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Tropisches Jahr

Ein tropisches Jahr (von altgriechisch (tro- 1 Einfhrung


pos) = Drehung, Wendung) ist, vereinfacht gesprochen,
die Zeit zwischen zwei gleichen Zeitpunkten im Ab- Es gibt zwei unterschiedliche Denitionen des tropischen
lauf der Jahreszeiten, zum Beispiel von einer Frhlings- Jahres:
Tagundnachtgleiche (Frhlingsanfang) zur nchsten oder
von einer Sommersonnenwende (Sommeranfang) zur
Die ltere versteht unter dem tropischen Jahr den
nchsten. Von der Beziehung zur Sonnenwende leitet sich
Zeitraum zwischen zwei Durchgngen der Sonne
die Bezeichnung tropisch ab.
durch den Frhlingspunkt. Diese Denition ist anEinerseits ist die Winkelgeschwindigkeit, mit der sich die
schaulicher und unmittelbar der Beobachtung zuRichtung der Verbindungslinie von der Erde zur Sonne
gnglich. Es ist jedoch schwierig, ihr einen einndert, entsprechend dem zweiten Keplerschen Gesetz
deutigen, allgemeingltigen Zahlenwert beizulegen.
periodisch vernderlich. Man ersetzt deshalb die RichDer Zeitraum zwischen zwei solchen Durchgngen
tung der wahren Sonne durch die Richtung der mittleren
schwankt wegen der Gravitationseinsse der PlaSonne, deren Winkelgeschwindigkeit keine periodischen
neten und des Mondes von Jahr zu Jahr um einiSchwankungen aufweist. Andererseits bewegt sich auch
ge Minuten, so dass zur Bestimmung eines Refedie Bezugsrichtung, nmlich der Frhlingspunkt, auf die
renzwertes ber hinreichend viele Jahre gemittelt
die Richtungsangabe der Sonne in der Ekliptik bezogen
werden msste. Da die Jahreslnge aber auch eiwird. Diese Bewegung setzt sich zusammen aus einem
ner langfristigen Drift unterliegt, hngt das Ergebnis
gleichmigen Anteil, der Przession, mit einer Winkelvon der willkrlichen Wahl des Mittelungszeitraums
geschwindigkeit von rund 50 pro Jahr und einem periab. Zur rechnerischen Ermittlung dieser Jahreslnodischen Anteil, der Nutation. Die nur mit der Przession
ge kann von den mittleren Bahnelementen der Ervernderliche mittlere Richtung des Frhlingspunkts ist
de ausgegangen werden, aus welchen die genannten
der mittlere Frhlingspunkt. Die darauf bezogene RichStrungen rechnerisch entfernt wurden. Am tropitungsangabe der mittleren Sonne ist die mittlere ekliptikaschen Jahr gem dieser lteren Denition orientiert
le Lnge der Sonne. Ein tropisches Jahr ist nach genauer
sich die Jahreslnge der Sonnenkalender.
Denition der Zeitraum, in dem die mittlere ekliptikale
Die neuere Denition bezieht sich auf die momentaLnge der Sonne um 360 zunimmt.
ne Geschwindigkeit, mit der sich die mittlere eklipWegen der Przessionsbewegung des mittleren Frhtikale Lnge der Sonne in Bezug auf den mittleren
lingspunktes ist ein tropisches Jahr rund 20 Minuten krFrhlingspunkt ndert. Diese Geschwindigkeit ist
zer als ein siderisches Jahr, das gleich der Dauer eines
nicht unmittelbar beobachtbar, sondern ergibt sich
Umlaufs der mittleren Sonne relativ zum ruhenden Sternals mathematische Gre in den Planetentheorien.
hintergrund ist. Da fr die Jahreszeiten nicht die Richtung
Die Denition ist also sehr abstrakt, ihr Zahlenwert
der Sonne relativ zu den anderen Sternen, sondern relativ
ist jedoch wohldeniert und przise bestimmbar.
zum Frhlingspunkt mageblich ist, soll die Lnge eines
Kalenderjahres (das stets eine ganze Anzahl von Tagen
Je nach Denition ergeben sich leicht unterschiedliche
enthlt) im Mittel das tropische Jahr approximieren.
Zahlenwerte. Die Lnge des tropischen Jahres betrgt
Die Lnge des tropischen Jahres betrug zu Beginn des nach der alten Denition gegenwrtig ca. 365,2424 TaJahres 2000 (Epoche J2000.0)
ge (langsam zunehmend) und nach der neuen Denition gegenwrtig ca. 365,2422 Tage (langsam abnehmend).
365,242.190.52 Tage = 365 Tage, 5 StunAuch in der Fachliteratur besteht hug Verwirrung beden, 48 Minuten, 45,261 Sekunden oder
zglich der beiden Denitionen; oft wird die alte Deniti31.556.925,261 Sekunden
on angegeben, fr die Jahreslnge jedoch der Zahlenwert
nach der neuen Denition genannt.
Da die Przessionsbewegung des mittleren Frhlingspunktes nicht mit konstanter Winkelgeschwindigkeit,
sondern leicht beschleunigt erfolgt, ist die Lnge des tro- 2 Alte Denition: Rckkehr zum
pischen Jahres geringfgig vernderlich. Sie nimmt geFrhlingspunkt
genwrtig um etwa eine halbe Sekunde pro Jahrhundert
ab.
1

