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KLEINE

B I B L I O T H E K

DES

WISSENS

LUX-LESEBOGEN
NATUR-UND

KULTURKUNDLICHE

HEFTE

J O S E F MAGNUS WEHNER

JOHANNES KEPLER
ERFORSCHER

VERLAG

DER

PLANETENBAHNEN

SEBASTIAN

LUX

M U R N A U - M N C H E N I N N S B R U C K BASEL

Harmonien im Sonnensystem

Allerseelenritt nach Regensburg


j _ J er einsame Reiter, der am 2. November 1630 auf der Landstrae von Nrnberg nach Regensburg in den Sonnenuntergang hineinritt, war neben Galilei der berhmteste Astronom Europas:
Johannes Kepler, der Entdecker der drei Planetengesetze.
Auf der letzten Anhhe ber dem mchtigen Strom zog er die
Zgel an, um die Schnheit der alten Reichsstadt zu genieen, die
sich im Talgrund jenseits der Donau vor ihm ausbreitete.
Ein weiter Weg lag hinter ihm. Vor drei Wochen hatte er fern
in der schlesischen Stadt Sagan von seiner Familie wehmtigen Abschied genommen; Leipziger Fuhrleute hatten seine Bcher, Kleider
und Urkunden verpackt und waren dem Reiter vorausgefahren. Seit
der Schwedenknig Gustav Adolf mit einem mchtigen Heer in
Deutschland gelandet war, schwebte die Kriegsdrohung auch ber
Schlesien. Der neunundfnfzigjhrige Gelehrte, den der kaiserliche
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Generalissimus Wallenstein*) erst vor zwei Jahren in sein Frstentum


Sagan an der polnischen Grenze berufen hatte, mute befrchten,
Gustav Adolf werde auch Schlesien und Polen berfallen und dieses
wichtige Land aus dem Heiligen Rmischen Reiche herausbrechen; es
bildete ja die Brcke zu dem von den Trken besetzten Ungarn, das
ebenfalls auf der Seite der Reichsfeinde stand.
Johannes Kepler, der von Jugend an als Lernender, Forscher und
Lehrer ein unstetes Wanderleben gefhrt hatte, war deshalb aufgebrochen, um seiner Familie wieder einmal eine sichere Heimat zu
suchen. In Regensburg~-hoffte er zudem, wenigstens einen Teil der
ihm noch zustehenden Gelder zu bekommen; denn der Kaiser schuldete ihm, seinem Hofmathematikus, die ungeheure Summe von
zwlftausend Gulden. Schon seit Monaten verhandelte Kaiser Ferdinand II. in der Stadt mit den Kurfrsten, um seinem Sohn, der
ebenfalls Ferdinand hie, die Thronfolge zu sichern. Die Kurfrsten
verlangten als Gegenleistung vom Kaiser die Absetzung Wallensteins, der den Herren zu mchtig geworden war, und der Kaiser
hatte verhngnisvollerweise den Kurfrsten nachgegeben.
Mit Wallenstein, dem Herzog von Friedland, verlor Kepler einen
mchtigen Gnner und Freund. Er hatte dem Frsten, der blind an
den Einflu der Sterne glaubte, zahlreiche Horoskope gestellt, ihn
aber zugleich ermahnt, sich nicht von der Astrologie abhngig zu
machen, sondern seine eigene Vernunft zu gebrauchen. Wallenstein
hatte die Nachricht von seiner Absetzung gleichmtig hingenommen,
weil die Sterne fr ihn gnstig standen; er war der reichste Mann
Europas, viel reicher als der arme Kaiser Ferdinand, dem er sogar die
Reisekosten von Wien nach Regensburg hatte vorstrecken mssen.

Die Stadt lag im goldenen Dunst des Sptnachmittags. Die groen


und kleinen Herren, die am Reichstag teilgenommen hatten, ritten
in ihre Quartiere. Fanfaren, Heroldsrufe, festlich gekleidete Brger
in purpur, wei und grn, die alte rmische Strae der Stadt, die
vor anderthalbtausend Jahren Castra Regina hie, die romantischen
Stiftskirchen, das gotische Mnster, die massigen Trme der Adels*) Vgl. Lux-Lesebogen 340, Wallenstein, Feldherr und Staatsmann
im Dreiigjhrigen Kriege".
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palste, die ganze drhnende Symphonie von Geschichte und Gegen


