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Gaia : revue interdisciplinaire sur

la Grce Archaque

Achille d'Homre Eschyle. Transposition d'un hros pique sur la


scne tragique
Hlne Deschamps

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Deschamps Hlne. Achille d'Homre Eschyle. Transposition d'un hros pique sur la scne tragique. In: Gaia : revue
interdisciplinaire sur la Grce Archaque, numro 13, 2010. pp. 177-204.
doi : 10.3406/gaia.2010.1544
http://www.persee.fr/doc/gaia_1287-3349_2010_num_13_1_1544
Document gnr le 14/09/2015

Abstract
Achilles from Homer to Aeschylus: transposition of an homeric hero on the tragic stage
Even if Sophocles, in Antiquity, was known as the most Homeric of the Tragics, Aeschylus was not
outdone "who said that his tragedies were slices of Homers great feasts". Indeed, he wrote a whole
trilogy -the Myrmidons, the Nereids, and the Phrygians or Hector's Ransom- about the greatest hero of
the Trojan war -Achilles- taking on the very plot of the Iliad. This article inquires into the similarities and
the differences between the trilogy and the Homeric intertext, by scanning the character of Achilles,
especially considering his relationship with the army. It also analyses how and why the epic hero can
be adapted to the tragic stage. The first part deals with Achilles inactivity and silence. It compares this
double position with that of the Homeric hero in the embassy scene, with the Homeric silences and the
other Aeschylean silences, in order to demonstrate that Aeschylus emphasizes Achilles'1 wrath to
deconstruct the Homeric hero and to question the heroism of the epic. Indeed, he establishes Achilles
as the opposite of both the warrior and the orator. Given this context, a reborn Achilles can only arise
as wholly tragic. The second part shows how the criticism of the hero by the army is even more
resentful than the scattered reproaches made in the Iliad. In the tragedy, the blame is collective and
increases until it becomes a stoning threat, which is no longer a mere Homeric image but a very
justice-making ritual. So much that, from the Iliad to the Myrmidons, the emphasis shifts from to
. The epic hero has to be degraded and threatened this way to regenerate in tragic drama; the epic
heroism has to be kept at a distance so that it can eventually be renewed on the tragic stage through a
dramatization, intensified feelings and increased tension.

Rsum
Si Sophocle tait reconnu dans l'Antiquit comme le plus homrique des Tragiques, Eschyle n'tait pas
en reste qui disait que ses tragdies taient des tranches des grands festins d'Homre . Il a en effet
consacr toute une trilogie - Les Myrmidons, Les Nrides et Les Phrygiens ou La ranon d'Hector - au
plus grand hros de la guerre de Troie, Achille, en reprenant l'intrigue mme de l'Iliade. L'article se
propose d'tudier les points de contact entre la trilogie et l'intertexte homrique, par le prisme du
personnage d'Achille, dans ses relations avec l'arme, et d'analyser les moyens et les effets de la
transposition du hros pique sur la scne tragique. La premire partie est consacre l'immobilisme
et au silence d'Achille. L'analyse comparative de cette double posture avec celle du hros homrique
dans la scne de l'ambassade, les silences homriques et les autres silences eschylens, prouve
qu'Eschyle s'emploie radicaliser la colre d'Achille pour dconstruire le hros homrique et remettre
en cause l'hrosme que propose l'pope : il place Achille dans une attitude contraire celle du
guerrier comme celle de l'orateur. C'est dans ce cadre que peut s'affirmer et natre un nouvel Achille,
pleinement tragique. La deuxime partie montre comment la critique du hros par l'arme est bien plus
vigoureuse que les quelques reproches qui lui sont faits dans l'Iliade. Dans la tragdie, la critique
devient collective et va jusqu' la menace de lapidation, qui n'est plus une simple image homrique
mais devient un vrai rituel fonction de justice ; si bien que de l'Iliade aux Myrmidons, on passe d'une
rflexion sur la une rflexion sur la . Le hros pique doit donc tre ainsi dgrad et menac
pour pouvoir renatre au thtre tragique ; l'hrosme pique doit tre mis distance pour se
renouveler sur la scne tragique par la thtralisation de la mise en scne, l'exacerbation des
sentiments et l'accroissement de la tension.

Achille d'Homre Eschyle


Transposition d'un hros pique sur
la scne tragique *

Hlne Deschamps
Universit Paris IV - Sorbonne

Dans l'Antiquit, Sophocle tait reconnu comme le plus homrique des


Tragiques : c'est l'avis du philosophe aristotlicien Polmon2. Eschyle
n'tait pourtant pas en reste,
, qui disait que ses tragdies
taient des tranches des grands festins d'Homre. Ce mot que nous
transmet Athne3 semble s'appliquer au mieux la trilogie qu'Eschyle
consacra Achille, trilogie que G. Welcker appelle dramatische Ilias4
et H. W. Smyth tragic Iliad5 . C'est en effet la seule trilogie qui, notre
connaissance, mette en scne le plus grand hros de la guerre de Troie, en
reprenant l'intrigue mme de Ylliade.
1. Partie d'une thse en cours sur les fragments d'Eschyle, mene sous la direction du
professeur P. Demont.
2. Suidae Lexicon, s. . , d. Adler ., Stuttgart : Teubner, vol. IV, P-C, 1989
(lre d. 1935) :
'
, .
Il aimait Homre et Sophocle et disait qu'ils avaient l'un et l'autre autant de sagesse ;
au point de dire aussi qu'Homre tait le Sophocle pique et Sophocle l'Homre
tragique.
Diogne Larce, Vie des Philosophes, IV, 20, 7, d. Marcovich M., Stuttgart et Leipzig :
Teubner, vol. I, livres I-X, 1999 = Radt (1977) T. 1 15, p. 75 : propos de Polmon :
, <>
.
Il disait donc qu'Homre tait le Sophocle pique et Sophocle l'Homre tragique.
3. Athne, Deipnosophistes, VIII, 347 e, d. Kaibel G., Stuttgart : Teubner, 1985-1992
(lred. 1887-1890).
4. Welcker (1824) p. 415.
5. Smyth (1999) p. 422-423.
Gta 13, 2010, p. 177-204.

177

GAIA13
Cette trilogie fragmentaire, que les critiques s'accordent appeler
Achillide, n'a pas d'autorit ancienne, mais l'authenticit des trois pices
qu'ils lui attribuent - Les Myrmidons, Les Nrides, et Les Phrygiens ou La
Ranon d'Hector - est assure la fois par le
, Catalogue des pices d'Eschyle6, et par diverses sources qui
en transmettent des fragments. La cohrence et la continuit des intrigues,
ainsi que l'histoire de la critique, parlent en faveur de la trilogie ainsi
reconstitue7.
Les trois pices mettent en scne le personnage d'Achille et suivent le
droulement des vnements tel qu'il est prsent dans VIliade :
Les Myrmidons mettent en scne les chants IX, XV-XVI et le dbut du
chant XVIII de VIliade. Une ambassade est envoye Achille pour lui faire
reprendre le combat (//. IX ; fr. 1 3 1-**1 32c Radt) ; ces fragments attestent
aussi la colre persistante du hros et la droute des Achens (//. XI-XV)
au point que la situation devient insoutenable et que les Troyens sont prts
incendier les vaisseaux grecs (//. XV-XVI ; fr. 133-134 Radt) ; la pice
s'achve sur le dsespoir d'Achille la mort de Patrocle (//. XVIII ; fr. 135138 Radt) qui le pousse reprendre le combat (fr. 140 Radt).
Les fragments des Nrides - quoique d'une aide mdiocre - et
l'iconographie assurent que la pice devait repartir de la douleur d'Achille la
mort de Patrocle pour voluer jusqu' son ressentiment envers Hector et
sa dcision de reprendre le combat. Les temps forts de la pice devaient
tre l'arrive de Thtis et des Nrides apportant de nouvelles armes
Achille (fr. 150 Radt) et sa rencontre avec Hector (//. XVII-XXIII).
Le titre alternatif des Phrygiens, La Ranon d'Hector, indique que la pice
traitait de ce qu'Homre rapporte dans le dernier chant de VIliade (XXIV) :
la rencontre entre Achille et Priam lorsque ce dernier se rend dans le camp
grec pour supplier Achille de lui rendre le cadavre de son fils Hector.
Puisqu'Achille est la fois le protagoniste de la trilogie d'Eschyle et
de VIliade d'Homre, l'horizon d'attente des spectateurs de la tragdie est
la rfrence pique. Je me propose donc d'tudier les points de contact
entre les deux textes, par le prisme du personnage d'Achille, en particulier
dans ses relations avec l'arme et dans Les Myrmidons puisque c'est la pice
qui nous a laiss le plus de fragments. Retrouver l'intertexte homrique,
analyser les moyens et les effets de sa transposition sur la scne tragique
devraient permettre de mieux saisir l'originalit de la trilogie d'Eschyle et
la spcificit du genre qu'il pratique.

