


(milmetros) o muy grandes llegando a alcanzar los cientos de kilmetros.

Tipos de fallas
El movimiento en las fallas produce algunas estructuras o rocas especiales
llamadas estras, arrastres, brecha de falla, milonitas y diaclasas plumosas.
Estas estructuras se pueden usar como indicadores directos de fallas. Segn la
direccin del desplazamiento se pueden distinguir dos grandes grupos de
fallas:

Fallas con desplazamiento vertical


Son aquellas donde el movimiento es fundamentalmente paralelo al
buzamiento o manteo de la superficie de falla. Este tipo de movimiento puede
producir pequeos resaltes denominados escarpes de falla, producidos por
desplazamientos generados por
terremotos.
Los movimientos verticales son
fallas de ngulo, ya que el
movimiento es a lo largo del
manteo, hacia arriba o hacia abajo.
Por el movimiento descendente del techo, las fallas con desplazamiento vertical
acomodan el alargamiento o la extensin de la corteza.
Las fallas con desplazamiento vertical a gran escala se asocian con estructuras
denominadas montaas limitadas por fallas.
Las pendientes de las fallas con desplazamiento vertical disminuyen con la
profundidad y se renen para formar una falla casi horizontal denominada falla
de despegue (a Estas se extienden varios kilmetros por debajo de la
superficie y constituyen un lmite importante entre las rocas situadas debajo
(que exhiben deformacin dctil), y las situadas encima, las que demuestran
deformacin frgil a travs de la formacin
de fallas.

Falla recta o de direccin


Son las tambin llamadas fallas de desgarre o cizalle, que tienen lugar por
efecto adicional de un desplazamiento horizontal. Un ejemplo especial de este
tipo de fallas son aquellas que desplazan a las dorsales ocenicas.

Fallas inversas y cabalgamiento (o subescurrimiento)

Son las fallas con desplazamiento vertical en las que el bloque de techo se
mueve hacia arriba con respecto al bloque del muro, por lo que reflejan un
acortamiento de la corteza.
Se denominan fallas inversas a las que tienen buzamientos superiores a 45 y
cabalgamientos a aquellas cuyo buzamiento es menor a 45.
Las fallas inversas de alto ngulo (casi 90) suelen ser pequeas en cuanto al
desplazamiento (centmetros) y acomodan desplazamientos locales en
regiones dominadas por otros tipos de fallas. Aparecen en entornos torsionales.

Los cabalgamientos existen en todas las escalas, con desplazamientos de


milmetros, de unos pocos metros, hasta desplazamientos de decenas de
kilmetros.
Los cabalgamientos son resultado de fuertes esfuerzos compresivos. En esos
ambientes, los bloques de corteza se desplazan uno hacia el otro, haciendo
que el techo se mueva hacia arriba con respecto al muro.
La formacin de cabalgamientos es ms pronunciada en zonas de subduccin
y otros bordes convergentes, donde las placas estn colisionando. Las fuerzas
compresivas producen pliegues y fallas y provocan un engrosamiento y
acortamiento del material implicado.
En regiones montaosas, los cabalgamientos han desplazado los estratos
hasta 50 km sobre las unidades de roca adyacentes, por lo que los estratos
ms antiguos se superponen sobre las rocas ms jvenes. La lnea irregular
entre las rocas marca el trazado de la falla.
A veces queda un resto aislado de una lmina de cabalgamiento que fue
dividido por las fuerzas erosivas del hielo y las aguas corrientes. A este bloque
aislado se denomina klippe.

Mantos de corrimiento
Son pliegues-falla (pliegues tumbados) donde se producen cabalgamientos
cuyo desplazamiento alcanza varios kilmetros de longitud.

Cuando los materiales superiores son erosionados. Esta manifestacin recibe


el nombre de ventana tectnica. Asimismo, la erosin del manto de corrimiento
se le denomina klippe.