wart brandete zu dem Reiter hinauf, der seine Zukunft bedacht
In die buntbewimpelten Schiffe und Lastkhne an der Donaulnd
wurden Ballen und Fsser, Getreide und Vieh, Geschtze und Mu
nition verladen. Der Krieg, der nun schon zwlf Jahre durch Deutsch
land tobte, hatte Stadt und Land Regensburg bisher verschont; abe
was wrde geschehen, wenn Wallenstein zum Feinde berging? Ma
munkelte, die dnische und die bhmische Knigskrone, ja die Kai
serkrone seien dem ehrgeizigen Frsten insgeheim angeboten
worden . ..
Wo war der Kaiser?
Sein Quartier, das Goldene Haus", in dem einst Don Juan
d' Austria, der Sieger ber die Trken bei Lepanto, geboren worden
war, lag leuchtend in der Sonne, aber Kepler gewahrte nur den
Turm, ohne die Wachtposten: Der Kaiser schien abwesend zu seih.
Pltzlich sah der Gelehrte zur linken Hand einen bunten Jagdzug
mit Hrnerklang aus dem Winzererwald hervorbrechen; die Reiter
dort am Waldrand zeigten kaiserliche Uniformen, und nun erblickte
er hinter dem Getmmel der Treiber, die die Jagdbeute trugen,
ihn selbst, Seine Kaiserliche Majestt Ferdinand II. hoch zu Ro und
in bester Laune.
Kepler lenkte sein Rlein ins Gebsch, und whrend der Zug
zu Tal brauste, berfielen ihn wieder die schwarzen Gedanken, die
seine Zukunft verdsterten.
Der Kaiser wrde ihn vielleicht gar nicht empfangen und die
Gulden wrde Ferdinand in dieser Stunde vermutlich fr notwendigere Dinge brauchen als fr seinen Hausastronomen. So schnitt das
Halali der Jagdhrner schmerzlich in die Seele des Reiters: Er sah sich
von allen Seiten umstellt, seine ganze Existenz nherte sich der
Katastrophe.
Langsam ritt er des Weges. Allerseelennebel wlkte aus dem Strom.
Kepler dachte an den Tod.
Schon vor dem Abschied in Sagan war die Todesahnung bermchtig in seinem Gemt aufgestiegen. Er hatte seine eigene Grabschrift
in lateinischen Versen verfat und sie seinem jungen Schwiegersohn
bergeben.
Kepler war ein tiefglubiger protestantischer Christ; aber das Ho4

Das Haus des Grovaters Sebald, in dem Johannes Kepler zur Welt
kam, lag in einer Gasse vor dem Marktplatz . . .

roskop, das er sich selber gestellt hatte, erschtterte sein Vertrauen


auf einen guten Ausgang seiner Reise. Die Himmelszeichen fr das
60. Lebensjahr, das am 27. Dezember beginnen wrde, hatten eine
merkwrdige Stellung: Alle Planeten hatten fast die gleiche Lage
zueinander wie in seinem Geburtsjahr. Was bedeutete das? Ging sein
Leben zu Ende oder begann von diesem Jahre an ein neues Leben
fr ihn?
Dem Reiter wurde hei, er warf den Mantel ber die Schulter
zurck, ein Fiebersto schttelte ihn. Er kannte dieses Fieber, das
im Volksmund Feuerpusteln hie. Die rzte nannten es Sacer ignis,
das bse Feuer". Schon lange litt er an solchen Anfllen, aber als
nun endlich unter den Hufeisen seines Rleins das Pflaster der
alten steinernen Donaubrcke aufklang, warf er tapfer sein Haupt
zurck, ja er lchelte: Dort, mitten auf der Brcke stand sein Schler und Freund, der sechsundzwanzigjhrige Mathematiker Stephan
Lansius. Kepler sprang vom Pferde und schlo den treuen Freund,
der ihn schon seit Stunden erwartet hatte, in die Arme.
In frhlichem Gesprch bogen die beiden Mnner in die Strae
zur Linken ab; sie kehrten in einer Schenke an der Donau ein, die
in der Form eines Kahnes gebaut war, und tranken den Willkomm
in edlem Weine. Dann geleitete der Schler den Meister am Weien
Lamm vorbei an das Haus des Kaufmanns Hillebrand Billj, wo bereits Quartier fr Kepler gemacht war.
Es war ein schmales, unaufflliges Haus, eingekeilt in die Huserzeile, mit dunklem Toreingang und einem kleinen Erker, der neugierig ber das Nachbarhaus hervorragte.
Es steht heute noch, dieses kleine, enge Haus, von zahllosen Mensehen aus aller Welt besucht.
Es ist das Sterbehaus Keplers.

Das Kind ohne Eltern


Johannes Kepler wurde am 27. Dezember 1571 in der kleinen
schwbischen, von den Staufern gegrndeten Reichsstadt Weil, heute
Weil der Stadt" genannt, nachmittags 2 Uhr 30 geboren und auf
den Namen des Tagesheiligen, des Apostels Johannes, getauft. Die
Familie war lutherisch, die Pfarrkirche in Weil aber katholisch, die
protestantische Taufe war in der Stadt verboten. So wei man nicht
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einmal, ob das kleine Siebenmonatskind, das erstgeborene, nach