6. Radt (1985) T. 78, p. 58-59.


7. Pour la reconstruction de la trilogie, voir Croiset (1894), Schadewaldt (1936), Mette
(1963), Di Benedetto (1967), Dhle (1967), Taplin (1972), Moreau (1996), West (2000),
De Dios (2008).
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Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


Le personnage d'Achille que met en scne YAchillide ne ressemble
pas tout fait au personnage homrique. Certes sa colre et son retrait du
combat sont l'origine d'une mme situation de droute pour les Achens
et d'une mme action dramatique qui consiste dans l'envoi d'une
ambassade pour le persuader d'abandonner son attitude. Mais son refus
obstin de combattre parat intensifi dans la tragdie : il s'accompagne d'un
silence pesant et provocateur, au point de provoquer une profonde critique
du hros par l'arme qui va jusqu' le menacer de lapidation.

Silence et immobilisme d'Achille dans les Myrmidons :


dconstruction du personnage homrique
Tout d'abord l'attitude du hros face l'arme - c'est--dire face au chur
de Myrmidons et face aux ambassadeurs qui lui sont envoys8 - parat
radicalise par rapport l'pope : Achille dans la tragdie est fig dans
un immobilisme et un silence qui, dans un dtournement de la scne de
l'ambassade, aboutissent la dconstruction du personnage homrique.
Immobilisme : tmoignages
Ds l'ouverture de la pice, dans les ttramtres anapestiques du fragment
131 Radt9, tirs de la parodos, l'attitude antihroque d'Achille est sensible
et fait l'objet des rcriminations du chur.
, ' , 1

[ ]
[...]
4
Tu vois cela, illustre Achille, les souffrances des Danaens qui tombent sous la
lance, la sant desquels tu bois, toi, en restant assis dans ta tente [...]

8. Peut-tre les hrauts Taltybios et Eurybats (scholie Promthe enchan, v. 452), le


prcepteur Phnix (fr. **132b Radt), un autre intervenant (Ulysse, Phnix, Antiloque?
fr.**l 32c Radt).
9. P. Oxy. 2163, IIe s. apr. J.-C, d. Lobel E., The Oxyrhynchus Papyri, 18, Londres, 1941,
p. 23 et suiv. (voir aussi Pack R. ., The Greek and Latin Literary Texts from, Greco-Roman
Egypt. Second and Enlarged Edition, Ann Arbor, 1965, p. 33, et Mertens Pack3 sur http ://
www.papyrology.ox.ac.uk/) ; Harpocration, Lexicon in decem, oratores atticos, 259, 10, d.
DindorfW., Grningen, 1853 ; Schol. Ar., Gre., 992, d. Chantry M., Grningen, 1999 ;
Eustathe, Commentant adHomeri Odysseam, XXIII, 124, d. StallbaumJ. G., Hildesheim,
1970.
179

GAIA13
3. Harp, ubi lacunam post indicavit d. pr., recte, ut e
papyro apparet Radt, Blomfield10,
ou Hermann11, Cantarella12,
Taplin13.
Le titre de la pice invite videmment imaginer un chur de Myrmidons,
prcisment la formation militaire commande par Achille. Mais s'agitil d'un conseil de vieillards comme dans les Perses selon une hypothse
de M. Croiset14 ou d'envoys des Myrmidons comme le pense G.
Hermann15 ? Il est difficile de prciser ; ce qui parat sr, c'est que le chur est
une expression de la volont du peuple d'Achille. Dans le fragment 131
Radt, l'expression ' , assure par le papyrus et par le
commentaire d'Harpocration, signifie qu'Achille est sur scne dans sa baraque .
Le terme dsigne une construction en bois16 l'intrieur de laquelle le
hros s'est retranch. Elle n'tait sans doute pas matriellement installe
sur la scne mais simplement mentionne au public qui devait, selon une
convention usuelle, se figurer mentalement le dcor et s'imaginer que la
scne reprsente en plein air se droulait en fait en intrieur17. Emprunt
au vocabulaire homrique, le mot voque d'une part le lieu o
s'enracine le conflit entre Achille et Agamemnon18 et d'autre part un lieu
anti-hroque pour qui y stationne longtemps. Dans le pome homrique,
la est un lieu de passage pour les hros - lieu d'armement, de
repos ou de restauration - bref un lieu o recouvrer l'nergie ncessaire
au combat qui est toujours la fin vise ; mais ce n'est jamais le lieu o reste
le guerrier19. Dans le fragment d'Eschyle, au contraire, le mot prend une
couleur pjorative car il est priv de toute rfrence guerrire et associ
une attitude de passivit qu'exprime le verbe , tu es assis.
Le papyrus et les sources indirectes ne transmettent pas de verbe : il est

10. Blomfield C.J., Aeschyli Persae, Cambridge, 1814, p. XIV


11. Hermann (1833) p. 137.
12. Cantarella (1948) p. 99.
13. Taplin (1972) p. 66.
14. Croiset (1894) p. 154.
15. Hermann (1833) p. 139.
16. Taplin (1972) p. 66 et suiv. et Chantraine, DELG, s. v.
17. Taplin (1972) p. 66 et suiv., renvoyant aux Perses, v. 140 (les Anciens sont '
, assis sous ce toit antique c'est--dire dans leur salle du
Conseil). Achille n'est donc pas sur le seuil de sa ni dans une tente comme l'ont
pens Croiset (1894) et Dhle (1967), mais bien l'intrieur de sa baraque.
18. Il revient de manire rcurrente au chant I de V Iliade, notamment comme l'endroit
d'o Agamemnon a enlev Brisis : Homre, Iliade, I, v. 185, 322, 341, 391 ; et aussi IX,
v. 107.
19. Voir l'exemple cet gard paradigmatique d'Idomne et Mrion dans Iliade, XIII,
v. 240-273.
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Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


le fruit des conjectures modernes. G. Hermann suggre , tu es
assis ou , tu restes , R. Cantarella prfre , tu es
immobile, tu te trouves. Dans tous les cas, les philologues proposent un verbe
d'tat qui prsente Achille dans une attitude fige et affirme son inaction,
ce que confirme le fragment **132 a Radt 20, fr. 8, 1. 3-4, qu'il faut peuttre mettre galement dans la bouche du chur :
]
].

3
4

Tu es assis,
Seigneur Achille
Goerschen21
Lobel
; ].
suivi par
Radt.Mette, Taplin ; (ou ]?)
Les deux verbes du fragment 131, et , sont donc
comprendre dans un sens antithtique : alors qu'il voit les horreurs qui se
droulent sur le champ de bataille, Achille reste dans sa tente attendre,
sans agir, ce qui est contraire Y ethos traditionnel du hros, cens acqurir
sa renomme par les exploits qu'il accomplit sur le champ de bataille.
Cette attitude du hros trouve un cho dans l'iconographie. Des
peintures sur vases de la premire moiti du Ve sicle qui reprsentent une
ambassade auprs d'Achille sont habituellement prises pour des
reprsentations de la homrique du chant IX de VIliade. Or, il se
peut qu'elles soient en ralit inspires des Myrmidons d'Eschyle22. Elles
forment en effet un groupe homogne d'un schma nouveau. Nous ne
connaissons que deux reprsentations de la antrieures au
Ve sicle, et celles-ci ne figurent jamais l'ambassade auprs d'Achille mais
des phases de l'histoire antrieures l'arrive des ambassadeurs : il s'agit
tantt du choix de l'ambassade par Nestor, tantt des trois ambassadeurs
en route vers Achille. Ce sont les plus anciennes illustrations de VIliade ;
toutes les autres sont postrieures 500 av. J.-C. et reprsentent
vritablement l'ambassade auprs du Plide. L'action se situe alors l'intrieur
de la baraque d'Achille, et cet Achille est figur par un type caractristique
qui ne correspond pas la description d'Homre : il est envelopp dans
son manteau, le regard tourn vers le sol, dans une attitude de rbellion.
Le lieu de la scne et la posture du hros suggrent un autre modle que
l'Iliade, peut-tre les Myrmidons d'Eschyle.
20. P. Oxy. 2163, fr. 2-9, IIe s. ap. J.-C, d. Lobel E., The Oxyrhynchus Papyri, 18, Londres,
1941, p. 23 et suiv. (voir aussi Pack R. ., The Greek and Latin Literary Texts from GrecoRoman Egypt. Second and Enlarged Edition, Ann Arbor, 1965, p. 33, et Mertens Pack3 sur
http ://www.papyrology.ox.ac.uk/).
21. Goerschen (1950) p. 180.
22. Dhle (1967) et Kossatz-Deissmann (1981), I, 1, p. 113-114.
181

GAIA13
Silence : tmoignages
A cet immobilisme s'ajoute le silence obstin du personnage, ce qui vaut
Eschyle d'tre raill, par la bouche d'Euripide, dans les Grenouilles
d'Aristophane :
. ' ,
' , ,
, .
. ' .
.
'
' 23.
Eur. Tout d'abord, en effet, il faisait asseoir un personnage quelconque, un
seul, qu'il voilait, un Achille ou une Niob, sans montrer leur visage,
figurants de tragdie, qui ne murmuraient mme pas... a.
Dio. Non par Zeus, assurment pas du tout.
Eur. Et le chur appuyait chaque fois quatre sries de chants de suite sans
interruption. Mais eux, ils se taisaient.
L'attention se focalise ensuite sur le moment attendu de la rupture du
silence :
.

