You are on page 1of 9

Gault, 387 U.S.

1 (1967)
- Traduccin al castellano -

Resuelta el 15/05/1967
El Sr. Ministro Fortas formul la opinin de la Corte.
I.
El lunes 8 de junio de 1964, alrededor de las 10 de la mana, Gerald Francis Gault y un
amigo, Ronald Lewis, fueron detenidos por el sheriff del condado de Gila. Gerald estaba
an sujeto a una orden de libertad condicional de seis meses, concedida el 25 de febrero
de 1964, como resultado de un hecho donde haba estado en compaa de otro
muchacho que haba robado una cartera a una seora. La detencin del 8 de junio se dio
a consecuencia de una denuncia verbal de una vecina de los chicos, la seora Cook,
acerca de una llamada telefnica hecha a ella, en la que la persona que llam efectu
comentarios lascivos e indecentes. Es suficiente para los propsitos de este voto decir
que los comentarios fueron de contenido ofensivo, adolescente y de connotacin sexual.
En el momento que Gerald fue detenido, su madre y su padre estaban en el trabajo, y no
se dej aviso alguno que Gerald estaba siendo detenido. No se tomaron otras medidas
para informarles de que su hijo haba sido, en efecto, arrestado. Gerald fue llevado al
Hogar de Detencin para Nios. Cuando su madre lleg a casa, a eso de las 6 de la
tarde, Gerald no estaba. El hermano mayor de Gerald fue enviado a buscarlo en la casa
rodante de la familia Lewis. Al parecer, se enter entonces de que Gerald estaba bajo
custodia policial y as se lo inform a su madre. Ambos fueron al Hogar de Detencin. El
oficial de libertad condicional Flagg, que tambin era el superintendente del Hogar, le dijo
a la seora Gault el porqu Jerry estaba all ", y le dijo que se iba a llevar a cabo una
audiencia en el Tribunal de Menores, a las 3 de la tarde del da siguiente, 9 de junio.
El Oficial Flagg present una peticin ante el Tribunal el da de la audiencia, 9 de junio de
1964, cuyo contenido no pudieron conocer los Gault. De hecho, ninguno de ellos vio la
peticin sino recin en la audiencia de habeas corpus del 17 de agosto de 1964. La
peticin era totalmente formal. No haca referencia a ningn fundamento fctico ni
relacionado al hecho concreto del 8 de junio. Deca slo que el mencionado menor tiene
menos de dieciocho aos, y necesita de la proteccin de esta Honorable Corte; [y que]
dicho menor es un menor delincuente. Requera una audiencia y una orden que tome en
cuenta el cuidado y la custodia de dicho menor". El Oficial Flagg tambin hizo una
declaracin formal ante fedatario en apoyo de la peticin.
El 9 de junio, Gerald, su madre, su hermano mayor, y los Oficiales de LC Flagg y
Henderson se presentaron ante el juez de menores. El padre de Gerald no estaba all ya
que estaba trabajando fuera de la ciudad. La seora Cook, la denunciante, no estaba. No
hubo audiencia testimonial. No se hizo transcripcin o grabacin de la audiencia. No hubo
acta o registro de lo que se dijo en la audiencia. La informacin que tenemos sobre el
procedimiento y la audiencia posterior del 15 de junio, deriva enteramente del testimonio
del Juez Juvenil, del hermano y de la madre de Gault y del Oficial Flagg, durante el
proceso de hbeas corpus llevado a cabo dos meses despus. Desde este punto de
partida, parece ser que en la audiencia del 9 de junio, Gerald fue indagado por el Juez
respecto a las llamadas telefnicas. Existen discrepancias en cuanto a lo que dijo. Su

madre asegura que Gerald dijo que slo marc el nmero de la seora Cook y entreg el
telfono a su amigo Ronald. El Oficial Flagg record que Gerald haba admitido haber
dicho comentarios lascivos. El Juez Mc Ghee testific que Gerald "admiti haber cometido
uno de estas declaraciones lascivas". Como corolario de la audiencia, el juez dijo que" iba
a pensar al respecto". Gerald fue llevado de vuelta a la Casa de Detencin y no fue
enviado a su casa con sus padres. El 11 o el 12 de junio, despus de haber estado
detenido desde el 8 de junio, Gerald fue puesto en libertad y enviado a su casa. No hay
explicacin en la causa del porqu continu detenido o porqu luego fue puesto en
libertad. A las 17 horas del da en que fue liberado, la seora Gault recibi una nota
firmada por el Oficial Flagg, aunque en papel comn, sin membrete. Todo lo que deca el
texto era
"La seora Gault:
"Juez McGhee ha establecido Lunes 15 de junio 1964 a las 11:00 AM como la
fecha y
tiempo para ms audiencias sobre la delincuencia de Gerald
"/ s / Flagg"

