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Teora y mtodos de la Ciencia

Poltica
BLOQUE I. Enfoques de la Ciencia Poltica.
Introduccin.
Los politlogos han ido adoptando enfoques cada vez ms diversos y
definiendo reas de investigacin cada vez ms especializadas. Se da una
tendencia a apartarse del tradicional estudio de las ideas en beneficio de
una disciplina ms variada, influida por los estudios de la conducta y las
tcnicas cualitativas. Qu es la ciencia poltica? Nos referimos a la ciencia
poltica en el sentido de que existe una tradicin acadmica de estudio de la
poltica, una disciplina que se transmite de profesor a alumno, a travs del
discurso y la escritura. La disciplina no copia los mtodos de las ciencias
naturales porque no seran apropiadas. Presentan un conocimiento
estructurado y exige que quienes la practican respeten ciertas normas
intelectuales a la hora de debatir.
La ciencia poltica descansa en el principio de que todo conocimiento es
pblico y cuestionable, por lo tanto exige a los que la practican que aporten
argumentos y datos que puedan convencer a otros. La ciencia poltica exige
una coherencia lgica. Esto implica definiciones claras y precisas tanto de
los argumentos como de los conceptos principales y de sus derivaciones.
El desarrollo de la ciencia poltica se ha visto acompaado del deseo de
ampliar su rea de estudio. Lo que los mtodos conductistas han hecho es
desarrollar el estudio del comportamiento poltico de las masas y ampliar la
definicin de los elementos que integran la poltica. El conductivismo ha
abierto una brecha que han aprovechado otros enfoques metodolgicos ms
generales. En los aos 70 y 80 lo que se planteaba era una ciencia poltica
que se ocupara de un mayor nmero de instituciones y que se relacionara el
anlisis poltico con los intereses de otras disciplinas como la economa y la
sociologa.
Desde una perspectiva feminista, la poltica trata de todas las decisiones
que configuran nuestra vida. Los asuntos privados pueden convertirse en
asuntos pblicos. La poltica se entiende como un aspecto de las relaciones
sociales, ms que como una actividad que tiene lugar en las instituciones de
la administracin pblica. La poltica entraa enfrentamiento y colaboracin,
refleja la estructura de la sociedad e influye en ella.
La poltica es una actividad colectiva. Actuamos polticamente siempre que
tomamos decisiones en nombre de otros y no slo para nosotros mismos. La
poltica conlleva una organizacin y planificacin de los proyectos comunes,
fijar reglas y normas que definan las relaciones entre las personas, y asignar
recursos a las diferentes necesidades y deseos humanos (poltica de la vida
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cotidiana). La poltica tiene de carcter especial en el mbito de los asuntos


y de la administracin pblica. El carcter singular de la administracin se
hace evidente si se considera como parte del Estado moderno. Es mejor
considerar el Estado no tanto como un conjunto de instituciones sino como
una clase especfica de asociacin poltica que establece su jurisdiccin
soberana dentro de unos lmites territoriales definidos.
Gran parte de la actividad poltica tiene lugar all donde interaccionan el
Estado y la sociedad. Sin embargo, la poltica no siempre genera acuerdos o
consenso. La ciencia poltica debera dar cabida a todas las formas de la
poltica y al estudiar su forma constitucional no debera olvidarse de la
posibilidad de que de lugar a manifestaciones ms violentas.
a) Los diversos enfoques de la ciencia poltica. La ciencia poltica es un
rea invariable de estudio cuyo carcter e intereses se dan por hechos, o se
presupone que son inmutables o permanentes. La ciencia poltica como
disciplina la definen aquellos que la practican. Se caracteriza por la variedad
de sus enfoques:
a- la teora normativa. Descubrir conceptos morales y aplicarlos al mbito
de las relaciones y de la prctica poltica. Se dedica a analizar el deber
ser.
b- Estudios institucionalistas. Interesan las reglas, los procedimientos y las
organizaciones formales del sistema poltico, as como su impacto en la
prctica poltica.
c- Conductismo. Procura explicar el comportamiento poltico en los niveles
individual y agregado. Se le da una gran importancia a la necesidad de
separar los hechos de los valores; sin embargo, actualmente se reconoce
que los hechos no hablan por s mismos y que solo tienen sentido dentro del
marco de una investigacin.
d- Teora de la eleccin racional. Su presupuesto implcito es el
comportamiento poltico puede entenderse como el resultado de las
decisiones de individuos que actan segn su propio inters.
e- Feminismo. Ha sido decisivo en la ampliacin de los horizontes de la
ciencia poltica, y en la comprensin de su propia naturaleza.
f- Anlisis del discurso. Considera que estructurar el significado de lo
social es el principal hecho poltico. La produccin, el funcionamiento y la
transformacin de los discursos deberan ser objeto de estudio ya que
constituyen una herramienta til para entender la articulacin y el carcter
de la poltica en las sociedades complejas.
b) Aspectos metodolgicos y los retos que plantean. Un punto de
vista ontolgico hace referencia a una idea de la naturaleza de la existencia
y del ser social. La epistemologa expresa un punto de vista sobre como

sabemos lo que sabemos y sobre lo que constituye una explicacin


adecuada de los acontecimientos o procesos polticos.
Los positivistas mantienen que es posible conocer el mundo mediante la
experiencia y la observacin emprica y sistemtica. La ciencia poltica
positivista suele analizar los datos disponibles y afirmar que produce
postulados generales y slidos acerca del comportamiento poltico. Los
realistas crticos creen que el conocimiento tiene carcter universal. Los
individuos actan en un mundo que no han elegido y, con frecuencia, sus
acciones tienen efectos estructurales no deseados. El papel del observador
poltico es explicar los acontecimientos en relacin con las acciones de los
individuos y de las organizaciones en un contexto estructural. Por el
contrario, los relativistas rechazan la idea de que sea posible un
conocimiento objetivo, universal e inmutable, porque los criterios para
valorar la verdad se relacionan con el tiempo, el lugar y la ciencia. La
comprensin de un acontecimiento.
Hay una distincin que se refiere al modo en que el observador elabora
teoras. El mtodo deductivo recalca el valor de sacar conclusiones de los
principios bsicos a travs de un proceso de anlisis y reflexin
conceptuales. Las conclusiones del mtodo inductivo proceden de la
observacin emprica y de la bsqueda de modelos y generalizaciones. En
trminos generales, los enfoques b, e, f son los que utilizan ms
frecuentemente los mtodos cualitativos. Los enfoques cuantitativos se
asocian ms con c y d. Estas preferencias muestran diferencias
significativas en el enfoque del estudio y en su orientacin metodolgica. La
comparacin es una herramienta esencial de descubrimiento; constituye un
elemento primordial en los mtodos de aprendizaje de los politlogos.
c) El papel de la teora en la ciencia poltica. El propsito fundamental
de la teora es explicar, comprender e interpretar la realidad La ciencia
poltica como cualquier otra disciplina del conocimiento, no puede basarse
nicamente en la observacin. Las teoras muestran a aquellos que quieren
explicar un fenmeno sus factores ms importantes. Las teoras estructuran
la observacin:
o Orienta sobre que investigar
o Funciona como un sistema de clasificacin, un marco donde situar la
observacin de la realidad
o Posibilita el desarrollo de modelos
o Tiene coherencia lgica y profundidad
o Facilita el debate y el aprendizaje dentro de la ciencia poltica.
Las teoras normativas tratan de cmo debera ser el mundo; mantener o
promover normas, entendidas como valores. Se encuentran dos clases de
teoras que intentan relacionar los valores con los hechos. Las teoras
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prescriptitas son instrumentales: se interesan por los mtodos ms


apropiados para alcanzar un sistema deseable. La teora evaluativa valora
un sistema dado en funcin de un conjunto de conceptos y valores. La teora
emprica desarrolla explicaciones basadas en hechos. Pretende establecer
relaciones causales: que factores (variables independientes) explican un
fenmeno dado (variables dependientes). La teora causal debera
formularse de forma que posibilitara una falsacin emprica. La teorizacin
predictiva funciona con criterios deductivos en vez de inductivos y establece
una serie de premisas para extraer de ellas conclusiones relativas al
comportamiento.
En un sentido ms amplio, la teora emprica lo que pretende es entender la
realidad y, en este sentido, puede manifestarse como un modelo o marco
conceptual. Los modelos son representaciones o descripciones estilizadas y
simplificadas de esa realidad, que identifican los componentes importantes
de un sistema pero no contemplan las relaciones entre variables. Los
marcos e perspectivas conceptuales aportan una terminologa general y un
mtodo de referencia con los que puede analizarse la realidad, mientras
que, por lo que respecta a la interpretacin de las relaciones entre variables,
van ms all de los modelos y alcanzan una mayor profundidad y
amplitud.Las teoras del Estado (pluralista, elitista, marxista) se han
revelado como un elemento de cohesin crucial y han favorecido la
aparicin de un considerable cuerpo terico que ha orientado la
investigacin de un amplio espectro de campos dentro de la ciencia poltica
contempornea.

Tema 1. La teora normativa.


La teora poltica normativa supone toda teorizacin de carcter prescriptivo
o recomendatorio; es decir, toda teorizacin poltica interesada en lo que
debe ser, en tanto a lo que es en la vida poltica. El pensamiento poltico
normativo se expresa a travs de razonamientos morales abstractos pero
tambin a travs de un anlisis detallado de las instituciones y polticas
existentes. Si desde el punto de vista filosfico estas teoras buscan
preceptos morales, en su aplicacin ms concreta investiga las
repercusiones. La teora normativa sigue siendo importante, pese a las
descalificaciones de algunos. Desde los setenta con Rawls y Nozick tienen
un resurgimiento.
a) Cuestiones y mtodos clave. La teora poltica normativa es una forma
de analizar tanto las instituciones sociales y las relaciones individuales con
estas, y examina de qu modo se justifican los acuerdos existentes y cmo
se justificaran otros posibles. Los seguidores de esta teora utilizan varios
mtodos, tres son especialmente habituales. En primer lugar, a los tericos
normativos lo que les importa por encima de todo es la coherencia interna
de los argumentos morales y para sopesarla se sirven de la lgica formal y
la filosofa analtica. En segundo lugar, utilizan disciplinas de las ciencias
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sociales como la antropologa social y la historia para comprobar si son


correctas las premisas empricas de los argumentos o descubrir los
problemas de los argumentos morales que el razonamiento abstracto no
revela fcilmente. Finalmente, los tericos normativos contrastan las
conclusiones de sus argumentos con sus propias intuiciones morales.
Las cuestiones sustantivas clave de la teora poltica desde los setenta se
pueden clasificar en dos grupos. El primero se centra en la existencia y
propsito de las instituciones pblicas del Estado. Un segundo grupo de
cuestiones sustantivas se ocupa de la justicia distributiva y finalmente de
sus consecuencias para la libertad. Estos tericos tienden a ocuparse de
asuntos elementales o fundacionales de la ciencia poltica.
b) Principales corrientes de la teora poltica normativa. Desde su
revitalizacin en los setenta se han desarrollado en diversas direcciones:
reformulando las posiciones tradicionales y buscando nuevos territorios.
Han existido tres corrientes dominando el debate: el utilitarismo, liberalismo
deontolgico y el comunitarismo.
- Utilitarismo. El utilitarismo se vincula especialmente a Bentham,
reformador radical del XIX, que recurra a lo que consideraba las
caractersticas elementales de la naturaleza humana por la observacin
emprica, el deseo de la felicidad y no sufrir. Crea, que las decisiones
polticas moralmente correctas eran aquellas que buscaban ms felicidad
para un mayor un nmero de personas en la sociedad. Esta felicidad poda
medirse como una utilidad y el objetivo que disean las polticas deba ser
maximizar la utilidad social agregada. No trat de prescribir las acciones
que producan una mayor felicidad, pues los miembros de definir lo que
consideraban utilidad y cada individuo definen su bien y en un proceso de
clculo entre los individuos deban sacar la utilidad social.
Esta forma clsica ha sufrido crticas. Suele considerarse inverosmil que se
puedan cuantificar los placeres y que los deseos puedan compararse de
forma impersonal. A muchos crticos les preocupan las posibles
consecuencias para las minoras y los derechos individuales que pueden
tener la utilidad social. An ms inquietante les parece la confianza del
utilitarismo en las preferencias individuales, dado que algunas (racismo) son
antisociales; y por otro lado, este modelo podra llevar a una aplicacin del
mercado libre ms extremo. Adems, para algunos sectores la equiparacin
de los deseos le resta valor a algunos deseos ms elevados.
J.S. Mill critic a Bentham, Mill daba cabida a apreciaciones cualitativas
prefiriendo las experiencias intelectuales o estticas. Mill tambin defendi
un utilitarismo que considerara un derecho la proteccin de ciertos intereses
elementales o vitales de todos los individuos. Los derechos, en s,
contribuyen a la utilidad general al afianzar los propios cimientos de nuestra
existencia. Los derechos son inviolables frente a los diversos imperativos de
tipo utilitario no est del todo clara. Cuando unos derechos entran en
conflicto con otros y que slo un clculo de utilidad relativa puede sealar
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cules deben prevalecer. Los argumentos de Mill se acercan a un


utilitarismo de las reglas, que preservara sistemas enteros de normas
coactivas en virtud de los beneficios que producen para el conjunto de la
sociedad. Muchos autores han intentado plantear el utilitarismo de forma
ms aceptable y el utilitarismo ha seguido desarrollndose con diferentes
denominaciones.
- El liberalismo deontolgico. La teorizacin poltica resurgi en los aos
setenta como oposicin a este legado utilitarista y a toda tica teleolgica.
Por tica teleolgica entendemos toda moral que juzga el valor de la
conducta humana basndose en si logra un determinado propsito o
alcanza un determinado fin o telos. Varios pensadores han dicho que aplicar
una tica teleolgica a la vida poltica es perjudicial para la ciudad humana
por dos razones. En primer lugar, estos autores sealan que el utilitarismo
no tiene en cuenta la pluralidad de los fines individuales, bien porque indica
que hay un solo fin de mayor entidad que los otros, bien porque lo juzga lo
que es bueno para el ser humano, o el bienestar, desde la posicin
estratgica del conjunto de la sociedad, sin tener en cuenta cada individuo.
En segundo lugar, la tica teleolgica concede mayor importancia a los fines
que a los medios, se niega a admitir que la bsqueda de objetivos sociales
est supeditada a los derechos individuales.
Los autores que defienden estos estn conocidos como liberales
deontolgicos o kantianos. Apuestan por la deontologa, la tica de los
derechos y las obligaciones, tomando como referencia a Kant. ste era
contrario a toda concepcin que sacrificara a los individuos, que eran fines
inviolables y los liberales kantianos creen que los individuos deben ser libres
para decidir y perseguir sus propios fines. Aunque los deontologistas tienen
una idea plural de los fines humanos no son relativistas: el comportamiento
humano debe tener ciertos condicionantes, que han de convertirse en
derechos y deberes, que van unidos a los individuos y que no pueden ser
anulados. Los individuos son seres libres y autnomos pero no para vulnerar
la libertad y la autonoma de los otros. Pueden perseguir diferentes bienes
pero deben respetar el marco de derechos, y donde el derecho y el bien
entren en conflicto prevalece el primero.
Los liberales insisten en que la accin social colectiva tambin debe
respetar los derechos individuales. Al mismo tiempo, se distinguen de los
anarquistas en que aceptan la necesidad de que exista un organismo que
asegure los derechos. Incluso los liberales que estn ms decididamente a
favor del libre mercado reconocen que tal organismo pblico, para que
desempear sus funciones ms esenciales, debe someter a los individuos a
leyes que regulen el comportamiento y reclamarle algunos recursos. El
papel del Estado resulta ms controvertido en el sentido del bienestar. Los
que defienden unos derechos humanos de validez universal despiertan algo
ms que un debate acadmico. Los defensores de la universalidad insistirn
en que la actual proliferacin de conflictos entre comunidades pone de

manifiesto la necesidad de criterios consensuados que sirvan para mediar


entre reivindicaciones tnicas o culturales enfrentadas.
- Comunitarismo. Los comunitaristas parten de la crtica del concepto liberal
del yo individual, que puede ponerse al margen de la sociedad y redefinir
sus propsitos y compromisos sin condiciones heredadas u objetivos
compartidos. Los derechos y deberes de forma abstracta no tienen en
cuenta las relaciones personales y sociales, y los comunitaristas creen que
el yo individual del liberalismo es slo dominante all donde los vnculos
comunitarios se han corrodo y los individuos se encuentran alienados y a la
deriva, aunque, incluso as, la vida en comn es un punto fundamental para
la disidencia individual. Prefieren un yo situado que se enraza en la
comunidad y se define en funcin a los vnculos y la interpretacin de uno
mismo. Los derechos y deberes que nos conforman provienen de nuestra
comunidad y nos encontramos implicados en sus bienes y fines.
Una concepcin de los derechos y los deberes que dependa de cada
comunidad y otra de los propsitos, choca con el liberalismo. Los
comunitaristas recelan de la insistencia de los deontologistas en que el
derecho debe constreir la bsqueda del bien colectivo, y exponen que la
convivencia crea ciertas interpretaciones del yo comunes y objetivos
compartidos no impuestos. Existe la posibilidad de que todos puedan
trabajar juntos en pos de un bien comn moralmente aceptable.
Aunque los comunitaristas recelan del liberalismo, se han unido a ellos en
diversos proyectos. El conservador Oakeshott atrado por la defensa del
particularismo y la tradicin frente al racionalismo, o Arendt, simpatizando
por una vida participativa son ejemplos. Aunque el Comunitarismo procede
de la crtica del liberalismo no es invulnerable a la objecin de que
salvaguarda suficientemente individual y que no sirve de proteccin frente a
la tirana tradicionalista. Algunas corrientes del pensamiento comunitarista
estn cerca del conservadurismo mientras que otras favorecen la idea de
una comunidad participativa, estas ltimas tienen problemas para
responder como se solucionara en sociedades tremendamente dividas el
problema de lograr consenso. Algunos plantean una inviable democracia
consensuada frente al gobierno de la mayora.
El comunitarismo ofrece explicaciones de cmo las tradiciones configuran
nuestro universo moral, por lo que para enfrentarnos a ste en muchas
ocasiones utilizamos su terminologa. La renuncia a acatar obligaciones
morales puede hacernos parecer resentidos o insensibles, al tiempo que
afectan a nuestros seres ms prximos, pero el ideal comunitarista de
solidaridad social se enfrenta a una autntica carencia en la atomizada vida
moderna.
c) Principales objeciones a la teora normativa.
- El positivismo lgico. El positivismo lgico es una escuela que se inspira en
Wittgenstein, que estudia la lgica del lenguaje, es decir, lo que posibilita
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que este comunique la verdad. Concluye que las unidades elementales que
le confieren dicho poder son los nombres porque slo estos se refieren
directamente al mundo que est fuera del lenguaje. El significado de los no
est mediatizado sino que los constituyen los objetos del exterior y slo las
proposiciones que se refieren a objetos del exterior pueden ser lgicas. La
nica excepcin son las definiciones tautolgicas, que son ciertas por
definicin, y las contradictorias, que son falsas. No especific la naturaleza
de los objetos a los que se refieren las proposiciones verdaderas pero otros
positivistas han dicho que deben ser materiales o experiencias sensoriales
directas y Wittgenstein crea que la filosofa deba limitarse al lenguaje
factual y descriptivo de las ciencias naturales.
Esto sent las bases para que las dos escuelas que los positivistas crean
capaces de decir verdades, el conductismo y el anlisis lingstico,
condenaran la metafsica. Tanto unos como otros se esforzaron en separar
en funcin de los hechos las proposiciones verdaderas de los valores frutos
de sentimientos y emociones.
Los normativos han reconocido que las proposiciones morales no son
hechos, pero afirman que esto no perjudica a las posibilidades de una teora
normativa rigurosa. La teora normativa puede hacer uso de los hechos que
proceden de las disciplinas descriptivas y no son ajenos a la naturaleza de la
realidad. Aunque la teora normativa no pueda inferir valores de los hechos
puede revelar las relaciones lgicas implcitas en un determinado discurso
moral. Por otra parte, afirman que pueden mostrar las bases objetivas de las
verdades morales. Gewirth indica que el derecho a la libertad y al bienestar,
pueden deducirse lgicamente de ciertos requisitos genricos de la accin
humana. Esto ltimo resulta dudoso, porque aunque se puedan demostrar
que existe un vnculo lgico entre el derecho a la libertad y el bienestar y
ciertos hechos referidos a los requisitos de la accin humana, alguien que
no acepte los mtodos utilizados puede rechazar la coherencia racional
entre una proposicin moral y un hecho.
- El relativismo. Los relativistas morales afirman que los principios morales si
no pueden derivarse de los hechos son completamente relativos. Y por esto,
ningn punto de vista respecto a los valores puede considerarse mejor que
otro, y la teora normativa no tiene sentido.
Los comunitaristas responden que ciertas cosas pueden ser correctas dentro
de una comunidad y de sus juegos de lenguaje, aunque no se consideren en
trminos generales incorrectas o correctas. Para que existiera un relativismo
puro los individuos deberan ser islas, pero no lo somos y los contenidos
morales se establecen mediante relaciones. Esta respuesta no es del todo
vlida porque aunque los lenguajes morales se solapen y se mezclan al
sufrir presiones externas. Un comunitaristas podra sealar que al aumentar
esta relacin y la posibilidad colisin entre juegos de lenguajes morales, es
cada vez ms necesario respetar los diferentes lenguajes para evitar
conflictos. Sin embargo, este razonamiento es plausible hasta cierto punto,
pues puede legitimar la opresin dentro de una comunidad desbarantando
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los objetivos pluralismo comunitario o si el lenguaje de una comunidad


