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Der Strom des Bewutseins nach William James

Was zugegeben werden mu ist, da die bestimmten Bilder der traditionellen Psychologie
nur den kleinsten Teil unseres tatschlichen Seelenlebens ausmachen. Die Ansicht der
traditionellen Psychologie gleicht derjenigen, wonach ein Flu lediglich aus so und soviel
Lffeln, Eimern, Krgen, Fssern oder sonstigen Gefen voll Wasser bestnde. Auch wenn
die betreffenden Gefe alle tatschlich in dem Strom standen, wrde das freie Wasser doch
fortfahren, zwischen ihnen hindurch zu flieen. Gerade dasjenige, was diesem freien Wasser
im Bewutsein entspricht, ist es, was die Psychologen so standhaft bersehen. Jedes
bestimmte Bild in unserem Geist wird von dem freien Wasser, das es umsplt, benetzt und
gefrbt. Neben jedem derartigen Bild geht einher das Bewutsein seiner Relationen, naher
und entfernter, das verklingende Wissen, woher es zu uns kam und die aufdmmernde
Ahnung, wohin es fhrt. Die Bedeutung, der Wert des Bildes, liegt ganz und gar in diesem
Hof, diesem Halbschatten, der es umgibt und begleitet, oder vielmehr der mit ihm in eins
verschmolzen, Bein von seinem Beine, Fleisch von seinem Fleisch geworden ist. Vergeht er,
so lt er freilich ein Bild von dem gleichen Ding wie vorher zurck, aber das Ding wird
dabei neu aufgefat und ganz anders verstanden. Wir wollen das Bewutsein dieses das Bild
umgebenden Hofes von Relationen seinen psychischen Oberton oder seine Franse nennen.
Aus: James, William (1909, 1. A. 1892). Psychologie, S. 148 S. 174. bersetzt von Dr.
Marie Drr mit Anmerkungen von Prof. Dr. E. Drr. Leipzig: Quelle & Meyer.
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Man kann diese wunderbare Metapher vom Strom des Bewusstseins aufgreifen und weiter
entwickeln:
Der Strom des Bewusstseins selbst ist das Relevante
Was zugegeben werden muss ist, dass die bestimmten Bilder der traditionellen
Bewusstseinspsychologie nur den kleinsten Teil unseres tatschlichen Seelenlebens
ausmachen. Die Ansicht der traditionellen Psychologie gleicht derjenigen, wonach ein Fluss
lediglich aus so und soviel Lffeln, Eimern, Krgen, Fssern oder sonstigen Gefen voll
Wasser bestnde. Auch wenn die betreffenden Gefe alle tatschlich in dem Strom stnden,
wrde das freie Wasser doch fortfahren, zwischen ihnen hindurch zu flieen. Gerade
dasjenige, was diesem freien Wasser im Bewusstsein entspricht, ist es, was die kognitiven
Psychologen so standhaft bersehen. Jedes bestimmte Bild in unserem Geist ist ein Produkt
dieses freien Wasserstroms, vergleichbar einem Strudel im Fluss. Jedes solche Bild geht
einher mit dem Bewusstsein aller seiner Relationen, naher und entfernter, mit der
verklingenden Bewusstheit, woher es zu uns kam und der aufdmmernden Ahnung, wohin es
fhrt. Die Bedeutung, der Wert des Bildes, liegt ganz und gar in dem ahnenden Wissen dieses
Davor und Danach, dieses ahnende Wissen ist ihm in eins verschmolzen, Bein von
seinem Beine, Fleisch von seinem Fleisch. Vergeht es (durch Verdinglichung), oder wird es
subjektiv verzerrt, so bleibt freilich ein Bild von dem gleichen Ereignis wie vorher zurck,
aber das Ereignis wird dabei neu aufgefasst und ganz anders verstanden.
Wir wollen die erinnerte Version des vollen Bewusstseins eines Ereignisses, sein erinnertes
Bild, und seinen umgebenden subjektiven Bedeutungshof den psychischen Oberton oder
die subjektive psychische Relevanz des Ereignisses nennen.
Die aktuell - objektive psychische Relevanz eines Ereignisses besteht in der Wahrnehmung
des Ereignisses in einer Haltung von gleichschwebender Aufmerksamkeit.