El 15 de junio, Gerald, su padre y su madre, Ronald Lewis y su padre, y


los oficiales Flagg y Henderson comparecieron ante el juez Mc Ghee. Los
testigos en el proceso de hbeas corpus discreparon respecto a qu dijo
Gerald en sa audiencia. Los Sres. Gault manifestaron que Gerald dijo
nuevamente que slo haba marcado el nmero y que el otro chico haba
dicho las frases cuestionadas. El Oficial Flagg admiti que en esa
audiencia Gerald no afirm haber hecho los comentarios lascivos. Sin
embargo, el Juez Mc Ghee record que "hubo alguna admisin de
algunos de los comentarios lascivos, aunque Gerald no admiti ninguna
de las declaraciones lascivas ms graves. Una vez ms, la Sra. Cook, no
estuvo presente. La seora Gault pregunt que la seora Cook, estar
presente ", por lo
pudo ver que chico que hace la conversacin, el hablar sucio a travs
del telfono ". El
Juez de Menores, dijo "que no tena que estar presente en la audiencia."
El juez no hizo
hablar con la seora Cook, o comunicarse con ella en cualquier
momento. Oficial de Libertad Condicional Flagg tena
hablado con ella una vez a travs del telfono, el 9 de junio.
En esta audiencia, 15 de junio un "informe de referencia" hecha por los
oficiales de libertad condicional fue presentada ante
la corte, aunque no revelada a Gerald o sus padres. Esta lista la acusacin
como "obsceno
Llamadas telefnicas ". Al concluir la audiencia, el juez Gerald comprometidos
como juvenil
delincuente a la Escuela Industrial del Estado "durante el periodo de su minora
de edad [es decir, hasta el 21],
a no ser que descarg antes por el debido proceso de ley. "Una orden a tal
efecto se ha introducido. Se

recita que "despus de una audiencia completa y debida deliberacin el


Tribunal considera que dicho menor es un
nio delincuente, y que dicho menor es la edad de 15 aos ".
Ninguna apelacin es permitido por la ley de Arizona, en los casos de menores.
El 3 de agosto de 1964, una peticin
un recurso de habeas corpus fue presentado ante la Corte Suprema de Arizona
y referido por
a la Corte Superior para la audiencia.
En la audiencia de hbeas corpus el 17 de agosto, el juez McGhee fue crossexamined
vigorosamente
sobre la base de sus acciones. l declar que haba tenido en cuenta la
hecho de que Gerald estaba en libertad condicional. Se le pregunt "en qu seccin de...
El cdigo que
encontrado el delincuente chico? "
En sustancia, concluy que Gerald estuvo a ARS 8-201-6 (a), que especifica
que un "nio delincuente" incluye "el que ha violado una ley del Estado o de una
ordenanza
o regulacin de una subdivisin poltica del mismo. "La ley que fue encontrado Gerald
tener
violada es de ARS 13-377. Esta seccin del Cdigo Penal de Arizona establece que un
persona que "en la presencia o la audicin de cualquier mujer o nio... utiliza vulgar,
abusivo o
lenguaje obsceno, es culpable de un delito menor. . . . "La pena se especifica en el Penal
Cdigo, que se aplicara a un adulto, es de $ 5 a $ 50, o encarcelamiento por no ms de
dos meses. El juez tambin declar que actu bajo ARS 8-201-6 (d), que incluye
en la definicin de una "delincuente juvenil", que, como el juez lo expres, es
"habitualmente
involucrado en asuntos inmorales ".
En Sustancia, concluy Que Gerald Estuvo un ARS 8-201-6 (a), Que ESPECIFICA
Que la ONU "nio delincuente" includes "el que ha Violado Una ley del Estado o De Una
ordenanza
o Regulacin De Una subdivisin Poltica del Mismo. "La FUE QUE LEY Encontrado
Gerald Tener
violada es de ARS 13-377. This section del Cdigo Penal de Arizona Que Establece ONU
Que persona "en la Presencia o la audicin de ms cualquier mujer o nio ... utilizaci
vulgar, abusivo o
lenguaje obsceno, Es culpable de la ONU delito menor. . . . "La pena se ESPECIFICA en
el Penal
Cdigo, Que se aplicara un adulto de la ONU, es de $ 5 a $ 50, o encarcelamiento por No
Ms de
meses DOS. El juez tambin declaro Que actu bajo ARS 8-201-6 (d), INCLUYE Que
En La Definicin De Una "delincuente juvenil", que, Como el juez lo Expreso, ES
"habitualmente
involucrado en Asuntos inmorales ".
II.