(...) ' ' ;


. '
' ,

' [...]24
,
Dio. Et pourquoi est-ce qu'il faisait a celui-l ?
Eur. Par fanfaronade, pour que le spectateur reste assis se demander quand
sa Niob dira quelque chose.
jusqu'au moment o :
EY. [...] ' dv [...]25
Eur. il disait une douzaine de mots gros comme des bufs
Des scholies ce passage expliquent que, chez Eschyle, Achille demeurait
longtemps assis sur scne mur dans le silence mais elles attribuent le
silence d'Achille tantt aux Phrygiens tantt aux Myrmidons26. En outre,

23. Aristophane, Grenouilles, y. 911-915.


24. Aristophane, Grenouilles, v. 918-920.
25. Aristophane, Grenouilles, v. 924.
26. Chantry M., Scholia in Aristophanem pars III ; Scholia in Thesmophoriazusas, Ranas,
Ecclesiazusas et Plutum ; fasc. la continens scholia vetera in Aristophanis Ranas, Groningen,
1999:
' ,
. .
,
.
182

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


la seconde scholie applique Achille ce qui, dans la Vie d'Eschyle, est dit
de Niob27. Ces imprcisions ont conduit les savants contester leur
validit28. Il en va d'ailleurs semblablement pour deux scholies Promthe
enchan, qui ont aussi t invoques l'appui de la thse d'un silence
d'Achille dans les Myrmidons mais qui sont galement problmatiques29.
Sans entrer dans ces dtails, il suffit d'en revenir au texte d'Aristophane
dont une analyse prcise prouve que c'est bien aux Myrmidons et non aux
Phrygiens que fait rfrence le pote comique30. Tout d'abord, le
tmoignage d'Aristophane nous apprend que Niob et Achille sont assis en
silence au dbut de chaque pice et que c'est le chur qui dit les
premiers mots ; or, la Vie nous informe de faon certaine que les Phrygiens
s'ouvraient sur un prologue, bref dialogue entre Achille et Herms,
prcdant l'entre du chur31. Ensuite, Aristophane voque un Achille qui
rompt son silence avec grandiloquence, ce qui convient mal la situation
des Phrygiens, o l'on attend plutt des mots de compassion pour Priam.
On sait par contre que c'est des Myrmidons que vient le nologisme
, fauve cheval-coq32 qui pourrait bien faire
partie des , mots gros comme des bufs, voqus par la
comdie. Enfin, les Myrmidons sont abondamment cits par Aristophane,
dans les Grenouilles, les Oiseaux, la Paix, YAssemble des femmes, alors

Achille demeure assis, sans rpondre, chez Eschyle, dans le drame intitul Les Phrygiens
ou la ranon d'Hector. Et Achille ne dit rien.
Selon une autre interprtation : c'est vraisemblablement l'Achille des Phrygiens ou la
ranon d'Hector, ou celui des Myrmidons qui pendant trois jours ne dit rien.
27. Vie d'Eschyle, 5, d. Mazon (1931) p. XXXIII :
xf|

, .
En effet dans Niob, jusqu'au troisime jour, assise sur le tombeau de ses enfants, elle
ne dit pas un seul mot, enveloppe dans des voiles ; et dans la Ranon d'Hector, Achille,
pareillement, envelopp dans des voiles, ne dit rien, si ce n'est au dbut, quelques mots
en rponse Herms.
28. Hermann (1828) p. 42 et Wecklein (1891) p. 344 ont ainsi pens que la rfrence aux
Myrmidons dans la scholie tait un d'un Byzantin.
29. Il parat maintenant assur que la scholie Promthe enchan, v. 440 ne fait pas
rfrence la pice d'Eschyle mais VIliade d'Homre : voir Herington (1972). Quant la
scholie du v. 435, elle nous plonge dans l'embarras en voquant un silence d'Achille qu'elle
attribue, manifestement tort, aux Phrygiens de Sophocle pour illustrer l'usage du silence
par arrogance. Si la rfrence est errone et qu'il faille comprendre les Phrygiens d'Eschyle,
reste que ce n'est prcisment pas dans les Phrygiens, mais dans les Myrmidons qu'Achille
garde le silence par arrogance, en signe de rbellion.
30. Voir notamment Taplin (1972).
31. Voir note 27.
32. Fr. 133 Radt.
183

GAIA13
que les Phrygiens ne sont nulle part cits ni parodis dans les comdies
conserves33.
Outre les scholies douteuses et le texte d'Aristophane, le silence d'Achille
dans les Myrmidons est confirm par le fragment papyrologique **132 b
Radt34, qui a toutes les chances d'appartenir aux Myrmidons35, et o Achille,
s'adressant Phnix, affirme v. 8-9 :
] [.].[
].
depuis longtemps je me tais et n'ai rien [. . .] rpondu [. . .]
8 sq. ' [][ ] ? Bartoletti, [] [][
'] Mette36
9 [] [ (?) Bartoletti, [] [ Mette37,
' ][ Goerschen38
Quant l'iconographie, voque prcdemment, si elle ne peut
tmoigner directement du silence d'Achille dans les Myrmidons, elle peut du
moins le laisser prsager par la posture dans laquelle est reprsent le
hros, posture qui va assurment encontre de toute communication.
La double posture immobile et silencieuse d'Achille dans les Myrmidons
est donc assure. Il semble possible d'en dgager la porte par comparaison
avec la scne homrique de l'ambassade et avec les silences des
personnages homriques.
Analyse de cette double posture : comparaison avec la scne
de l'ambassade et avec les silences homriques
Eschyle s'est peut-tre directement inspir pour cette mise en scne
d'Achille dans les Myrmidons de l'arrive de l'ambassade auprs d'Achille
au chant IX de Ylliade, scne dont il parat avoir pris l'exact contre-pied.
Lorsque Phnix, Ajax et Ulysse arrivent auprs du Plide dans l'pope,

33. Fr. 131, 132, 133, 134, 138, 139, 140 Radt.
34. P.S.I. 1472, d. Bartoletti V., Un fragment dei "Myrmidones" di Eschilo, ASPap,
1,1966, p. 121-123. P. Oxy. 2163 fr. 11, d. Lobel E.
35. H. J. Mette ne l'inclut pas dans son dition mais le fait paratre dans son article
Nachtrag zu Fragmente der Tragdien des Aischylos, Lustrum, 13, 1963, p. 517-518 ;
S. Radt le classe parmi les fragments des Myrmidons en le faisant prcder de deux
astrisques qui indiquent que l'attribution Eschyle est conjecturale.
36. Mette H. J., Nachtrag zu Fragmente der Tragdien des Aischylos, Lustrum, 13,
1968, p. 518.
37. Idem,.
38. Goerschen (1950) p. 179-181.
184

Transposition d'un hros pique sur la scene tragique


ils le trouvent dans la posture du pote, en train de jouer de la phorminx
et de chanter les , exploits des hros39 ; tandis que :
,
, .
, ',
' '
,
' , ' , 40.
Patrocle, seul, en face de lui, tait assis, en silence, attendant le moment o
l'Eacide s'arrterait de chanter. Ils s'avancrent tous deux, en tte le divin
Ulysse, et s'arrtrent devant Achille. Stupfait, Achille se leva d'un bond,
avec sa phorminx, quittant le sige o il tait assis. De mme Patrocle, la
vue des hros, se leva.
L'Achille d'Homre se levait d'un bond l'arrive des ambassadeurs :
c'est ce qu'indiquent le prverbe -41 et le thme d'aoriste. Il les saluait
ensuite comme des - et mme , les deux
plus chers des Achens pour Ulysse et Ajax - et les accueillait, selon les
rgles de l'hospitalit, par un sige et des offrandes de vin et de
nourriture42. Eschyle, en revanche, a transpos l'attitude silencieuse de Patrocle
Achille et a maintenu la posture assise du hros : il en a fait un
personnage immobile et muet. C'est encore un vers du chant IX qui rvle, par
contraste, le sens de cette posture : Phnix rappelle Achille pourquoi il
l'a accompagn Troie la demande de Pele :
,
' 43.
C'est pour tout cela qu'il m'a envoy : pour que je t'apprenne tre un bon
diseur d'avis et un bon faiseur d'exploits.
En restant assis et silencieux, l'Achille des Myrmidons adopte une posture
contraire la fois celle du guerrier qui se lve pour aller au combat44
- qui plus est, traditionnellement, grands pas, avec une dmarche