katholischem oder evangelischem Ritus getauft wurde: Die Pfarrbcher sind, whrend der Westflische Frieden bereits unterzeichnet
wurde, verbrannt, als die Franzosen im letzten Augenblick des
Dreiigjhrigen Krieges die Stadt in Brand schssen.
Der Lebenslauf Johannes Keplers beweist, da eine trostlose, verwilderte und unglckliche Ehe keineswegs auch die Kinder verderben mu. Die Umgebung ist nicht allmchtig; sie kann durch den
Geist berwunden, der Fluch in Segen verwandelt werden.
Das Haus des Grovaters Sebald, in dem Johannes zur Welt kam,
lag in einer Gasse vor dem Marktplatz; von den Fenstern aus
konnte man den Marktbrunnen mit dem Standbild Kaiser Karls V.
und den westlichen Turm der Kirche sehen. Grovater Sebald war
als Krschner von Nrnberg eingewandet; er wurde Brgermeister
der Stadt und Vorkmpfer der lutherischen Lehre. Unter den Ahnen
Keplers haben sich einige Mnner als Soldaten Ruhm erworben; ein
Friedrich Kepler wurde am Pfingstfest 1433 von Kaiser Sigismund
auf der Tiberbrcke in Rom zum Ritter geschlagen; das Adelswappen
der Familie zeigt im oberen Feld einen rotgekleideten Engel mit
goldenen Flgeln.
Keplers Eltern waren von zweifelhaftem und widersprchlichem
Charakter. Der Vater Heinrich, schroff, leichtlebig und hndelschtig,
hatte nichts gelernt. Johannes war kaum drei Jahre alt, als sein
Vater sich als Soldat anwerben lie und bei Nacht und Nebel nach
den Niederlanden ausrckte, wo das Volk gegen den tyrannischen
Herzog Alba aufgestanden war. Ein Jahr spter folgte ihm auch die
Mutter Katharina nach, als sie sich mit den Schwiegereltern befworfen hatte. Die Groeltern behandelten den verlassenen Enkel
hart; Johannes wurde von den Blattern befallen und war dem Tode
nahe. Nach zwei Jahren kehrten zwar die treulosen Eltern zurck;
der Vater aber zog nach Leonberg um, verschwand abermals als
Soldat nach Belgien, wo er beinahe gehngt worden wre, trieb
sich dann ein paar Jahre zu Hause herum und lie nach fnf Jahren
seine Familie, die inzwischen auf sechs Kpfe angewachsen war, fr
immer im Stich. Er soll in Neapel Hauptmann geworden und auf
der Heimkehr in Augsburg gestorben sein. Sein Grab ist verschollen.