2.1

ALTE DEFINITION: RCKKEHR ZUM FRHLINGSPUNKT

Grundlagen

In einem Sonnenkalender ist ein Jahr traditionell der Zeitraum, nach welchem sich die Jahreszeiten wiederholen,
nach welchem also die Sonne auf ihrer scheinbaren jhrlichen Bahn rund um den Fixsternhimmel wieder zum selben Punkt zurckkehrt.
Nachdem Hipparch die Przession der Erde entdeckt hatte, war es notwendig geworden zu unterscheiden, ob derselbe Punkt sich auf den Fixsternhintergrund oder auf
die quinoktial- und Solstitialpunkte der Ekliptik (Tagundnachtgleichen bzw. Sonnenwenden) beziehen sollte.
Der Zeitraum, den die Sonne zur Rckkehr zum selben
(unendlich weit entfernt gedachten) Fixstern braucht, ist
das siderische Jahr mit einer Lnge von 365d 6h 9m 10s .
Die quinoktial- und Solstitialpunkte hingegen wandern
infolge der Przession entlang der Ekliptik, und zwar der
scheinbaren jhrlichen Bewegung der Sonne entgegengerichtet (retrograd). Da diese Referenzpunkte ihr entgegenwandern, braucht die Sonne etwa 20 Minuten weniger, um z. B. wieder zum Frhlingspunkt zurckzukehren, gegenwrtig also etwa 365d 5h 48m 45s . Diesen Zeitraum der Wiederkehr zum Frhlingspunkt bezeichnete man als das tropische Jahr (von griechisch trope
Umkehr, Sonnwende, weil ursprnglich auf die Sonnwendpunkte statt auf den Frhlingspunkt bezogen).
Da die Jahreszeiten von der Stellung der Sonne bezglich
der quinoktial- und Solstitialpunkte abhngen (so beginnt z. B. der astronomische Frhling, wenn die Sonne
den Frhlingspunkt durchschreitet), ist das tropische Jahr
und nicht das siderische Jahr magebend fr den jhrlichen Lebensrhythmus.

2.2

Bahnstrungen

Die antiken und mittelalterlichen Astronomen hatten keinen Grund zu bezweifeln, dass die Lnge des so denierten tropischen Jahres stets konstant sei. Zur Messung
gengte es also, z. B. den Zeitabstand zwischen zwei
beliebigen Frhlingsquinoktien zu messen und durch
die Anzahl der verossenen Jahre zu dividieren. Die
Newtonsche Gravitationstheorie zeigte jedoch, dass die
Planeten ihre Bahnen gegenseitig geringfgig beeinussen. Aufgrund dieser Bahnstrungen durchluft die Erde
ihre Bahn nicht immer in exakt dem gleichen Zeitraum.
Die Tabelle gibt einige Beispiele fr den zeitlichen Abstand zweier Durchgnge der Sonne durch den Frhlingspunkt.
Es wre also notwendig gewesen, diese Strungen herauszurechnen oder einen Mittelwert ber hinreichend
viele tropische Jahre zu bilden, um einen eindeutigen
Zahlenwert fr die Lnge des tropischen Jahres zu erhalten.

2.3 Elliptische Erdbahn


Neben diesen Bahnstrungen gibt es noch eine zweite Komplikation, die den Zeitraum zwischen zwei
Frhlingsanfngen beeinusst. Die Erde durchluft ihre elliptische Bahn mit variabler Geschwindigkeit. Im
Perihel luft sie am schnellsten, im Aphel am langsamsten. Da der Frhlingspunkt der Sonne entgegen wandert,
hat die Sonne nicht die gesamte Bahnellipse durchlaufen, wenn sie wieder auf ihn trit: Der Zeitraum zwischen zwei Frhlingspunkt-Passagen ist daher krzer als
der Zeitraum zwischen zwei Perihel-Passagen, und zwar
um die Zeitspanne, welche die Sonne fr das nicht durchlaufene Bahnstck gebraucht htte. Nun ist das eingesparte Bahnstck immer (fast) gleich gro, aber es wird
nach dem Zweiten Keplerschen Gesetz mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten durchlaufen, je nachdem, ob
es sich gerade in Perihel- oder Aphelnhe bendet. Entsprechend ist die eingesparte Zeitspanne krzer (und das
so denierte tropische Jahr lnger) oder lnger (und das
tropische Jahr krzer) als der Mittelwert. Es dauert etwa
21.000 Jahre, bis der Frhlingspunkt vom Perihel ber
das Aphel wieder zum Perihel zurckgewandert ist, entsprechend unterliegt die Dauer des so denierten tropischen Jahres einer Schwankung von 21.000 Jahren Lnge. Um ein mittleres tropisches Jahr zu erhalten, msste
man also ber 21.000 Jahre mitteln. Darber hinaus ist
die Amplitude dieser Schwingung leicht vernderlich, da
die Exzentrizitt der Erdbahn ein wenig schwankt.
Gegenwrtig betrgt der zeitliche Abstand zweier Passagen durch den Frhlingspunkt (nach Abzug der oben
erwhnten Schwankungen infolge Bahnstrungen) 365d
5h 49m 1s . Er nimmt um knapp 0,9 Sekunden pro
Jahrhundert zu, da sich der Frhlingspunkt dem Perihel
der scheinbaren Sonnenbahn nhert.
Die Lnge des als Rckkehr zum przedierenden Startpunkt denierten tropischen Jahres hngt also von der
Lage des Startpunktes bezglich des Perihels ab. Daraus folgt auch, dass insbesondere die Zeitabstnde zweier Passagen durch den Herbstpunkt, durch den SommerSonnwendpunkt oder den Winter-Sonnwendpunkt jeweils verschieden sind, da diese unterschiedliche Positionen bezglich des Perihels haben. Die Tabelle zeigt die
gegenwrtigen Abstnde zweier Passagen durch die betreenden Punkte (nach Abzug der Bahnstrungen):
Die Lnge des tropischen Jahres nach dieser Denition hngt also von der willkrlichen Wahl des Frhlingspunktes als Startpunkt ab.