39. Homre, Iliade, IX, v. 186-189.


40. Homre, Iliade, IX, v. 190-195.
41 . Comme prposition, prsente des emplois issus de la notion de "bas en haut" ,
employ seul et accentu, adverbial chez Horn, signifie "debout!" Chantraine,
DELG.
42. Homre, Iliade, IX, v. 193 et suiv.
43. Homre, Iliade, IX, v. 442-443.
44. Faire lever d'auprs de ses nefs le Plide aux pieds rapides est l'enjeu du combat
d'Hector en Iliade, VIII, v. 474, le but de l'ambassade auprs d'Achille en Iliade, IX, v. 247,
et la volont finalement ralise d'Hra en Iliade, XVIII, v. 357-358 : c'est presque tout
l'objectif de Ylliade. Voir Frontisi-Ducroux (1986) p. 65-66 et n. 248.
185

GAIA13
nergique signe de puissance et de gloire45 - et celle de l'orateur qui se
lve pour prendre la parole : il n'est ni bon faiseur d'exploits ni bon
diseur d'avis et semble ainsi priv de toute forme d'hrosme. Rester
assis en silence, c'est refuser de combattre, c'est rejeter l'action et
s'installer dans le spectacle46. Il suffit pour s'en convaincre de se rappeler la
trve entre Achens et Troyens qu'Iris dcrit Hlne :
, 47.
Les voil maintenant assis en silence ; la bataille est finie.
En dtournant la scne de l'ambassade homrique et le code gestuel,
Eschyle semble donc dconstruire le hros homrique et remettre en
cause l'hrosme que propose l'pope.
Pourtant, Eschyle a peut-tre dtourn aussi le sens de cette posture.
Chez Homre, en effet, la posture assise est signe d'humilit : Achille est
assis au chant IX lorsque viennent lui les ambassadeurs parce qu'il est
soumis Agamemnon, il reste assis en face des nefs au chant XIX pour
pleurer son ami Patrocle48. Qu'elle soit signe de soumission ou forme
ritualise de la dploration49, la posture assise est un signe d'humilit,
d'abaissement du sujet50. A cet gard, elle est comparable la posture
agenouille qui entre dans le rituel de la supplication. Mais dans la tragdie,
elle semble devenir une forme d'affirmation de soi, un signe de dfiance
et de rbellion.
Dans la mme perspective, il faut se demander si le silence d'Achille
est tout fait comparable aux silences homriques et s'il a chez le pote
tragique la mme valeur et la mme fonction que chez le pote pique.
Eustathe nous apprend qu'Eschyle aurait trouv le modle de ses
personnages voils et silencieux dans les pomes homriques. Il renvoie
Ylliade, o Priam, au milieu de ses fils, s'enroule dans son manteau pour
pleurer Hector51 et Y Odysse, lorsqu'Ulysse attend de se faire reconnatre

45. Voir Bremmer (1991) p. 16-17 : Paris, //., III, v. 22 ; Ajax, //., VII, v. 211-213, XIII,
v. 809, XV, v. 676, 686 ; Hector, //., XV, v. 306-307 ; Glaucos, //., XVI, v. 534 ; le dernier
regard jet sur Achille, dans V Odysse, XI, v. 539, nous le montre dans toute sa gloire : son
me s'en retourne grands pas .
46. Frontisi-Ducroux (1986) p. 65-66.
47. Homre, Iliade, III, v. 134.
48. Homre, Iliade, IX, v. 1 86 et suiv. ; XIX, v. 344.
49. C'est aussi la posture adopte par Priam et ses fils pour pleurer Hector : Homre,
Iliade, v. 161.
50. Bremmer (1991) p. 25-26.
51. Homre, Iliade, XXIV, v. 162-163 :
[...] '

186

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


par son pouse, Pnlope, qui garde le silence52. Par ailleurs, propos du
silence des hrauts envoys Achille pour rcuprer Brisis au chant I de
Ylliade, Eustathe numre plusieurs causes du silence des personnages
homriques :
,
, ,
53.
On trouve encore d'autres personnages qui se taisent chez le pote, les uns
par crainte, les autres par douleur ou par stupfaction ; par exemple, Brisis
aussi ce moment-l se tait parce qu'elle est stupfaite.
D'aprs lui, les personnages homriques se taisent par crainte (),
par douleur () ou bien par stupfaction (). Mais dans la
majorit des cas, c'est en effet la crainte qu'est d le silence54 : crainte
de Chryss face Agamemnon (//., , . 33), crainte des hrauts envoys
Achille pour reprendre Brisis (//., I, v. 331), crainte d'Hra face Zeus
(//., I, v. 568-569), crainte d'Hlne face Aphrodite (//., III, v. 418-420),
crainte des deux armes face Hector qui propose de rgler le conflit par
un duel (//., VII, v. 92-93), crainte et silence sont encore lis en //., VII,
v. 195-196. Dans ces exemples, le silence est subi, il est l'expression d'une
contrainte exerce par un autre personnage plus puissant. Dans la
perspective agonistique de Ylliade, il est l'expression d'un rapport de forces et
le signe de la dfaite55.
[...] et au milieu d'eux le vieillard s'enroulant dans son manteau est parfaitement
envelopp.
Commentaire d'Eustathe ad //. XXIV, 163 (d. Van der Valk, Leiden, New York, vol. IV,
1987) :
[...]
[...]
C'est prcisment ce qu'Eschyle aussi a imit : il a reprsent Niob et d'autres
personnages de la mme faon.
52. Homre, Odysse, XXIII, v. 93 :
' Mais elle restait longtemps silencieuse ; une stupeur avait pntr son cur.
Commentaire d'Eustathe ad Od. XXIII, 115 (d. Stallbaum, Hildesheim, New York, 1970,
lre d. 1825):
[...] '
[...]
[...] Chez Eschyle aussi, en effet, des personnages sont assis et gardent le silence assez
longtemps avec gravit par douleur, par tonnement, ou par quelque autre affection.
5 3 . Ad //. I, v. 3 3 2 , d. Van der Valk, Leiden : . J. Brill, vol. I, 1 97 1 .
54. Montiglio (1993), p. 162 et n. 4.
55. Montiglio (1993). Il en va bien sr diffremment dans Y Odysse, qui n'est pas la source
d'inspiration de notre pote pour sa trilogie. Ainsi, le silence d'Ajax face Ulysse {Od.,
v. 541 et suiv. et v. 563-564), irrit de ce que ce dernier a reu sa place les armes du dfunt
Achille, exprime la colre et est rvlateur d'un (l'me d'Ajax est dite
187

GAIA13
II me semble qu'il en va diffremment dans le cas de la tragdie
d'Eschyle. Je ne crois pas que le silence d'Achille dans les Myrmidons soit d
la crainte ni qu'il soit le signe d'une dfaite. Ce silence doit tre
distingu du silence de personnages tels que les gardes, serviteurs ou
servantes, silence normal auquel personne ne prte attention, et du silence
des , personnages muets par ncessit, du fait de la
limitation du nombre des acteurs. Le silence d'Achille, au contraire, est
le silence d'un personnage principal, sur lequel est centre toute
l'attention, et ce silence n'est pas le fruit de quelque contrainte structurelle ou
conomique pesant sur l'auteur mais une technique dramatique choisie
et matrise56. Il fait ainsi partie de ce qu'O. Taplin appelle les silences
eschylens qui se caractrisent par leur mise en vidence et par leur
signification, par opposition aux silences chez Eschyle caractriss par
leur neutralit, tant du point de vue dramatique que du point de vue du
sens57. Aussi le silence remarquable d'Achille est-il comparable celui
d'autres personnages eschylens, au premier rang desquels Promthe58,
qui se tait ' , par arrogance, bien que le personnage s'en
dfende lorsqu'il cherche s'en justifier auprs du chur aprs le
premier stasimon :
tOL ) '
59.
ne croyez pas que c'est par orgueil ou par arrogance que je me tais.
Il est clair que le silence de Promthe, malgr ce qu'il en dit, manifeste
sa colre60 et sert donc caractriser le personnage comme un rvolt.
D'un point de vue dramatique, le silence sert mettre en scne la parole
venir du Titan, parole qui se dploie dans les deux grandes tirades sur
les inventions qu'il a apportes aux hommes61 Le mme type de silence
est particulirement remarquable dans Agamemnon o Cassandre reste
immobile et muette sur le char qui l'a amene avec Agamemnon pendant
la scne d'accueil du roi par le choeur, pendant la longue scne de dbat
entre Agamemnon et Clytemnestre qui orchestre un accueil l'orientale,
et encore pendant le chant du chur qui suit (3 e stasimon). Alors qu'elle

v. 544) dont Sophocle a su exploiter les virtualits. Sur ce silence d'Ajax, voir Du Sublime
(d. G. P. Goold, transi. W. H. Fyfe et W. R. Roberts, 1991 ; lre d. 1927, Loeb Classical
Library), IX, 2.
56. Voir Alion (1983-1984) p. 31-32.
57. Taplin (1972) p. 57-97.
58. Si l'on veut bien considrer que la pice est d'Eschyle.
59. Promthe enchan, v. 436-437.
60. Alion (1983-1984) p. 39 ; scholie v. 440.
61. Promthe enchan, v. 442-471 et 476-506.
188