avala la conquista de un territorio de otra comunidad. Al menos se podra
decir que las comunidades morales que comparten espacios deberan
aclarar cules son los criterios comunes razonables que pueden utilizar a la
hora de mediar entre posiciones.
Por otro lado, es difcil definir una comunidad moral, existiendo grupos
disidentes dentro de un Estado o grupos que atraviesan fronteras de varios.
Quizs slo pueda serlo una comunidad autnticamente voluntaria,
compuesta por adultos que eligen libremente, pero incluso esta comunidad
moral participara de un universo moral ms amplio al relacionarse con
otras personas ajenas a la asociacin. La rplica ms contundente de la
teora normativa al relativismo es que ciertos preceptos bsicos reconocidos
como moralmente correctos, existiendo juegos de lenguajes morales que
transcienden las comunidades y son universales. Esto quiere decir que la
relatividad cultural no sirve para justificar un ultraje en el que suscribimos
ciertos valores morales comunes.
- Determinismo. Estos niegan que los seres humanos ejerzan el poder de
actaucin que es condicin para la eleccin moral y no tiene sentido juzgar
moralmente una accin si el que la hace no tiene alternativa.
Existen varias clases de determinismo. Algunos piensan que el individuo
est muy constreido por fuerzas externas que no controla, pueden estar
sometidos a estas fuerzas ocultas o ser objeto de procesos que se
desarrollan con una lgica impersonal. En general las fuerzas mencionadas
son las econmicas, pero otros hablan de la ecologa, tradiciones nacionales
o incluso fuerzas sobrenaturales. Un segundo tipo sostiene que estamos
condicionados por fuerzas que estn dentro de nosotros, como el
subconsciente o la gentica.
La primera cuestin que surge al respecto es si el determinismo es amoral.
Un marxista puede considerar que el capitalismo es injusto y el socialismo
es justo, y este investigador puede hacer juicios normativos e incluso dirigir
su investigacin hacia un fin normativo. La presencia de presupuestos
relativos en un trabajo no demuestra que las conclusiones de ste sean
falsas, pero, deberamos estar atentos a estos valores pues no facilitan
observar los puntos fuertes y dbiles de un proyecto. La segunda cuestin
es si se considera que el razonamiento moral determina los resultados. Si
realmente elegimos entre algunas cuestiones parece que el lenguaje moral
influya en las elecciones. El discurso moral es parte de de nuestro medio
cultural, una parte de la manera que tienen las culturas de comunicarse y
reproducirse.
d) La teora normativa aplica: justicia y libertades. Una de las esferas
ms importantes para la teora normativa es la que plantea la distribucin
de los bienes. Los normativistas han protagonizado en muchas ocasiones la
pugna sobre si el Estado debe intervenir o un fijar un modelo de
distribucin. Uno de los contendientes de esta polmica puede llamarse
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socialdemcrata, y que presupone que existen razones morales para que el


Estado participe de alguna forma en la prestacin de servicios sociales o en
la redistribucin. La pregunta es si respetando la autonoma de los
ciudadanos y la libertad es posible esto. Una respuesta es la utilitarista, que
defiende el Estado del Bienestar porque proporciona ms felicidad a un
mayor nmero de personas. La objecin deontolgica se basa en que
subordinan los derechos individuales a un nico concepto de bienestar
dejndolo en un equilibrio inestable.
Los liberales socialdemcratas
deontologistas disponen de alguna estrategia para contrarrestar esto. Rawls
defiende la posicin original, proponiendo que imaginemos a los
fundadores de un Estado que no tienen conocimiento de sus capacidades ni
de sus posibilidades en el nuevo orden y partiendo de esta ignorancia deben
elegir los principios de justicia que regirn los bienes sociales. Rawls cree
que elegirn dos principios: uno de igualdad en cuanto a las libertades, que
tiene prioridad, y un segundo que propone que slo sean permitidas
aquellas desigualdades en la distribucin que favorezcan a los ms
desfavorecidos. Esto permite que existan una pluralidad de fines en la
distribucin de los bienes y son tericamente compatibles con muchos
sistemas socioeconmicos.
Una segunda estrategia autoriza la intervencin en el mercado en virtud de
un principio fundacional y categrico que no necesita justificacin. Dworkin
pregunta qu significa un trato equitativo para todos los ciudadanos, y cree
que un gobierno liberal se tomara todos los fines igualmente en serio y esto
no se puede hacer desde distribuyendo los bienes de forma centralizada por
lo que debera existir el mercado. Por otro lado, las preferencias y fines no
son lo nico que importa sino tambin las capacidades que provocan
desigualdades que los liberales no pueden defender, siendo necesaria una
reforma del mercado y un sistema mixto. Los servicios del Estado pueden
justificarse por una razn que procedera de las necesidades bsicas y
universales. El problema es que apenas hay acuerdo en torno a estas.
Gewirth afirma que cualquiera que sea la variedad de fines que los seres
humanos puedan elegir, siempre habrn de cumplir ciertos requisitos antes
de ni siquiera comenzar a actuar como agentes morales. En estos requisitos
se encuentran el derecho a la libertad y el bienestar con carcter universal.
Sin embargo, el segundo no se puede satisfacer ilimitadamente sin daar al
primero, por lo que al igual que Dworkin propone una economa mixta.
En tercer lugar el enfoque comunitarista. Walzer seala que los criterios
propiamente distributivos varan segn las culturas y segn las esferas de
justicia (seguridad, bienestar, dinero, amor, gracia divina, etc.), y defiende
una igualdad compleja destinada a garantizar que los criterios distributivos
ms destacados de una determinada esfera no choquen con otras en las
que sean apropiados criterios diferentes. En una sociedad de mercado esto
puede suponer que se haga lo posible para que aquellos que legtimamente
poseen dinero no lo utilicen para comprar personas. En las esferas de
seguridad y bienestar debe haber un sistema amplio de servicio a la
comunidad que responda a la necesidad de sus miembros, pero al existir
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diversas definiciones de necesidad, no puede existir un derecho universal a


la tenencia de un conjunto de bienes que sobrepase el derecho a la vida y a
la mera subsistencia.
Todas estas posturas admiten que la distribucin puede ser moralmente
legtima. Los libertarios sin embargo ven en esto una licencia para ejercer el
totalitarismo. Los libertarios de derechas, partidarios del mercado libre han
sido los combativos con los socialdemcratas y su mbito va desde los
anarquistas hasta los que justifican la idea de un Estado mnimo. La
creencia de que la distribucin amenaza viene de la idea de Berlin de que
existe una libertad negativa definida por la ausencia de condicionantes
coactivos sobre la accin, y una positiva definida por el poder de alcanzar
los bienes deseados; pero slo la primera es una libertad propiamente
dicha. Las polticas que hacen posible que los individuos alcancen sus fines
pueden ser justificables pero no debe considerarse que aumentan la
libertad.
Los partidarios del mercado libre coinciden en la definicin de las libertades
completamente negativa. Son reacios a renunciar a sus libertades cambio
de otro bien social. Hayek cree que la libertad social slo puede
fundamentarse en el individuo autnomo. Los individuos deben acceder
igualmente a las libertades negativas, garantizadas por leyes y reglamentos
de carcter impersonal que les permitiera perseguir sus propios fines
legalmente. La distribucin por parte del Estado de las rentas o la riqueza
vulnera las libertades y la igualdad y supone que el Estado fije las normas
de la distribucin que discrimina a unos para favorecer a otros. La
distribucin de bienes no se puede justificar tampoco por la justicia social,
porque decir que una distribucin es injusta implica que constituye un
resultado deliberadamente buscado que hay que corregir. Sin embargo, en
una sociedad de mercado la distribucin es el resultado de una serie de
transacciones aleatorias y no es legtimo exigir que nadie las corrija.
Nozick desarrolla su discurso libertario, favoreciendo que exista un Estado
mnimo que se limite a mantener el orden y la ley. Rechaza cualquier otro
tipo de intervencin, alegando que va en contra de la autonoma individual
y que no trata a los individuos como fines en s mismos, utilizando algunos
de ellos sin su consentimiento como para alcanzar un fin elevado. Afirma
que si los bienes han llegado a una persona de forma justa por medio de
adquisicin, ningn gobierno puede justamente transferir parte de estos
bienes a otra persona. La idea de una distribucin diseada vulnera los
ttulos heredados. Por supuesto, todo esto nos lleva a plantearnos como se
obtienen originariamente los ttulos de propiedad, adoptando la versin
lockeana de que se obtienen por la conjugacin de fuerza de trabajo con
otros factores que no nos pertenecen. Esta adquisicin primera es justa si
no perjudica la situacin de otros en ese momento y toda desigualdad que
surja de la posterior utilizacin de dichos bienes es justa si est adquisicin
originaria es justa.

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A modo de conclusin, podemos decir que todos los autores mencionados


plantean problemas, especialmente los libertarios. Hayek exagera al
considerar que determinadas distribuciones de bienes tienen resultados
imprevistos; bien pudiera ser que los resultados no igualitarios fueran
resultado de un tipo de sistema de intercambio y que los participantes
tengan consciencia de los resultados de sus transacciones. Nozick puede
explicar por qu todos los intercambios voluntarios de propiedades
justamente adquiridas son justos, aunque sean estructuralmente
desiguales; o por qu los mercados libres favorecen ms a los pobres.

Tema 2. El institucionalismo.
El institucionalismo ha sido la corriente dominante en EEUU y GB, pero
existen pocos acerca de l porque a nuestros antecesores no les interesaba
la metodologa.
a) Definicin del institucionalismo.
- El objeto de estudio. El estudio de las instituciones polticas es esencial
para la identidad de la ciencia poltica. Eckstein seala que la ciencia
poltica surgi como un campo de estudio separado y autnomo, divorciado
de la filosofa, la economa e incluso la sociologa puede que haya tendido a
insistir en el estudio de los acuerdos de tipo formal-legal. Si hay algo que es
objeto de estudio propio de la ciencia poltica, que se puede estudiar con
sus propias herramientas de otras disciplinas y que sigue reivindicando una
existencia autnoma, ste es, la estructura de tipo formal. El inters por las
instituciones fue importante en GB donde Wallas se lamenta de que todos
los politlogos evitan el anlisis del hombre.
- Mtodo. Aunque el objeto de estudio del institucionalismo son las
instituciones, ha habido un ominoso silencio sobre la forma en que dicho
estudio debe producirse. El mtodo institucionalista tradicional o clsico es
descriptivo-inductivo, formal-legal e histrico-comparativo.

El enfoque descriptivo es conocido como historia contempornea,


emplea las tcnicas de historiador e investiga acontecimientos,
pocas, personas e instituciones, produciendo estudios que describen
y analizan fenmenos que han ocurrido en el pasado y que explican
acontecimientos polticos contemporneos a partir de otros
anteriores. El nfasis se pone en explicar y en comprender, no en
producir leyes. El estudio de la historia ampla el horizonte, mejora la
perspectiva y desarrolla una actitud hacia los acontecimientos que
podramos llamar sentido histrico. Nos hacemos conscientes de las
relaciones entre hechos que parecen aislados. Como las instituciones
12

han crecido a partir de una acumulacin, el enfoque histrico es


esencial. El sello del enfoque es descriptivo es el hiperfactualismo,
primero la observacin y los hechos son lo ms importante. La gran
virtud de las instituciones era que eran concretas y podan
examinarse sus operaciones. El enfoque es inductivo porque las
diferencias se extraen de una repetida observacin. El punto clave es
que el estudio de las instituciones muestra una preferencia por dejar
que los hechos hablen por s mismos slo comparable a su desprecio
por la teora, especialmente la moderna teora social y poltica.
Formal-legal. Hace hincapi en dos aspectos. El primero es el estudio
del derecho pblico y el segundo es el estudio de las organizaciones
formales de la administracin pblica. Este doble nfasis confluye en
el estudio del derecho pblico que afecta a las organizaciones
formales de dicha administracin, en el estudio de la estructura
constitucional. El trmino constitucin a menudo se refiere a la
constitucin escrita y a un relato histrico del desarrollo de las
constituciones escritas, pero este uso es demasiado estricto. Finer
afirma que el institucionalismo va ms all de las constituciones
escritas. Mackenzie seala que antes de 1914 hubiera sido
inconcebible que se discutieran los sistemas polticos sin hacerlo
tambin de los marcos legales, y esta tradicin mantiene vigencia en
Francia, Alemania e Italia.
Histrico-comparativo. El estudio de las instituciones polticas es
tambin comparativo. Finer compar las instituciones de varios pases
y su contexto econmico e histrico. Examina las principales
instituciones polticas no slo en lo tocante a su estructura legal sino
en cuanto a su funcionamiento y en su evolucin por etapas. Finer
afirma que su enfoque es cientfico y que explica objetivamente el
cmo y el porqu de las cosas. Examina las principales instituciones
polticas no slo en lo tocante a su estructura legal sino en cuanto a
su funcionamiento y en su evolucin. Para Finer lo esencial del Estado
es su monopolio del poder de coaccin, declarado e implantado como
el nico monopolio legtimo. Las instituciones polticas son
instrumentos y el anlisis de Finer se refiere a la organizacin del
Estado. Finalmente, se ocupa de las partes principales de la poltica
moderna, analizando las instituciones y su funcionamiento.

- Teora. El institucionalismo se pronuncia sobre las causas y consecuencias


de las instituciones polticas y adopta valores polticas de la democracia
liberal.

Enunciados causales. El enfoque formal-legal aporta un marco terico


general como explicaciones prescriptivas. En primer lugar, sus
defensores consideran las reglas y procedimientos legales como la
variable independiente fundamental y el funcionamiento y destino de
las democracias como la variable dependiente. Duverger critica las
leyes electorales proporcionales porque fragmentan el sistema de
partidos y socaban la democracia representativa. En segundo lugar,
13

las normas dictan el comportamiento y esto es una de las razones


para estudiar las instituciones polticas. Sin embargo, este punto de
vista respecto a las instituciones que las considera una causa de la
accin poltica es demasiado estrecho. Tambin existe un importante
argumento normativo.
Valores polticos. Aunque el hiperfactualismo es una caracterstica del
estudio de las instituciones polticas, una de las grandes ventajas que
este enfoque se atribuye es la de ofrecer la oportunidad de integrar el
estudio emprico de la poltica y el anlisis de los valores de sta. Y
los valores normativos ms comnmente aceptados son los de la
democracia liberal, por ejemplo en GB los del modelo de Westminster
que incluye varias caractersticas sobre un acuerdo limitado
(bipartidismo, mayora parlamentaria y programa, gobierno slido,
oposicin institucionalizada o funcionariado neutral y profesional).
Este modelo se export a las colonias y su influencia a varios lugares.
La preocupacin por el mantenimiento de la tradicin y la defensa de
cambios graduales an persiste. Por lo tanto, el institucionalismo es
un objeto de estudio que se ocupa de las reglas, procedimientos y
organizaciones formales para el gobierno, que utiliza el utillaje tanto
del jurista como del historiador.