Johannes, ein zierliches, dunkelugiges, schwarzhaariges Kind, hielt


sich an die Mutter. Katharina aber tat seltsame Dinge: Sie sammelte
Kruter und kochte Salben daraus. Ihre Base wurde als Unholdin
auf dem Scheiterhaufen verbrannt; sie war nicht die einzige, die
dem furchtbaren Hexenwahn erlag. Die Chronik meldet, da in jenen Jahrzehnten in Keplers Heimat Hunderte von Frauen den Flammen bergeben wurden. Wir werden sehen, wie auch Keplers Mutter spter als Hexe und Giftmischerin angeklagt wurde.
Vielleicht hat der kleine Johannes diese schrecklichen Jugenderinnerungen verdrngt; viel spter erwhnt Kepler jedenfalls zwei
andere Erlebnisse, die den strksten Eindruck auf ihn machten und
seinen Lebensweg bestimmten: Beide Erlebnisse waren astronomischer Natur. Der Vater fhrte ihn einst mitten in der Nacht aus
dem Haus und zeigte ihm eine Mondfinsternis. Die Mutter aber wies
ihm in einer Nacht des Jahres 1577 auf einem Hgel vor der Stadt
den groen Kometen mit dem blutroten Schweif, der den Himmel
beherrschte und Angst auf die schwarze, von Krieg und Glaubensnot verwirrte Erde warf.
Wahrscheinlich wurde in diesen beiden geheimnisumwitterten
Nchten in der Seele des Knaben jene Grundkraft erweckt, die
sein gesamtes Werk trug: die tiefe, strahlende berzeugung von der
gesetzmigen Harmonie der Sternenwelt im Gegensatz zu allem
dmonischen Leid der geschichtlichen Welt und des persnlichen
Schicksals hienieden. Die Gesetze dieses sichtbaren Himmels zu erforschen und die Idee ihrer Harmonie mathematisch genau dazustelIen, wurde sein Lebensziel. In seinem Hauptwerk Fnf Bcher ber
die Harmonie der Welt" hat Kepler diesen Grundgedanken spter
verwirklicht. Dieses Werk, eine berwltigende Vision vom Weltall,
in der Wissenschaft, Dichtung, Philosophie, Theologie und Mystik
vereinigt und als Ausstrahlung des gttlichen Geistes gedeutet sind,
wird mit Recht die Summa das geistige Gesamtwerk der
Renaissance" genannt.
Der Weg bis zu dieser Lebenshhe hinauf war allerdings fr das
schmchtige Knblein noch weit und beschwerlich. Die Eltern bestimmten ihn fr den geistlichen Stand. Der fleiige Lateinschler im
rmellosen, ber die Knie herabfallenden Mntelchen, der im Sommer um vier, im Winter um fnf Uhr aufstehen mute, kam so
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gut voran, da er mit dreizehn Jahren in die Klosterschule Adelberg, mit fnfzehn in das Seminar des von Meisterhand erbauten
ehemaligen Zisterzienserklosters Maulbronn aufgenommen wurde.
Schon vom zwlften Lebensjahre an aber qulten ihn religise
Zweifel; sie verstrkten sich, als er mit siebzehn Jahren die Hohe
Schule in Tbingen bezog. Seinem vershnlichen Gemt widerstrebten die konfessionellen Streitigkeiten der Zeit; wenn seine Professoren die Kalvinisten und Katholiken verurteilten, prfte er ihre
Grnde und lie jedem Bekenntnis Gerechtigkeit widerfahren. Vor
allem hatte er ber die protestantische Abendmahlslehre, die kalvinistische Vorausbestimmung des menschlichen Schicksals und die Willensfreiheit seine eigenen Gedanken, die spter zu tragischen Zerwrfnissen mit seiner Kirche fhrten. Doch nahm er frohen Herzens
an Theaterauffhrungen teil; in einem Stck ber Johannes den
Tufer spielte er die weibliche Rolle der Marianne, er dichtete und
musizierte und bestand als zweitbester das Examen als Magister.
Das deutete daraufhin, da der junge Theologe bald die Kanzel
besteigen wrde. Grovater und Mutter sonnten sich schon in dem
Glck, ihn als wohlbestallten geistlichen Herren zu sehen, und er
selber glaubte, seines Weges sicher zu sein. Er war zwar der beste
Mathematiker und Astronom des Stifts; er durfte sogar vor seinem
berhmten Professor Mstlin die neue Weltbaulehre des Kopernikus
verteidigen, die von den Theologen noch verworfen wurde, und er
erfand neue Rechnungsarten in der Mathematik aber er dachte
nicht daran, deshalb seinen Beruf zu wechseln bis, nach Keplers
Oberzeugung, Gott selber eingriff und ihn auf einen ganz anderen
Pfad wies.
Das Jahr 1594 brach an. In ein paar Monaten war das theologische Schluexamen fllig da traf pltzlich ein Brief aus Graz
an den Senat der Tbinger Hochschule ein.
An der evangelischen Stiftsschule der steiermrkischen Landeshauptstadt Graz war der Mathematiklehrer Georg Stadius gestorben.
Die Grazer Stnde ersuchten die Universitt Tbingen, ihnen einen
geeigneten Nachfolger zu schicken, der Senat trat zusammen und
whlte den Kandidaten Kepler.
Der junge Mann war wie vom Donner gerhrt. Es schien ihm unmglich, sein Studium so kurz vor dem Abschlu abzubrechen und
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einen weltlichen Beruf zu ergreifen. Die theologische Fakultt legte


ihm nahe, er knne sich ja in Graz theologisch weiterbilden. Nach
bangen Tagen behielt er sich schlielich das Recht vor, jederzeit zurckkehren zu drfen und sein geistliches Amt anzutreten, und sagte
jaDieses Ja hat nicht nur seinem persnlichen Leben, sondern der
Geschichte der Astronomie eine neue, entscheidende Wendung gegeben.
Der Herzog von Wrttemberg empfing den scheidenden Kandidaten in Privataudienz. Kepler lieh sich, da er knapp bei Kasse war,
vom Superintendenten des Stifts fnfzig Gulden und bestieg am
13. Mrz 1594 die Reisekutsche. Am 11. April fuhr er in Graz ein.
Die schne Stadt an der Mur mit dem berragenden Schloberg
glich der Neckarstadt Tbingen wrde er hier heimisch werden
knnen?

Kalendermacher und Brutigam


Wir haben dahin befunden, da wir gnzlich verhoffen, er werde
dem seligen Magister Stadius wrdig nachfolgen knnen. Doch wollen wir es mit ihm erst ein bis zwei Monate versuchen, ehe er
mit fester Besoldung angestellt wird."
So berichteten die Inspektoren der Stiftsschule an die Stnde, nachdem sie den dreiundzwanzigjhrigen Magister Kepler nach Notdurft" geprft hatten.
Er wurde ein guter Lehrer. Zwar liefen ihm groteskerweise gerade im Mathematikunterricht die Hrer nach kurzer Zeit davon,
weil sie seinen sich berstrzenden und allzu reichen Gedankengngen nicht folgen konnten, aber dafr bertrug man ihm andere
Fcher, in denen er mehr Erfolg hatte.
Wichtiger als der Unterricht aber war eine andere Verpflichtung:
Kepler mute Kalender anfertigen. Die aberglubische Zeit wollte
von den Kalendermachern alles Mgliche wissen; nicht nur genaue
Angaben ber Hitze und Klte, Hagel, Gewitter, Krankheit, Hunger, Saatzeit und Erntezeit; sie erwartete auch Angaben ber Krieg
und Frieden sowie ber politische und religise Ereignisse. So war
Kepler gezwungen, sich in die Astronomie und Astrologie zu vertiefen, deren angebliche Gesetze damals das Leben jedes einzelnen
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Manni
Hesse