Fallas con desplazamiento horizontal


Tambin denominadas desgarres, son las fallas en las que el desplazamiento
dominante es horizontal y paralelo a la direccin de la superficie de la falla.

Por su gran tamao y naturaleza lineal, muchas de ellas tienen una traza visible
a lo largo de una gran distancia. Consisten en una zona de fracturas
aproximadamente paralelas, cuyo ancho puede ser superior a varios
kilmetros.
El movimiento ms reciente suele producirse a lo largo de una banda de pocos
metros de ancho que puede cortar estructuras como los cauces de los ros.
Adems, las rocas trituradas producidas durante la formacin de la falla, son
erosionadas con mayor facilidad, produciendo valles lineales o depresiones que
marcan la ubicacin de las fallas de deslizamiento horizontal.

Segn el movimiento horizontal a lo largo del rumbo de la falla, se distinguen:

Falla dextral: cuando el bloque de corteza del lado opuesto de la falla se


mueve a la derecha, mirando hacia la falla.

Falla sinestral: tiene sentido de desplazamiento opuesto al dextral


dependiendo del movimiento relativo. Muchas grandes fallas transcurrentes o
de rumbo ocurren asociadas a los lmites de placa.

Fallas con desplazamiento oblicuo: corresponden a fallas con direccin


de movimiento intermedia entre las fallas con desplazamiento vertical y
horizontal.

De rotacin o tijera: se forman por efecto del basculado de los bloques


sobre el plano de falla (un bloque presenta movimiento de rotacin con
respecto al otro). Mientras que una parte del plano de falla aparenta una falla
normal, en la otra parece una falla inversa.

Deformaciones mixtas: las deformaciones mixtas se dan cuando se


combinan pliegues y fallas.

Sistemas de fallas subparalelas: mezcla de fallas horizontales y verticales.

Escamas tectnicas: pliegues en los cuales predominan las fracturas. Se


denominan as por su semejanza con la disposicin de las escamas de los
peces.

Reconocimiento de fallas en terreno.


Para reconocer fallas en terreno es necesario
identificar una serie de caractersticas del terreno
mismo, como las siguientes:
Desplazamiento Indica que existe actividad tectnica,
marcan siempre una falla.
A veces, se suele confundir un desplazamiento con la estratificacin normal del
terreno, sobre todo si las capas tienen una inclinacin o se confunden con
accidentes morfolgicos.

Estras
Son las lneas finas que se distinguen
sobre un plano de falla. Estas lneas
indican adems la orientacin del
desplazamiento y muchas veces el
sentido. Se encuentran en casi todos
los lugares y su reconocimiento es
fcil.
Diaclasas plumosas de cizalle
Durante un movimiento tectnico se
pueden abrir pequeas fracturas, que se
rellenan con calcita, yeso o cuarzo. Estas
diaclasas tienen siempre una forma de
"S" y pueden alcanzar dimensiones que
van desde milmetros hasta metros.

Arrastres
Cerca de una falla las rocas pueden deformarse
plsticamente, y es posible observar un leve
monoclinal hacia el plano de la falla. Las
dimensiones de un arrastre pueden variar desde
centmetros a metros. Normalmente las fallas
grandes muestran este fenmeno.

Brechas de falla (kataclasita)

La energa del movimiento hace que


algunas veces las rocas en la zona de falla
se rompan y se quiebren, formando una
brecha tectnica o brecha de falla. Las
brechas de fallas normalmente muestran
una dureza menor que las rocas no
afectadas. Por eso, morfolgicamente, una
brecha de falla se ve como depresin.

Milonita.
La milonita es una roca metamrfica que
se form por las fuerzas tectnicas. Los
minerales (cuarzo) se ven elongado hacia
la direccin principal del movimiento. Las
milonitas son generalmente duras y bien
resistentes a la meteorizacin.