b) Los crticos. El estudio de las instituciones polticas tiene numerosos


crticos, muchos de los cuales son ms apasionados que precisos. Easton
fue el ms influyente crtico de los institucionalistas tradicionales y cuyo
propsito principal era desarrollar un marco conceptual sistemtico que
identificara las variables polticas significativas y las relaciones que se
establecan entre ellas. Al tener estas ambiciones tericas, se dio cuenta de
que el estudio de las instituciones era insuficiente en dos sentidos. En
primer lugar, el anlisis de las leyes e instituciones, al no ocuparse de todas
las variables relevantes no podra explicar consecuentemente el poder o las
polticas. En segundo lugar, el hiperfactualismo o la veneracin de los
hechos implica una desnutricin terica al rechazar el marco general en el
que estos adquiran significados.
Otros crticos conductistas fueron ms exagerados. Macridis afirmaba que la
comparacin entre gobiernos no abordaba la complejidad de los acuerdos
sociales informales ni del papel de stos en la formacin de decisiones y en
el ejercicio del poder; que era insensible a los condicionantes no polticos
del comportamiento poltico y descriptiva, en vez de centrarse en la solucin
de los problemas; que no tena en cuenta ni hiptesis ni verificaciones y que
era incapaz de formular una teora poltica dinmica de tipo comparativo.
Las crticas se extendieron tambin la metodologa pues el conductismo
logr muchos adeptos por sus mtodos. Macridis propugna una
investigacin que elabore un esquema de clasificacin, conceptualice un
enfoque cuyo fin sea la resolucin de un problema y formule una hiptesis o
un conjunto de ellas, contrastndolas con datos empricos para eliminar las
que sean insostenibles y formular otras nuevas. Esta nueva ciencia de la
14

poltica no cuenta los mtodos de la historia por su atencin a lo particular y


por no poder explicar la estructura; y los mtodos jurdicos son rechazados
por la distancia entre los enunciados formales y la prctica de los gobiernos.
Los problemas de estas crticas son evidentes. En primer lugar, en muchos
estudios institucionalistas se contextualizan las instituciones, se indaga en
las relaciones y en el comportamiento informal. Por lo que la principal
objecin que se puede hacer por ejemplo a Finer es que utiliza un enfoque
anticuado. En segundo lugar, se convierten en algunos casos las crticas en
la metodologa en una condena del institucionalismo en su conjunto. Los
mtodos histricos y jurdicos tienen sus lmites pero tambin el
conductismo. El tercer problema, es que las crticas tericas estn fuera de
lugar. Un punto de vista organizativo aporta un mapa del objeto de estudio,
indicando cules son sus cuestiones principales. En cuarto lugar, el
institucionalismo y determinados valores o propuestas de reforma no estn
necesariamente relacionados. Pero aunque en algunos lugares no se aplique
el sistema de Whitehall, tiene fundamento porque se estn redactando
constituciones en todo el mundo. Para terminar, la crtica vincula el estudio
de las instituciones polticas con sus fundadores y desprecia este enfoque
porque no se encuentra en la vanguardia de la disciplina. Aparte de modas
pasajeras, el estudio de las instituciones sigue siendo un pilar fundamental.
Algunas crticas estn justificadas ya que, el institucionalismo no explica su
punto de vista organizativo o su teora causal, y no analiza los lmites del
enfoque que prefiere. Si se diferencia objeto, mtodo y teora es muchos
ms fcil identificar las partes que hay conservar y cual no, an as es
importante centrarse en las instituciones y utilizar los mtodos del
historiador y del jurista.
c) Los diversos institucionalismos. A pesar de todo el estudio de las
instituciones polticas en GB no es la continuidad ni la tradicin sino la
fragmentacin en diversos enfoques nuevos.
- El constitucionalismo. La caracterstica clave del constitucionalismo es que
an sigue dando cabida tanto al enfoque formal-legal como al reformismo
liberal-democrtico. Esta rea ha seguido siendo productiva despus de los
setenta, y aunque el enfoque tradicional ya no es el dominante no se puede
hablar de decadencia cuando casi todos los trabajos tienen docenas de
notas a pie de pgina con trabajos de este tipo. Esta ingente bibliografa
tiene su epicentro en GB, donde se ocupan principalmente de la reforma de
la constitucin, es decir, observar los cambios en la poltica, comparar la
prctica con las convenciones constitucionales, observar la proteccin de las
libertades o el poder creciente del ejecutivo. Se reclama un nuevo acuerdo
y una declaracin de derechos. Oliver denuncia que los acuerdos actuales
son defectuosos por su incapacidad para asegurar la responsabilidad del
gobierno, su eficacia y la carta de ciudadana.
Al ser un ejemplo de la vigencia de los antiguos mtodos formal-legales, es
blanco de las mismas crticas, que es formalista excesivamente y que no
15

presta atencin al comportamiento. Para estas crticas existen una serie de


respuestas. Para la segunda, se afirma que si presta atencin al
comportamiento de las instituciones, pues estudia las intenciones puestas
en las instituciones y las normas, por lo que un anlisis puramente formal
sera una mala interpretacin. En segundo lugar, debe considerarse un
punto de partida explicativo dentro de un anlisis ms amplio del Estado.
- La ciencia de la administracin. Se centra especialmente en las
instituciones, y sobre todo en los acuerdos institucionales para la provisin
de los servicios pblicos. En los estudios tradicionales se pona el nfasis en
la estructura formal, pero tras la IIGM el nfasis se traslad al estudio de las
decisiones en las organizaciones y a las propias decisiones consideradas
como sistemas que se relacionan entre s dentro de otros ambientes
mayores.
La principal caracterstica de la teora de las organizaciones es que siempre
ha mantenido el inters por la organizacin formal. Los primeros tericos
discutieron la importancia de sta en comparacin con la organizacin
informal. Las teoras acerca de las redes se centran en polticas pblicas y
los tericos de la contingencia han investigado el ajuste entre la estructura
de una organizacin y su medio. En consecuencia, las polticas surgen de de
la interaccin entre las organizaciones gubernamentales y una red de
organizaciones de otro tipo. Aparte de la ciencia de la administracin, la
teora de las organizaciones tuvo poco impacto en la ciencia poltica porque
sublimaba las organizaciones.
- El nuevo institucionalismo. Segn March y Olsen las instituciones polticas
clsicas han perdido la importancia que tenan en las primeras teoras de los
politlogos. Estos autores critican la ciencia poltica contempornea por ser
contextual y porque quita importancia al Estado como causa independiente;
es reduccionista porque interpreta la poltica como un resultado de las
acciones individuales y utilitarista porque explica stas en funcin del
inters racional propio. Por el contrario el nuevo constitucionalismo subraya
el papel ms autnomo que tienen instituciones. Las instituciones son
lugares de confrontacin para las fuerzas sociales, pero tambin son
conjuntos de procedimientos operativos normalizados y de estructuras que
definen y defienden intereses. Son actores polticos por derecho propio.
Hall afirma que su enfoque se aparta del primer institucionalismo porque su
definicin de institucin se refiere no slo a la constitucin y a las prcticas
formales sino tambin a redes organizativas menos formales. El nuevo
institucionalismo es fruto de un encuentro de la historia con la teora de las
organizaciones con el fin de estudiar las instituciones polticas. Aunque
estos ingredientes estn ya bastante vistos la mezcla resulta novedosa. Es
difcil no estar de acuerdo con Jordan cuando afirma que el nuevo
institucionalismo suscit tanto inters porque se anunciaba como un
enfoque que tena la intencin de oponerse a la corriente dominante en la
ciencia poltica y porque pona de manifiesto el cambio de orientacin de
algunos de los interesados en el Estado. En realidad, dado que el estudio de
16

las instituciones siempre haba formado parte de la corriente dominante en


la ciencia poltica, slo poda ser nuevo para los defensores del conductismo
que lo haba minusvalorado.

Tema 3. Conductismo.
El conductismo intenta descubrir por qu la gente se comporta de una
determinada manera. Insistiendo en el comportamiento observable y
partiendo de que cualquier explicacin debe poder someterse a una
comprobacin emprica. Los conductistas han estudiado una mltiple
cantidad de problemas, desde las razones del voto a los orgenes de las
movilizaciones polticas, pasando por el comportamiento de las lites hasta
el comportamiento de actores estatales y no estatales.
a) Orgenes del enfoque Conductista en Ciencia Poltica. Hasta antes
de la mitad del siglo pasado, el enfoque predominante en la investigacin
en Ciencia Poltica era el Institucionalismo, cuyo centro de atencin recaa
sobre las reglas, los procedimientos y las organizaciones formales del
sistema poltico, y cuyos referentes de fundamentacin estaban dados por
bsicamente por la Filosofa, el Derecho y la Historia. Se caracterizaba por
una marcada abstraccin y atencin en la teora, por encima de ejercicios
empricos del estudio de la poltica. En complemento de lo anterior, el
Institucionalismo, adems, centraba su atencin en la reflexin del deber
ser de la poltica, a partir de conceptos morales y juicios de valor, discusin
normativa e informacin descriptiva, elementos que ms tarde van a ser el
detonante para el surgimiento de una nueva corriente: el Conductismo
(Marsh y Stoker, 1997).
El Conductismo nace precisamente como movimiento de reaccin ante los
cortos alcances de la Ciencia poltica tradicional (lente sobre las
instituciones) y ante la insuficiencia de los mtodos usados por ella
(histrico, filosfico y descriptivo institucional, ver Dahl, 92), para explicar
fenmenos y dinmicas diferentes en el tema de lo poltico. Se puso en
evidencia la necesidad de empezar a mirar las realidades y dinmicas de
inters, haciendo uso de estrategias de contrastacin con la realidad y los
hechos 1 Vale la pena precisar que, para Dahl, ms que hablar de mtodo
conductista, ste debera plantearse en trminos de postura o
perspectiva. Seala Darhendorf que las corrientes antecesoras son todas
las escuelas concebibles del anlisis poltico y especulacin. Adems,
rigurosamente controlados.
En este mismo sentido, para Dahrendorf, el nacimiento del Conductismo se
da como rechazo, principalmente a las formas de actuar (pensar) de la
Ciencia poltica de ese momento, centradas en la especulacin filosfica y
argumentos legales, teora de los juegos y Sociologa de las instituciones,
17

descripcin histrica. Con todo ello, el Conductismo tambin surge ante el


inters de los politlogos por mostrar una aproximacin que pudiera ser
identificada con dicha disciplina y que le otorgara el carcter de cientfica
a la Ciencia poltica. En oposicin al Institucionalismo, el Conductismo centr
su mirada en las personas, y su anlisis apunt, entre otros temas, al
estudio de los procesos de eleccin y toma de decisiones. Si bien, el
Conductismo en la Ciencia Poltica alcanz su auge entre las dcadas del 50
y el 60, sus orgenes se encuentran mucho antes. La literatura seala que
fueron los trabajos de Comte y los aportes del Crculo de Viena sobre el
Positivismo lgico (finales del siglo XIX), los que dieron la base para el
nacimiento de este enfoque. El naciente Conductismo tom del Positivismo
el reconocimiento de la existencia de conceptos o apreciaciones del mundo
social, en el sentido de las teoras empricas y la necesidad de contar con
explicaciones que aportaran a la comprensin sobre la causalidad de un
fenmeno o hecho (Marsh y Stoker). Como es de notar, los positivistas
enfatizaron en la observacin emprica (uso de la totalidad de los datos
empricos correspondientes, consideracin de todos los casos enunciados en
el planteamiento) y en su comprobacin (teoras o explicaciones falsables
que, segn los argumentos positivistas, diferencian la investigacin
cientfica de la pseudocientfica). Frente a esto ltimo, es necesario recalcar
que los conductistas todos aceptan inequvocamente el principio de la
falsabilidad () toda teora explicativa debe engendrar proposiciones
falsables del tipo si hay A, tambin hay B; si no hay A, tampoco hay B
(Marsh y Stoker, 73); aunque no se debe perder de vista que, desde el
mismo positivismo no todos los aspectos de la teora deben ser falsables
(73). Para 1920, aunque aun de manera incipiente, la literatura reportaba
los primeros estudios derivados de una mirada Conductista.
Con todo ello, el verdadero impulso del concepto se dara ms tarde, al
encontrar el caldo de cultivo, de un lado, en la cultura norteamericana
marcada por el pragmatismo y el realismo y, de otro, en los aportes del
Departamento de Ciencia poltica de la Universidad de Chicago, en cabeza
de Charles Merriam. Los orgenes del Conductismo se remontan a la
Psicologa con los trabajos de J. Watson y de E. Thorndike (inicios del siglo
XX). Para ms detalle ver Vargas-Mendoza. (con el equipo de H. Laswell; V.
Key; D. Truman; H. Simon; G. Almond). Otros hechos que marcaron la
consolidacin del enfoque en Estados Unidos (y de all, a las dems
latitudes) fueron el influjo acadmico europeo, con la llegada de este
trabajo quera poner en evidencia las distinciones entre la realidad del
comportamiento poltico, reportada por periodistas, y no como se supona
que se daban las cosas. Otros estudios de la etapa embrionaria del
Conductismo son The Peoples Choice (1940, sobre las elecciones
presidenciales) y The American Voters (1956).
Estudiantes de ese continente que se alejaban de la guerra, y que traan
consigo una mirada sociolgica de la poltica; el mayor contacto que se
vena dando con la realidad poltica y administrativa, lo cual obligaba a
contrastar la teora y la realidad; los esfuerzos y llamados del Social
18

Sciences Research Council SCRC (a mediados de los 40), respecto a la


necesidad de desarrollar un nuevo mtodo para el estudio del
comportamiento poltico, enfocado sobre el comportamiento de los
individuos en situaciones polticas () con objeto de formular y comprobar
hiptesis en relacin con uniformidades de comportamiento en diferentes
escenarios institucionales (Informe anual del SCRC 1944-1945;
referenciado por Dahl, 88); la creacin en 1949 de un nuevo Comit para el
estudio del comportamiento poltico (dependiente del SCRC), encargado de
aportar en la construccin de teoras y mtodos que permitan desarrollar
investigacin social sobre procesos polticos; el auge de los mtodos para el
abordaje directo de los individuos, con la intencin de conocer sus
preferencias, caractersticas y actitudes frente al voto. Poco a poco, y ante
la presin de ciertas coyunturas, el Conductismo se fue tomando cada vez
ms campo en la Ciencia poltica.
En la dcada del 50, la Teora poltica puso en evidencia la crisis que, en
trminos de Laslett, mostraba que la tradicin de la Teora poltica estaba
rota, y la prctica muerta. En respuesta a esta preocupacin y, ms tarde,
por la coyuntura del Movimiento de derechos civiles, las manifestaciones en
contra de la guerra de Vietnam, entre otras, cada vez ms se pona sobre la
mesa la necesidad de contar con respuestas concretas a los problemas ya
no solo soluciones desde la teora-, alrededor de los tpicos en cuestin: la
legitimidad del Estado, los lmites de la obligacin, la naturaleza de la
justicia y las reivindicaciones de conciencia en poltica () la desobediencia
civil fue elevada a la agenda de la teora poltica. As, el Conductismo se
configur como paradigma dominante en las dcadas de mitad del siglo
pasado, como se ha mencionado, en reaccin a los reducidos postulados y
alcances del Institucionalismo que se enfocaban en las estructuras
formales del gobierno, desde un nfasis formal, legal e histrico, sin
proporcionar atencin o respuesta ms concreta a las coyunturas.
Antes del Conductismo, la Ciencia poltica era poco sistemtica y descriptiva
de las estructuras polticas, por lo cual, este nuevo enfoque intenta
remediar las debilidades mediante el reconocimiento de la teora, pero
tambin con la incorporacin y rigurosidad del mtodo cientfico (este
aumento en la rigurosidad metodolgica se ver reflejado en el Nuevo
Institucionalismo, al plantearse como ms cuidadoso en este sentido). El
cambio de perspectiva que se estaba dando conllev la amplitud del mismo
concepto de poltica, asociado hasta ese momento a las instituciones
pblicas y, con posterioridad, cubriendo ms ampliamente las dinmicas de
la vida en sociedad. Reflejo de ello son los planteamientos de Leftwich,
cuando seala que la poltica no est separada de la actividad y de la vida
pblica. Por el contrario, comprende todas las actividades de cooperacin y
de conflicto, dentro de las sociedades y entre ellas, all donde la especie
humana organiza el uso, proteccin y distribucin de los recursos humanos,
naturales y de otro tipo en el proceso de produccin y reproduccin de su
vida biolgica y social. Pero el remezn del Conductismo lleg ms all,
pues, segn Sartori, la transicin entre una Ciencia poltica precientfica y
19

otra de orden cientfico, se dio precisamente en funcin de la revolucin


conductista, con la introduccin de tcnicas cuantitativas. Es decir, permiti
dimensionar la investigacin como vinculante del trabajo de escritorio y el
trabajo de campo (249).
Para reafirmar lo anterior, afirma Harrison, es esta aproximacin, la que
marca la diferencia entre los estudios polticos y la Ciencia. La investigacin,
ms ampliamente, cambi la forma de acercarse a los individuos y a la
informacin (de la indagacin histrica a la observacin de los hechossujetos en campo) y tambin molde el lenguaje, al obligar a los conceptos
a transformarse en elementos observables.
b) Postulados centrales y rasgos del enfoque Conductista. A lo largo
de los prrafos anteriores ya se han dejado entrever algunos de los matices
que el conductismo le imprimi a la Ciencia poltica, con su aparicin el siglo
pasado. De todas maneras, es necesario retomar y explicitar cules fueron,
efectivamente, los aportes del Conductismo a la Ciencia poltica con el
objetivo de tener mayor claridad sobre ello. El enfoque Conductista no solo
est asociado a conceptos o ideas que reaccionan al Institucionalismo,
tambin tiene sus particularidades en materia de instrumentos,
metodologas y tcnicas, las cuales son transversales a todo el proceso
investigativo: definicin del tema, su delimitacin, desarrollo de anlisis e
interrelaciones (Harrison). Vale la pena mostrar que las indagaciones o
anlisis desarrollados desde este enfoque apuntan, grosso modo, a
contestar el interrogante, por qu la gente se comporta como lo hace?.
En ese intento de respuesta, los planteamientos ms representativos del
Conductismo son que el centro de anlisis debe ser en el comportamiento
observable de individuos y colectivos, y que la explicacin o interpretacin
propuestas debe ser susceptible de comprobacin emprica. En este mismo
sentido, dice Dahl, el mtodo Conductista es un intento de mejorar nuestra
comprensin de la poltica buscando una explicacin a los aspectos
empricos de la vida poltica por medio de mtodos, teoras y criterios de
prueba que resulten aceptables de acuerdo a los cnones, convenciones y
presunciones de la moderna ciencia emprica.
En esta misma lnea de anlisis, frente a las teoras explicativas que se
utilicen y en concordancia con los fundamentos positivistas-, se debern
cumplir ciertos criterios, para que stas sean aceptadas: a) contar con
coherencia interna (la presencia o no de ciertos factores que pueden
generar el hecho); b) estar en concordancia con teoras homlogas, en
cuanto a fenmeno en estudio; y c) proporcionar predicciones empricas,
comprobables por observacin (Marsh y Stoker). Para complementar, las
explicaciones conductistas de los fenmenos estn acompaadas de
relaciones de causalidad (Marsh y Stoker). Los autores coinciden en sealar
que el Conductismo se caracteriza por el inters que le confiere al
comportamiento poltico, individual y de grupo, abordado de manera
emprica (Marsh y Stoker; Harrison; ver tambin Arnoletto). Tambin se
atribuye relevancia a la diferenciacin entre los hechos y los valores,
20

especialmente porque se consideran irrefutables los primeros, en oposicin


a los segundos; sin embargo, actualmente, este ltimo debate parece
superado, pues los conductistas admiten que los hechos deben
interpretarse en el contexto de una investigacin. Otra de las principales
fortalezas que se atribuye al enfoque en cuestin, es la constante intencin
de utilizar estrategias de anlisis rigurosas, que sean reproducibles. Dicho
de otra forma, las investigaciones enmarcadas en el Conductismo procuran
al mximo tener claridad sobre el fenmeno a analizar, el marco o referente
terico para su interpretacin y el abordaje operativo metodolgico- de los
datos empricos.
Se hace referencia a que ningn otro paradigma fue tan incontrovertido y
goz de mayor aceptacin por los intelectuales de la Ciencia poltica
norteamericana, que el Conductismo; incluso se dice que, para su poca de
auge, siete de los diez politlogos ms destacados de ese pas, eran
explcitamente conductistas (Arnoletto). Segn Dahl, () la postura
conductista () desaparecer gradualmente. Con esta opinin quiero
significar solamente que tal postura decaer lentamente como actitud y
perspectiva diferenciadas. Se incorporar, y realmente se est incorporando
ya, al cuerpo principal de la disciplina. La postura conductista no
desaparecer, pues, porque haya fracasado. Desaparecer porque ha tenido
xito. Como perspectiva separada, ligeramente sectaria y matizada de
faccin, ser la primera vctima de su propio triunfo. Es as como los
vaticinios de Dahl, de hace casi cinco dcadas, ya presagiaban que este
enfoque sobrevivira. De ello dan cuenta varios autores cuando, hoy da, el
Conductismo es sealado como el esquema conceptual y metodolgico
predominante en la Ciencia poltica actual; ms aun, de l se reconoce que
en la actualidad prevalece en los desarrollos investigativos de la Ciencia
poltica de esas latitudes.
c) Aplicacin del enfoque Conductista. Este tercer aparte del trabajo
muestra los resultados de la indagacin bibliogrfica frente a los temas que
han captado la atencin de parte del Conductismo en la Ciencia poltica.
Tambin, frente a las tcnicas investigativas que se han aplicado en nombre
del Conductismo y, finalmente se muestran algunos casos de aplicacin del
enfoque.
- Los temas: Segn Marsh y Stoker, son amplias las opciones temticas
abordadas desde el Conductismo, entre las cuales cuentan las formas de
participacin como el voto, las huelgas, las manifestaciones, y las razones
que conllevan a su ejercicio por parte de individuos y grupos; el
comportamiento de los lderes polticos, sus decisiones versus sus actitudes
y valores; el comportamiento de los grupos y partidos polticos; los Estadosnacin y los actores no estatales, tambin estn en la mira. Lo anterior,
principalmente respondiendo a los interrogantes de qu hacen? y por qu
lo hacen?. En consonancia con lo anterior, segn Burnham, el tema de la
decisin electoral reitera que es uno de los ms trabajados desde el
enfoque en cuestin-, ha querido identificar uniformidades y tendencias en
21