Digital unterschrieben
von Manni Hesse
DN: cn=Manni
Hesse, c=DE
Datum: 2006.12.28
13:15:20 +01'00'

beherrschten, bis zu den Kranken hinab, die in manchen Spitlern genau nach den Daten ihrer Horoskope behandelt wurden.
Kepler hat in Graz fnf Kalender gemacht. Er betrachtete zwar
die Sternglubigkeit seiner Zeit als aberglubisches Affenspiel",
war aber anderseits vom allgemeinen Einflu der Gestirne auf den
menschlichen Charakter, auf Schicksal und Geschichte fest berzeugt.
Auerdem beherrschte ihn seit seiner Jugend der Drang zu weissagen. Schon als Knabe litt er daran, da ihm wegen seines unheiligen Lebenswandels" diese Gabe versagt sei. Jetzt aber glaubte
er, da seine Wissenschaft ihm dazu verhelfen knne, diese Anlage
auszubilden.
Mit seinem ersten Kalender hatte er Glck; die groe Klte und
die Einflle der Trken, die er angekndigt hatte, trafen tatschlich ein, und sein Ansehen wuchs. Aus dieser beilufigen Ttigkeit
als Kalendermann aber erwachte nun sein astronomisches Genie, das
ihm eingeboren war und das er bisher nicht erkannt hatte; sein
Geist entzndete sich am Weltbild des Kopernikus, der nicht wie die
bisherige Wissenschaft den winzigen Planeten Erde, sondern die Sonne als die Mitte und Knigin der Welt und ihrer Planeten erkannt
hatte.
Er beschftigte sich zunchst mit den Abstnden der damals bekannten sechs Planeten Erde, Venus, Mars, Jupiter, Merkur und
Saturn von der Sonne. Am 19. Juli 1595 entdeckte er unter Trnen
der Erschtterung, da die Zahlenverhltnisse gewisser regelmiger
Krper, wie des vierflchigen Wrfels oder des Sechsflchners, auch
fr die Abstnde der Planeten von der Sonne galten eine vorlufige Entdeckung, die er in mhevoller rechnerischer Arbeit begrndete. In seinem ersten Buch, dem Weltgeheimnis" (Mysterium CoSmographicum) verffentlichte er die Ergebnisse seiner Forschung
(1596) und berreichte Exemplare an die beiden berhmtesten Astronomen der Zeit. Galilei antwortete kurz und hflich und schwieg
dann; er soll Keplers Gedanken spter zum Teil als seine eigenen
vorgetragen haben. Der fnfzigjhrige Tycho Brahe indessen, der
von der dnischen Sternwarte Uraniborg nach Deutschland bergesiedelt war, befate sich kritisch mit Keplers Erstling und lud ihn
zu einem Besuche ein; er ahnte die Bedeutung des Weltgeheimnis11