Este Tribunal no ha decidido hasta ahora la pregunta precisa. Mientras que los casos
anteriores se relacionan
slo para aspectos restringidos de la asignatura, que inequvocamente indican que,
cualquiera que sea
su impacto preciso, ni la Decimocuarta Enmienda, ni la Declaracin de Derechos es para
adultos solamente.
Parece haber poca disidencia actual de la proposicin de que la Clusula de Debido
Proceso
tiene un papel que desempear en los procedimientos de delincuencia. El problema es
determinar la exacta
impacto de la exigencia del debido proceso en los procedimientos.
From the inception of the juvenile court system, wide differences have been tolerated-indeed insisted upon-- between the procedural rights accorded to adults and those of
juveniles. In practically all jurisdictions, there are rights granted to adults which are
withheld from juveniles. In addition to the specific problems involved in the present case,
for example, it has been held that the juvenile is not entitled to bail, to indictment by
grand jury, to a public trial or to trial by jury. It is frequent practice that rules governing
the arrest and interrogation of adults by the police are not observed in the case of
juveniles.
La historia y la teora que subyace a este desarrollo son bien conocidos, pero una
recapitulacin
es necesaria para los fines de esta opinin. El movimiento de la Corte Juvenil comenz en
este
pas a finales del siglo pasado. Desde el estatuto del tribunal de menores adoptados en
Illinois en
1899, el sistema se ha extendido a todos los Estados de la Unin, el Distrito de Columbia,
y
Puerto Rico. La constitucionalidad de las leyes del Tribunal de Menores se ha mantenido
en ms de 40
jurisdicciones contra una variedad de ataques.
Los primeros reformadores estaban horrorizados por los procedimientos y sanciones para
adultos, y por el hecho de que
nios podran ser condenados a penas de prisin largas y se mezclan en las crceles con
delincuentes habituales.
Estaban profundamente convencido de que el deber de la sociedad para que el nio no
puede limitarse por
el concepto de la justicia por s sola. Ellos crean que el papel de la sociedad no era
determinar si
el nio era "culpable" o "inocente", sino "Qu es l, cmo ha llegado a ser lo que es, y
lo que mejor que hacer en su inters y en el inters del Estado para salvarlo de una
carrera hacia abajo ". Las normas de procedimiento penal eran, por tanto, del todo
inaplicable. La aparente rigidez, tecnicismos, y la dureza que se observan en
tanto en el derecho penal sustantivo y procesal fueron, por tanto, a ser desechado. La
idea de
el crimen y el castigo deba ser abandonada. El nio iba a ser "tratada" y
"rehabilitado" y los procedimientos, de aprehensin a travs de la institucionalizacin,
fueron

ser "clnica" en lugar de castigo.