la conducta poltica a partir de los datos sistemticamente recolectados y


analizados, de manera tal, que puedan replicarse.
De su parte, para Dahl, son varios les temas que han captado la atencin de
parte del Conductismo en Ciencia poltica. La participacin poltica da
cuenta de un amplio repertorio de investigaciones desde esta mirada,
especialmente, en lo relacionado con participacin electoral, injerencias
(presiones) sobre funcionarios, discusin poltica, tambin lo tnico. Otro de
los temas sealados es el de las caractersticas psicolgicas de los actores
polticos (homo politicus), precisamente en lo relativo a actitudes,
creencias predisposiciones, factores de la personalidad.
Un tercer tema sealado por Dahl, corresponde a los sistemas polticos, al
indagar sobre la manera como las decisiones de individuos se transforman
en colectivos. 3.2.Las tcnicas: El enfoque antecesor del Conductismo, el
Institucionalismo, se caracterizaba por ser alejado de los fenmenos
polticos no institucionalizados, a pesar de la trascendencia que ellos
hubieran podido tener; estaba marcado por el legalismo, lo jurdico,
sustentado metodolgicamente en la revisin documental y de archivos. El
Conductismo, por su lado y en oposicin, se apropia de nuevas estrategias:
la observacin estructurada, el sondeo, las entrevistas, cuestionarios y las
encuestas, empiezan a figurar como herramientas, importadas de las
Ciencias sociales (Somekh). Tambin los grupos focales son sealados como
estrategias para identificar los posibles indicadores o variables en la
recoleccin de los datos (Harrison). El enfoque objeto de anlisis, segn
Marsh y Stoker, suele utilizar datos agregados y anlisis cuantitativos. En
su versin moderna se reconoce el papel de la teora en la produccin de
hiptesis. Insiste en que el propsito principal de la investigacin es explicar
lo que se observa: transfondo positivista .
El Conductismo se apoya en tcnicas cuantitativas, mantiene en uso las
tcnicas cualitativas (siempre y cuando le proporcionen datos para valorar
los supuestos tericos y permitan una evaluacin sistemtica de los
mismos) y considera con mayor frecuencia el mtodo inductivo (Marsh y
Stoker). Este creciente uso de informacin cuantitativa motiv el
entrenamiento de los investigadores en anlisis estadstico, herramienta
constante en los trabajos alrededor de conductas de voto y opinin sobre
elecciones (como se vio, temas clave del conductismo) (Burnham). As, se
encuentra en la literatura especializada la descripcin de metodologas que
llegan a poner en marcha anlisis cuasiexperimentales, con explcita
intencin de establecimiento de causalidades (o por lo menos asociaciones
entre estmulo-factor y posibles cambios en el individuo). Esta nueva mirada
en la forma de manejar la informacin trajo la ventaja de requerir suficiente
claridad en cuanto a los datos a considerar en el proceso, as como frente a
los criterios o categoras para su anlisis (Marsh y Stoker). Con el pasar de
los aos y las numerosas experiencias de aplicacin del enfoque,
progresivamente los estudios conductistas en Ciencia poltica se han
perfeccionado en cuanto a calidad, amplitud y profundidad, aportando
22

tambin al fortalecimiento de la unidad en las Ciencias sociales, en sus


teoras, perspectivas y mtodos, desde las miradas mltiples de la
Sociologa, la Antropologa, la Psicologa y la Economa (Dahl).
- Las experiencias: Para la revisin de algunas experiencias de aplicacin del
enfoque Conductista, en el mbito de la Ciencia poltica, se tuvieron en
cuenta reportes correspondientes al periodo de auge del Conductismo,
referenciados en la literatura (por ejemplo, en los trabajos de Marsh y
Stoker; y de Dahl), as como reportes de investigacin reciente, en fuente
primaria (American Journal of Political Science y reportes investigativos), los
cuales se muestran de manera resumida, en las siguientes tablas.
Frente a posibles experiencias de aplicacin del Conductismo en la Ciencia
poltica Latinoamericana, algunos trabajos sobre el tema dan cuenta de una
tendencia hacia el desarrollo de estudios enmarcados principalmente en el
Institucionalismo. A nivel temtico, se han orientado a responder, casi de
manera constante, a las inquietudes de la agenda domstica, al problema
de la consolidacin democrtica (acceso al poder y proceso poltico), a las
instituciones de la democracia, la forma de gobierno, el sistema electoral y
el sistema de partidos polticos (su estructura y funcionamiento). Se insiste,
desde una mirada institucionalista. A nivel operativo, segn lo reportado,
Amrica Latina conserva un fuerte arraigo en el mtodo histrico. Es la
opcin consecuente para explicaciones genticas, en la medida en que los
politlogos se encierran en lo monogrfico nacional () encuentra su
explicacin en la evolucin histrica, cuya exposicin favorece la
descripcin cronolgica.
Siendo tal trabajo muy valioso, este no se corresponde bien con las
aspiraciones de la C.P. consistentes en anlisis sistemticos y conocimientos
generalizables (subrayado fuera de texto) (Nohlen). Respecto a esto ltimo
llama la atencin que, a pesar de que el autor expone su preocupacin ante
la carencia de estudios latinoamericanos alrededor de otros tpicos,
enfoques y metodologas, asume que aquellas intenciones que se pongan
en prctica debern responder a una sistematicidad y a la posibilidad de
realizar generalizaciones. Aunque no lo menciona de manera explcita, la
invitacin extendida por el autor podra asumirse como un intento de
motivar, bien estudios conductistas o, en su defecto, aquellos que
posteriormente siguieron su ejemplo en los aspectos resaltados (rigurosidad
metodolgica, generalizacin de resultados). Esto lleva a deducir que los
posibles desarrollos regionales del conductismo o desde enfoques diferentes
al institucionalista son bastante incipientes.
Finalmente, para aportar elementos de contrastacin a este interrogante
(hay, o no, desarrollos del Conductismo en la Ciencia poltica
latinoamericana?) es importante traer a colacin el trabajo de Bejarano y
Wills. En este anlisis, las autoras plantean que, en el programa de Ciencia
poltica de la Universidad de Los Andes, los primeros proyectos de
investigacin realizados por el departamento pueden calificarse, con unas
pocas excepciones, como mainstream, tanto por los temas abordados
23

(comportamiento legislativo, partidos polticos y grupos de presin,


elecciones y participacin electoral, por ejemplo), como por el enfoque
utilizado, inspirado fundamentalmente en el funcionalismo y el conductismo
en boga por entonces en los Estados Unidos () por esa misma poca12,
otras cuantas instituciones de carcter privado le dieron un gran impulso a
los estudios electorales en Colombia (113). Sin embargo, a diferencia de
las pocas pasadas, parece que a partir de la dcada del 90, la Ciencia
poltica colombiana se volc hacia otros enfoques previamente ensayados
(el Institucionalismo, o su nueva versin, el Neo institucionalismo), los
cuales ganaron terreno, donde antes se vislumbraba el Conductismo: el
estudio de las elecciones y los partidos polticos se hace ahora incorporando
la teora neoinstitucional y herramientas como la teora de juegos.
b) Crticas y dificultades del enfoque Conductista. Las crticas del
Conductismo en Ciencia poltica, segn Marsh y Stoker, pueden responder a
tres grandes categoras:
a) Objeciones a la idea positivista de que los enunciados que no son ni
definiciones (tautologas tiles), ni tienen carcter emprico, carecen de
sentido (74). Esto se traduce en una posible subvaloracin o
desconocimiento del potencial de los argumentos o teoras no estrictamente
empricas, que pueden estar aportando a la comprensin de fenmenos: lo
normativo, lo esttico, lo moral, lo hermenutico.
b) La tendencia a un empirismo ciego (74). Ello significa que, al centrarse
el Conductismo en una bsqueda de fenmenos fcilmente medibles (ms
que tericamente relevantes), se desconocen elementos que, aunque
discretos, podran tener un impacto ms profundo.
c) La supuesta independencia de la teora y la observacin (76). En este
sentido, al proponer que la teora explicativa es producto de una
observacin imparcial de los hechos, se desconoce la posibilidad de contar
con referentes tericos previos. En concordancia con lo anterior, al hacer
hincapi en la descripcin y explicacin del comportamiento observable,
tanto individual como colectivo, subestiman la importancia de los cambios
sociales y polticos ms profundos que pudieran estar teniendo lugar (77).
d) El mismo proceso de operacionalizacin de los conceptos de los estudios
conductistas puede criticarse, debido a que los indicadores operacionales13
establecidos no llegan a reflejar fielmente los conceptos tericos que
representan. Incluso, en este aspecto, la literatura llama la atencin frente
al riesgo de quedarse en la acumulacin de hechos fragmentados que no
llegan, despus, a armar un cuerpo coherente y slido de explicaciones.
Relacionado con estos puntos, Sartori critica el nfasis cuantitativo del
enfoque, debido a que, en su concepto, esa bsqueda puede trivializar la
indagacin, en la medida en que la naturaleza de los datos (si sern
cuantitativos o no), determina cules son los problemas. La misma corriente
de los posconductistas plantea una serie de diferencias acerca de los
24

postulados del Conductismo, los cuales se traducen en posibles desventajas.


Se cuentan entre ellos, la toma de distancia de la supuesta realidad objetiva
en el mundo observable; si bien reconoce la importancia de la teora en el
anlisis social, de hecho, tambin asume que las observaciones de la
realidad estn matizadas por la teora desde la cual se plantee el abordaje
(Marsh y Stoker).
Segn Shively, debido a que el Conductismo est influenciado por las
Ciencias sociales, solo en determinados casos puede medir directamente los
conceptos objeto de anlisis. Por ejemplo, conceptos tales como clase
social, poder de la comunidad, intencin de voto. Al indagar acerca de las
intenciones o lo que sienten los individuos, sin embargo, pueden darse
respuestas poco precisas (incluso por el mismo hecho de que el individuo no
sabe claramente lo que quiere). Plantea, igualmente, la existencia de una
serie de aspectos, de tipo tico, que tambin pueden estarse convirtiendo
en limitantes del enfoque Conductista. Seala, por ejemplo, los potenciales
efectos o aplicaciones de los estudios (tal es el caso de tcnicas de
persuasin poltica que podran ser empleadas con fines discutibles).
Podran darse tambin, resultados investigativos de ndole degradante o
deshumanizante (11); ejemplo de ello seran los planteamientos expuestos
desde estudios psicolgicos segn los cuales hay comportamientos que
son genticamente controlados, relacionados con temas tales como la
libertad de las personas (humanos como agentes libres), con las
consecuentes implicaciones que ello pueda tener a nivel de determinados
grupos tnicos minoritarios.
Segn Burnham, una de las crticas hechas al Conductismo es su indebido
nfasis en el proceso (21), por encima de otros aspectos de gran relevancia
como los eventos y sistemas polticos. Se seala que la exigencia
metodolgica restringe los mbitos o temas en los cuales podra estar
interviniendo. Al asumir una mirada diferente de la historia, y centrarse
principalmente en lo que puede ser susceptible de observar, los estudios
conductistas dejan de lado aquellos cambios o variables que escapan a su
periodo de observacin, en el afn por verificar las hiptesis de la teora
definida. Al respecto, las teoras que llegan ms all de la realidad, pueden
tener serias dificultades de contrastacin emprica y de establecimiento del
rigor metodolgico, segn la disponibilidad de datos.

Tema 3. La teora de la eleccin racional.


a) Postulados centrales y rasgos de los enfoques. Este enfoque
encuentra sus orgenes en la Economa (ver Burnham, 24), desde donde se
fue abriendo camino hacia diferentes disciplinas que analizan la toma de
decisiones de parte de actores sociales tales como Sociologa, Psicologa,
25

Biologa. Influenciada por los planteamientos de la Teora de los juegos,


principalmente en cuanto a que la eleccin estratgica ptima por parte de
un individuo se hace en funcin de lo que elijan los dems y viceversa
(Marsh y Stoker, 86). Particularmente, para la Ciencia poltica comenz a ser
un enfoque representativo a partir de la dcada de los 50, con los aportes
de A. Downs2 sobre comportamiento electoral.
Grosso modo, este enfoque plantea que los individuos tienden a elegir lo
que, a su parecer, les genere mayor provecho, a menor costo. As, en
palabras de Marsh y Stoker (87), el pensamiento central de la Teora de la
Eleccin racional es la existencia de importantes formas de
comportamiento poltico que son producto de elecciones hechas con vista a
lograr, de la mejor manera posible, determinados fines. Es decir, se
presume la condicin humana de saber escoger lo mejor,
independientemente de la complejidad de la situacin, y con el tiempo y la
independencia emocional para elegir la opcin ptima.
Plantea que, entre otros asuntos, el individuo vota por el partido que, en
caso de llegar al poder, cree que ser ms til. Se parte del supuesto de que
la nica motivacin de los partidos es el deseo de llegar al poder,
disputndose los votos por medio de sus programas de accin (Marsh y
Stoker, 85). En este sentido, dicha Teora se refuerza la idea de un
individualismo en las decisiones que, como se analizar posteriormente, se
convierte en un taln de Aquiles para esta propuesta metodolgica. En este
sentido, por ejemplo, Vidal (224), seala como postulado de la Teora de la
Eleccin racional la premisa del inters propio como motivo fundamental
de la accin humana y el individualismo metodolgico.
En palabras de Harrison (7), este enfoque explora cmo las decisiones
polticas son tomadas, es decir, reflexiona y aporta elementos
metodolgicos para el anlisis del proceso de toma de decisiones, de parte
de los actores polticos, asumiendo que la intencin de stos es elegir lo que
les redunde en una mayor conveniencia. Otros rasgos de la Teora de la
Eleccin racional, son aportados por diferentes autores. Por ejemplo, para
Abitbol y Botero (134), son tres los referentes que identifican la estructura
conceptual de la Teora de la Eleccin racional: el individualismo
metodolgico, es decir, se parte de atribuir a las acciones humanas
individuales el poder de explicar los fenmenos sociales; la intencionalidad,
donde las razones se asumen como causas y los resultados de la accin
son indeterminados; y racionalidad, relacionada con la maximizacin de la
utilidad esperada de parte de los actores polticos. Adicionalmente, dicen
Marh y Stoker (88), que para esta Teora uno de los casos tpicos responde a
la aplicacin de una decisin paramtrica sin incertidumbre, es decir,
donde se conocen las consecuencias de cada una de las posibles decisiones
y donde los dems individuos no influencian dicha secuencia causal.
b) Aplicacin de los enfoques: temticas abordadas y tcnicas.
Segn Vidal, la Teora de la Eleccin racional (224) ofreci un sustento
26

metodolgico tan slido como pudiera imaginar cualquiera. La Ciencia


poltica poda asentarse en fundamentos lgicos y matemticos. Ello
rompa con una tradicin descriptiva y de fundamentos en la filosofa
poltica normativa, a la vez que ratificaba la intencionalidad de la poca,
frente al alcance de una mayor precisin y generalizacin en sus
investigaciones y anlisis.
Para esta Teora, segn Marsh y Stoker, algunos de los temas ms
frecuentemente desarrollados son los relacionados con comportamiento
electoral y competencia entre partidos. De otro lado, segn Burnham como
ejemplo de los temas trabajados desde la Eleccin racional se cuenta el de
las preferencias que se generan debido a la interaccin entre las
instituciones y los individuos. La toma de decisiones polticas, por parte de
los diferentes actores: candidatos, partidos y votantes es un ejemplo
adicional de las temticas que han venido caracterizando la investigacin
poltica, a partir de la Teora de la eleccin racional.
c) Crticas y dificultades de los enfoques. La Sociologa se enfrenta al
planteamiento de la Teora de la Eleccin racional en cuanto a supuesto
principio del individualismo metodolgico que transfiere a nivel de
fenmenos sociales las creencias identificadas individualmente (Marsh y
Stoker; ver tambin el anlisis de Burnham, 25). Al igual que el
Conductismo, este enfoque reconoce a los individuos como actores polticos,
a la vez que reduce las conductas colectivas a individuales (Burnham).
Las crticas a la Teora de la eleccin racional, segn Marsh y Stoker, pueden
agruparse en varios tipos. La primera de ellas se da alrededor de la
insuficiencia y ambigedad del enfoque para definir lo que considera un
comportamiento racional ante situaciones relevantes. En otras palabras se
cuestiona el concepto de equilibrio, que esgrime la Teora frente a que la
eleccin de estrategias de los jugadores concuerda con sus esperanzas
(89).
La segunda de las crticas cuestiona la menor relevancia que se le da a la
estructura social y a las interpretaciones ms amplias de las decisiones
polticas. Los que critican la eleccin racional pueden aceptar que, en
algunos casos, el voto se base en el inters personal pero afirman que lo
que genera los intereses del individuo es su ubicacin en la estructura (91).
Los individuos no gozan de una total autonoma y sus decisiones no estn
determinadas inequvocamente por la estructura social y a partir de unas
preferencias e ideologas bastante delimitadas y definidas.
La tercera categora de crticas, corresponde a aquellas que paradas en la
Psicologa argumentan que los individuos no acta racionalmente en el
sentido habitual y son complejos en cuanto a sus motivaciones y
psicolgicamente (Marsh y Stoker, 89). Las crticas desde esta mirada
consideran que la Teora de la Eleccin racional desconoce los sentimientos
altruistas y la posibilidad de elecciones que, ms que responder a un inters
o beneficio personal, se ocupen del bienestar ajeno o colectivo. Del mismo
27

modo, cuando los individuos se comportan de acuerdo con las normas


sociales parece que se sacrifica el inters personal.
Finalmente, la otra categora de crticas que se hacen a la Teora de la
Eleccin racional corresponde a aquellas que rechazan la utilidad ()
basndose en que sus presupuestos son inverosmiles y sus predicciones
fallidas (Marsh y Stoker, 99). Otras dificultades son la poca importancia
que los tericos de la eleccin racional le otorgan a las categoras como
valores sociales, la historia o la cultura, al no considerarlos referentes
esenciales del anlisis (Burnham). As mismo, para Vidal (226), una limitante
de esa Teora, es que se refiere tanto al observador como a los sujetos
observados. Con frecuencia ambas dimensiones se confunden.