2.4 Przessionsschwankungen
Als dritte Komplikation schlielich ist die Geschwindigkeit, mit der der Frhlingspunkt entlang der Ekliptik przediert, nicht streng konstant. Die Przession wird durch
den Gravitationseinuss von Mond, Sonne und Planeten verursacht. Die Bahnen der letzteren unterliegen aber

3.3

Das instantane tropische Jahr

gegenseitigen Strungen und verndern sich geringfgig


(ein typisches Mehrkrper-Problem), was wiederum dazu
fhrt, dass die Przessionsbewegung gegenwrtig leicht Dabei ist t die von der Epoche J2000.0 aus gerechbeschleunigt. Dieser Eekt wird im nchsten Abschnitt nete Zeit in julianischen Jahrtausenden zu je 365250
nher behandelt.
Ephemeridentagen, gemessen in Dynamischer Zeit. Ist
JDE das in dynamischer Zeit gezhlte julianische Datum des betrachteten Zeitpunktes, so gilt:

Moderne Denition: Durchlaufen von 360

t = (JDE 2451545,0)/365250

Wegen der beschriebenen Unzulnglichkeiten der frheren Denition des tropischen Jahres als (mittlerer) Zeitabstand zweier Passagen der Sonne durch den Frhlingspunkt beschloss die Internationale Astronomische Union
1955 die moderne Denition:

Man beachte, dass die Koezienten in der Lngenformel


zum Teil in Grad und zum Teil in Bogensekunden gegeben sind. Die Formel ist anwendbar fr die Jahre 4000
bis +8000. Sie gilt nach Addition von 180 auch fr die
scheinbare Bewegung der Sonne. Die nichtlinearen TerDie Lnge wird dabei auf das mittlere quinoktium des me werden hauptschlich von der schon erwhnten BeDatums bezogen, welches sich infolge der Przession schleunigung der Przession erzeugt.
langsam bezglich des Fixsternhintergrunds bewegt. Die
Geschwindigkeit der Lngennderung ist also in diesem
langsam aber gleichmig rotierenden Bezugssystem 3.3 Das instantane tropische Jahr
zu bestimmen.
Die Geschwindigkeit, mit der sich die mittlere Lnge ndert, erhlt man durch Ableiten nach der Zeit:

3.1

Mittlere Lnge

Die ekliptikale Lnge eines realen Himmelskrpers


auf einer elliptischen und mit variabler Geschwindigkeit
durchlaufenen Bahn lsst sich fr einen beliebigen
Zeitpunkt t berechnen, indem man zunchst die mit konstanter Geschwindigkeit zunehmende Lnge 0 + t
eines ktiven Himmelskrpers auf einer kreisfrmigen
Bahn gleicher Umlaufdauer bestimmt und dann durch
Addieren einer relativ leicht zu berechnenden Korrektur, der so genannten Mittelpunktsgleichung, die Lnge
auf der elliptischen Bahn erhlt. Bei hheren Genauigkeitsansprchen sind dazu noch die durch andere Himmelskrper verursachten Bahnstrungen zu addieren. Die
Mittelpunktsgleichung und die meisten Strungen sind
periodische Gren. Zustzliche Terme in t2 , t3 etc.
bercksichtigen gegebenenfalls nichtperiodische (so genannte skulare) Driften, welche ebenfalls durch Strungen verursacht werden:

dm
(t) = 1296027711,03429 Jtsd. Jul. + 2 109,15809 Jtsd. Jul.2 t + 3 0,0720
dt

Am 1. Januar des Jahres 2000 um 12 Uhr Dynamischer


Zeit, also fr t = 0 , nderte sich die mittlere Lnge der
Sonne mit einer Geschwindigkeit von

dm
= 1296027711,03429 Jtsd. Jul.

dt t=0
Um mit dieser Geschwindigkeit eine Strecke von 360 =
1296000 zurckzulegen, brauchte sie (unter gleichzeitiger Umrechnung von julianischen Jahrhunderten in Tage)

