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Anlisis historiogrfico de la obra Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de

Mxico: Los altpetl y sus historias de Federico Navarrete Linares.


Por: Emmanuel Guadalupe Montiel Alanis
El estudio que Federico Navarrete Linares hace de las tradiciones histricas indgenas,
surge de la problemtica de abordar el estudio de otras culturas en el pasado, desde
nuestras concepciones epistemolgicas occidentales. La crtica a estas problemticas parten
de la proposicin del autor, de que no existe una diferenciacin clara entre mito e historia,
al decir este que en los discursos humanos sobre el pasado, y particularmente sobre los
orgenes, es imposible hacer una distincin tajante entre discursos puramente referenciales,
carentes de algn significado simblico o identitario, como los histricos, y los discursos
puramente simblicos carentes de contenido referencial, que seran los mticos1. De esta
manera se inicia la discusin de las herramientas conceptuales y metodolgica, que
pretenden realizar un estudio desde fuera de las propias concepciones histricas de la
propia cultura que se pretende abordar.
As, surge la crtica a los prejuicios logocntricos con los que se han estudiado las
tradiciones histricas indgena, en donde Navarrete supone que nos hay razones para
menospreciar la tradicin oral y las otras formas de escritura como deficientes y poco
confiables, por lo tanto, las ubica al mismo nivel que cualquier otra tradicin, aludiendo a
que la tecnologa de transmisin no es el nico determinante de la fidelidad y la
continuidad de una tradicin oral.
En este mismo sentido, el autor plantea que para las tradiciones histricas indgenas no
existe la concepcin de la verdad histrica como algo nico, sino como una pluralidad de
versiones, dice que estas historias particulares de cada altpetl, nunca se fundieron en una
sola, porque esta fusin iba en contra de la lgica y el funcionamiento del sistema poltico
de los altpetl del valle de Mxico y de sus tradiciones histricas.2 Para explicar

Federico Navarrete Linares, Los orgenes de los pueblos indgenas del valle de Mxico: Los altpetl y sus
historias, Mxico, UNAM, 2000, p. 166.
2
Ibdem, p.102.

detalladamente este argumento, lo dividir en dos puntos que se desarrollaran a


continuacin siguiendo este lineamiento.
Como primer punto, esta lgica de la que habla Navarrete, era la reivindicacin de la
legitimidad y la veracidad de la propia tradicin histrica en lo relativo a la historia del
propio altpetl y por lo tanto el respeto a la autonoma y veracidad de las tradiciones ajenas
en lo relativo a la historia de sus respectivas entidades polticas3. Como segundo punto, el
funcionamiento de esta interaccin no conduca a la construccin de una historia nica que
integrara y subordinara a todas las tradiciones, sino que, solamente se buscaba la
negociacin o imposicin de una verdad comn donde existan puntos de conflicto entre las
ellas4. Para el desarrollo y justificacin de estos dos aspectos, el autor construye sus bases
epistemolgicas que le permitirn establecer la cognoscibilidad de sus proposiciones, en
ello nos centraremos a continuacin, partiendo del primer punto que enunciamos arriba, es
decir, las base sobre las que Navarrete argumenta la lgica que otorga sentido a la
autonoma y respeto muto de las tradiciones histricas indgenas.
Al fundamentar que no existe una distincin tajante entre historia y mito, el autor parte de
la premisa de no negar su historicidad, por ello mismo, intenta explicar de manera diferente
las funciones simblicas que cumplan estos relatos sobre el origen de los altpetl. La
principal de estas funciones era el establecimiento de analogas entre el pasado y el presente
desde el cual se escribieron las historias, es decir, entre el origen y la situacin de los
altpetl alrededor del siglo XVI. Navarrete nos dice que las tradiciones histricas de los
altpetl erigen un punto de quiebre con sus historias de origen, ello sirve para demarcar
una frontera temporal e identitaria, ya que, antes del momento de origen, las cosas eran
diferentes pues el grupo humano an no era plenamente como seria despus5. El punto de
quiebre entre las historia de los altpetl y sus historias sagradas, el autor lo ubica en las
narraciones que las tradiciones histricas hacen del paso de sus respectivas tribus por
Chicomztoc.