Tema 5. La perspectiva feminista.


a) Postulados centrales y rasgos de los enfoques. Este enfoque surge
en el marco del movimiento feminista de la dcada del 60. Sus
planteamientos centrales explican que el gnero es comprendido, ms all
de la dualidad hombre-mujer, como una relacin jerrquica en la cual prima
lo masculino (valores, actividades relacionadas con competencia, logro de
objetivos y superioridad), sobre lo femenino (valores relacionados con la
reproduccin). As, dicho enfoque entra a confrontar los valores patriarcales
tradicionales que han caracterizado el escenario poltico (y, ms aun la
dimensin de la vida privada), en detrimento de la participacin e igualdad
de la mujer.
El Feminismo, con sus postulados iniciales (Feminismo radical) parta de
reconocer que si los roles y valores de gnero eran constructos culturales
(en otras palabras, no naturales e inamovibles) era posible cambiarlas. Lo
que hizo el Feminismo radical fue transformar la Teora de gnero en una
teora poltica, sustituyendo el logro de objetivos y la superioridad, por
el poder y la dominacin en la explicacin de los valores masculinos,
traduciendo la posicin desigual de la mujer y sus restringidos papeles a
trminos polticos como subordinacin, impotencia y opresin (Marsh y
Stoker, 106).
Este movimiento retom entonces el ideal de que lo personal es poltico,
como manera de evidenciar que las desigualdades entre gneros no
respondan a la culpa individual de la mujer, sino a la relacin poltica entre
ambos sexos, a la naturaleza del sistema poltico de gnero, as como a las
estructuras sociales, econmicas, culturales, que reforzaban el poder
patriarcal. En este sentido, las intenciones del Feminismo apuntaban a
poner en evidencia la discriminacin de esas estructuras y, en
consecuencia, a promover la construccin de polticas no jerrquicas, no
estructuradas y basada en relaciones que reflejaran la red de vnculos
particulares y responsabilidades personales presentes en el papel
asistencial de la mujer, sentando as, las bases de una democracia
feminista (Marsh y Stoker, 109). En complemento de lo anterior, segn

28

Harrison (7) el Feminismo apunta a la redefinir la poltica desde una


perspectiva no patriarcal.
Segn Dryzek, Honig y Phillips, el Feminismo da cuenta de una serie de
rasgos en el anlisis e investigacin poltica, los cuales, brevemente, ponen
en evidencia la ausencia o precariedad de la figura femenina en las
discusiones polticas; la necesidad de promocin de la inclusin de la mujer
como categora de actor poltico; y la relevancia de evidenciar las
consecuencias de esta exclusin en las diferentes categoras polticas.
Segn Reinharz (referenciado por Burnham, 330) otros rasgos del feminismo
son el que se define como perspectiva de investigacin (no mtodo),
emplea un amplio abanico de metodologas de estudio, est abierto a la
interdisciplinariedad e incentiva el cambio social. Segn Somekh y Lewin
(99), el Feminismo se centra en cmo el gnero permea las categoras de
anlisis en la poltica y los contextos organizacionales en los cuales las
polticas son producidas, la necesidad de interdisciplinariedad y las
mltiples aproximaciones tericas y metodolgicas.
b) Aplicacin de los enfoques: temticas abordadas y tcnicas.
Segn Marsh y Stoker (119), el inters poltico en la perspectiva feminista se
ha materializado a travs de varios temas de inters, entre los cuales
cuentan la representacin de las lites, las polticas de igualdad, la
reproduccin, el cuidado de los hijos y la violencia masculina. La
socializacin y la brecha de gnero en la participacin poltica, as como una
copiosa recogida de datos acerca del reclutamiento poltico, las
candidaturas feministas y la composicin de las lites.
Otros temas preferidos por los estudios polticos de la corriente feminista
son el de ciudadana contempornea, cuestionada como categora
supuestamente universal, pero en realidad sustentado en valores
masculinos. Ms aun, como categora que excluye a la mujer, debido a su
condicin relegada a la esfera privada y sometimiento al hombre. Otros
temas mencionados en la literatura, como de preferencia desde enfoques
feministas, son el del aborto y la participacin poltica de la mujer.
Este enfoque, adems, reporta la aplicacin de tcnicas que responden
tanto a miradas cualitativas, como a otras de tipo cuantitativo en ejercicios
empricos. A pesar de ello, segn Marsh y Stoker, aun son incipientes las
experiencias de utilizacin del enfoque feminista como referente
conceptual. Estos autores, tambin sealan la importancia y la necesidad de
utilizar la complementacin de las tcnicas cualitativas, con las
cuantitativas, a la vez que hacen claridad frente a que no hay tcnicas que
sean particulares de la investigacin feminista. A manera de ejemplos,
segn Burnham, algunos de los mtodos de investigacin empleados desde
el enfoque feminista son dilogos grupales, exposicin de experiencias de
vida, juegos de rol y entrevista.
c) Crticas y dificultades de los enfoques. Segn Marsh y Stoker (115),
el feminismo ha avanzado ms como un rea de anlisis poltico (para las
feministas) que una influencia viva dentro de ste. La Ciencia poltica, vista
como campo mayoritariamente masculino, puede resultar insensible a los
avances o referentes de teoras feministas. La investigacin emprica, desde
el enfoque feminista, se ha ido debilitando, como resultado, entre otros, del
cambio en el centro de inters de este tipo de estudios. Ms aun, debido a
29

que este enfoque investigativo est configurndose como una categora


transversal de los estudios polticos.

Tema 7. La teora del discurso.


a) Postulados centrales y rasgos de los enfoques. Esta es una de las
nuevas aproximaciones o enfoques en la investigacin poltica, cuyo centro
de atencin es el rol que el lenguaje y las comunicaciones tienen en la
formacin del mundo social (Burnham, 248). Segn Burnham (250), el
discurso se refiere a las prcticas de hablar y escribir (...) el discurso se
define como la interrelacin de textos, conversaciones y prcticas,
asociadas con un objeto en particular. En consecuencia, segn este mismo
autor, el anlisis del discurso consiste en el rol que el lenguaje, textos,
conversaciones, los medios y aun las investigaciones acadmicas tienen en
los procesos de creacin de instituciones y formacin de conducta;
adicionalmente, otros insumos con los cuales se trabaja en este enfoque son
artculos de prensa, programas de televisin, trabajos acadmicos y
debates.
Segn Marsh y Stoker (125), la Teora del discurso es aquella que analiza
de qu manera los sistemas de significado o discursos configuran la
comprensin que las personas tienen de sus propios roles sociales y cmo
influyen en sus actividades polticas () los discursos no son ideologas en
el sentido tradicional o estricto de la palabra () incluye en su marco de
referencia todo tipo de prcticas sociales y polticas, as como instituciones
y organizaciones. Dicho de otro modo, su mirada recae sobre el anlisis de
textos, experiencias y objetos a la luz del significado que adquieren; es por
ello que debe retomar diversos elementos interpretativos de campos tales
como la hermenutica o la deconstruccin, que le permitan acercarse a la
comprensin de cmo se afecta la conducta a partir de las estructura de
significado en juego.
Son varios los postulados caractersticos de este enfoque. Uno de ellos es
que todos los significados o identidades diferentes () dependen del tipo
de discurso concreto y de las circunstancias especficas que dan significado
o ser al objeto (Marsh y Stoker, 129). Otro planteamiento es que el
contexto determina el significado social de las instituciones, acciones y
discursos. A su vez, Somekh y Lewin plantean dos nociones alrededor del
Anlisis del discurso: la poltica como texto y la poltica como discurso. La
primera, referida a interpretacin de los textos, escritos a la luz de los
actores polticos; la segunda, relacionada con la interpretacin de la poltica,
en la dimensin del pensamiento y el dilogo de los actores sociales. Para
Harrison (7), este enfoque considera la estructuracin del significado
social, el lenguaje y los smbolos en el debate poltico.
Sumado a la anterior explicacin, en la Teora del discurso cobran vigencia
algunos conceptos clave que permiten su comprensin (ver Marsh y Stoker,
132): a) la construccin de antagonismos sociales, ya que resulta de inters
para la definicin de la identidad discursiva y de los mismos agentes
sociales; b) subjetividad y actuacin, desde cuya ptica el modo en que los
seres humanos entienden y viven sus vidas como sujetos concretos () es
30

una influencia ideolgica que se centra en los agentes sociales y les otorga
una identidad imaginaria segn sean condiciones de vida reales; c)
hegemona, en razn a que dichas prcticas son bsicas en cualquier
proceso poltico y, este ltimo, a su vez, fundamental para la formacin,
funcionamiento y disolucin de los discursos (133). Segn Phillips y Hardy
(referenciados por Burnham, 252) existen cuatro tipos de anlisis de
discurso, diferenciados segn el nfasis en textos o en el contexto; tambin,
segn si estn enfocados en la construccin de la realidad social, o en
ideologas o relaciones de poder.
b) Aplicacin de los enfoques: temticas abordadas y tcnicas.
Desde el punto de la vista de la tcnica, el anlisis del discurso retoma
elementos de la lingstica. Y se refiere a un conjunto neutro de recursos
metodolgicos que sirven para analizar alocuciones, escritos, entrevistas,
conversaciones, etc (Marsh y Stoker, 126). Entre los temas abordados est
la indagacin alrededor de los discursos y lenguajes empleados para la
manipulacin y engao.
Desde este enfoque, y haciendo uso de los recursos lingsticos, son varias
las formas con que cuenta la Ciencia poltica para acercarse a este tipo de
ejercicios analticos. Para retomar solo algunos de ellos, y a partir del trabajo
de De la Fuente se puede dar cuenta de estudios textuales como los
propuestos por J. S. Petfi (el TestWesT), T. Van Dijk (el Modelo textual) y los
trabajos de M. A Halliday y R. Hasan (sobre la Teora textual). De ellos, no
sobra decir, los aportes de Van Dijk, han marcado la pauta para un ms
amplio reconocimiento del Anlisis del discurso en los diferentes campos del
saber, a partir de sus avances en la fundamentacin de ese enfoque, as
como en las experiencias prcticas de aplicacin a diferentes casos.
c) Crticas y problemas de la teora del discurso. Segn Marsh y
Stoker, algunas de las principales crticas a la Teora del discurso son: su
mirada reducida del anlisis poltico a partir de variables como pensamiento
y lenguaje; la excesiva indeterminacin y posibilidades de cambio al interior
del enfoque; el analista del discurso parte de una carga valorativa del
discurso, as como de subjetividad; limitado para el anlisis de instituciones
y organizaciones polticas; y debido a sus sesgo positivista. Segn Burnham,
otra dificultad del anlisis del discurso es la gran cantidad de informacin e
insumos que requiere para lograr un anlisis preciso. Adems, requiere una
alta inversin de tiempo, de manera que se pueda analizar el cmulo de
documentos e insumos, as como verificar la veracidad de ellos.

Bloque II. Cuestiones metodolgicas.


Tema 7. Los mtodos cualitativos.
Los mtodos cualitativos son tcnicas entre las que se encuentran la
observacin participante y las entrevistas en profundidad. Los mtodos
cualitativos han contribuido al estudio del comportamiento poltico
colectivo, intentando que se considere a los actores polticos como seres
sociales conscientes que configuran el mundo de la poltica a la vez que son
configurados por l.
31

a) El papel de los mtodos cualitativos en la ciencia poltica. Aunque


el papel que han representado los mtodos cualitativos en la ciencia poltica
haya sido subestimado, su importancia ha sido enorme: desde el estudio de
individuos o grupos dentro del escenario poltico formal al de las actitudes
polticas y comportamiento de las personas que estn fuera de l. Las
diversas tcnicas se originaron en la antropologa y la sociologa. La
observacin participante, que se utiliz por primera vez en la antropologa
para estudiar otras culturas, supone la inmersin del investigador en el
escenario social que le interesa, observando a la gente en su ambiente
habitual, participando en actividades y tomando constantes notas sobre el
terreno. Para el observador son importantes las relaciones de larga duracin
con sus informantes y las conversaciones. stos son los datos brutos que se
analizan e interpretan, conllevando dificultades acceder a un escenario.
Las tcnicas para realizar entrevistas en profundidad han tenido una
aplicacin constante en sociologa. Este tipo de entrevista se basa en un
guin, en preguntas abiertas y en un sondeo informal que facilita la
discusin de forma estructurada o libre. Al contrario que en un cuestionario
fijado de antemano, el guin se utiliza como una lista de control de los
temas que hau que tratar, aunque el orden en que se abordan no se ha
determinado previamente. Las preguntas abiertas se utilizan diversas
formas de sondeo para pedirle que se extienda ms sobre lo que ha dicho.
Finalmente, se utilizan diversas formas de sondeo para pedirle que se
extienda ms sobre lo que ha dicho. Por lo tanto, las entrevistas en
profundidad son conversaciones guiadas. En general, estas entrevistas
largas slo se llevan a cabo con un pequea muestra de informantes y las
transcripciones de las conversaciones son los datos que se analizan e
interpretan. Los entrevistadores tambin observan al entrevistado y
contrario que la entrevista de las encuestas, estructurada segn
cuestionario muy rgido y con preguntas cerradas, la que se hace en
profundidad tiene un carcter abierto y flexible que permite al informante
extenderse sobre sus valores y explicar su comportamiento.
Estos mtodos son ms apropiados cuando el objetivo de la investigacin es
la experiencia subjetiva y el significado que cada persona le da. Tambin
son apropiados para el estudio de los procesos porque las entrevistas en
profundidad dan a las personas la oportunidad de contar su propia historia
con las palabras que utilizan cada da. Finalmente, estos mtodso prestan
una especial tencin a los factores ambientales, situando las actitudes y
comportamiento del entrevistado tanto en el contexto de su propia biografa
como en el de su situacin social.
Estos mtodos se han utilizado en varias subreas porque los integrantes de
la vida poltica estn dispuestos a hablar de sus experiencias en diversos
grupos. Los estudios cualitativos hjan sido importantes en la poltica
britnica y en las polticas urbanas estadounidenses, pero no con los
gobiernos centrales por el limitado acceso. La investigacin cualitativa est
ausente de los estudios electorales, cuyo principal mtodo de investigacin
32

ha consistido de tomar una muestra representativa de todos los estratos


sociales a escala nacional, prctica que se ha complementado
recientemente con encuestas panel, llevadas a cabo despus de las
elecciones.
El uso de los cualitativos estn vinculados a una determinada posicin
epistemolgica. Por lo tanto, las cuestiones de mtodos suscitan debate
entre positivistas y relativistas acerca de las diferencias metodolgicas. Las
crticas al positivismo han planteado que no hay realidad externa si no una
realidad construida socialmente y las personas configuran el mundo tanto
como ste las configura a ellas. El mundo del significado, que est
construido socialmente, es frgil y muta continuamente, por lo que no se
pueden establecer valores universales ni una verdad objetiva y todas las
teoras son interpretaciones del mundo igualmente vlidas.
El problema del relativismo es que conduce a la paradoja de que se refuta a
s mismo; digamos que si el relativismo es verdad, su verdad es relativa.
Para no caer en esta trampa relativista, pocos politlogos han sealado que
exista una realidad objetiva ni criterios con los que evaluar teoras opuestas.
El mundo de lo social no se compone exclusivamente de significados
comunes o de un crculo inabarcable de negociaciones e interpretaciones.
Es posible evaluar teoras contrapuestas y determinar la verdad, aunque
sta no pueda probarse de forma concluyente porque slo hay grados
diferentes de confirmacin positivia. Sin embargo, el papel de una ciencia
racional objetiva no es el de hacer predicciones sino el de idear
explicaciones causales acerca del mundo que describan tanto los procesos
observables como lo no observables que vinculan los fenmenos. Explicar
tambin supone describir y entender, tanto a las personas, como sus
motivos, experiencias e interpretaciones.
La posicin epistemolgica se asocia con los mtodos de investigacin
cualitativos. Las entrevistas en profundidad son adecuadas para
comprender los motivos e interpretaciones de las personas ya que
escuchndolas se puede uno hacer una idea de sus puntos de vista acerca
del mundo y ver las cosas tal como ellas las ven. Se insiste mucho en la
descripcin del contexto en el que viven los seres humanos, dnde forman
sus opiniones, actan, etc. Por consiguiente, no se insiste en hacer
predicciones sino en captar lo que de nico tienen las experiencias
humanas. Explicar supone comprender e interpretar las acciones, ms que
establecer leyes generales sobre el comportamiento. La comprensin a
travs de la explicacin slo se da en las ciencias sociales y esto justifica
que sus mtodos sean distintos a los de las ciencias naturales. Aunque la
eleccin de un mtodo se asocia con una posicin epistemolgica, la
distincin entre investigacin cuantitativa y cualitativa no debera hacerse
de forma rgida ya que esto equivaldra a sealar que los diversos mtodos
son mutuamente excluyentes y que no pueden utilizarse de forma
complementaria. Se debe elegir el mtodo en funcin de lo apropiado que
sea para responder a una determinada pregunta de investigacin. Tanto los
33

mtodos cuantitativos como los cualitativos entraan una recogida de datos


que se realiza de diversas maneras y la pregunta clave es si la eleccin de
un mtodo es apropiada para los interrogantes tericos o empricos que el
investigador se plantea.
b) Crticas a los mtodos cualitativos. Los mtodos cualitativos han
recibido varias crticas y la mayora como parte del debate con los
cuantitativos. Los anlisis cuantitativos se consideran representativos y
fiables. La investigacin cuantitativa puede reproducirse, compararse y
producir generalizaciones con un alto grado de certeza. Las encuestas
generan datos cientficos duros. Por el contrario, la investigacin cualitativa
se considera no representativa y atpica y no pueden generalizarse. Las
principales crticas dirigidas a los datos cualitativos son que no resultan
fiables, que las interpretaciones de sus hallazgos son difciles de evaluar y
que no es fcil que sirvan de base para generalizaciones.
La fiabilidad est relacionada con la forma de disear y producir una
muestra de posibles encuestados. Obtiene una muestra representativa y las
caractersticas de los encuestados se definen en funcin del objeto y sus
nombres se obtienen al azar de un marco muestral. La fiabilidad de las
muestras se revisa para asegurarse de que la muestra no est sesgada. Sin
embargo, las entrevistas cualitativas son largas y laboriosas. No es deseable
entrevistar a muchas personas, lo que no quiere decir que los cualitativos
no se ocupen de los sesgos y de la influencia. La forma de seleccin es
importante, pero los cualitativos son ms flexibles para incluir una gama de
personas ms amplia. El muestreo bola de nieve es la forma ms habitual
de obtener la muestra, a cada entrevistado se le pide que d nombres de
otras personas a las que podra entrevistar, que se prolonga durante todo el
estudio y se logra penetrar en los crculos de los entrevistados. Esto
presenta problemas porque puede limitar las entrevistas a crculos
reducidos, por lo que los estudios dedican gran parte de su tiempo a definir
su muestra.
La segunda crtica se refiere a la recogida de datos. Los estudios
cuantitativos evitan preguntas largas para no tener sesgos y desaparecen
las ambigedades, al tiempo que las interacciones que entre entrevistador y
entrevistado. Los estudios cualitativos utilizan un guin de entrevistas con
preguntas abiertas
y discusiones con el entrevistado participando
activamente. El entrevistador debe dar confianza (pudiendo ser un
problema la proximidad). No es fcil representar un papel activo que haga
ms fluida la conversacin. A menudo los entrevistados estn deseosos de
complacer y de dar respuestas que creen adecuadas. Si las respuestas no
son francas el entrevistador deber indagar en las primeras respuestas y
hacer que se extienda en el relato de una situacin. El sondeo tiene lugar de
manera ms espontnea y puede ocurrir que el entrevistador aporte sus
puntos de vista. La naturaleza del entrevistador es crucial a la hora de crear
el ambiente adecuado.