(Ein neuerer Wert betrgt 365d 5h 48m 45,261s fr den


Beginn des Jahres 2000.)
(t) = 0 + t + Mittelpunktsgleichung(t) + Strungen(t)
a1 t2 +dass
a2 dies
t3 + der
. . . Zeitraum ist, den die SonMan+beachte,
Als mittlere Lnge m bezeichnet man denitionsgem ne unter Beibehaltung der Geschwindigkeit vom 1. Januden obigen Ausdruck ohne die (weggemittelt gedachten) ar 2000 brauchte, um 360 zurckzulegen. Es ist nicht
der Zeitraum, nach dem sie tatschlich 360 zurckgeperiodischen Terme:
legt hat (dieser wrde lediglich 365d 5h 48m 45,248085s
betragen), denn whrend dieses Jahres hat sich ihre Ge2
3
schwindigkeit ja wegen der skularen Terme geringfgig
m (t) = 0 + t + a1 t + a2 t + . . .
erhht. Die oben berechnete Jahreslnge ist lediglich eine
andere Ausdrucksweise fr die Geschwindigkeit, mit der
sich die mittlere Lnge der Sonne zu einem bestimmten
3.2 Mittlere Lnge der Erde
Zeitpunkt ndert; es handelt sich um die so genannte inDie mittlere Lnge der Erde, bezogen auf das mittlere stantane Jahreslnge. Das ist vergleichbar mit der Angaquinoktium des Datums, ist gegeben durch
be, ein Fahrzeug bewege sich im Augenblick (instantan)

4 VERGLEICH DER DEFINITIONEN

mit einer Geschwindigkeit von 100 Kilometern pro Stunde. Man muss, um diese Angabe machen zu knnen, nicht
warten, bis das Fahrzeug tatschlich 100 km zurckgelegt
hat. Gemeint ist vielmehr: es wrde fr 100 Kilometer eine Stunde brauchen, wenn es die gegenwrtige Geschwindigkeit unverndert beibehielte. Fr eine reale Reisestrecke von 100 km kann es auch weniger als eine Stunde
brauchen, wenn die Geschwindigkeit whrend der Fahrt
zunimmt. Dementsprechend wurde eingangs die Jahreslnge fr den Beginn des Jahres 2000 angegeben, nicht
als Lnge des Jahres 2000 selbst.

ein Fahrzeug fr eine bestimmte Strecke braucht, sich aus


dem Mittelwert ber seine im Verlaufe der Strecke gefahrenen Momentangeschwindigkeiten ergibt. In beiden Fllen ist die bentigte Gesamtzeit das Reziproke des Mittelwerts ber die Momentangeschwindigkeiten.

In all diesen Formeln ist unter Tag der idealisierte und


stets gleich lange Ephemeridentag zu je 86.400 SISekunden zu verstehen. Fr die Frage, wie viele reale Erdumdrehungen bzw. wie viele mittlere Sonnentage auf ein tropisches Jahr entfallen, wren zustzlich die
Schwankungen und die langfristige Verlangsamung der
Da beim bergang zur mittleren Lnge der periodische Erdrotation zu bercksichtigen (s. u.).
Einuss der Bahnelliptizitt weggemittelt wurde und Die instantane Lnge des tropischen Jahres am 0. Januar
ohnehin nur die momentane Geschwindigkeit betrachtet 1900 (= 31. Dezember 1899) 12h UT diente als Grundlawird, spielt es fr die Denition keine Rolle mehr, an wel- ge fr die Denition der Ephemeridensekunde, des Vorcher Stelle der Bahn der Startpunkt liegt. Die moderne lufers der heutigen SI-Sekunde.
Denition ist also unabhngig vom Frhlingspunkt.
Die Lnge des tropischen Jahres ndert sich, weil die
Przessionsbewegung des als Bezugsrichtung dienenden
3.4 Vernderlichkeit des tropischen Jahres Frhlingspunktes gegenwrtig geringfgig beschleunigt.
Die Lnge des auf den Fixsternhintergrund bezogenen siIm vorigen Abschnitt wurde die Lnge des tropischen derischen Jahres unterliegt hingegen lediglich kurzfristiJahres speziell fr den Zeitpunkt des 1. Januar 2000 abge- gen periodischen Schwankungen, aber keiner langfristileitet, indem die Geschwindigkeit, mit der sich die mittle- gen Vernderung.
re Lnge ndert, fr den Sonderfall t = 0 berechnet wurde. Behalten wir stattdessen den allgemeinen Ausdruck
fr ddtm (t) bei, so ist die instantane tropische Jahresln- 4 Vergleich der Denitionen
ge Dtr fr beliebige Zeitpunkte t gegeben durch

Ist eine Potenzreihe

S = a + bx + cx2 + dx3 + ...


gegeben, so lsst sich ihr Reziprokes 1/S ebenfalls in eine
Potenzreihe entwickeln, und es ist

1
1
b
= 2x+
S
a a

b2
c
2
a3
a

(
x2 +

2bc
d
b3
2 4
3
a
a
a

)
3
xVergleich
+ ... der verschiedenen Denitionen fr das tropische Jahr

Fr obigen Ausdruck folgt damit als Jahreslnge (unter Die nebenstehende Illustration zeigt zum Vergleich die
gleichzeitiger Umrechnung von julianischen Jahrtausen- Lngen der tropischen Jahre unterschiedlicher Denition
ber eine Zeitspanne von 16 Jahrtausenden hinweg.
den in Tage):

Die instantane Lnge des tropischen Jahres betrug also


am 1. Januar 2000 365d 5h 48m 45,250742s , am 1. Juli 2000 365d 5h 48m 45,248093s und am 31. Dezember 2000 365d 5h 48m 45,245415s . Der Zeitraum, den
die Sonne brauchte, um am 1. Januar bei 0 startend
insgesamt 360 zurckzulegen, betrug 365d 5h 48m
45,248085s ; das ist der Mittelwert der instantanen Jahreslngen, die im Verlaufe dieses Zeitraums auftraten. Dies
ist vergleichbar mit der Tatsache, dass die Fahrdauer, die