ses", von dem Kepler viel spater selber sagte, alle seine folgenden
Bcher bezgen sich auf irgend ein Kapitel dieses Werkes.
Die Begegnung fand erst drei Jahre spter statt; denn inzwischen
entwickelte sich in Graz ein Drama, an dessen Ende Kepler aus der
Stadt ausgewiesen wurde.
Dieses Drama begann zunchst heiter. Kepler hatte sich in die
hbsche, rundliche, dreiundzwanzigjhrige Tochter Barbara des reichen Mhlenbesitzers Jobst Mller zu Gssendorf verliebt. Barbara
war trotz ihrer Jugend bereits zweimal verheiratet gewesen; ihre
beiden Mnner waren gestorben; sie selbst nahm die zwei Brautwerber, die Kepler nach Gssendorf schickte, wohlwollend auf, aber
ihr Vater wollte von dem armen Schuldiener" Kepler nichts wissen
und gab erst nach, als sich die kirchliche Behrde fr die Ehe einsetzte. Die Hochzeit fand am 27. April 1597 statt. Die Schule stiftete
dem jungen Ehemann einen silbernen Becher und erhhte sein
Jahresgehalt von hundertfnfzig auf zweihundert Gulden. Trotzdem schrieb Kepler in seinen Jahresaufzeichnungen ahnungsvoll:
Die Hochzeit ist unter unheilverkndendem Himmel gefeiert worden."
Das Shnchen, das im nchsten Jahr zur Welt kam, hatte ein gnstiges Horoskop, aber die Sterne trogen es starb nach sechzig
Tagen; das Tchterchen Susanne folgte ihm ein. Jahr spter ins Grab;
beide Kinder starben an Gehirnhautentzndung.
Die Zeit verdsterte sich. Man raunte von blutigen Kreuzen, die
in Ungarn an den Krpern der Menschen, an Haustren, Bnken
und Wnden erschienen; auch am eigenen Fu entdeckte Kepler ein
kleines blutrotes Kreuz.
Erzherzog Ferdinand hatte geschworen, sein Land wieder zum
Katholizismus zurckzufhren. Der alte Streit der Konfessionen entbrannte neu. In Graz wurden Spottbilder auf den Papst verffentlicht, Ferdinand hob das protestantische Kirchen- und Schulministerium in Graz auf und wies bei Todesstrafe die Prediger und Stiftslehrer aus der Stadt. Nur Kepler, der mit den Verbannten Graz
bereits verlassen hatte, durfte nach einem Monat wieder zurckkehren. Man wute, da er nach dem Grundsatz lebte, das Heilige
heilig zu halten". Hetzreden von der Kanzel waren ihm in der
Seele zuwider; anderseits zwang ihn sein Gewissen, obwohl er sich
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ffentlich zu Luther bekannte, von einigen seiner Lehren abzurkken, die ihm unannehmbar schienen. So stand er nicht ber, sondern zwischen den Parteien.
Auch die Stiftsschule war aufgehoben worden. Kepler bezog indessen sein Lehrergehalt weiter, der bayerische Kanzler Herwart
von Hohenburg schickte ihm wissenschaftliche Bcher, und er vergrub sich in die strengste Arbeit, korrespondierte mit Tycho Brahe
und erzog sein Stieftchterchen, das ihm Frau Barbara aus ihrer
ersten Ehe mitgebracht hatte, die siebenjhrige Regina. Je grausamer und wirrer die Zeit um ihn tobte, umso klarer ging ihm das
Gesetz und die Harmonie der weltbildenden Krfte auf, der Mathematik, der Musik, der Dichtung, des Tanzes und der Farben; er
sah die gttliche Harmonie sogar, von der Architektur ausgehend,
im menschlichen Krper, ebenso wie in den Himmelserscheinungen
und in der Witterung. Die Musik des Weltalls strmte auf ihn ein,
er sprach von der Erdseele und der Beseelung des Alls Gedanken, die in unseren Tagen der groe franzsische Palontologe Teilhard de Chardin wieder aufgenommen hat.
Am 1. Januar 1600 reiste Kepler nach Prag zu Tycho Brahe, dem
Hofmathematiker des Kaisers Rudolph II.
Der weltberhmte Astronom war ein herrischer Edelmann, dessen
Nase nach einem Duell so zertrmmert war, da er sie mit einer
Legierung aus Gold und Silber knstlich wiederherstellen lassen
mute. Er gedachte Kepler einfach als schlichten Assistenten in seine
wissenschaftliche Arbeit einzuspannen, da er selber, der Dreiundfnfzigjhrige, seine Arbeitskraft schwinden sah. Kepler verwarf in
einem heftigen Auftritt das Ansinnen Brahes, einigte sich aber nach
drei Wochen mit ihm. Die beiden Mnner schlssen einen Arbeitsvertrag. Brahe gab Kepler ein Empfehlungsschreiben an die Stnde
in Graz mit, da er nach Prag umziehen drfe und da sein Lehrergehalt weitergezahlt werden solle.
Die Stnde dachten nicht daran. Sie verlangten von Kepler vielmehr, er mge in Italien Medizin studieren und nach zwei Jahren
in der Steiermark eine Praxis erffnen. Aber schon hatte das
Schicksal zum entscheidenden Schlage ausgeholt, um Kepler abermals
auf den wesenseigenen Weg zu bringen.
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Am 27. Juli 1600 befahl Erzherzog Ferdinand, alle Einwohner von


Graz sollten am 31. Juli 6 Uhr morgens in der Kirche erscheinen.
Rund tausend Brger, unter ihnen Kepler, standen zur befohlenen
Stunde vor den Regierungskommissaren. Mann fr Mann wurde
nach seinem Bekenntnis gefragt, alle Nichtkatholiken wurden des
Landes verwiesen diesmal auch der Lehrer und Landmathematikus der Steiermark, Johannes Kepler. Er erhielt ein Dienstzeugnis
und die Besoldung fr ein halbes Jahr. Vergeblich schrieb er in seine Heimat nach Tbingen und bat um eine kleine Professur: Tbingen antwortete nicht. So verlie er am 30. September mit Frau
und Stiefkind die Stadt Graz, um nach Prag berzusiedeln. Sein Hausrat fllte zwei Lastwagen. Whrend der Reise erkrankte er an Wechselfieber. Brahe hatte ihm zwar geschrieben, er habe dem Kaiser
die Versetzung Keplers nach Prag vorgeschlagen und der Kaiser
habe genickt", aber die ersten Monate in Prag waren hart.
Der Umzug verschlang hundertzwanzig Gulden, das Leben in der
groen Stadt war viermal teurer als in Graz, das Fieber hielt
noch neun Monate an. Aber bald nderte sich die bedrckende Szenerie. Tycho Brahe stellte seinen jungen Kollegen in der Hoftracht
mit dem hohen Spitzenkragen dem Kaiser vor. Bald danach erkrankte Brahe an einem Blasenleiden und starb. Kepler widmete
ihm eine feierliche Trauerelegie; sie wurde nach der Leichenrede in
der hohen Halle der Teynkirche verlesen, zur tiefsten Ergriffenheit
der Trauergemeinde.
Kurz darauf bertrug ihm Seine Majestt die Weiterfhrung der
Tychonischen Berechnungen, er ernannte ihn zum Kaiserlichen Hofmathematikus und setzte ihm ein Jahresgehalt von fnfhundert
Gulden aus.