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


est entre la fin du 2e stasimon en mme temps qu'Agamemnon v. 782,
elle ne rompt son pesant silence qu'au vers 1072, aprs des demandes
rptes de Clytemnestre et du chur. A nouveau le silence est
interprt, par Clytemnestre en particulier, comme une forme de rbellion
et d'insoumission62. Et nouveau, il sert mettre en scne la parole de
Cassandre :
Soudain, une fois que Clytemnestre est rentre dans le palais et que Cassandre
est reste seule avec le chur, le silence est rompu par un long cri inarticul
de souffrance et de terreur, auquel vont succder sans rpit rvlations, visions
et prophties. Ce personnage si longtemps silencieux va rpandre un flot de
paroles, chantes ou dites, o s'enchanent et se mlent les crimes passs et
les malheurs venir. L'intensit dramatique de l'pisode de Cassandre
s'impose avec plus de puissance encore grce au silence qui l'a prcd63.
Le silence prpare une parole spectaculaire, prophtique et tragique :
dans la srie de ses visions, Cassandre anticipe et s'approprie sa propre
mort. Comme Promthe sur son rocher au bout du monde et Cassandre
captive trangre sur son char, Achille apparat, dans les Myrmidons, fig
dans l'immobilit et la solitude de sa tente : tous sont en quelque manire
exclus de la socit et vivent leur exclusion sur le mode de la rvolte. Pour
Promthe et Cassandre, le silence rvolt a pour fonction de mettre en
scne une parole dtentrice de vrit, une parole qui donne le sens. Il est
difficile de savoir si le silence d'Achille prparait de la mme faon une
parole rvlatrice, du moins devait-il servir lui donner du poids et de
l'intensit. C'est aussi ce que suggre la comdie d'Aristophane lorsque,
se focalisant sur le moment o les personnages rompent leur silence, elle
voque les nologismes pompeux d'Eschyle qui rendaient cette rupture
mmorable64. On est loin ici des silences homriques dus la crainte et
marque(s) d'infriorit pour ceux qui s'essaient l'agn verbal65. Je ne
vois pas chez Homre de silence comparable. Dans l'pope, le silence
n'est pas d la colre : la colre ne fait pas partie de la liste que dresse
Eustathe des causes du silence des personnages homriques ; et l'exemple
retenu par Silvia Montiglio me parat contestable66. Il s'agit de la
diffrence de raction entre Athna et Hra un ordre de Zeus qui leur
dplat :

62. C'est le sens de la mtaphore du joug animal v. 1066 et suiv.


63. Alion (1983-1984) p. 40.
64. Aristophane, Grenouilles, v. 924, voir ci-dessus. Il est vraisemblable que les nologismes
lourds comme des bufs devaient appartenir Achille plutt qu' Niob. Voir Taplin
(1972) p. 60.
65. Montiglio (1993) p. 167.
66. Montiglio (1993) p. 162 n. 4.
189

GAIA13

,
] ' , 67
Le comportement des deux desses est oppos et le participe
me semble devoir tre compris dans un sens adversatif et non causal :
en vrit, Athna tait silencieuse et ne disait pas un mot, bien qu'elle ft
irrite contre Zeus pre et qu'une colre sauvage l'et saisie. Mais Hra ne
pouvait en sa poitrine contenir sa colre, au contraire elle dit [. . .]
Athna retient sa colre et garde donc le silence, elle se soumet au roi des
dieux ; alors qu'Hra ne peut contenir sa colre et ne peut donc garder le
silence. Le silence est donc nouveau signe de soumission plus puissant
que soi et non signe de rbellion. D'autre part, dans l'pope toujours, il
n'y a pas de mise en scne de la parole par le silence : diffrer sa prise de
parole ne tmoigne pas d'une habilet rhtorique reconnue mais d'un tat
de folie avr68.
L'intensification et la mise en scne thtrale de la colre d'Achille dans
les Myrmidons amplifient la situation de crise au point de prsenter le
personnage comme un anti-hros. Connu avant tout comme le meilleur des
Achens69, le guerrier par excellence, Achille refuse catgoriquement de
combattre, se mure dans sa baraque et se fige dans l'immobilit. Alors que
la gloire pique se conquiert par l'action guerrire et par la parole habile,
l'attitude d'Achille est faite toute de passivit et de silence. On ne saurait
mieux thtraliser la dconstruction du hros homrique. Pourtant, si
l'immobilit et le silence sont bien de nature anti-hroque chez Homre, ils
semblent avoir modifi les rapports de force dans la tragdie : l'immobilit
est devenue signe de rbellion et le silence signe de puissance ; tous deux
prparent la naissance du hros tragique.

67. Homre, Iliade, IV, v. 22-24 = VIII, v. 459-461.


68. Voir Montiglio (1993) p. 178 et suiv. o elle analyse la comparaison par Antnor de
l'loquence d'Ulysse et de l'loquence de Mnlas (Homre, Iliade, III, v. 213-223) pour
montrer que l'idal oratoire implique non une mise en scne de la parole par le silence
mais la rapidit d'une mission de paroles claires, denses, abondantes, ininterrompues
p. 181. Pour une analyse rhtorique du passage, voir Ltoublon (1994), not. p. 40 qui voit
en Mnlas le bon orateur, clair et concis, attach l'expos des faits et ne se laissant pas
dborder par le verbe et en Ulysse l'orateur de gnie, qui a besoin d'un moment de
concentration, de pitre apparence avant de parler, dont l'art ne se laisse pas saisir par la
raison. Quelle que soit l'interprtation du passage, force est de reconnatre qu'Ulysse,
avant de prendre la parole, a l'air d'un idiot complet : les yeux baisss vers le sol, sans agiter
son bton d'orateur, il garde le silence trop longtemps.
69. : Homre, Iliade, I, v. 412 ; voir Nagy (1994).
190

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


Critique du hros et menace de lapidation : une politisation
de la geste d'Achille
La mise en scne d'un nouvel Achille doit en passer par la ngation du
hros homrique avant que ne s'affirme le hros tragique. Mais cette
affirmation se fait dans le cadre, non du conflit avec Agamemnon, qui est
antrieur l'action de la pice, mais d'une violente opposition l'arme
et de la mise en scne d'un nouveau type d'affrontement qui s'exprime
travers la reprise et la distorsion de scnes homriques.
L'lvation d'une voix collective contre Achille
L'attitude anti-hroque d'Achille suscite l'indignation de l'arme, sensible
ds le dbut des Myrmidons :
, ' , 1

[ ] '
[...]70
4
Tu vois cela, illustre Achille, les souffrances des Danaens qui tombent sous la
lance, la sant desquels tu bois, toi, en restant assis dans ta tente [...]
Le premier vers est un rappel homrique qui exprime la porte de
l'opposition naissante entre le hros et ses sujets Myrmidons. Eustathe nous
apprend que :
x ' , ' ' ', .71
Le , Eschyle le prend et le change en
- , ce qui se trouve chez le comique (c'est--dire chez Aristophane,
Grenouilles, v. 992).
L'expression vient du chant XXIII de Y Odysse. Alors qu'Ulysse, dguis
en mendiant, s'est fait reconnatre de son fils Tlmaque, Pnlope, elle,
n'arrive toujours pas reconnatre son mari dans l'homme qui se tient en
haillons devant elle. Comme Ulysse propose son fils de tenir conseil pour
dbattre du meilleur parti prendre, c'est en ces termes que Tlmaque
s'adresse, plein de respect, son pre, en le regardant dans les yeux :
, 72.
C'est toi-mme de veiller cela, pre chri.
70. Fr. 131 Radt : dj cit avec apparat critique p. 179-180.
71. Eustathe, Eustathii commentarii ad Homeri Odysseam, Leipzig, 1825, rimpr. Hildesheim, Olms, 1960. Commentaire Odysse, XXIII, v. 124.
72. Homre, Odysse, , v. 124.
191

GAIA13
En dpit de l'effet d'cho, les diffrences sont grandes entre les deux
citations. La transformation eschylenne fait passer d'un rythme dactylique
(un sponde suivi de trois dactyles chez Homre) un rythme anapestique
qui donne le ton de la tirade venir, un ton vif et mme accusateur, si bien
que d'un vers respectueux, adress par un fils son pre dont il reconnat
pleinement la sagesse, Eschyle fait un vers dnonciateur par lequel un
peuple se rebelle contre l'attitude de son chef. Le dplacement se fait d'un
vers qui dit la soumission et l'obissance l'autorit paternelle un vers
qui porte en germe une rvolte contre l'autorit royale.
Ce premier vers est aussi un cho du discours de Phnix dans la
homrique :
El , '
,
73 [...]
Si vraiment c'est un retour que tu te mets en tte, illustre Achille, et qu' tout
prix tu te refuses carter de nos nefs rapides un feu destructeur [...]
Le signe en est l'apostrophe ' , chaque fois mise en valeur
en fin de vers, par un hommage qui est aussi une mise distance. Cette
expression est, en effet, un moyen de souligner les diffrences car, si, dans
Y Iliade, c'est Phnix, le prcepteur d'Achille, qui admoneste son lve, dans
la tragdie, c'est son peuple qui lui fait reproche de demeurer en retrait du
combat : il ne s'agit plus de conseiller un lve mais de dnoncer l'attitude
d'un roi, de sorte que le dplacement dans la sphre politique est
immdiatement sensible. La dnonciation est d'autant plus vive que l'adresse
respectueuse, qui associe au vocatif du nom un adjectif aux connotations
de lumire servant habituellement dire l'clat des guerriers illustres de
Ylliade, est employe presque par antiphrase dans la tragdie. Eschyle
ici ne propose pas un idal hroque mais un questionnement politique.
Dans Y Iliade, la querelle oppose Achille Agamemnon et non la
communaut de l'arme. Il est bien des hros, certes, pour lui adresser des
reproches. Ajax, par exemple, aprs l'chec des discours d'Ulysse et de
Phnix persuader Achille de revenir au combat dans la scne de
l'ambassade, renonce faire de mme et se contente d'un discours de blme,
dnonant le manque de piti d'Achille, qui lui fait oublier les rgles de