Die farbigen Kurven stellen jeweils den Zeitraum dar,


den die Sonne braucht, um nach einem vollen Umlauf
zum selben Referenzpunkt auf der Ekliptik zurckzukehren, und zwar fr die Referenzpunkte Frhlingsquinoktium, Sommersonnwende, Herbstquinoktium und Wintersonnwende. Wie deutlich zu erkennen ist, hngt dieser
Zeitraum von der Wahl des Referenzpunktes ab, durchluft aber jeweils vergleichbare Schwingungen mit einer
Amplitude von knapp einer Minute und einer Periodenlnge von etwa 21.000 Jahren (nach welcher die przedierenden Referenzpunkte wieder dieselbe Stellung bezglich des Perihels einnehmen).

5
Die graue Kurve zeigt die Lnge des tropischen Jahres
nach der 360-Denition. Sie ist unabhngig von Referenzpunkten und weist nur eine geringe Schwankung mit
recht langer Periode auf, welche mit Ungleichfrmigkeiten der Przession zusammenhngt.

Historische
Messung

Entwicklung

der

spiele der zahlreichen Jahreslngenbestimmungen whrend der Arabischen Periode der Astronomie siehe Al
Su, Ulug Beg.)
Gegen Ende des Mittelalters waren Ungenauigkeiten in
den Planetentafeln des Almagest und ihrer arabischen
Nachfolger zu erheblichen Fehlern angewachsen, so dass
eine berarbeitung der Tafeln notwendig wurde. Das Ergebnis waren die 1252 verentlichten Alfonsinischen
Tafeln. Diese Tafeln benutzten eine Jahreslnge von 365d
5h 49m 16s .

Die Erkenntnis, dass sich die Sonnenstnde und damit die


Jahreszeiten im Rhythmus von etwa 365 Tagen wiederholen, stammt aus prhistorischen Zeiten. Leider sind aus
den lteren Kulturen allenfalls sehr vage Angaben ber
ihre Kenntnis der Jahreslnge berliefert.

Im Jahr 1551 erschienen die von Erasmus Reinhold erarbeiteten Prutenischen Tafeln, die auf der heliozentrischen
Planetentheorie von Nikolaus Kopernikus beruhten. Dazu verbesserte Reinhold die ursprnglich von Kopernikus
angegebenen Zahlenwerte und benutzte eine Jahreslnge
von 365d 5h 55m 58s .

In der babylonischen Astronomie gab es keinen allgemein verbindlichen Zahlenwert fr die in Tagen ausgedrckte Lnge des Jahres. Die in verschiedenen astronomischen Berechnungssystemen verwendeten Parameter entsprechen Jahreslngen zwischen 365d 4h und 365d
6,6h .

Schlielich verentlichte Johannes Kepler im Jahr 1627


seine Rudolphinischen Tafeln. Er hatte eigene Beobachtungen mit denen des Astronomen Bernhard Walther verglichen und eine Jahreslnge von 365d 5h 48m 45s erhalten.

Der griechische Astronom Meton fhrte im Jahr 432 v.


Chr. in Athen einen auf dem Metonischen Zyklus beruhenden Kalender ein, der einer Jahreslnge von 365 1/4
+ 1/76 Tagen entsprach. Hundert Jahre spter modizierte Kallippos diesen Zyklus, indem er jeweils einen Tag
in vier Metonischen Zyklen fortlie und so den Kallippischen Zyklus erhielt, der einer Jahreslnge von 365 1/4
Tagen entsprach.
Die frheste berlieferte Beschreibung einer Bestimmung der Jahreslnge stammt von Ptolemus, der im
Almagest die von Hipparch im 2. Jh. v. Chr. benutzten
Methoden und Beobachtungen auhrte. Auf Hipparchs
Entdeckung der Przession geht auch die Unterscheidung
zwischen siderischem und tropischem Jahr zurck. Unter letzterem verstand Hipparch den Zeitraum zwischen
zwei entsprechenden quinoktien oder Solstitien. Hipparch bestimmte die Zeitpunkte einiger quinoktien und
Solstitien und verglich sie mit Beobachtungen, die Meton und Euctemon (5. Jh. v. Chr.) und Aristarch (3. Jh. v.
Chr.) angestellt hatten. Er erhielt 365 1/4 1/300 Tage
fr das tropische Jahr, das entspricht etwa 365d 5h 55m ,
whrend der tatschliche Wert damals 365d 5h 49m 9s betrug.

Whrend der nchsten Jahrhunderte befasste sich beinahe


jeder Astronom auch mit der Bestimmung der Jahreslnge. So fand beispielsweise Jrme Lalande 365d 5h 48m
45,5s . Mit Lalande begann man auch, den himmelsmechanischen Komplikationen bei der Bestimmung der Jahreslnge Aufmerksamkeit zu schenken, nmlich der Bewegung des Perihels, der skularen Beschleunigung der
Przession und den hauptschlich durch den Mond sowie Venus und Jupiter verursachten Bahnstrungen. Es
war mittlerweile klar geworden, dass die Zeitpunkte einzelner quinoktien oder Solstitien wegen dieser Einsse Schwankungen von mehreren Minuten unterliegen und
die bloe Messung ihrer Zeitabstnde daher je nach verwendeten Beobachtungspaaren zu unterschiedlichen Ergebnissen fhren musste.