En consecuencia, los ms altos motivos e impulsos ms ilustrados llevaron a un peculiar
sistema
para los menores, desconocidos para nuestra ley en cualquier contexto comparable. El
constitucional y
base terica de este peculiar sistema es - por decir lo menos - discutible. Y en la prctica,
los resultados no han sido del todo satisfactorios. La historia del Tribunal de Menores
tiene de nuevo
demostrado que la discrecin desenfrenada, sin embargo motivado con benevolencia, es
con frecuencia un
pobre sustituto de principio y procedimiento.
El incumplimiento de los requisitos fundamentales del debido proceso ha dado lugar a
casos,
que podra haberse evitado, de injusticia para los individuos y las conclusiones o
inexactos de
hechos y recetas desafortunadas de remedio. El debido proceso legal es la primaria y
fundamento indispensable de la libertad individual. Es el trmino bsico y esencial en la
pacto social que define los derechos del individuo y delimita las competencias que
el Estado puede ejercer.
Se afirma que los menores obtengan beneficios de los procedimientos especiales que les
son aplicables
que compens con creces las desventajas de la negacin de la sustancia de la debida
normalidad
proceso. Como veremos, la observancia de las normas del debido proceso, de forma
inteligente y
No se administra sin piedad, no va a obligar a los Estados a abandonar o desplazar a
cualquiera de los
beneficios sustantivos del proceso de menores. Pero es importante, pensamos, que la
demand
beneficios del proceso de menores deben ser evaluados con franqueza.
Ms all de esto, se dice con frecuencia que los menores estn protegidos por el proceso
desde
divulgacin de su comportamiento de desviacin. Esta demanda de secreto, sin embargo,
es ms retrica
que la realidad. La divulgacin de documentos de la corte es discrecional con el juez en la
mayora
jurisdicciones. De mayor importancia son los registros de la polica. En la mayora de los
Estados que la polica mantienen un
archivo completo de juveniles "contactos policiales" y tiene completa discrecin en cuanto
a la divulgacin de los registros de menores. Los departamentos de polica reciben
solicitudes de informacin de la FBI y
otras agencias del orden pblico, las fuerzas armadas y agencias de servicios sociales, y
la mayora
de ellos en general cumplir. Los empleadores privados de palabras sus formularios de
solicitud para producir
informacin relativa a las detenciones de menores y los procedimientos judiciales, y en
algunas jurisdicciones

informacin relativa a los contactos de la polica de menores est amueblado


empleadores privados, as como
agencias gubernamentales.
Adems, se insta a que los beneficios de menores de procedimientos informales en la
corte. los
concepcin temprana del procedimiento del Tribunal de Menores fue uno en el que un
juez paternal
tocado el corazn y la conciencia de los jvenes descarriados por hablar sobre sus
problemas, por
consejo paterno y amonestacin, y en el que, en situaciones extremas, benevolentes y
sabios
instituciones del Estado proporcion orientacin y ayuda "para salvarlo de una baja
carrera ". Entonces, como ahora, la buena voluntad y la compasin eran admirablemente
frecuente. Pero reciente
estudios, con sorprendente unanimidad, entr en la disidencia agudo como a la validez de
esta
concepcin suave. Ellos sugieren que la apariencia, as como la realidad de la justicia,
la imparcialidad y el orden - en pocas palabras, los elementos esenciales del debido
proceso - pueden ser ms
actitud impresionante y ms teraputico en lo que se refiere a la juvenil.
En ltima instancia, sin embargo, nos enfrentamos a la realidad de aquella parte del
proceso de la Corte Juvenil
con la que nos ocupamos en este caso. Un nio es acusado de mala conducta. El
muchacho est comprometida
a una institucin en la que puede ser restringido de libertad por ao. No sirve de nada
constitucional
consecuencia - y de sentido prctico limitado - que la institucin a la que es
comprometida se llama una Escuela Industrial. El hecho del asunto es que, sin embargo
eufemstico ttulo, un "hogar recibir" o una "escuela industrial" para los menores es una
institucin de la prisin en la que el nio est encarcelado por un mayor o menor tiempo.
Su mundo se convierte en "un edificio con paredes encaladas, rutina y regimentada
horas institucionales. . . . "En lugar de la madre y el padre y hermanos y hermanas y
amigos
y compaeros de clase, su mundo est poblado por los guardias, custodios, empleados
estatales, y
"delincuentes" confinados con l para cualquier cosa de rebelda a la violacin y
homicidio.
En vista de ello, sera extraordinario si nuestra Constitucin no requera la
la regularidad procesal y el ejercicio de la atencin implcita en la frase "debido proceso".
Bajo
nuestra Constitucin, la condicin de ser un nio no justifica una corte canguro.
III.
AVISO DE CARGOS.
El debido proceso de ley requiere notificacin del tipo que hemos descrito - que es, el
aviso que
se considera constitucionalmente adecuada en un procedimiento civil o penal. No permite