73. Homre, Iliade, IX, v. 434-436.


74. L'adjectif, clairement laudatif, est appliqu dans Ylliade Achille (IX, v. 434 ; XXI,
v. 160, 583 ; XXII, v. 216 ; voir aussi Odysse, XXIV, v. 76), Ajax (V, 617 ; VII, 187 ; XI,
496 ; XV, 419 ; XVII, 284 ; XXIII, 779) et surtout Hector (IV, 505 ; VI, 466, 472, 494 ;
VII, 1, 90 ; VTIL 489 ; XII, 290, 462 ; XIII, 823 ; XIV, 388, 390, 402 ; XV, 65, 231 ; XVI,
577, 588, 649, 727, 760, 858 ; XVII, 316, 483, 754 ; XVIII, 155, 175 ; XX, 364 ; XXI, 5 ;
XXII, 274).
192

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


la , amiti, et son courroux sans fin75. C'est ensuite Diomde
qui, au retour de l'ambassade, critique l'orgueil d'Achille76. Les reproches
manent donc gnralement d'individus particuliers, et non d'une
collectivit. Un seul exemple diffre : c'est le cas o l'ensemble des Myrmidons
adressaient des critiques Achille ; et c'est Achille lui-mme qui le rappelle
au moment de les exhorter au combat. Mais mme alors, il ne s'agissait que
de reprocher Achille son , sa mchante colre77. Eschyle
a pu s'inspirer de ce passage lorsqu'il fait du chur une voix collective de
contestation. Mais il amplifie et modifie la perspective homrique dans le
mme temps : il fait de la critique une critique collective, qui va jusqu' la
menace de lapidation du chef par son peuple, dplaant une rflexion sur
la , l'honneur, en une rflexion sur la , justice.
La menace de lapidation
La nouvelle tonnante qu'apporte le fragment papyrologique **132 c
Radt 78 est la menace de lapidation qui pse sur Achille et qui n'est connue
nulle part ailleurs avant Eschyle. Il s'agit vraisemblablement d'un extrait
des Myrmidons19, o Achille, qui se nomme lui-mme au vers 2, expose
avec dtermination son interlocuteur son refus de collaborer et de
reprendre le combat malgr le chtiment dont le menace l'arme :
<AX>

;
[]
] []
] [] [].

Achille : [. . .] ils me lapideront le corps ? Ne va pas croire qu'un jour, card de


pierres, le rejeton de Pele, enverra sur la terre troyenne, pour les Troyens
assis l, une destruction sans combats.
3. ] Schadewaldt, suivi par Mette : ]HN[ Snell80 (traces incertaines), ]
d. pr., suivie par Krte81, ] (ou ]?) d. ait., ] anonyme
75. Homre, Iliade, IX, v. 624-642.
76. Homre, Iliade, IX, v. 699-700.
77. Homre, Iliade, XVI, v. 200-207, not. v. 206.
78. P.S.I., XI, 121 1, d. Norsa M. - Vitelli G., AlPhO, 2, 1934 (Mlanges Bidez), p. 968978 ; voir aussi Papiri Greet e Latini, 11, 1935, p. 102-106.
79. Norsa, et al. (1934) l'attriburent immdiatement aux Myrmidons d'Eschyle et furent
suivis par Krte (1935), Schadewaldt (1936), Mette (1959), Lloyd-Jones (1973), et Radt
(1985), titre de conjecture. Stella (1936), Page (1942) etTaplin (1972) ont contest cette
attribution.
80. Snell B., Scenes from, Greek drama, Berkeley, Los Angeles : University of California
Press ; London : Cambridge University Press, 1964, p. 139-143.
81. Krte ., Aischylos, Myrmidonen, APF, 11, 1935, p. 250-252.
193

GAIA13
(dans une lettre donne Snell), ] PfeifFer et Schwartz (ap. d. ait.) ;
[] Norsa-Vitelli, suivis par Schadewaldt, Krte, Mette, () []
Kaln82, () [] Fritsch83, prob. Snell, () []
Page84.
4. ] Schadewaldt, Krte, Mette : ..] Snell, ...] Norsa-Vitelli, ov]
- Fritsch, prob. Snell, '] - d. pr., ]- d. ait., '] - Page, ..]
Radt.
Le verbe , ils lapideront, et l'expression [],
card de pierres, attestent la ralit de la menace de lapidation dans la
pice85. Elle est avance comme chtiment de la trahison : au vers 20 de ce
mme fragment apparat le nom , trahison :
[...] . [...]
[...] ] ' []

20

[. . .] trahison [. . .] cet homme (que je suis ?) mourir misrablement [. . .]


20. 1... Norsa-Vitelli, ].. Snell, ]... 0.?) Radt, ]
Norsa-Vitelli, ' ] [] (ou ][]) Snell; [...]
Norsa-Vitelli, Norsa-Vitelli, ? d. pr., []' Snell.
21. '[] Norsa-Vitelli, suivis par Mette, Schadewaldt :..[....] d.
pr., [...] d. ait.
et dans le fragment **132 a Radt, fr. 8, 1. 5 le verbe :
]
].v
] [
Tu es assis,
Seigneur Achille,
Ne trahis pas l'arme grecque
chaque fois en rapport avec Achille : son nom est directement mentionn
dans ce dernier exemple ; on peut penser que le dmonstratif du

82. Kaln T., Det nya fragmentet av Aischylos' Myrmidones, Eranos, 33, 1935, p. 39-62.
83. Fritsch C. E., Neue Fragmente des Aischylos und Sophokles, Doctoral dissertation,
Hamburg, 1936.
84. Page D. L., Select Papyri, III : Literary papyri, Poetry, Londres : Heinemann,
Cambridge : Harvard University Press, Loeb Classical Library, 1962.
85. Stella (1936) se fonde sur ces deux verbes, absents du reste du corpus eschylen, pour
en contester l'attribution au pote tragique. Or Eschyle connat l'adjectif , qui
concerne la lapidation {Agamemnon, . 1 118, 1616), l'adjectif , qui consiste dans
la lapidation {Les Sept contre Thebes, . 1 99) et le nom , lapidation {Eumnides,
v. 189) ; qu'il ait pu galement utiliser le verbe ne fait donc pas difficult. Le seul
emploi du verbe dans les pices conserves n'a certes pas le sens de lapider
{Agamemnon, . 197 : au sens de dchirer) mais ces sept pices ne sauraient puiser
elles seules toute la richesse du vocabulaire eschylen.
194

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


fragment ** 132 c renvoie au locuteur lui-mme (Achille) selon un
procd frquent en tragdie. L'ide de trahison tait en outre contenue dans
le fragment 131 dj cit o le verbe est employ par catachrse : Eschyle conserve le sens figur de livrer, trahir tout en
ractualisant, peut-tre mme par le biais de la mise en scne, le sens premier de
boire la sant de86. Il faudrait presque traduire (Les Danaens que)
tu trahis en buvant leur sant.
Dans l'pope homrique, la lapidation n'est qu'voque, et deux
reprises seulement. Yllliade y fait une allusion sous la forme d'une
mtaphore. Dans la bataille, Paris est saisi d'effroi devant Mnlas et se replie,
ce qui lui vaut d'tre blm en termes infamants par Hector pour sa lchet,
au point qu'il mriterait d'tre lapid :

' 87.
Mais les Troyens sont trop peureux ; sinon assurment, tu aurais dj revtu
une tunique de pierre cause de tout le mal que tu as fait.
Paris est ici tenu pour responsable des malheurs des Troyens : Hector vient
de rappeler l'origine de la guerre, l'enlvement d'Hlne par Paris, pour
le malheur de toute la cit. Il peut donc apparatre comme un criminel,
qui met la cit en danger, et comme un tratre puisqu'il recule devant
l'ennemi au lieu d'aller le combattre. Dans YOdysse, alors qu'Eume, devant
les hues des prtendants, hsite apporter un arc Ulysse, Tlmaque
le menace de le chasser coups de pierres :
, '