Erst als die analytische Himmelsmechanik im 18. Jh. weit


genug entwickelt war, um die Feinheiten der mittleren
Bewegung der Sonne und ihre zeitliche Vernderlichkeit
aus der Gravitationstheorie abzuleiten, konnte das tropische Jahr auf eine von periodischen Strungen unabhngige Weise deniert werden. Lediglich die durch die
Beschleunigung der Przession verursachte skulare Verkrzung des tropischen Jahres wurde als eine Eigenschaft
desselben deniert und nicht herausgerechnet; das tropiHipparch hatte noch Zweifel geuert, ob das tropische sche Jahr wurde also als langfristig vernderlich betrachJahr wirklich eine konstante Lnge habe. Ptolemus (2. tet.
Jh. n. Chr.) bestimmte die Jahreslnge erneut mit der- So gab J. H. von Mdler im Jahre 1840 die (damals) geselben Methode, erhielt exakt dasselbe Ergebnis und sah genwrtige Lnge des tropischen Jahres als 365d 5h 48m
keinen Grund, an der Konstanz der Jahreslnge zu zwei- 47,5711s mit einer Abnahme von 0,595 s pro Jahrhundert
feln.
an.
Im Jahre 882 beobachtete al-Battani die Herbst- U.J.J. LeVerrier beschrieb die momentane Lnge des troTagundnachtgleiche und erhielt aus dem Vergleich mit pischen Jahres und seine Vernderlichkeit durch
einer von Ptolemus berlieferten Beobachtung eine Jahreslnge von 365d 14' 26 (in sexagesimaler Notation),
das entspricht etwa 365d 5h 46m 24s . (Fr andere Bei-

6 TROPISCHES JAHR UND KALENDERJAHR

365d 5h 48m 45,775s (0,539 T ) s


und S. Newcomb erhielt aus seiner Sonnentheorie

365d 5h 48m 46,0s (0,530 T ) s.


In den beiden letzten Ausdrcken ist T die vom Zeitpunkt
1900 Januar 0,5Ephemeridenzeit an gemessene Zeit in
julianischen Jahrhunderten zu je 36525 Tagen.
Gem der Planetentheorie VSOP 87 betrgt die Lnge Tropische und gregorianische Jahreslngen, gemessen in Ephemeridentagen
des tropischen Jahres
Die angefhrte
Argumentation sttzt sich auf den heu3
365d 5h 48m 45,1834s (5,3155t) s(0,00526t2 ) s+(0,022917t
) s Zahlenwert, welcher der 360-Denition des
te gngigen
Hier wird t in julianischen Jahrtausenden zu je 365250
Tagen seit der Epoche J2000.0 gemessen. Ein Tag ist in
den letzten drei Formeln jeweils ein Ephemeridentag, dessen Lnge einem mittleren Sonnentag etwa um das Jahr
1820 entspricht. Die langsame Zunahme der Tageslnge
wre zustzlich zu bercksichtigen (siehe nchsten Abschnitt).

Tropisches Jahr und Kalenderjahr

Kalender dienen der Zeitrechnung, jedoch mit sehr unterschiedlichen Zielsetzungen (z. B. zur Festlegung religiser Feste, fr landwirtschaftliche Planungen usw.)
und mit sehr verschiedenen Verfahren (auf reiner Beobachtung beruhend, auf nichtastronomischen mathematischen Zyklen beruhend, auf astronomisch abgeleiteten
mathematischen Zyklen beruhend usw). Zahlreiche Kalender versuchen die Abfolge der Jahreszeiten nachzuvollziehen, indem sie mit Hilfe einer arithmetisch formulierten Schaltregel die Lnge des tropischen Jahres durch eine geeignete Abfolge von verschieden langen, aber jeweils ganze Tage enthaltenden Kalenderjahren annhern.
Beim Vergleich solcher Schaltregeln mit dem astronomischen tropischen Jahr sind die oben erwhnten unterschiedlichen Denitionen zu beachten.
Im gregorianischen Kalender hat das Kalenderjahr im
Mittel eine Lnge von 365 + 1/4 1/100 + 1/400 =
365,2425 Tagen. Um den Fehler der gregorianischen
Schaltregel zu bestimmen, wird diese Zahl oft mit der
aus Tabellenwerken entnommenen Lnge des tropischen
Jahres von 365,24219... Tagen verglichen. Die Dierenz
betrgt 0,00031 Tage pro Jahr oder einen Tag nach etwa 3200 Jahren. Nach dieser Zeitspanne, so die bliche
Argumentation, werde der gregorianische Kalender um
einen Tag vom tropischen Jahreslauf abweichen. Dabei
sind jedoch die Vernderlichkeit der tropischen Jahreslnge und die Frage nach der zu verwendenden Denition
des tropischen Jahres nicht bercksichtigt.