ESTRUCTURAS GEOLGICAS
La mayora las rocas de la corteza terrestre muestran varios tipos de planos
geolgicos, los que se puede agrupar en dos grandes categoras:

Grietas de resecacin
Foliaciones primarias
Que son las estructuras que se originan antes de la litificacin o formacin de
rocas. Por ejemplo: estratos, flujo magmtico.

Foliaciones secundarias
Que son aquellas que se originan despus de la litificacin, ya sea debido a
fuerzas tectnicas presentes en la corteza terrestre (por ejemplo, diaclasas,
fallas, esquistosidades) u otras causas, como por ejemplo, grietas de
enfriamiento y estructuras sedimentarias (grietas de resecacin). En varias
regiones del mundo se encuentra ms de una fase tectnica, lo que revela la
formacin de las rocas en diferentes momentos.

FOLIACIONES
PLIEGUES
DIACLASAS
ESTRUCTURA
FALLAS
S
GEOLOGICAS

DIACLASAS
Las diaclasas, que quiere decir juntas, son fracturas en las rocas que no
presentan desplazamiento transversal que sea detectable, slo manifiestan un
poco de movimiento extensional.

Tipos de diaclasas
Las diaclasas corresponden a foliaciones secundarias, tanto de origen
tectnico como no-tectnico, pero que no tienen desplazamientos. Entre ellas
se distinguen:

Fisuras de enfriamiento
Las que se originan durante el enfriamiento
de una roca magmtica. Como el material
caliente ocupa ms espacio que la misma
cantidad de materia fra, al enfriarse el
magma, se producen fracturas por la
diferencia de volumen que se produce.

Grietas de desecacin
Durante la desecacin de un barro o lodo bajo condiciones atmosfricas
determinadas (sequedad, alta temperatura, radiacin solar), al evaporarse el
agua o la humedad contenida en l, disminuye el espacio ocupado por el
material hmedo y la superficie se rompe en polgonos.

Las diaclasas son las fracturas ms frecuentes y se presentan en todos los


tipos de rocas, especialmente, al nivel de la superficie y tambin a grandes
profundidades.
Estas fracturas pueden tener dimensiones que se extienden desde algunos
milmetros hasta unos pocos metros. Se pueden observar -estructuras
paralelas o subparalelas y tienen una cierta simetra. Algunas diaclasas estn
rellenas con calcita u otros minerales.

Fisuras de tensin gravitacional (origen tectnico)


Sobre estratos inclinados se puede observar bajo algunas condiciones, un
deslizamiento de las masas rocosas hacia abajo. Al comienzo de este
fenmeno se abren grietas paralelas al talud.

PLIEGUES
Los pliegues son inflexiones o dislocaciones u ondulaciones, ms o menos
bruscas, que presentan las capas sedimentarias cuando son modificadas de su
posicin natural (la horizontal) por los agentes orognicos. Estos agentes o
fuerzas generan deformaciones plsticas y continuas tridimensionales, por lo
que tambin se les llaman cuerpos geolgicos.
Los pliegues suelen ser ms habituales en rocas sedimentarias plsticas, como
las volcnicas, aunque tambin se presentan en rocas metamrficas.

1.

Elementos de un pliegue

Los pliegues estn formados por un


conjunto de elementos que permiten
describirlos:

a. Charnela: es la lnea que une los puntos de mxima o mnima altura en


cada capa, es decir, representa la mxima curvatura del pliegue, donde los
estratos cambian el buzamiento. Un pliegue puede tener ms de una charnela
o ninguna, que se da cuando el pliegue es un semicrculo.
b. Plano axial: es aquel que une las charnelas de todas las capas de un
pliegue, es decir, el que divide al pliegue tan simtricamente como sea posible.
c. Eje axial: es la lnea que forma la interseccin del plano axial con la
charnela.
d. Flanco: corresponden a los planos inclinados que forman las capas, o
sea, los laterales del pliegue, situados a uno y otro lado de la charnela. Un
pliegue es simtrico cuando posee los flancos iguales e igualmente inclinados y
ser asimtrico si tiene sus planos desiguales.
e. Cresta: es la lnea que une los puntos ms altos de un pliegue.
f. Valle: es la lnea que une los puntos ms bajos de un pliegue.
g. Ncleo: es la parte ms interna de un pliegue.
h. Direccin: es el ngulo que forma la lnea de interseccin del estrato
con el plano horizontal, tomado con respecto del polo norte magntico.
i. Buzamiento: o inclinacin, es el ngulo que forma el plano del estrato
con la horizontal.
j. ngulo de vergencia o inmersin: es aquel que forma el plano axial con
la horizontal. Indica el sentido en que se inclina el plano axial.

Tipos de pliegues
Existen diferentes tipos de pliegues los que se clasifican de acuerdo con la
edad de los estratos y de acuerdo con la orientacin que presente.

Segn la edad de los estratos envolventes:


Pliegues anticlinales: se forman cuando los estratos ms nuevos envuelven a
los ms antiguos. Estos pliegues presentan la parte convexa hacia arriba,
presentando un aspecto de bveda. Los flancos se inclinan en sentido
divergente y los estratos ms antiguos se sitan en el ncleo.
Las principales caractersticas de los pliegues anticlinales son:
El centro es un eje de simetra.
Los dos lados del anticlinal muestran direcciones de inclinacin diferentes.
Los estratos se inclinan siempre hacia los flancos.
En el centro el manteo es pequeo o cero (estratos horizontales)
Del centro hacia los flancos el manteo se aumenta.
En el centro (ncleo) afloran los estratos ms antiguos y en los flancos los ms
jvenes.

Pliegues sinclinales: se forman


cuando los estratos ms antiguos
envuelven a los ms jvenes. De
los estratos que forman los
pliegues, se denomina anti forma
al pliegue convexo hacia arriba, y
sin forma al pliegue convexo hacia
abajo.
Las principales caractersticas de
los pliegues sinclinales son:
El centro es un eje de simetra.
Los dos lados del sinclinal muestran direcciones (de inclinacin) diferentes y
opuestas en 180.
Los estratos se inclinan siempre hacia el ncleo.
En el centro, el manteo es pequeo o cero (estratos horizontales)
Del centro hacia los flancos el manteo se aumenta.

En el centro (ncleo) afloran los estratos ms jvenes y en los flancos los ms


antiguos.

Segn simetra:
Pliegues simtricos: se distinguen cuando los
flancos a ambos lados del plano axial divergen
segn un mismo ngulo. Por efecto de dos
fuerzas iguales y opuestas, se forman pliegues
rectos y simtricos, dos de ellos anticlinales (los
de las crestas) y el otro sinclinal (el del valle).

Pliegues asimtricos: se observan cuando los


flancos a ambos lados del plano axial no
divergen segn un mismo ngulo. Por efecto de
las fuerzas iguales y opuestas, se forman
pliegues asimtricos, los que pueden ser
inclinados, volcados, acostados o tumbados.

Pliegues asimtricos inclinados: un pliegue


asimtrico est inclinado cuando el ngulo
formado por el plano axial con la horizontal es
mayor de 45.

Pliegues asimtricos volcados: se distinguen


cuando uno de los flancos se apoya sobre la
parte superior del siguiente pliegue. El ngulo
formado por el plano axial con la horizontal es
menor de 45.

Pliegues asimtricos acostados o recumbentes:


se forman cuando el plano axial y los flancos son
horizontales.

Segn el plano axial:

1.
RECTO: Pliegue cuyo plano axial
buza 90 aproximadamente.

2.
TUMBADO: Pliegue cuyo plano
axial buza menos de 10.

3.
INVERTIDO: Pliegue cuyo plano
axial buza entre 85 y 10.

4.
INCLINADO: Plano cuyo plano
axial ha girado ms de 90 con respecto a
la posicin vertical.