34

La tercera crtica se refiere al anlisis e interpretacin de los datos de


entrevistas. La validez de los datos presentados es a menudo cuestionable,
todos los datos pueden interpretarse de diferente manera y no hay una
interpretacin definitiva. El investigador cualitativo necesita establecer la
validez de su explicacin. Existen varias formas de incrementar la validez de
las interpretaciones. Cuando se trata de entrevistas, un grupo de
investigadores puede discutir hasta que se llega a una interpretacin
consensuada. Se puede preguntar al entrevistado que opina de la
interpretacin de los datos de una entrevista y su respuesta puede llevar a
una revisin. Finalmente, la coherencia interna de una explicacin puede
evaluarse para establecer si un anlisis se corresponde con los temas que
se han identificado, mientras que la validez externa se puede comprobar
contrastando los hallazgos con otros estudios.
Finalmente, la investigacin cualitativa se enfrenta al problema de la
generalizacin. Al contrario que con los datos cuantitativos, es imposible
hacer generalizaciones sobre las actitudes y el comportamiento a partir de
entrevistas en profundidad. Los investigadores cualitativos tienen que ser
cautelosos si pretenden inferir de un nmero reducido de casos algo
aplicable al conjunto de la poblacin. Sin embargo, s pueden disear
investigaciones que faciliten la comprensin de otras situaciones. Los
hallazgos de un estudio en profundidad pueden corroborarse con otras
investigaciones para hallar regularidades y variaciones. La investigacin
puede centrarse en fenmenos que se cree sern ms comunes en el futuro.
Para acabar podemos decir que muchos estudios cualitativos sirven de base
a cuantitativos.
c) Ejemplos de investigacin cualitativa. Los mtodos cualitativos se
han utilizado para investigar uno de los principales problemas de la ciencia
poltica, que es el del poder. El estudio de Heclo y Wildavsky sobre el
gobierno central ser el primer ejemplo de la utilizacin de estos mtodos.
Se ha elegido este ejemplo por dos razones. En primer lugar, porque resulta
interesante el enfoque de sus autores a la hora de estudiar el poder: su
punto de partida es un fenmeno complejo que entraa un estudio de las
relaciones. En segundo lugar, las cuestiones metodolgicas se abordan de
forma explcita en la introduccin de esta monografa, especialmente las
dificultades que los autores han encontrado al estudiar las relaciones del
gobierno central. Los objetivos de este trabajo eran: describir el proceso de
gasto, haciendo referencia a la cooperacin y al conflicto, as como a las
relaciones entre los departamentos que efectan dicho gasto y el Ministerio
de Hacienda, y entre los funcionarios y polticos; en segundo lugar,
pretendan utilizar el proceso de gasto como ejemplo de las prcticas
habituales del gobierno central en GB. Su estudio est empapado de
lenguaje antropolgicoy los puntos de vista del entrevista se consideran de
capital importancia en un estudio del poder que se refiere a una comunidad
de relaciones personales que operan dentro de un marco compartido.

35

Los autores hicieron entrevistas en profundidad a unos doscientos


funcionarios y cargos polticos. Se enfrentaron directamente a los problemas
de entrevistar a personas poderosas que pueden hablar slo con cautela.
Los autores solventaron este problema entrevistndose primero con exministros y ex-funcionarios que les informaron de cmo se gestionaba el
gasto pblico. Haba lmites respecto a lo que se poda preguntara personas
destacadas sobre las polticas del gobierno de entonces. Por lo tanto, no se
habl de situaciones y personalidades de ese momento sino que se pidi a
los entrevistados que describieran las negociaciones referentes al gasto
pblico, sin concretar. La mayora de los funcionarios y polticos estaban
dispuestos a participar en la investigacin, aunque algunos se planteaban si
los autores podran entender el proceso y un nmero reducido pareca creer
que un poco de atencin y mucho encanto les dara buena prensa. Los
autores estaban seguros de haber captado a la comunidad que iban a
investigar. Escuchaban diferentes puntos de vista, observaban a la gente en
su trabajo y preguntaban a los entrevistados cuando no tenan tiempo ni
ganas de reflexionar las respuestas. La recogida material les dio una visin
ms amplia.
Por lo que respecta a los temas sustantivos, profundizaron el
funcionamiento del proceso de gasto, analizando las relaciones internas de
la comunidad del gasto, las normas y valores que dominaban el
comportamiento de los funcionarios, as como la cultura y el clima de
conjunto en el que operaban stos y los ministros. Dedicaron un esfuerzo
considerable a exponer las negociaciones entre funcionarios y tipos de
regateo que tena lugar entre ellos. As lograron identificar las normas que
imperaban en el Ministerio de Hacienda en el que incurran los
departamentos dentro del proceso decisorio. La conclusin fue que el
ministerio dispone de un poder sutil que se basa en determinar lo que
suponen los jefes del departamento. Las polticas sociales se conciben en
funcin de la gestin econmica y no de cuestiones redistributivas. Sin
embargo, el ministerio no es todopoderoso ya que existe dependencia, y la
influencia del ministerio depende de redes personales, negociaciones
cuidadosas e informacin actualizada. Hacienda tiene control por la forma
que tienen los departamentos de prever su reaccin a las solicitudes de ms
dinero y de justificar los gastos adicionales.
El segundo ejemplo es uno que se dedica al comportamiento electoral. Es
un estudio compuesto de entrevistas en profundidad a los trabajadores de la
fbrica de Vauxhall que vivan en Luton a mediados de los ochenta y a sus
esposas. El primer objetivo de la investigacin era analizar si los miembros
de la clase trabajadores tenan un modo de vida ms individualista en los
ochenta. En seguno objetivo era examinar hasta qu punto la forma de vida
influye en las actitudes y comportamientos sociopolticos. Se realizaron
entrevistas en profundidad para dictaminar si los hallazgos de esta obra
podan mantenerse.

36

No fue fcil hacer una muestra de los trabajadores de Vauxhall en Luton y


de sus esposas. Al ser malas las relaciones laborales, las empresa no estaba
dispuesta a proporcionar una lista de empleados con sus direcciones que
sirviera para confeccionar una muestra aleatoria. En lugar de esto la lista se
elabor con ayuda de los sindicatos y no de ofrma aleatoria haciendo
entrevistas a pocos. A cada uno se les pedan ms contactos. La muestra
inclua cinco lderes sindicales y se hicieron comprobaciones para
asegurarse que no fuera un grupo diferenciado dentro de la muestra. Por
eso se aseguraron que slo dos se conocieran y que tenan puntos de vistas
polticos muy diferentes. Primeramente, se entr en contacto con los
posibles entrevistados a travs de una carta, seguida de una breve visita a
sus hogares para explicarles la investigacin y lo que supona, y se
concertaba da y hora para la entrevista, en casa del informante y con una
duracin de dos horas. Se discutan gran cantidad de temas y las
entrevistas eran grabadas y se clasificaban en diferentes grupos.
Se invitaba a los entrevistados a que se extendieran sobre sus puntos de
vista sociales y polticos. El asunto ms discutido dentro del debate sobre la
reestructuracin de las clases en los ochenta ha sido si los miembros de
clase obrera son ms individualistas. Se les hicieron preguntas sobre las
clases en GB y la inmensa mayora crea que s haba clase, una pequea
que trabajaba para vivir y otra los ricos de herencia y pobres
subvencionados que no trabajaban. La estructura de clase haba cambiado,
haban menos diferencias entro clase media y trabajadora, pero la
conciencia de clase era alta. En relacin con las ideas polticas, se pregunt
a los entrevistados si tenan inters en la poltica, si apoyaban a algn
partido y por qu. Existan tres grupos los laboristas, los laboristas
decepcionados y no simpatizantes de este partido. Los dos primeros grupos
eran los ms interesantes.
Los entrevistados simpatizantes sealaban el laborismo como los
representantes de los trabajadores, buscaban una sociedad igualitaria. Otros
ponan un mayor acento en los ideales relaticos a las oportunidades o la
independencia, centrndose en la mejora del nivel de vida de los
entrevistados. El laborismo era el nico que suba el nivel de vida de la
gente. Los entrevistados queran igualdad y redistribucin. El grupo de los
laboristas
recordaban el invierno del descontento del 79, y los
entrevistados recordaban la incapacidad del Gobierno y los sindicatos, pero
a pesar de esto pensaban que era el partido que podan votar como
representantes de los trabajadores. Los laboristas decepcionados eran el
grupo crtico que haban abandonado el laborismo, siendo un grupo que
identificaba el laborismo con la clase trabajadora y su descontento segua
pautas parecidas a los leales. La mitad de los entrevistadostenan intencin
de no votarlos, mientras que en algunos distritos eran minora los que se
mantenan fieles y optaban por el SPD y los conservadores. Los
entrevistados votaban al conservadurismo porque tenan miedo de
cambiaran las cosas a peor y apoyaban las polticas econmicas de los
conservadores.
37

En general, haba pocos datos que hicieran pensar en un cambio de las


clases trabajadoras en los ochenta, indicando el descontento laborista, tanto
en el gobierno como en la oposicin.

Tema 8. Los mtodos cuantitativos.


Lo principal de los mtodos cuantitativos es su inters por la cantidad.
a) Tipos de datos cuantitativos. Existen diferentes maneras de
presentar los datos. Es importante distinguir entre los datos experimentales
y los que son simplemente fruto de la obnservacin. Los experimentos,
conllevan observacin y manipulacin, as que no slo se basan en la
observacin. A escala reducida, puede darse un cierto carcter experimental
en el estudio de la opinin pblica, cambiando la redaccin de las preguntas
y haciendo que las personas se imaginen a s mismas en diversos
escenarios, comprobando previamente las reacciones que suscita un
anuncio poltico o manipulando la informacin que se da a un pequea
muestra de ciudadanos que deseen elaborar.
La segunda diferencia importante se refiere a si llevamos a cabo un anlisis
primario de nuestros propios datos o un anlisis secundario de los de otros.
Las desventajas del anlisis secundario son evidentes: limita la libertad y
responsabilidad del investigador que, que obligado a utilizar los que ya
existen tienen problemas para librarse del marco conceptual, la forma de
pensar, las prioridades y los puntos de vista. Los investigadores pueden
incluso caer en la tentacin de afirmar que los datos disponibles miden lo
que ellos quieren analizar aunque esto no sea cierto. Por otra parte, el
anlisis secundario tiene importantes ventajas. La ms evidente es que est
a disposicin del investigador y que suele ser barato. Quizs no exista otra
alternativa y el analista no tiene que hacer la considerable inversin del
tiempo y de dinero que se necesita para recogerlos.
Otra diferencia es la que se establece entre los datos agregados y los datos
individuales. Los primeros, slo estn disponibles en agregados espaciales y
temporales. El resultado del voto en los distritos electorales en unas
elecciones generales es un buen ejemplo de agregado espacial, y los
porcentajes de opinin mensuales son temporales. La importancia de la
diferencia entre datos individuales y agregados procede del teorema de la
falacia ecolgica, que demuestra que una relacin estadstica entre
agregados no tiene por qu parecerse en absoluto a la correspondiente
relacin entre individuos.

38

Otra diferencia es entre enumeracin y muestreo. La enumeracin es como


los censos un recuento del total, pero que en la prctica no garantizan
precisin. Para que una enumeracin sea completa y exacta se precisa ms
cooperacin por parte de los ciudadanos y ms imparcialidad por parte del
gobierno de la que dispone actualmente. La idea de utilizar una pequea
muestra, elegida cuidadosamente, para representar a una poblacin mucho
mayor, fue revolucionaria. El muestreo era barato, ampliando la variedad y
el mbito de la informacin, haciendo posible que investigadores
independientes los hagan. Estas muestras presentan numerosos problemas.
Existen cuatro niveles de medicin, que van desde los datos cuantitativos a
los datos ordinales o de rango, pasando por los nominales, que ni siquiera
indican un rango dentro de un espectro. Los datos ordinales y de categora
son slo semicuantitativos y analizarlos conduce a conclusiones
relativamente dbiles o depende de supuestos convincentes pero no
siempre de peso.
b) El proceso de anlisis de datos. El anlisis de los datos debera
realizarse mediante un dilogo permanente entre la teora y esos mismos
datos que transcendieran al mundo que hay ms all de stos. Es muy poco
probable que los conocimientos que los investigadores tienen de su materia
se limite a la investigacin concreta que estn llevando a cabo. Se enfrentan
al dilogo bastante conscientes del otro interlocutor. La investigacin est
dominada por los investigadores que hacen las preguntas y al definir las
respuestas aceptables, es, en definitiva, un dilogo amistoso. Por lo tanto,
gran parte del valor de los datos proviene de la aclaracin de los conceptos
y a distinguir entre lo sutil y lo complejo. El razonamiento que se hace sobre
la estructura de tales relaciones es ms importante que la eleccin de los
procedimientos estadsticos que las cuantificarn. Este razonamiento puede
representarse mediante un diagrama de flechas que representan las
concatenaciones de influencias.
- Anlisis univariante. En su forma ms simple, el anlisis puede que no
implique relacin alguna. Su propsito puede ser tomar de la forma ms
literal la pregunta fundamental cuntos? Centrndose en un nico
concepto. Aqu no hace falt diagrama causal de ningn tipo. Para analizar
una variable de categora basta con contar los datos, pero con variables
ordinales hay ms probabilidades de anlisis. Habitualmente nos interesa
mediar de alguna manera la tendencia central, o sea, el valor medio o tpico
y calcular cmo se extienden los valores dentro de la media. A los
politlogos les suele interesar an ms la medida de la extensin o
distribucin de los datos, que los datos medios.
- Modelos bivariantes. Dos variables A y B pueden relacionarse de diversas
maneras, segn corresponda a un modelo causal y a mtodos analticos
asociados. Podramos tener hiptesis de que A produce B o B produce A, o
que cada uno de ellos influye sobre el otro simultneamente, o que parece
que estn relacionados pero slo porque ambos dependen parcialmente de
un tercer factor no especificado. En todos estos casos las tabulaciones
39

cruzadas, los diagramas de dispersin y las correlaciones son mtodos de


anlisis apropiados. Si hay una vinculacin causal directa y unidireccional
entre A y B, y se conoce esa direccin, el anlisis de regresin puede
cuantificar hasta qu punto depende una variable de otra. En los estudios
polticos suele haber una variable dependiente clara: una opinin poltica o
incluso la eleccin de un partido.
Si A y B estn unidos por su comn dependencia de un tercer factor
desconocido, el anlisis factorial puede utilizarse para hacer un clculo
aproximado de la naturaleza de ese factor. Si slo hay dos indicadores, no
es probable que el anlisis factorial sea muy diferente de lo que indica el
sentido comn, segn el cual tomaramos simplemente la media de A y B
como el factor desconocido subyacente.
- Modelos multivariantes. Cuando hay dos o ms variables existen ms
posibilidades analticas, incluyendo modelos regresin mltiple, de
interaccin, anlisis de senderos y multifactoriales. Las diferencias
estructurales entre estos modelos son mucho ms importantes que los
mtodos estadsticos especficos que se utilizan para analizarlos, algo que
los entusiastas de ciertas tcnicas estadsticas o programas informticos
pueden pasar por altos. En el esquema bsico de regresin mltiple dos
variables llamadas independientes ejercen cierta influencia en una variable
dependiente. Pero cada una de las variables independientes influye en la
dependiente de forma que sta no se ve afectada por las influencias
simultneas de otras variables independientes. Si la influencia de la clase en
la eleccin de partido. Si la influencia de la clase en la eleccin del partido
es igual con diferentes religiones. Sin embargo, s la clase y la religin tienen
una influencia variable, en funcin de la edad. Estos datos pueden
analizarse aadiendo trminos de interaccin a un modelo de regresin
mltiple convencional o utilizando un programa especfico como AID
(detector de interaccin inmediata). Existe una variante de los mtodos de
regresin mltiple llamada anlisis lineal logartmico que se programa
habitualmente para hacer que sea ms fcil aadir trminos de interaccin.
Los modelos de anlisis de senderos contienen redes y concatenaciones
causales. Son de dos tipos: modelos de senderos recurrentes, que carecen
de curvas causales, y no-recurrentes, que s las tienen. Los primeros pueden
analizarse mediante un uso constante de regresiones mltiples pero los
segundos son muchos ms difciles de analizar estadsticamente. Por
desgracia para los cuantitativistas, es bastante plausible que haya curvas
causales en los estudios polticos. La identificacin psicolgica con un
partido y la aceptacin de polticas; evidentemente, es probable que el
segundo factor aumente la identificacin general con un partido, pero lo
contrario tambin lo es: la mayora de las personas est vinculada a un
partido mucho antes de que aparezcan los problemas especficos del
momento y tienen buena disposicin ante las nuevas polticas que propone
su partido y mala disposicin frente a las propuestas por sus rivales. Si la
influencia fluye simultneamente en dos direcciones opuestas es my difcil
40

calcular las cantidades que fluyen en cada direccin. Una de las


posibilidades es utilizar mtodos economtricos.
Los modelos multifactoriales se diferencian sustancialmente de los
factoriales bivariantes. Si hay tres o ms variables podemos preguntarnos si
la correlacin entre ellas refleja una dependencia comn respecto a dos o
ms factores subyacentes, y no slo respecto a un factor general. Pocas
veces es el objetivo descubrir un nico factor general pero tampoco es
frecuente que se pretenda revelar ms de un reducido nmero de factores
subyacentes. Uno de los objetivos ms clsicos ha sido el de encontrar una
dimensin izquierda/derecha en las actitudes polticas y otra que las
atravesara de forma transversal. La accin poltica tambin se han
intentado clasificar, dividindola entre las llamadas formas convencionales y
las no convencionales, mostrando que las actitudes hacia una amplia gama
de actividades polticas presentan un componente subyacente que slo se
dirige a dos tipos generales de actividad: la expresiva y perturbadora.
Los factores subyacentes que pone de manifiesto el anlisis multifactorial
consisten simplemente en medias ponderadas de las variables originales. Lo
ideal sera que las ponderaciones se acercaran a uno o a cero para que cada
factor consistiera en la media simple de uno de los subconjuntos de las
variables originales. Por lo tanto, el anlisis agrupa eficazmente las
variables originales en unos pocos subconjuntos que se corresponden con
cada uno de los factores subyacentes. Posteriormente, los analistas
examinan las variables dentro de un subconjunto e inventan un nombre, o
etiqueta, que describe sucintamente lo que dichas variables parecen tener
en comn.
- Los modelos de series temporales. Gran parte de la investigacin
cuantitativa en los estudios se basa en datos individuales o agregados
espaciales, aunque se le puede dar un carcter temporal limitado mediante
la comparacin de unos pocos momentos, haciendo grficos de tendencias
o utilizando paneles. Por el contrario, el anlisis a travs de series
temporales generalmente se centra en ciertos agregados temporales, como
estadsticas econmicas mensuales y sondeos de opinin publicados que
cubran un perodo de diez aos, veinte o treinta. Hay que recordar que el
teorema de la falacia ecolgica demuestra que el anlisis de individuos slo
justifica las conclusiones que se refieren a stos, el de lugares las que se
refieren a lugares y el de momentos concretos las referidas de este factor.
Sin embargo, las frecuencias tienen importancia y sus tendencias se pueden
comprender analizndolas; no pueden inferirse de un conocimiento de los
individuos o de los lugares.
La forma que tienen las series temporales de abordar datos es
sustancialmente diferente a la de otros mtodos. Aunque los modelos
concretos de este tipo de series son muy variados, todos se basan en ideas
fundamentalmente dinmicas, como que el apoyo a un partido tender de
forma automtica a volver a su antiguo nivel natural, a menos que haya una
fuerza que lo aparte de ese nivel; que el impacto de un acontecimiento
41

crtico sobre la opinin pblica alcanzar su punto lgido inmediatamente


despus del acontecimiento, para ir desvanecindose claramente en los
meses siguientes hasta perder completamente su influencia; que, por otra
parte, la influencia poltica de un condicionante no se manifiesta hasta que
pasa un cierto tiempo desde su aparicin, ya que si no transcurre ese
perodo las personas no son conscientes del asuntos y no responden
polticamente; finalmente, el apoyo poltico en un mes determinado no
depender en exclusiva de las influencias presentes en ese perodo sino
tambin del nivel de apoyo previo, de forma que, incluso la combinacin de
todas las influencias activas en el momento, slo producir un cambio
definido, sin llegar a fijar un nivel de apoyo claro.
- Modelos contextuales o multinivel. Se puede combinar el anlisis de
individuos con el de agregados espaciales y temporales. Los anlisis
contextuales o de multinivel sitan a los individuos en un contexto espacial
y/o temporal. Para el anlisis contextual se precisa que los conjuntos de
datos brutos sean muy grandes o que estn especialmente diseados, ya
que se debe situar a cada individuo en el contexto correcto. Sin embargo, a
pesar de las dificultades, los modelos contextuales son importantes porque
hay datos que indican claramente que la misma persona se comportar de
modo diferente en diversos momentos o lugares. El comportamiento poltico
tiene mucho que ver con la respuesta individual a un medio que se
compone de familia, amigos, vecinos y entorno laboral, el contenido de los
medios, la situacin de la economa y las opciones locales y nacionales.
- Otros mtodos. Los mtodos cuantitativos se han asociado con el anlisis
estadstico pero abarcan mucho ms. Los grficos no estn diseados para
analizar sino para facilitar la comunicacin, sino que son para comunicarse.
Las simulaciones por ordenador no se realizan ni para analizar ni para
mostrar hechos conocidos sino para hacer extrapolaciones para ellos. La
simulacin no es un anlisis sino una especulacin controlada y disciplinada
que generalmente se basa en una mezcla de explicacin histrica, intuicin
e imaginacin. La idea debera quedar despus de esta discusin de los
mtodos es la de su riqueza y diversidad. Hay muchos datos que se pueden
analizar de diversas maneras.