tropischen Jahres entspricht. Wie oben erlutert, nimmt


die Lnge dieses tropischen Jahres jedoch um etwa 0,5
Sekunden pro Jahrhundert ab (graue Kurve im nebenstehenden Bild). Das tropische Jahr, das ohnehin bereits
krzer ist als das gregorianische Kalenderjahr, wird im
Verlaufe der folgenden Jahrhunderte noch krzer, so dass
der Fehler rascher als erwartet anwchst.
Papst Gregor XIII hatte allerdings nach eigenen Worten
die neue Schaltregel eingefhrt, damit in Zukunft das
Frhlingsquinoktium nicht wieder vom 21. Mrz abweiche (ne in posterum a xii. Cal. April. aequinoctium recedat). Demnach soll das Kalenderjahr dem Zeitraum zwischen zwei Durchgngen der Sonne durch den Frhlingspunkt und damit der frheren Denition des tropischen
Jahres entsprechen. Dieser Zeitraum betrgt gegenwrtig
365,242375 Tage (vgl. Tabelle weiter oben) und nimmt
zu (grne Kurve im nebenstehenden Bild). Der Fehler
von gegenwrtig nur 0,000125 Tagen pro Jahr wird also knftig weiter abnehmen, und ber mehrere Jahrtausende hinweg wird das gregorianische Kalenderjahr eine
exzellente Annherung an das tropische Jahr in der traditionellen Denition sein.

Tropische und gregorianische Jahreslngen, gemessen in mittleren Sonnentagen

Nicht bercksichtigt wurde bisher die geringfgige, aber


kontinuierliche Verlangsamung der Erdrotation. Der Kalender zhlt die realen Tag-Nacht-Wechsel, also die
im Laufe der Jahrhunderte lnger werdenden mittleren

7
Sonnentage. Den oben angegebenen Formeln fr die
Lnge der tropischen Jahre liegen jedoch konstante
Ephemeridentage zu je 86.400 SI-Sekunden zugrunde.
Werden die tropischen Jahre stattdessen ebenfalls in mittleren Sonnentagen gemessen, so ergibt sich zustzlich
zu den bisher beschriebenen Vernderlichkeiten der Jahreslnge eine kontinuierliche scheinbare Verkrzung der
Jahre (weil sich die nun verwendete Zeiteinheit stndig
dehnt). Das zweite Bild zeigt die Auswirkung auf die Jahreslngen, wobei gem aktuellen Untersuchungen angenommen wurde, dass die Tageslnge langfristig um 1,7
0,05 Millisekunden pro Jahrhundert zunimmt. Der Unterschied zwischen Kalenderjahr und 360-Jahr nimmt
nun noch schneller zu. Der Unterschied zwischen Kalenderjahr und Frhlingspunktsjahr nimmt nach wie vor in
nchster Zeit weiter ab, wird jedoch bereits um das Jahr
3000 mit ca. 0,00012 Tagen pro Jahr ein Minimum erreichen, um dann wieder zuzunehmen.

Neuerer Wert 365d 5h 48m 45,261s : (Bretagnon, Rocher 2001)


Potenzreihenentwicklung des Reziproken einer Potenzreihe: (Bronstein 1993)
Grak, Vergleich verschiedener Denitionen: nach
Bahnelementen aus (Meeus 2002), Kap. 63; Originalquelle (Simon 1994). Die 360-Kurve ist das Reziproke der instantanen Geschwindigkeit der mittleren Lnge der Sonne, ausgedrckt in Ephemeridentagen pro 360. Die anderen Kurven sind die Zeitintervalle, ausgedrckt in Ephemeridentagen, welche die ekliptikale Lnge der Sonne (berechnet aus
den genannten mittleren Bahnelementen) fr einen
vollen Umlauf braucht, jeweils fr Start- und Zielpunkt Frhlingsquinoktium, Sommersonnwende,
Herbstquinoktium und Wintersonnwende.

Fr die Schaltregeln anderer Kalender siehe den Artikel Historische Entwicklung der Messung:
Schaltjahr.
Geschichte: hauptschlich (Meeus 1992)

Siehe auch

Babylonische Jahreslngen: (Neugebauer 1975), S.


528

Synodische Periode

Meton, Kallippos, Hipparch, Ptolemus: (Ptolemus


0150), S. 12, 131 .

Anomalistisches Jahr
Tropischer Monat

Literatur

al-Battani: (al-Battani 900), S. 42


Mdler: (Mdler 1852), S. 147
Tropisches Jahr und gregorianischer Kalender:

K. M. Borkowski: The Tropical Year and Solar Calendar. In: J. Roy. Astron. Soc. Can. Bd. 85, Nr. 3,
1991 (online, PDF, 788 kB)

Tropisches Jahr und Gregorianischer Kalender:


(Meeus 2002), Kap. 63

J. Meeus, D. Savoie: The history of the tropical year.


In: J. Br. Astron. Assoc. Bd. 102, Nr. 1, 1992 (online,
PDF, 548 kB)

Zunahme der Tageslnge 1,7 0,05 Millisekunden


pro Jahrhundert: (Stephenson 1997), S. 514

Zitat Gregor XIII: (GregorXIII 1581)

Verwendete Quellen:

Einzelnachweise

Denitionen:
Denitionen: (Meeus 2002), S. 359
Tabelle, Abstand zweier Frhlingsanfnge: berechnet aus den quinoktien in (Meeus 1995)
Tabelle, Dauer der quinoktial- und Solstitialjahre:
(Meeus 2002), S. 362
Neudenition geschah durch IAU 1955: (Seidelmann
1992), S. 80
Formel fr mittlere Lnge der Erde: (Meeus 2002),
S. 360; Originalquelle: (Simon 1994)

(al-Battani 900): al-Battani, M.: Zij. Ar-Raqqah, ca.