88
Vieux frre, avance, apporte l'arc ; bientt il t'en cuira d'couter tous ces gens.
Et bien que je sois plus jeune que toi, je vais te poursuivre dans les champs en
te jetant des pierres.
Homre ne recourt pas un terme technique pour dire la lapidation mais
des images ; il ne fait qu'voquer le jet de pierres et ce geste n'est pas

86. Commentaire d'Harpocration, Lexicon in decent oratores atticos, d. Dindorf W., 1853,
p. 259,1. 10:
. .
. ' , '
, [...]'
propepkots (ayant bu la sant de) au lieu de prodedkots (ayant trahi). Cela est
dit par mtaphore. Dmosthne Pour Ctsiphon. Et Eschyle dans le dbut des Myrmidons
[dit] Tu vois cela illustre Achille [. . .] .
87. Homre, Iliade, III, v. 56-57.
88. Homre, Odysse, XXI, v. 369-371.
195

GAIA13
directement assimilable la lapidation, tant du point de vue de sa
ralisation potentielle que du point de vue de son sens. Il s'agit en effet chaque
fois d'un individu qui, seul, s'attaque un lapid potentiel : c'est une
relation personnelle, contraire la pratique de la lapidation qui suppose une
action collective et donc une pluralit de responsables89.
J'aurais tendance penser qu'Eschyle a pu s'inspirer du passage de
V Iliade90, d'autant que l'image du favorisait l'entre dans l'univers
tragique. Mais cette transposition ne pouvait aller sans un rinvestissement
tragique, sans qu'Eschyle y mt de sa sensibilit personnelle et de celle de
son temps en faisant de la lapidation un vrai rituel fonction de justice.
Le tragique nat d'un dplacement du conflit : il ne s'agit plus de
l'opposition de deux , comme c'tait le cas chez Homre, tel qu'tait dfini
le conflit ds le premier chant de VIliade, Agamemnon s'octroyant Brisis
en compensation de la restitution de Chrysis, Achille exigeant rparation
pour son drob et sa souille ; ce n'est donc plus une question
d'honneur 91 mais de justice. Il n'est pas draisonnable de penser que le
fragment **132 a Radt, fr. 4, col. 1 v. 2-3 concerne Achille :
]
]..
[...] par couardise
[...] sans justice
ou semble probable Lobel, ] (ou
] ) Goerschen92.
Le terme qui dnonce un acte de lchet et l'expression
qui signifie l'exclusion de la justice pourraient stigmatiser le
comportement d'Achille. L'emploi de cette expression dans les Myrmidons
vient conforter les analyses d'A. Moreau qui voit dans la premire pice
d'une trilogie eschylenne un temps de dsordre et de chaos o la
justice n'a pas sa place93 ; il serait peut-tre plus juste de dire qu'il s'agit
d'un moment o la place de la justice n'est pas clairement tablie. Ainsi,
dans les Suppliantes, la justice est-elle du ct des Egyptiades, qui peut89. Gras (1984) p. 76-77.
90. Selon une autre interprtation, on pourrait voir dans ce passage une rfrence non
l'excution de Paris mais sa spulture. Si les Troyens n'taient pas trop peureux, en effet,
ils obligeraient Paris combattre dans un combat perdu d'avance qui le conduirait la
mort. Voir Fraenkel (1950), vol. 2 ad. v. 872.
91. : Homre, Iliade, I, v. 118, 120, 123, 133, 135, 138, 161 ; : Homre, Iliade,
I,v. 159,278,353,510.
92. Goerschen F. C, De fabula Myrmidonum Aeschylea (Pap. Ox. 2163 d. Lobel),
Dioniso, 13, 1950, p. 179-181.
93. Moreau (1985).
196

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


tre ont pour eux la loi de leur pays, ainsi que le rappelle Plasgos94, et
veulent la faire appliquer mme par la force, ou la justice est-elle du ct
des Danades, qui refusent pareil mariage criminel et contraint, mais
outrepassent ce droit au point de refuser l'ide mme du mariage95 ? Si le
chur affirme avoir la justice de son ct96' le roi Plasgos, chez qui elles
cherchent refuge, pendant toute la premire partie de la pice se demande
prcisment de quel ct est la justice. UOrestie met galement en scne
une question de droit : si la justice n'est pas du ct d'Agamemnon qui a
sacrifi son enfant et fait couler le sang de tant de Grecs Troie97, la suite
de la trilogie prouve qu'elle n'est pas non plus du ct de Clytemnestre
bien qu'elle le revendique98. La question est finalement de savoir ce qui
des liens du sang (Agamemnon-Iphignie ; Oreste- Clytemnestre) ou des
liens du mariage (Clytemnestre-Agamemnon) prvaut : est-il moins juste
- ou plus condamnable - de tuer sa fille ou sa mre que de tuer son mari ?
De la mme faon les Myrmidons, en passant du concept de celui
de , mettent en scne un nouveau type d'affrontement, l'opposition
de deux : la justice individuelle du hros s'oppose la justice de la
collectivit qui est en droit d'exiger du hros sa collaboration au bien
commun et son respect des engagements politiques99. Chez Homre, en
revanche, l'affrontement n'est jamais prsent comme une question de
droit (), Achille n'est jamais dit injuste () et son retrait de
la bataille n'est jamais appel trahison .
Ce souci de la justice donne la menace de lapidation un sens beaucoup
plus fort et moins banal, si l'on peut dire, que chez Homre. Il ne s'agit
pas d'une vague menace de mise mort lance par un individu prcis, mais
d'une forme de chtiment collectif conu comme la sanction approprie
d'un crime de trahison, la dsertion tant conue comme une forme de
trahison. Eschyle se fait peut-tre ici le tmoin de son temps. C'est dans
le cours du Ve sicle que la lapidation est progressivement pense comme
le chtiment du tratre, la suite de la lapidation historique de Lykids et
de sa famille en 479. Hrodote rapporte cette action collective athnienne
excute dans des circonstances extraordinaires100 : durant les guerres
mdiques, alors que les Athniens avaient d quitter leur cit et fuir
Salamine, le bouleute Lycids suggra de s'entendre avec le Grand Roi,
94. Eschyle, Les Suppliantes, v. 388 ( , par la loi de ta cit) et 390
( , selon les lois de chez toi).
95. Voir Mazon (1931) p. 7-8.
96. Eschyle, Les Suppliantes, v. 342, 395, 430 (), 77, 406 ( ).
97. Eschyle, Agamemnon, v. 249-250 qui sonnent comme un programme aprs le rcit
du sacrifice d'Iphignie ; v. 464.
98. Eschyle, Agamemnon, v. 911, 1396, 1406.
99. Moreau(1996)p. 21.
100. Hrodote, Histoires, IX, 5.
197

GAIA13
ce qui provoqua l'indignation des Athniens du Conseil qui le lapidrent ;
ils furent aussitt imits par leurs femmes qui, s'entranant mutuellement,
lapidrent la femme et les enfants de Lycids. La situation est assez proche
de celle des Myrmidons : dans un contexte de guerre, et mme de dfaite,
un peuple lapide l'un de ses chefs politique pour trahison101. De plus, au
Ve sicle, la lapidation n'est plus la rponse populaire l'instauration de la
tyrannie mais exprime de plus en plus rgulirement le conflit entre les
soldats et leur chef102. En tmoignent plusieurs exemples historiques comme
la lapidation de Thrasyllos par les Argiens en 418 parce qu'il a trait avec
Sparte alors que la victoire semblait certaine103 ; la lapidation d'Alcibiade,
cousin du fameux Alcibiade, captur par les Athniens bord d'un navire
ennemi syracusain en 409 104 ; la lapidation des stratges agrigentins par
leurs soldats en 406 pour avoir laiss chapper une occasion de victoire105
Si Eschyle n'a pas pu connatre ces lapidations historiques de la fin du
Ve sicle, il s'inscrit nanmoins dans l'volution du sicle dont on trouve
rgulirement le reflet dans la tragdie : les Tragiques voquent souvent
sur scne des guerriers lapidant un tratre, car c'est ce qu'ils vivaient dans la
ralit, si exceptionnelle fut-elle, en particulier dans la justice militaire106,
et parce que c'est ainsi que les Athniens concevaient la lapidation107.
Palamde, dans la pice perdue d'Euripide qui porte son nom, est lapid
par les Grecs convaincus par Ulysse qu'il allait les trahir pour de l'or ;
Achille est nouveau menac de lapidation dans Ylphignie Aulis
d'Euripide, v. 1349-1350, parce qu'il cherche s'opposer au sacrifice d'Iphignie,
paraissant dfendre davantage son intrt personnel et son mariage avec la
fille d'Agamemnon plutt que la libert de la Grce ; Hlne est menace
de lapidation dans les Troyennes d'Euripide, v. 1039-1042, parce qu'elle a
trahi la Grce en passant l'ennemi. La tratrise se transforme en
galement punie de lapidation : c'est la menace qui pse sur quiconque ne
respecte pas l'ordre de Cron et ensevelit Polynice (Sophocle, Antigone,
v. 35-36), sur quiconque ne respecte pas le commandement d'Etocle
et fait preuve d'insubordination la guerre (Eschyle, Sept contre Thebes,
101. Si Eschyle s'est inspir directement de cet vnement dans les Myrmidons, comme
Rosivach (1987) p. 239 pense qu'il l'a fait dans les Sept contre Thbes, v. 198-199, alors la
pice serait postrieure 479. Sur la lapidation comme chtiment populaire visant
essentiellement des chefs, voir Fordsyke (2008) p. 37-43.
102. Voir Gras (1984) p. 83-87.
103. Thucydide, Guerre du Ploponnse, V, 60 et Diodore, Bibliothque historique, XII,
78,5.
104. Xnophon, Hellniques, I, 2, 13.
105. Diodore, Bibliothque historique, XIII, 87, 5.
106. Glotz (1904) p. 928-929, Schadewaldt (1936) p. 29-30 et Fordsyke (2008) p. 37-43
qui explique que le lien entre la trahison des intrts communs et la lapidation tait si troit
qu'il est devenu au IVe sicle un topos de l'art oratoire politique.
107. Voir Rosivach (1987) p. 242 et suiv.
198