c) Crticas. Se ha criticado los mtodos cuantitativos por oscuros e


imprevisibles. Tambin se dice que tergiversan el objeto del que se ocupan.
Si los datos cuantitativos estn deteriorados, son irrelevantes o engaosos,
no es probable que mejoren al ser tratados estadsticamente. Al menudo se
cometen errores elementales al recoger o presentar datos. En las muestras
rusas normalmente slo se refieren a las ciudades y a la zona europea. A
veces, las encuestas se realizan en semanas e incluso meses despus de
unas elecciones se utilizan para explicar el voto, lo cual significa que las
actitudes y opiniones que se recogen despus de la votacin sirven para
42

predecir el comportamiento en la misma, de forma que parece ser un


proceso causal con efectos retroactivos. Los grupos de personas con
combinaciones de caractersticas especialmente interesantes suelen ser
bastantes pequeos, lo cual hace que existan posibilidades de error. Las
estadsticas de gobierno pueden ser incorrectas o estar sesgadas, incluso a
propsito.
Adems, es posible que el sesgo no sea el mismo con el paso del tiempo.
Por ejemplo, se pueden tergiversar los recuerdos para acomodarlos a las
preferencias actuales. El contexto social y poltico en el que se recogen los
datos puede no ser representativo de aquel en el que destacan ciertas
opiniones o en el que se acta; el contexto de una tranquila entrevista
frente a frente en casa es mu diferente al de una manifestacin. Por el
contrario, los experimentos que pretenden valorar el poder de la
propaganda pueden centrarse en sta de forma ms explcita y medir sus
efectos en un punto demasiado inicial de su curva descendente. Pero si
estmaos atentos a estas tergiversaciones, debera ser posible reducir los
problemas desde el mismo momento en que se disea la muestra y/o
tenerlos en cuenta a la hora de intepretar los resultados. Podemos ampliar
el alcance de la recogida de datos o describir con exactitud que se ha
logrado.
Tambin se critica por tener un enfoque demasiado estrecho, con
cuestionarios muy especficos a las que nicamente se puede responder
mediante un nmero de respuestas que pueden evitar que los entrevistados
digan lo que piensan. Esta crtica tambin presupone en ocasiones que los
estudios los llevan a cabo personas que no saben nada de la materia de la
que se ocupan, cosa que en pocas ocasiones llegan a ser ciertas. Adems, lo
que es ms importante, las preguntas suelen ser especficas y las
respuestas fijadas surgen de la nada. Las preguntas pueden provenir de
estudios cualitativos o preguntas planteadas en otros estudios.
Los mtodos tambin les falta supuestamente idoneidad causal. Sin una
explicacin plausible el vnculo estadstico puede descartarse como mera
coincidencia. En sentido inverso, una teora plausible que no se apoye en
datos estadsticos es en el mejor de los casos, especulativa, y paradjica.
Los modelos causales tienen que ver con influencias y valores, a menudo
dbiles.
A veces se critica que la correlacin no significa causalidad, porque pueden
ser correlaciones de naturaleza dudosa. Incluso en una muestra
representativa de diferentes estratos sociales es posible sacar ciertas
conclusiones de tipo causal. En primer lugar, un grupo de teoras diferentes
puede predecir una correlacin pero si sta se acerca a cero hau un
problema con todas ellas. Por lo tanto, una correlacin puede corraborar,
aunque no probar la causalidad de una teora. En segundo lugar, la
posibilidad de correlacin espuria, o sea, aquella que se produce entre dos
variables, nicamente como resultado de la comn dependencia de ambas
respecto a una tercera, puede controlarse mediante mtodos de regresin
43

mltiple, siempre que la tercera haya sido medida e incluida en los datos
brutos. En tercer lugar, aunque el sentido de la relacin causal entre la
preferencia por un partido y la eleccin de peridico no sea evidente, en
otros muchos pares no se discute. En cuarto lugar, se pueden recoger
algunos datos acerca del pasado as como del presente.
Se critican los mtodos cuantitativos porque no logran mostrar significados.
Es decir no ofrecen explicaciones sobre las causas, pero esta crtica carece
de validez, pues siempre que las cuestiones sean adecuadas pueden
mostrar razones. La investigacin cuantitativa pretende calcular pretende
calcular la frecuencia relativa de las diferentes posibilidades y puede juzgar
qu motivaciones son minoritarias, mayoritarias o preponderantes y cules
son improbables. Aunque preguntar directamente por las motivaciones es
posible en todos los mtodos, este sistema sigue siendo sospechoso porque
a las personas no se les suele dar bien analizarse a s mismas. Tienden a
refugiarse en explicaciones socialmente aceptables y la descripcin
retrospectiva de las propias motivaciones nunca debe tomarse al pie de la
letra.
d) Logros y posibilidades. Los mtodos cuantitativos dependen ms que
otros enfoques de los estudios de la tecnologa, por lo que la utilizacin de
sta se ha visto favorecida tanto por un deseo de innovar como por una
justificacin filosfica. Desde principios de siglo el positivismo lgico y el
conductismo han defendido la ciencia basada en la observacin emprica y
en teoras comprobables. Dos importantes avances tecnolgicos impulsaron
especialmente la utilizacin de mtodos cuantitativos. En primer lugar, el
desarrollo de las encuestas basadas en muestras, con las que las
estadsticas dejaron de ser oficiales. En segundo lugar, la difusin la difusin
del ordenador permiti en los cincuenta a la que siguieron los paquetes de
anlisis estadsticos programados.
Los ms grandes logros de esta revolucin de postguerra en la tecnologa de
la investigacin se encuentran en el estudio de los ciudadanos. Al haber
muy pocas leyes, instituciones importantes y lderes en el mbito poltico,
siempre haba sido posible analizar estos factores mediante mtodos
cuantitativos relativamente rudimentarios, pero se saba poco de los
ciudadanos y de los miembros de las elites intermedias porque eran
numerosos, aunque esta ignorancia nunca evit que se especulara o se
hicieran aseveraciones sobre ellos. La revolucin informtica sigue ganando
terreno, con las entrevistas controladas por ordenador, que introduce
variaciones dependiendo de los sujetos. Adems, los CD-Rom han puesto ha
disposicin de la mayora los datos de las encuestas.

44

Tema 9. Estructura y actuacin.


Nuestra manera de formular las explicaciones refleja un conjunto ms
profundo de formas de entender la autonoma de los actores en los medios
en los que se encuentran. La estructura y la actuacin precisan una de otra,
o sea, que una estructura social o poltica slo existe en la medida en que
constrie la actuacin o le concede oportunidades para que se produzca. Por
lo tanto, no tiene sentido concebir la estructura sin plantear, al menos
hipotticamente, la existencia de algn tipo de actuacin. Adems, en cada
contexto social y poltico presenciamos diversos alardes de actuacin
competentes, complejos y sofisticados. stos son productos de una accin
intencionada, basada en algn conocimiento de las estructuras que definen
el medio en el que se desarrolla tal accin sea eficaz. La orientacin produce
una estrategia, seleccionando objetivos y buscando medios para llevarlos a
cabo. La actuacin por tanto, es producto de estrategia e intencin. Una
concepcin de estructura y de actuacin est implcita en toda explicacin
causal de los actores sociales y/o polticos y en el componente causal que
les atribuimos. Por consiguiente, puede ser muy provechoso hacer explcitas
las concepciones a las que necesariamente apelamos y plantearnos varias
preguntas relacionadas con este tema, interrogando de este modo, a las
nociones de causalidad que formulamos.
Adems, las ideas tanto de de estructura como de actuacin son claves en
cualquier concepcin del poder. El poder est ligado intrnsecamente a la
idea de de victoria de un agente o sujeto sobre otro. El poder est
relacionado con la actuacin, con influir o producir un efecto en las
estructuras que configuran los contextos y definen el nmero de
posibilidades de los otros. Esto indica que es necesaria una concepcin
relacional tanto de la estructura como de la actuacin pues lo que para unos
es actuacin para otros es estructura. Atribuir actuaciones es atribuir poder.
Este asunto es inherente a la divisin fundamental entre ciencias naturales
y sociales. La diferencia estriba en que las ciencias que tratan de la
sociedad y de la poltica han de ocuparse de agentes activos que tienen sus
intenciones, independientemente de lo condicionados que estn. Por el
contario, a las naturales les interesa esclarecer las estructuras que no estn
sujetas a contexto histrico, las metaestructuras.
b) Posiciones en el debate sobre estructura y actuacin. Al estar los
conceptos de estructura y de actuacin tan profundamente ligados a los de
poder, causalidad y explicacin poltica, el debate que suscitan es inherente
a la filosofa de las ciencias sociales y polticas y en consecuencia ha
despertado una atencin intensa y minuciosa. La forma que tienen los
politlogos de abordar estos temas refleja los presupuestos filosficos que
subyacen en:

Ka naturaleza del mundo social y poltico, y del ser social objeto del
que se ocupa la teora o filosofa denominada ontologa.
45

La naturaleza de lo que constituye una explicacin vlida y adecuada


de un acontecimiento poltico, efecto o proceso, es decir, una teora
del conocimiento o epistemologa.

Podemos distinguir entre diferentes enfoques basndonos en las respuestas


que dan a las preguntas clave y aparecen varios enfoques como:
estructuralismo, intencionalismo, teora de la estructuracin y realismo
crtico.
- El estructuralismo. El estructuralismo y el funcionalismo son cai palabras
malsonantes para la teora social y poltica. Muy pocos tericos
contemporneos utilizaran la etiqueta estructuralista para definir su
trabajo, pero an representa un punto de inicio clave para enfoques
actuales. Un punto de vista estructuralista preferencia a la estructuram con
el propsito de explicar los fenmenos sociales observables, los procesos y
resultados teniendo en cuenta el funcionamiento de las estructuras sociales
y polticas inobservables de las que los actores son meros portadores. La
estructura determina el comportamiento por lo que se puede denominar un
punto de vista monocausal. El estructuralismo no pretende explicar las
cosas basndose en las motivaciones, las intenciones, las estrategias y las
acciones de los agentes, ya que stos son considerados como meros
mecanismos de lo que son estructuras determinantes. En realidad las
nociones de causalidad deben partir de una valoracin de la compleja
interaccin que existe entre la superdeterminacin de las estructuras y
sistemas que tienen su propia independencia relativa.
El estructuralismo est bastante relacionado con el determinismo, el
funcionalismo y con todas las formas de teleologa (la idea de que los
procesos sociales y polticos, especialmente los de cambio, pueden
explicarse en funcin de una meta histrica definitiva hacia la que se cree
que evolucionan inexorablemente. En el funcionalismo, los resultados
sociales y polticos concretos no se explican en funcin de las motivaciones
e intenciones de los actores sino en funcin de las consecuencias que tienen
los efectos de sus acciones. El problema con estas explicaciones es que los
mecanismos que garantizan tales efectos nunca estn claros. El
funcionalismo a veces convierte el sucedneo en explicacin. El
funcionalismo ha sufrido varias crticas devastadoras.

Subestima sistemticamente de la actividad de los individuos,


quitando a su autonoma real y negando que sus actos tengan alguna
consecuencia o puedan modificar algo.
De este modo, el estructuralismo describe un mundo social y poltico
en el que todos somos meros autmatas, vctimas pasivas e ingenuas
de unas estructuras que estan ms all de nuestro entendimiento y
en las que no podemos influir. Por consiguiente, es incapaz de
distinguir entre autoritarismo fascista por una parte y democracia
liberal, los dos se consideran malos. Esta concepcin tan poco

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matizada no resulta muy prctica y no ofrece bases que inspiren la


intervencin poltica.
En relacin con esto, se acusa al punto de vista determinista y
teleolgico del desarrollo social y poltico que el estructuralismo
suscribe de favorecer el fatalismo y la pasividad porque, si el curso de
la historia est, al fin y al cabo, determinado y conduce
inexorablemente a algn punto final, lo nico que podemos hacer es
cruzarnos de brazos y esperar a que la historia despliegue su propia
lgica.
Finalmente, hay una contradiccin fundamental dentro de las formas
de explicacin estructuralistas. En pocas palabras, si el pensamiento
estructuralista est realmente en lo cierto y no somos ms que
meras vctimas pasivas e ingenuas de estructuras de las que somos
portadores.

- El intencionalismo. Este enfoque explica desde el interior para centrarse en


las prcticas sociales, la actuacin humana y el rico tejido de la interaccin
social y poltica. Tambin el intencionalismo funciona con una concepcin
simple y monocausal de la relacin entre estructura y actuacin, al ver las
estructuras como el producto de la accin intencionada. En general, los
conceptos de condicionante y de contexto no figuran en estas explicaciones,
que suelen creer a pies juntillas en la interaccin social y poltica,
basndose en las intenciones, motivaciones e interpretaciones expresas de
los propios implicados y utilizando los conceptos explicativos que estos
mismos actores inexpertos podran utilizar para analizar sus acciones.
El intencionalismo est muy relacionado con la falta de condicionantes,
contingencia, voluntarismo e individualismo metodolgico. As, los
intencionalistas suelen rechazar las explicaciones deterministas que
pretenden explicar acontecimientos y resultados especficos en funcin de
las abstracciones tericas del estudioso, para adoptar explicaciones que se
formulen teniendo en cuenta los acontecimientos directamente observables.
De este modo, no suelen establecerse vnculos entre contextos o mbitos de
interaccin concretos, ya que se pretende que las explicaciones reflejen la
peculiaridad y riqueza de la interaccin social y poltica en un mbito
determinado. La atencin se centra en microprcticas de la interaccin
social y las explicaciones suelen recalcar la naturaleza contingente de los
procesos sociales (la idea de que los resultados no pueden predecirse).
Al hacer hincapi en el carcter contingente de las consecuencias sociales,
los intencionalistas han sido acusados de voluntarismo, segn el cual, para
entender los resultados de lo poltico, slo debemos tener en cuenta las
motivaciones de los actores, como si hubiera una correlacin directa entre la
intencin y consecuencia de la accin. Se le ha acusado de de tener en
cuenta los condicionantes estructurales que pesan sobre el cumplimiento de
las intenciones de los actores. Estos tericos consideran que los individuos
son egostas e independientes al maximizar la utilidad, que calculan
racionalmente sus estrategias y que son actores que actan
47

intencionadamente. El nfasis individualista de la eleccin racional se pone


de manifiesto en el hecho de que algunos lo han llamado psicologa poltica.
Las crticas a este enfoque han insistido en el carcter ilgico de gran parte
del comportamiento, en la importancia de las consecuencias no deseadas,
en la informacin parcial y engaosa que se utiliza, y en la necesidad de que
haya una concepcin relacional de la racionalidad, ya que no existe una
racionalidad pura.
- La teora de la estructuracin. La contribucin ms influyente al debate
actuacin es la teora de la estructuracin de Giddens. Este proyecto
pretende ir ms all del dualismo de estructura y actuacin. Giddens
prefiere una dualidad, en la que estructura y actuacin son dos caras de una
misma moneda, a un dualismo en el que los dos aspectos se relacionan de
forma externa, es decir, como dos monedas distintas que chocan
perodicamente. Su teora se basa en la frustrante constatacin de que la
insalvable frontera que existe entre las explicaciones de la estructura y las
de la actuacin ha producido dos campos cerrados y hostiles. El objetivo de
Giddens ha sido desarrollar una teora hbrida capaz de conciliar, por una
parte, la atencin a las estructuras que son el principal requisito para la
interaccin social y poltica, y una sensibilidad hacia la intencionalidad, la
reflexin, la autonoma y la actuacin de los actores. Esta pretensin se ha
basado en el desarrollo de una interpretacin dialctica de la relacin entre
estructura y actuacin, que se refleja en sus dos conceptos principales:
estructuracin y dualidad de la estructura. La estructuracin plantea la idea
de una dependencia mutua, de una relacin interna entre la estructura y la
actuacin humana. En este marco, la produccin y reproduccin de la
sociedad se considera como un logro notable de los actores sociales. De
este modo, los procesos y prcticas sociales los generan las activas
habilidades constitutivas de los miembros de la sociedad que son actores a
los que la historia ha situado, sin que ellos hayan elegido las condiciones.
Esto lleva reconocer la dualidad de la estructura, que significa que las
estructuras sociales estn constituidas por la actuacin social, que es, a la
vez, el mismo medio que las constituye.
Al proclamar que se ha superado el dualismo, no resulta sorprendente que
la teora de la estructuracin haya sido tan influyente, inspirando muchas
elaboraciones y aplicaciones tericas en reas tan diversas como la
sociologa poltica, la teora poltica, las relaciones internacionales, la
geografa social y poltica y la teora feministas. El logro principal ha sido
poner en el centro la estructura y la actuacin. La teora nos reta a que
hagamos explcitos los conceptos de estructura y actuacin que inspira unas
reflexiones tericas e investigaciones.
A pesar de todo, la teora de la estructuracin no carece de problemas. Al
mirarlo de cerca se puede ver que el derribo del dualismo de estructura y
actuacin se basa ms en el malabarismo terico y en la arbitrariedad de
las definiciones que en el rigor analtico. Parece que ha llegado a superar el
dualismo mediante la redefinicin de los trminos que lo componen. En
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realidad nunca ha habido un dualismo de los conceptos que presenta