900; lat. bersetzung: C. A. Nallino: Al-Battani sive
Albatenii Opus Astronomicum. Mailand 18991907;
Nachdruck Olms, Hildesheim 1977
(Bretagnon, Rocher 2001): Bretagnon, P., Rocher,
P.: Du Temps universel au Temps coordonne barycentrique. Dcouverte, No. 285, S. 3947 (2001)
(Bronstein 1993): Bronstein, I. N., Semendjajew,
K.A., Musiol, G., Mhlig, H.: Taschenbuch der Mathematik. Harri Deutsch, Frankfurt/M. 1993, ISBN
3-8171-2001-X
(GregorXIII 1581): Gregor XIII: Bulle Inter Gravissimas, Tusculum 1581 (Online-Quelle, aufgerufen
10. Juli 2006)

9
(Mdler 1852): Mdler, J. H.: Populre Astronomie.
Carl Heymann, Berlin 1852
(Meeus 1992): Meeus, J., Savoie, D.: The history of
the tropical year, siehe Literatur
(Meeus 1995): Meeus, J.: Astronomical Tables of the
Sun, Moon and Planets. Willmann-Bell, Richmond
1995, ISBN 0-943396-45-X
(Meeus 2002): Meeus, J.: More Mathematical Astronomy Morsels. Willmann-Bell, Richmond 2002,
ISBN 0-943396-74-3
(Neugebauer 1975): Neugebauer, O.: A History of
Ancient Mathematical Astronomy. Springer, Berlin
1975, ISBN 3-540-06995-X
(Ptolemus 0150): Ptolemus, C.: Almagest. Alexandria, ca. 150; engl. bersetzung: G. J. Toomer
(bers.): Ptolemys Almagest, Princeton University
Press, Princeton 1998, ISBN 0-691-00260-6
(Seidelmann 1992): Seidelmann P. K. (Hrsg.): Explanatory Supplement to the Astronomical Almanac.
University Science Books, Mill Valley 1992, ISBN
0-935702-68-7
(Simon 1994): Simon, J. L. et al.: Numerical expressions for precession formulae and mean elements for
the Moon and the planets, Astronomy and Astrophysics, vol. 282, S. 663683 (1994) (PDF 2,7 MB)
(Stephenson 1997): Stephenson, F. R.: Historical
Eclipses and Earths Rotation, Cambridge University
Press, Cambridge 1997, ISBN 0-521-46194-4

EINZELNACHWEISE

10
10.1

Text- und Bildquellen, Autoren und Lizenzen


Text

Tropisches Jahr Quelle: https://de.wikipedia.org/wiki/Tropisches_Jahr?oldid=140889303 Autoren: Ben-Zin, Fgb, Schewek, Aka, Irmgard, Rivi, Andre Riemann, Romanm, Gugganij, Zwobot, Anton, Jpp, HaSee, MikeTheGuru, Boehm, Alexander.stohr, RokerHRO, Michael Florencetime, Uwe Gille, Joni2, Mh26, Botteler, Polluks, Bierdimp, Expent, Hajo Keer, FlaBot, Karl Mayer, Boemmels, Spb, Itti,
Sch, Odotec, RobotE, HOPaume, W!B:, Dufo, Ephraim33, Sier, RobotQuistnix, Euku, YurikBot, Lschx, DerHexer, Eskimbot, PortalBot, WortUmBruch, Schwijker, Superzerocool, JAnDbot, Nicolas G., Xypron, Sebbot, Ben-Oni, Don Magnico, Digamma, VolkovBot,
TXiKiBoT, BurghardRichter, Juliabackhausen, AlleborgoBot, Klaus Quappe, SieBot, NebMaatRe, Jesi, Ute Erb, Boobarkee, NjardarBot,
Luckas-bot, UKoch, KamikazeBot, Xqbot, Hin-Tse, Itu, D'ohBot, Troubled asset, Sngerkrieg auf Wartburg, EmausBot, HiW-Bot, ZroBot, Mielemau, ChuispastonBot, MerlIwBot, EveryPicture, Dave Holden, Pankoken, Addbot, Schneckal4677 und Anonyme: 22

10.2

Bilder

Datei:CompareTropicalYears.png Quelle: https://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/b/bb/CompareTropicalYears.png Lizenz:


CC-BY-SA-3.0 Autoren: drawn by myself, using the orbital data provided by J. Meeus: More Mathematical Astronomy Morsels, WillmannBell 2002, chapter 63 (and due to Simon et al., 1994). The 360" curve is the reciprocal of the instantaneous rate of change of the suns
mean longitude, expressed in ephemeris days per 360. The other curves are the time intervals (expressed in ephemeris days) needed by the
suns ecliptical longitude (calculated from the mean orbital elements) for one full revolution, starting and ending at the spring equinox, the
summer solstice, the autumnal equinox and the winter solstice, respectively. Ursprnglicher Schpfer: Sch
Datei:TropicalAndGregorianYear_EphemerisDays.png
Quelle:
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TropicalAndGregorianYear_EphemerisDays.png Lizenz: CC-BY-SA-3.0 Autoren: ? Ursprnglicher Schpfer: ?
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Quelle:
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TropicalAndGregorianYear_MeanSolarDays.png Lizenz: CC-BY-SA-3.0 Autoren: ? Ursprnglicher Schpfer: ?

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Inhaltslizenz

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