Am Kaiserhof zu Prag
Kaiser Rudolph IL war mehr als nur ein Sonderling, der seinen
Lwen Ottokar an der Kette durch die Prunkzimmer des kaiserlichen Palastes auf dem Hradschin fhrte und in seinen Sammlungen die Zhne einer Wassernixe und Ngel von der Arche Noah aufbewahrte. Dieser menschenscheue, unverheiratete Monarch hat vielmehr Prag zu einem anziehenden, ja glnzenden Zentrum des damaligen Europa erhoben.
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Er sammelte kostbare Manuskripte und Gemlde, die seine von


den Fuggern finanzierten Agenten aus ganz Europa aufkauften.
Bilder von Hieronymus Bosch, Breughel, Rubens, Tizian, Coreggio,
Raffael, Leonardo da Vinci und Drer fllten seine Kunstkabinette.
Er besa das schnste Vogelhaus Europas und zchtete die seltensten Blumen. Seine Krone, vom Hofgoldschmied Jan Vermeyen gefertigt, soll siebenhunderttausend Taler gekostet haben. Sein Hof
wimmelte von Knstlern und Gelehrten hohen Ranges bis zu den
Goldmachern und Alchimisten hinab, die ihre Laboratorien in den
Mauern des Hradschin, des hochragenden Kaiserschlosses, eingebaut
hatten; der Kaiser selbst destillierte dort und bediente den Blasebalg bei den Versuchen, ein Element in ein anderes zu verwandeln.
Selbstverstndlich war auch Rudolph ein begeisterter Anhnger der
Astronomie und Astrologie; von Kepler erbat er nicht nur Horoskope des Kaisers Augustus und Mohammeds (wegen der Trkeneinflle in Ungarn), sein Hofmathematikus wurde auch ber alle
nur denkbaren Tagesfragen zu Rate gezogen.
Als am 11. Oktober ein neuer heller Stern nahe bei Jupiter,
Saturn und Mars im Sternbild des Schlangentrgers gesichtet wurde,
wollten der Kaiser und ganz Prag von Kepler wissen, was das
Himmelszeichen bedeute: den Weltbrand oder das jngste Gericht,
die Bekehrung des neuentdeckten Amerika, den Untergang des Islam, die Wiederkehr Christi oder nur die Thronbesteigung eines
neuen groen Monarchen?
Kepler schrieb sofort ein kleines Buch ber den neuen Stern,
warnte vor Aberglauben und brachte das neue Gestirn, die Nova,
in Verbindung mit dem Stern der Weisen zur Zeit der Geburt
Christi.
Wie in Graz mute er auch hier Kalender machen und traf manchmal die Wettervorhersage so genau, da die Prager etwa beim Ausbruch eines Sturms den Spruch prgten: Der Kepler kommt". Er
beobachtete die Sonnenflecken und verstieg sich zu dem Satz, man
msse ein Flugzeug erfinden, mit dem die Menschen zum Mond oder
zu einer anderen Weltkugel hinauffliegen knnten, da ihnen die
Erdkugel bereits zu eng geworden sei.
Leider aber blieb immer wieder sein Gehalt aus. Die Hofkasse
in Prag (und auch in Wien) war stndig leer, der Kaiser wurde
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der Schuldner seines Hofastronomen; der Rckstand wuchs allmhlich auf dreitausend Gulden an. Auch die Gnadengaben, die ihm
der Kaiser anwies, wenn er wieder ein groes wissenschaftliches
Werk vollendet hatte einmal billigte ihm Rudolph zweitausend
Taler zu standen nur auf dem Papier. Lange Zeit lebte Kepler
aus den Einknften vom Vermgen seiner Frau Barbara, und als
er einst humorvoll an den bayerischen Kanzler schrieb: Mein hungriger Magen schaut wie ein Hndlein zu dem Herrn auf, der es
einmal gefttert hat", schrieb er die nackte Wahrheit. Wenn man bedenkt, da er sich bei seinen wissenschaftlichen Arbeiten nicht einmal einen stndigen Gehilfen leisten konnte, dann versteht man,
da er sich schon in den ersten Jahren, wenn auch erfolglos, nach
einer besser bezahlten Stellung im Reiche umsah.
Umso heller leuchtet sein Idealismus aus dem stolzen Brief hervor, den er an seinen ehemaligen Astronomielehrer, den Professor
Mstlin in Tbingen, schrieb:
Hohe Ehren und Wrden gibt es bei mir nicht. Ich lebe hier auf
der Bhne der Welt als einfacher Privatmann. Wenn ich einen Teil
meines Gehalts bei Hof herauspressen kann, bin ich froh, nicht ganz
aus Eigenem leben zu mssen. Im brigen stelle ich mich so, wie
wenn ich nicht dem Kaiser, sondern dem ganzen Menschengeschlecht
und der Nachwelt diente. In dieser Zuversicht verachte ich mit geheimem Stolz alle Ehren und Wrden und dazu, wenn es ntig ist
auch jene, die sie verleihen. Als einzige Ehre rechne ich es mir an,
da ich durch gttliche Fgung an die Tychonischen Beobachtungen
gesetzt worden bin."
Die Beschftigung mit Tycho Brahes Nachla bedeutete fr Kepler
tatschlich den endgltigen Durchbruch seines Genies. Der verstorbene Meister war ein khler und unermdlicher Rechner gewesen,
vor allem in der Beobachtung der verschnrkelten und unregelmigen Marsbahn'. Sein mehr visionr schauender, intuitiver Nachfolger
war nun gezwungen, fr die eigenen khnen Einblicke in die Himmelsmechanik die genauesten rechnerischen Unterlagen und Beweise
zu liefern, seine fast dichterische Phantasie zu zgeln und die lngst
geahnten und behaupteten Gesetze der Planetenbewegungen in unendlichen Zahlenreihen einwandfrei und fr alle Zeit wissenschaftlich zu untermauern.