Giddens. El concepto de sistema no tiene mucha importancia en la teora de
estructuracin y se dirige hacia una explicacin desde el interior de la
estructura y de la actuacin. Su notable obra pone de manifiesto el rico
tejido de la interaccin social pero lo hace a costa de separar las
microprcticas de la va diaria de su contexto social y poltico general.
Irnicamente, cuando Giddens tiene en cuenta las propiedades de los
sistemas sociales lo hace poniendo entre parntesis temporalmente las
dimensiones de actuacin y de intencionalidad, asemejndose as al
estructuralismo. Del mismo modo, cuando se ocupa de las interacciones
sociales y de las microprcticas lo hace poniendo entre parntesis el anlisis
institucional. El dualismo del sistema y actuacin, no resuelto en trminos
tericos,
produciendo
un
dualismo
entre
microprcticas
y
macroinstituciones.
- El realismo crtico. Se puede encontrar otro intento de superacin del
dualismo de estructura y actuacin, basado en una interpretacin dialctica
de la relacin entre los dos, en el realismo crtico, y en el enfoque
estratgico-relacional. A pesar de del parecido evidente con la teora de la
estructuracin, los realistas crticos parten de un punto de vista ms
estructuralista para acercarse al dualismo de estructura y actuacin,
postulando la existencia de capas de estructuras que condicionan la
actuacin y que definen el abanico de estrategias potenciales que los
agentes pueden desplegar cuando pretenden ver cumplidas sus intenciones.
En este sentido, el realismo crtico explica la relacin entre estructura y
actuacin desde un punto de vista externo o centrndose en la estructura.
Bhaskar se acerca a la nocin de dualidad de la estructura al indicar que la
sociedad es tanto el requisito constante como el resultado continuamente
de la actuacin humana.
Jessop, con el enfoque estratgico-relacional, seala que la forma de Estado
es la cristalizacin de estrategias pasadas, a la vez que privilegia otras el
momento. Como mbito estratgico, el Estado se sita dentro de una
compleja dialctica de estructuras y estrategias. Esto introduce la
importante idea de que los sistemas y las estructuras en las que se
inscriben son estratgicamente selectivos. Las estrategias y el modus
operandi del Estado estn ms abiertos a unos tipos de estrategias polticas
que a otros. La tarea del realismo crtico es es la de aclarar y organizar los
contornos de la estructura social y poltica como si fueran una gua crtica
para la estrategia y la intervencin poltica.
Al desarrollar esta interpretacin dialctica de la relacin interna entre
estructura y actuacin, los realistas crticos han mantenido el uso ortodoxo
de estos dos trminos y han desarrollado una concepcin de la dialctica
que es diferente de la de Giddens. En este sentido, mientras que Giddens
considera que estructura y actuacin son caras opuestas de una misma
moneda a las que slo puede observarse de una en una, los realistas crticos
prefieren considerar estos conceptos como los dos metales que forman la
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aleacin de la que est hecha la moneda. De ah que estructura y actuacin,


aunque sean tericamente separables, en la prctica estn entremezcladas.
Las porpiedades de la moneda no slo se derivan de la suma de los metales
que la componen sino que tambin proceden de la compleja interaccin
qumica entre ambos. Las premisas de una ontologa realista crtica o
estratgico-relacional se pueden resumir en los puntos siguientes:

Toda actuacin humana tiene lugar y adquiere significado slo en


relacin con escenarios constituidos de antemano y profundamente
estructurados.
Tales escenarios condicionan y capacitan, simultneamente, a los
actores que los habitan, determinando el abanico de apropiaciones
posibles y las consecuencias directas de tales acciones.
Lo que constituye una estructura dependen completamente del lugar
desde el que la contemplemos. Esta es una concepcin relacional.
Las estructuras no determinan los resultados directamente sino que
definen nicamente el abanico de opciones y estrategias posibles.
Dado que los actores slo tienen un conocimiento parcial de tales
estructuras, su acceso a este hipottico abanico de estrategias es
slo parcial.
Los escenarios de la accin pueden concebirse segn una jerarqua
en la que encajan niveles de estructura e interactan de forma
compleja para condicionar y fijar el contexto dentro del que se
despliega la actuacin.
La naturaleza de los condicionantes que los escenarios estructurados
imponen a la accin es de dos clases: fsica, que se refiere a las
propiedades espaciales y temporales de los escenarios de la accin, y
social que se refiere al producto de las consecuencias deseadas de
acciones o inacciones humanas previas sobre un contexto
estructurado.
Estos condicionantes tambin pueden considerarse recursos. Un
condicionante tambin implica una oportunidad.
La accin estratgica es una interaccin dialctica entre actores
intencionados e informados que, sin embargo, estn determinados
por la estructura y los contextos constituidos previamente que
habitan. Las acciones tienen lugar dentro de escenarios
estructurados, aunque los actores pueden, transformar dichas
estructuras mediante sus acciones. Este impacto de los agentes sobre
las estructuras puede ser tanto deliberado como no intencionado.

El realismo crtico recalca la importancia de las consecuencias de la


actuacin, as como el impacto y los efectos de la accin estratgica sobre
los contextos estructurados en los que sta debe situarse. Estas teoras y la
de la estructuracin supusieron un avance respecto a las primeras, y ambas
teoras ponen de manifiesto la estructura y los actores. Los actores se
apropian de los agentes como la de la intencionalidad sobre tales flujos. Los
actores se apropian a travs de una estrategia de un contexto estructurado
que es estratgicamente selectivo. Dicha estrategia se formula segn un
50

conocimiento parcial tanto de las estructuras en las que se encuentran los


actores como del comportamiento que stos prevs en los otros. Las
estrategias se operacionalizan en la accin y sta se produce efectos tanto
deseados como no deseados. Como los individuos estn informados y son
reflexivos, controlan las consecuencias de sus acciones de forma rutinaria.
De ah que la accin produzca:

Efectos directos sobre los contextos estructurales en los que tienen


lugar y en los que ocurre la accin futura, produciendo una
transformacin parcial del contexto estructural.
Un aprendizaje estratgico en el actor o actores implicados, que les
hace ms conscientes de las estructuras y de los condicionantes u
oportunidades que imponen, y que sienta las bases en las que una
estrategia posterior puede inspirarse y quiz tener ms xito.

c) Un ejemplo: la votacin sobre Maastricht en GB. El ejemplo trata


sobre como se podra aplicar el enfoque a la aprobacin de Maastricht a GB.
En 1993 Major fue derrotado en la Cmara de los Comunes, al plantearse la
ratificacin de Maastricht por 8 votos, porque 23 diputados de su partido
votaron en contra. En consecuencia Major fue privado de la autorizacin
parlamentaria para ratificar el tratado y convoc para el da siguiente una
sesin de emergencia, en la que mezcl de forma estratgica la confianza
en el gobierno con los trminos requeridos para aprobar el documento. El
voto de confianza se gan y el gobierno sali adelante.
El resultado de todas estas votaciones puede interpretarse como un
producto complejo y contingente de la dialctica de la estructura y la
actuacin en varios niveles diferentes. A primera vista, ste fue el resultado
de la accin de unos actores que tenan una intencin clara y que
participaban, en el acto de votar. En su sentido ms prosaico, esto supone
que se camina por el corredor adecuado, o sea, que se entiende
correctamente el significado social de que goza una determinada accin en
un momento concreto y que se es capaz de retirarla. Quiz sea ste el nivel
ms bsico en el que podemos identificar la actuacin, la estrategia, la
intencin y la estructura. Dicho nivel se basa en la utilizacin de categoras
tomadas exclusivamente del desarrollo del acontecimiento tal y como se
nos presenta. Sin embargo, esto no nos dice mucho del resultado concreto
de la votacin, de su importancia o ramificaciones, de ah que es necesario
contextualizar a los actores participantes en diferentes niveles mediante
algunas oportunas abstracciones.
En el nivel que nos ocupa podramos situar la votacin sobre Maastricht y la
estrategia seguida por el gobierno de Major, en el contexto de los
condicionantes que impone la acumulacin capitalista. La votacin sobre la
UE podra considerarse un aspecto de la estrategia de acumulacin de
Maastricht, un intento de proteger tanto el crecimiento econmico britnico
como su propia legitimidad poltica. La decisin gubernamental de favorecer
Maastricht puede considerarse como una estrategia para garantizar un lugar
51

de GB en el bloque comercial europeo. La decisin estratgica de rechazar


el captulo social tiene que ver con buscar una estrategia para construir un
lugar especial para GB en la UE. La estrategia se llev a cabo a travs de
varios alardes de actuacin: la elaboracin del texto de mocin, la disciplina
de partido, las conversaciones con los Unionistas irlandeses.

Tema 10. EL mtodo comparativo.


a) Justificacin del mtodo comparativo. La razn que mejor el uso de
la investigacin comparativa refleja la naturaleza misma de la investigacin
en ciencias sociales: casi nunca es posible utilizar el mtodo experimental.
Existen dos razones para utilizar el mtodo comparativo.
- Ms all del etnocentrismo. La comparacin favorece un conocimiento ms
slido de pases que no son el nuestro, siendo la clave de esto que obliga al
observador a abandonar el etnocentrismo. Rose afirma que existen dos
riesgos si no se compara. En primer lugar, proclamar un excepcionalismo
mediante un falso particularismo; y por otro lado, la del falso universalismo,
que consiste en que los autores presuponen que una teora desarrollada en
un pas se puede aplicar a todos y tienden a elaborar teoras generales que
se consideran verdades universales, sin tener en cuenta el contexto
nacional o histrico. Por ejemplo, slo se puede demostrar que el gobierno
Thatcher fue excepcional mediante un proceso comparativo.
- El desarrollo de la teora, las hiptesis y los conceptos. Uno de los objetivos
es identificar y explicar las relaciones entre los fenmenos sociales. Loa
teora aporta una forma de organizar e interpretar los datos. Estos datos o
indicios nos permiten, posteriormente, comprobar los hiptesis que surgen
de la teora, pero slo si hemos desarrollado conceptos consistentes o que
puedan utilizarse en diferentes momentos y lugares. Como consecuencia de
la comprobacin se pueden transformar los conceptos, reformular hiptesis
y rehacer las teoras. Lo importante para nosotros es que el anlisis
comparativo representa un papel clave en estos procesos. Evidentemente,
el anlisis comparativo puede ser inductivo o deductivo. Si funcionamos
deductivamente, con hiptesis que proceden de una teora, el propio
anlisis nos permitir comprobarlas. Al mismo tiempo, gran parte de la
investigacin comparativa no conlleva la comprobacin de modelos
deductivos. En realidad, siempre utilizamos conceptos previos a la teora. El
anlisis comparativo, por descontado, facilita el desarrollo de estos
conceptos porque pone a prueba como ninguno su consistencia y la
posibilidad de que se aplique en otros mbitos. Despus de todo, la utilidad
de un concepto ser muy limitada si es completamente especfico en
trminos culturales, es decir, si no puede utilizarse fuera del pas o cultura
en los que se ha desarrollado. Si este anlisis comparativo es inductivo,
normalmente producir nuevas hiptesis.

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Sin embargo, el anlisis comparativo tambin es importante en la


comprobacin y desarrollo de teoras. La razn tambin est clara: la
mayora de las teoras pretende tener algn tipo de aplicabilidad general.
Por lo tanto, las hiptesis procedentes de tales teoras deberan poder
sostenerse, independientemente de dnde aplicaran.
b) Diferentes clases de anlisis comparativo. El anlisis poltico
comparativo es tan antiguo como el estudio mismo de la poltica, aunque
tanto lo que se estudia como la manera de hacerlo han cambiado mucho,
como veremos posteriormente. Existen tres formas principales de abordar
este tipo de anlisis: mediante estudios de caso que sitan un determinado
pas dentro de un marco comparativo; estudios sistemtico de un nmero
limitado de pases y comparaciones globales basadas en anlisis
estadsticos. Las comparaciones globales, basadas en estadsticas, slo se
remontan a finales de los sesenta. Dependan de los avances informticos y
estadsticos, y se asociaron al desarrollo del conductismo.
- Estudios de caso. Los estudios de caso no sin inevitablemente, quizs ni
siquiera habitualmente, comparativos. En realidad, algunos autores
rechazan la idea de que los estudios de caso de un pas supongan la
utilizacin del mtodo comparativo. Sin embargo, esta parece una postura
bastante quisquillosa, que descartara muchos trabajos que se enmarcan en
estos anlisis, por lo que puede definir un estudio de caso como un anlisis
comparado es la presencia o ausencia de conceptos aplicables a muchos
pases.
Lijphart clasific los estudios en: los de carcter interpretativo que utilizan
una teora existente para aclarar el caso; los que producen hiptesis; los
concebidos para interrogar a una teora; los que confirman la teora y los
que se desvan. Esta clasificacin incluye un tipo el que no es en absoluto
comparativo. Los otros cuatros pueden serlo pero no necesariamente.
Podramos sealar que los estudios de caso individuales son comparativos si
utilizan y valoran la utilidad de conceptos desarrollados en otra parte; si
ponen a prueba alguna teora o hiptesis general, o si generan conceptos o
hiptesis que pueden utilizarse o comprobarse por otra parte.
- Comparaciones sistemticas de un nmero limitado de casos. La mayor
parte de los estudios comparativos se caracterizan por lo que se denominan
comparaciones centradas. Este enfoque utiliza ms casos y da informacin
menos detallada que el estudio de nico caso, pero sus conclusiones son
ms generales. Nos encontramos, bsicamente, con un equilibrio entre
detalle y capacidad de generalizacin, o entre descripcin y capacidad
explicativa.
Hay menos estudios de este tipo que sobre estudios de caso. Adems,
suelen ser comparaciones centradas, es decir, estudios de rea, abundando
estudios europeos y otros en los que aparece EEUU. Por otro lado, existe
otra pregunta que hace referencia sobre si los pases deben ser parecidos o
diferentes. Los partidarios de utilizar los ms parecidos sealan que una
53

comparacin entre pases relativamente parecidos pretende neutralizar


ciertas diferencias con el propsito de realizar un mejor anlisis de otras.
Evidentemente, lo ideal sera que el investigador. Los partidarios de utilizar
lo ms parecidos sealan que una comparacin entre pases relativamente
parecidos pretende neutralizar ciertas diferencias con el propsito de
realizar un mejor anlisis de otras. Evidentemente, lo ideal sera que el
investigador eligiera dos pases que fueran iguales en todo salvo en el
asunto que se quiere estudiar, sin embargo, esto es claramente imposible.
Este es el mtodo que predomina en los estudios regionales.
Por el contrario, el enfoque de lo ms diferente consiste en comparar pases
en los que se da un grado mximo de disparidad respecto a los factores ms
significativos para los presupuestos tericos del investigador. El objetivo de
este diseo es obligar al analista a extraer de esta diversidad un conjunto
de elementos comunes que demuestren tener una acusada capacidad
explicativa. Para que tal anlisis sea vlido los pases tienen que compartir
ciertas caractersticas y ser muy diferentes entre otros aspectos. Esta
estrategia es arriesgada pero si no se encuentran uniformidad los resultados
son ininteligibles.
- Anlisis estadstico global. Los aos sesenta contemplaron una gran
expansin de la investigacin comparativa cuantitativa o estadstica, en la
que la tpica unidad de anlisis era el Estado nacin. Gran parte de estas
investigaciones se basaba en datos o en la informtica y su expansin
dependa tanto del crecimiento de los bancos de datos de tipo
socioeconmico y poltico, a los que se acceda a travs de mquinas, como
del buen desarrollo de ordenadores que pudieran almacenar y manipular
tales datos. Un buen ejemplo de la utilizacin de estas tcnicas
cuantitativas en el anlisis de un gran nmero de pases son los estudios
sobre la relacin entre desarrollo econmico y democracia. El problema es
que estos datos tienen inconvenientes significativos pues se pierde
profundidad, si los datos son inexactos las tnicas estadsticas no pueden
ser demasiado ambiciosas y si son fiables est justificada una metodologa
compleja.
c) Problemas de la comparacin. El problema principal de la
investigacin comparativa es el mismo que el de toda la investigacin
social: es imposible producir un diseo de investigacin sin fallo alguno; el
secreto est en encajar y afrontar tantos problemas como sea posible.
Existen cuatro problemas principales.
- Cuntos casos? Se ha de tener cuidado al decidir cuntos casos van a
analizar y llegar a un equilibrio entre detalle y capacidad de generalizacin.
Tambin deben combinar, en la medida de lo posible, diferentes tipos de
investigacin comparativa.
- Demasiadas variables, pocos pases. Es imposible encontrar un pas que en
todo, excepto en una variable sea idntico a otro. El nmero de pases que
hay en el mundo es finito y los datos de los que se disponen de ciertos
54

pases no son lo suficientemente buenos como para que sea posible


establecer un anlisis comparativo fructfero. Sin embargo, existen
soluciones factibles para este problema. Fundamentalmente, lo que hace los
investigadores es concentrarse en pocas variables. Uno de los mtodos
posibles es utilizar un diseo de investigacin que seale los casos ms
parecidos para reducir el nmero de variables de un determinado estudio.
De forma alternativa, algunos investigadores limitan el nmero de variables
aplicando un modelo o teora de carcter estricto. Esta es la razn por la
que la teora de la eleccin racional ha despertado tanto inters entre
algunos estudiosos de poltica comparada.
- La superacin del sesgo. El sesgo es uno de los principales problemas de
investigacin comparativa. Por sesgo se entiende la influencia que tienen
los valores del investigador en los resultados del anlisis. Slo un positivista
extremo discrepara de esta afirmacin pero nos parece que no identifica
correctamente los problemas. Para nosotros es mejor hablar de dificultades
de medida de interpretacin. As, por ejemplo, los cuantitativos son tan
buenos como los datos que utilizan.
Por otro lado, aunque se lograra un acuerdo respecto a los conceptos se
mantendra el problema de los datos y su calidad. En todos los pases hay
una economa sumergida que las estadsticas no registran porque los
ciudadanos ocultan al gobierno y esta parte es imposible de medir de forma
precisa.
Los indicadores no econmicos traen problemas como en un estudio de
Vanhanen sobre la democratizacin de 147 pases utiliza slo indicadores
como competencia electoral, definida como la combinacin de los votos
recibidos por los partidos ms pequeos, y la participacin, definida como el
porcentaje de poblacin que vota en las elecciones nacionales. Esto pone a
Italia como el ms democrtico en los ochenta, pero las encuestas lo
desmienten.
- Los mismos fenmenos, significados diferentes. El problema fundamental
de la investigacin comparativa est relacionado, de forma ms general,
con los fundamentos epistemolgicos del conjunto de las ciencias sociales.
Lo tradicional era que gran parte de las investigaciones comparativas se
enmarcaran en el positivismo, especialmente las instituciones cuantitativas
en la investigacin cuantitativa. Sin embargo, el positivismo ha sido
cuestionado por investigaciones relativistas que dicen que el mundo se
construye socialmente y que las relaciones entre los fenmenos polticos
tienen el significado que los sujetos los conceden. Por lo que los estudios
cuantitativos positivistas tienen una utilidad limitada porque imponen una
realidad objetiva a un mundo diverso.
d) Transformaciones en la poltica comparada. La poltica comparada
se ha transformado significativamente debido a tres razones principales: la
escala y el alcance de este tipo de estudios han aumentado; los estudiosos
han respondido de forma ms general a los intereses cambiantes de la
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profesin; y esta subdisciplina ha cambiado para responder a las crticas.


Existe una evolucin desde los cincuenta que nos lleva a varias
caractersticas:

Mayor rigor en el diseo de las investigaciones. Los artculos ms


recientes estn ms afinados conceptual y tericamente, son ms
sofisticados a la hora de analizar datos y proclives a incorporar
elementos comparativos.
De las instituciones a las polticas pblicas pasando por los procesos.
En la primera mitad del siglo XX los estudios se centraban en
instituciones. En los sesenta la con el conductismo se centraron en las
instituciones para centrarse en los procesos polticos. En los sesenta
el funcionalismo comenz a fijarse en los procesos y su reproduccin
que dan estabilidad al sistema. La desaparicin del funcionalismo en
los sesenta no supuso el fin de sus mtodos. A partir de los ochenta,
crece el inters por las polticas pblicas, debido a las
transformaciones y la globalizacin.
La decadencia de los estudios supercuantitativos. En los sesenta se
produjo un giro hacia los anlisis a gran escala y cuantitativos. Pero
no han llegado ha ocupar un lugar tan preponderante como se
esperaba debido a problemas como el coste de la investigacin y los
rendimientos eran escasos; en segundo lugar, supona el estiramiento
de los conceptos hasta la creacin de problemas importantes para la
validez de los datos; y en tercer lugar, el xito relativo de los estudios
de historia comparada, que se basan en contrastar de forma
estructurada unos pocos casos ha desviado la atencin.
Cada vez resulta ms complicado ver a los pases como
independientes unos de otros, pues la globalizacin condiciona la
autonoma de estos. La globalizacin tiene una dimensin poltica que
tiene que ver con la importancia de las instituciones internacionales.
El anlisis comparativo se hace ms problemtico y necesario.

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