Ibdem, p.154.
Ibdem, p.198.
5
Ibdem, p.45.
4

En este sentido, su explicacin parte de entender que, si bien el mito tiene historicidad, ste
tambin era utilizado como herramienta de legitimacin del orden poltico como cualquier
otro discurso histrico. As, puede entenderse que las historias de los pueblos hermanos
que partieron juntos en el inicio de la migracin, y la transgresin de la hermandad por
parte de los mexicas a su paso por Chicomztoc, fundamenta y legitima la posicin de los
altpetl ms poderosos en orden poltico pluritnico que exista en la diversas regiones
mesoamericanas.
As tambin, el paso de los pueblos indgenas por Chicomztoc significo la adquisicin de
una nueva identidad tnica. Aqu tambin Navarrete hace nuevamente una crtica al
particularismo tnico, quien concibe que la identidad de estos grupos fue definida de
manera fija e inmutable en su origen. Navarrete propone que la identidad tnica desde su
origen qued abierta a las transformaciones histricas y la incorporacin de elementos
tradicionales culturales ajenos hasta constituir nuevas entidades complejas y cambiantes6.
En ese sentido se explica el intercambio de bienes culturales existente entre las tradiciones
culturales chichimecas y toltecas, y posteriormente estas con las europeas. Es entonces
como Navarrete define, las categoras de la historia de los altpetl, que son la
transformacin de la identidad tnica expresada en las historias de migracin y con ellas, la
creacin de una nueva cuenta de los aos llamada xiuhtlapohualli, que marca el inicio de la
nueva era histrica. El hecho de que cada altpetl tuviera su propia cuenta de los aos, nos
remite a las pretensiones de los distintos altpetl por su autonoma poltica. La atadura de
los aos llevada a cabo cada 52 aos era la reafirmacin de la independencia cronolgica e
histrica del altpetl.
Como segundo punto, para explicar la relacin de las tradiciones histricas con el
funcionamiento del sistema poltico, al interior y el exterior de los altpetl, el autor
argumenta que gracias al carcter excluyente de la tradicin histrica, sta se convierte en
una herramienta discursiva y dialgica de legitimacin y de negociacin, entre emisores y
receptores. Hace nuevamente una crtica a quienes usan las concepciones occidentales al
estudiar las tradiciones histricas indgenas, pues estas ltimas no tenan una concepcin de
la autenticidad de los originales como si lo tiene la tradicin occidental. En este sentido,

Ibdem, p.168.

para para la poblacin indgena del centro de Mxico, el valor de la tradicin descansaba en
que fuera transmitida por un heredero legtimo de la tradicin.
As, Navarrete nos explica que el proceso dialgico se inicia desde el carcter persuasivo de
la escenificacin de la tradicin histrica, la existencia de distintos tipos de pblicos, dentro
y fuera del altpetl, nos remite a la utilizacin del contenido de la tradicin de acuerdo a los
intereses particulares que se tenga sobre los distintos tipos de receptores. Al interior del
propio altpetl existan rivalidades dinsticas y rencillas entre las dinastas poderosas. Las
diferencias de identidad y de origen entre los diferentes grupos que conformaban la entidad
poltica, producan desconfianza y escepticismo mutuo entre los portadores de otras
tradiciones histricas. Para imponerse en el poder y adquirir legitimidad poltica, un linaje
gobernante tena que imponer tambin su propia versin de la historia del altpetl y para
ello no se vacilara en destruir o desacreditar las tradiciones rivales. Sin embargo el hecho
de que hayan sobrevivido tantas versiones diferentes de la historia dentro de los altpetl,
radica en que la supervivencia de las tradiciones histricas dependa sobretodo de la
continuidad del grupo social que las detenta y transmite. Fuera del altpetl, la coercin y la
persuasin se combinaban de manera diferente, dependiendo de la relaciones de poder entre
las entidades polticas involucradas.
Para el caso de la persuasin, los altpetl del valle de Mxico, pese a ser autnomos en sus
asuntos internos formaban parte de un sistema poltico ms amplio que los integraba y
subordinaba a los altpetl ms poderosos de la regin, sus tradiciones histricas, pese a ser
propiedad exclusiva suya y cumplir importantes funciones de legitimacin interna, estaban
relacionadas y deban interactuar con las de sus vecinos ms o menos poderosos. En el caso
de la coercin, esta se ejerca desde los altpetl ms poderos, pues estos podan suprimir o
apropiarse de la tradicin histrica de sus enemigos derrotados y tambin apropiarse del
prestigio dinstico, o imponer su versin de la historia a los altpetl ms dbiles. De esta
manera las tradiciones indgenas contaban con un importante sistema de verificacin y de
intersubjetividad, por medio de l, la verdad se negociaba y se defina en funcin de las
relaciones de poder entre ambos.
Para concluir, Navarrete define claramente que, es la lgica y funcionamiento de las
tradiciones histricas indgenas, la que explica su gran variabilidad. Las concepciones

indgenas de la historia, como una pluralidad de verdades, nos explican las pretensiones de
cada altpetl, de definir su identidad como autentica con afanes etnocentricos, que esconden
procesos dialgicos e intercambios culturales, en funcin de un discurso histrico propio.