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


v. 196-199), sur Teucros, le demi-frre d'Ajax qui a conspir contre l'arme
(Sophocle, Ajax, v. 726-728), sur les meurtriers d'Agamemnon qui ont
provoqu la dissension dans la cit (Eschyle, Agamemnon, v. 1615-1616).
Affirmation de soi et renouvellement de l'hrosme
La menace de lapidation a pour consquence une vigoureuse affirmation de
soi de la part d'Achille. Dans sa grande rplique du fragment **132 c Radt,
il cherche prouver et faire reconnatre sa noblesse et sa valeur hroque.
Ce qui lui tait reconnu par tous chez Homre, lui le meilleur des
Achens108 ne semble plus aller de soi dans la tragdie. Aussi Achille doit-il
clamer sa propre supriorit sur l'arme achenne v. 7-14 :
<AX>

]] '
(ie ) 109
] ] ;
' ] , ,
] ' |
10
' ].' '
] ' ' .
] []
] ['] ;

Achille : Vais-je, par peur des Achens, exciter sur la lance ma main qui bondit
de colre cause d'un indigne pasteur de son peuple ? Mais si prcisment,
alors que je suis seul, j'ai provoqu, comme le disent mes compagnons, une
si grande droute par mon retrait de la bataille, alors, me voici, moi, qui suis
tout pour l'arme achenne. Et il n'est pas de crainte respectueuse qui me
retienne de dire clairement ce mot. Qui pourrait appeler de tels hommes des
chefs plus nobles que moi et ce qu'il y a de meilleur dans l'arme ?
7. ] Schadewaldt110, Krte111, ] d. pr., ] d. ait., Mette,
12
8. ^-/, Krte, Schadewaldt, Mette, ]1113,
] Fritsch114.

108. : Homre, Iliade, I, . 412 ; voir Nagy (1994).


109. Explication inscrite en marge du ! du vers suivant.
1 10. Schadewaldt, W. 1936. Aischylos' Achilleis. Hermes. 1936, 71, p. 25-69.
111. Krte ., Aischylos, Myrmidonen,^PF, 11, 1935, p. 250-252.
112. Snell B., Scenes from Greek drama, Berkeley, Los Angeles : University of California
Press ; Londres : Cambridge University Press, 1964, p. 139-143.
113. Kaln T., Det nya fragmentet av Aischylos' Myrmidones , Eranos, 33, 1935,
p. 39-62.
114. Fritsch C. E., Neue Fragmente des Aischylos und Sophokles, Doctoral dissertation,
Hamburg, 1936.
199

GAIA13
9. ' ] Krte, Schadewaldt, Mette, '] Norsa-Vtelli, ]
Steffen115, ' (ou ) ]? anonyme, ' ] Snell.
10. ] (ou ] ?) d. pr., ] Krte, Schadewaldt, Mette, ]
Pfeiffer et Eitrem, prob. ed. alt., ]? Kaln, ] Snell.
11. ' ] / Krte (Schadewaldt et Mette ont conjectur que a t
compltement crit), ]' Norsa-Vitelli, ' ']'? ed. alt., ']'
(... ;)? Schadewaldt,
]'
Snell.
' '' StefFen, ]' ? Kaln, ]' Fritsch,
12. ] ' Mette, ] ' d. pr., Schadewaldt, ]' ed. alt., Krte.
13. ] Fritsch, Mette, ] ed. pr., ] ed. alt., Krte,
Schadewaldt.
14. Krte, Schadewaldt, Norsa-Vitelli, ? ed. alt.,
Fritsch, Mette ; ] [] Norsa-Vitelli, ] [] Steffen (mais u
est illisible selon Radt) ; lu par Rea116, TAP [.]MATA (d'o
ou ) par Norsa-Vitelli, retenu par Krte,
Schadewaldt, Mette.
Il insiste sur sa valeur en multipliant les rfrences au sujet (avec
notamment l'expression et le dictique emphatiquement associ au
pronom personnel ) et en invoquant son , sa noblesse, mais
non pas, comme chez Homre dans l'pisode de Lycaon qui le supplie de
l'pargner, pour souligner sa condition de mortel117. L'Achille homrique
ne se vante pas autant de sa valeur et de l'honneur qui lui est d et surtout
il ne va pas jusqu' perdre toute conscience des rangs118 et bafouer
1'', sentiment d'honneur et de respect pour un suprieur, comme
il le fait ici. La transposition du hros pique sur la scne tragique passe
par une radicalisation de sa colre et une remise en cause des codes qui
rgissaient le monde homrique.
L'inflchissement qu'Eschyle fait subir au rcit homrique en faisant
s'lever contre Achille une voix collective, qui ne le critique plus au nom
de la mais au nom de la , au point de le menacer de
lapidation, nous fait passer du monde hroco-aristocratique de l'pope au
monde dmocratique de la cit athnienne et va dans le sens d'une
politisation de la geste d'Achille. C'est l'intensification et le dplacement du
conflit qui donnent au texte son sens tragique : d'un ct la justice de
l'Etat demande une observance inconditionnelle de ses lois ; de l'autre

115. Steffen V, Studia Aeschylea praecipue ad deperditarum fabularum fragmenta pertinentia, Archiwum filologiczne 1), Wroclaw, 1958.
116. Rea J. R., A new reading in PSI XI, 121 : Aeschylus, Myrmidons, ZPE, 7, 1971,
p. 93-94.
117. Homre, Iliade, XXI, . 109-1 10. Voir Schadewaldt (1936) p. 35-36 pour une analyse
comparative des deux passages.
118. Il reconnat par exemple la supriorit d'Agamemnon qui lui dicte de refuser
l'ventualit d'un mariage avec sa fille dans VIliade, IX, v. 391-392.
200

Transposition d'un hros pique sur la scne tragique


l'homme conscient d'avoir la justice de son ct doit galement la dfendre
de manire inconditionnelle.
Conclusion
J'espre avoir montr que transposer le protagoniste de Ylliade sur la
scne tragique supposait pour Eschyle de dconstruire le hros pique
pour le faire renatre en personnage tragique. Par des reprises lexicales
prcises, par l'approfondissement ou le dtournement de motifs et de
scnes homriques, Eschyle marque tout la fois sa dette et sa distance
par rapport au pote pique.
La radicalisation de la colre d'Achille s'exprime dans les Myrmidons
par une attitude silencieuse et une posture d'immobilit profondment
anti-hroques selon le code pique mais devenues ici expression thtrale
d'un hrosme tragique. L'amplification de la critique du hros par la
collectivit et la valeur justicire de la menace de lapidation conue comme
le chtiment du tratre font de l'Achille pique, guerrier qui dfend son
honneur, un hros tragique qui choisit de dfendre de manire
inconditionnelle ce qu'il considre tre juste.
L'hrosme pique ainsi mis distance se renouvelle sur la scne
tragique par la thtralisation de la mise en scne, par l'exacerbation des
sentiments et l'accroissement de la tension. Il resterait montrer
qu'Eschyle a aussi renouvel cette pratique dans l'expression des relations entre
Achille et Patrocle, relations la fois simplifies et intensifies par rapport
au modle homrique, dans le sens d'un amour homosexuel qui participe
de la militarisation qu'Eschyle fait subir au mythe119 et redfinit l'hrosme
comme un sacrifice de soi.

1 19. propos de l'homosexualit grecque de type militaire, voir Marrou H.-L, Histoire
de ducation dans Antiquit, Paris : Seuil, 1958 (4e d. revue et augmente ; lre d. 1948)
p. 56-58. L'exemple le plus clbre d'homosexualit militaire dans l'histoire grecque est le
bataillon sacr de Thbes. Voir discours de Phdre qui, dans le Banquet de Platon, prsente
l'amour, en particulier homosexuel, comme principe moral, source de solidarit sociale et
d'honneur.
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