una audiencia que tendr lugar en el que la libertad de un joven y el derecho de sus
padres a su custodia se encuentran en
juego sin darles aviso oportuno, antes de la audiencia, de las cuestiones especficas
que deben cumplir. Tampoco, en las circunstancias de este caso, puede razonablemente
decir que
fue renunciado al requisito de notificacin. nio no justifica una corte canguro.
IV.
Derecho a un abogado.
Llegamos a la conclusin de que la clusula del debido proceso de la Decimocuarta
Enmienda requiere que en
el respeto de los procedimientos para determinar la delincuencia que puede dar lugar a un
compromiso
institucin en la que se restringe la libertad del menor, el nio y sus padres debe ser
notificado del derecho del nio a ser representado por un abogado contratado por ellos, o
si son
no pueden pagar un abogado, que el abogado ser designado para representar al nio.
V.
CONFRONTACIN, autoincriminacin, contrainterrogatorio.
Ahora Sostenemos que, en ausencia de una confesin vlida, una determinacin de la
delincuencia y una orden
de compromiso con una institucin estatal no puede sostenerse en ausencia del jurado
testimonio sometido a la oportunidad de que el interrogatorio de acuerdo con nuestra ley
y los requisitos constitucionales.
VI.
REVISIN DE APELACIN Y TRANSCRIPCIN DE ACTUACIONES.
Por las razones expuestas, la sentencia del Tribunal Supremo de Arizona se invierte y el
causan remitido para otros procedimientos que no sean incompatibles con esta opinin.
As se ordena.
Firmantes:

Disidencia del Sr. Ministro Stewart


La Corte hoy utiliza un oscuro caso de Arizona como un vehculo para imponer a miles de
tribunales de menores a travs de las restricciones de la Nacin que la Constitucin hace
aplicable a
juicios penales adversario. Creo que la decisin de la Corte es totalmente errneo como
una cuestin de
derecho constitucional, y por desgracia poco inteligente como una cuestin de poltica
judicial.

Procedimientos de menores no son los juicios penales. Ellos no son los juicios civiles.
Ellos simplemente no son
procedimiento contradictorio. Si el tratamiento con un nio delincuente, un nio
abandonado, un
nio defectuoso, o un hijo a cargo, todo el propsito de un procedimiento de menores y
misin
es todo lo contrario de la misin y el propsito de un proceso judicial en un tribunal penal.
los
objeto de uno es la correccin de una condicin. El objeto de la otra es la conviccin y
castigo por un acto criminal.
En los ltimos 70 aos muchos hombres y mujeres dedicados han dedicado su vida
profesional
a la tarea ilustrada de llevarnos fuera del oscuro mundo de Charles Dickens en la reunin
nuestras responsabilidades para con el nio en nuestra sociedad. El resultado ha sido la
creacin en este
siglo de un sistema de tribunales de menores y de familia en cada uno de los 50 estados.
Puede haber
No se puede negar que en muchas reas el desempeo de estas agencias ha cado
decepcionantemente corta de las esperanzas y los sueos de los pioneros valientes que
primero ellos concebido. Por diversas razones, la realidad ha veces ni siquiera se acerc
el ideal, y an queda mucho por lograr en la administracin pblica de los menores
y agencias de la familia - en el personal, en la planificacin, en la financiacin, tal vez en
la formulacin
enteramente de nuevos enfoques.
Poseo ni la experiencia ni el conocimiento especializado de expertos para predecir con
certeza dnde puede residir la esperanza ms brillante para el progreso en el tratamiento
de la grave
problemas de la delincuencia juvenil. Pero estoy seguro de que la respuesta no est en el
Opinin de la Corte en este caso, que sirve para convertir un procedimiento de menores
en un criminal
enjuiciamiento.
Las restricciones inflexibles que la Constitucin as lo hizo sabiamente aplicable al
adversario
los procesos penales no tienen lugar inevitable en las actuaciones de los organismos
pblicos sociales
conocido como de menores o familiares tribunales. Y para imponer largo catlogo del
Tribunal de
requisitos sobre los procedimientos de menores en todas las reas del pas es invitar a un
largo
paso hacia atrs en el siglo XIX. En esa poca no haba juvenil
procedimientos, y un nio fue juzgado en un tribunal penal convencional con toda la
parafernalia
de un juicio penal convencional. As fue que un nio de 12 aos llamado James Gremio
era
juzgado en Nueva Jersey por matar a Catharine Beakes. Un jurado lo declar culpable de
asesinato, y
fue condenado a muerte en la horca. La sentencia fue ejecutada. Todo era muy
constitucional.