Mit Feuereifer ging er zunchst an den Planeten Mars; er wettete


sogar, in acht Tagen werde er die Berechnungen Brahes ergnzt haben. Aus den acht Tagen wurden Jahre.
Er wies Brahe einen Fehler von acht Minuten in der Umlaufzeit
des Mars nach; dann gelang es ihm, sowohl Brahe wie Kopernikus
eine falsche Theorie ber den Weltmittelpunkt nachzuweisen und
ebenso ihre unrichtige Vorstellung ber die Erdbahn zu korrigieren.
Nicht leicht ist Keplers Planetengesetz zu verstehen, das er zuerst
in diesen Jahren fand: Der Fahrstrahl (der Planeten) beschreibt in
gleichen Zeiten gleiche Flchenstcke.*) Klar und einleuchtend fr alle
aber lautet das zweite Keplersche Planetengesetz (Ostern 1605):
Die Planeten bewegen sich in Ellipsen, in deren einem Brennpunkt
die Sonne steht.
Mit diesem Satz hob der junge Forscher die zweitausendjhrige
Theorie der Planetenbewegungen aus den Angeln und lie Ptolomus, Korpernikus und Brahe, die an die kreisfrmige Bewegung
der Planeten geglaubt hatten, weit hinter sich zurck. Erst jetzt wurde
es mglich, den Standort jedes Planeten zeitlich genau vorauszubestimmen. Johannes Kepler wurde damit der erste Begrnder der
*) Bildliche Erklrung dieses Keplerschen Planetengesetzes.
Der Fahrstuhl", die Verbindungslinie des Planetenmittelpunktes mit dem Sonnenmittelpunkt, bestreicht bei
dem ellipsenfrmigen Umlauf des Planeten um die
Sonne (S) in der gleichen
Zeit immer eine gleichgroe
Flche, gleichgltig wie weit
der Planet von der Sonne entfernt ist: Der Planet braucht
fr den lngeren Bahnbogen a nach b genau so
lange Zeit wie fr den krzeren Bahnbogen d nach e,
weil er in der Nhe der
Sonne seinen Umlauf beschleunigt. Die Flchen abS
und cdS sind gleichgro.
Das dritte Keplersche Gesetz lautet: Die Quadrate der Umlaufszeiten
zweier Planeten verhalten sich wie die Kuben, die dritten Potenzen,
ihrer groen halben Bahnachsen (Quadrat = Zahl mal Zahl; Kuben =
Zahl mal Zahl mal Zahl; grte halbe Bahnachse = Entfernung c
oder b bis zum Mittelpunkt der Ellipse).
18

Himmelsmechanik. Als er die Sonne als Kraftquelle der Planetenbewegung und als ihren wirklichen Mittelpunkt erkannte und feststellte, da ihre Wirkung je nach der Entfernung der Planeten von
der Sonne zu- oder abnimmt, war er nahe daran, auch das Gravitationsgesetz zu erkennen, das Newton ein paar Jahrzehnte spter
entdeckt hat und das heute, im Zeitalter der Weltraumfahrt, in seiner
Wirksamkeit vielmals erprobt worden ist.
Die beiden Planetengesetze und die Folgerungen, die sich aus
ihnen ergeben, waren eine europische Sensation ohnegleichen. Der
Italiener Galilei weigerte sich zwar, sie anzuerkennen, aber er fiel
dadurch, da er an der alten kreisfrmigen Bewegung der Planeten
festhielt, wissenschaftlich hinter seinem deutschen Rivalen zurck.
Bei aller angestrengten Arbeit hatte Kepler wieder groe materielle Schwierigkeiten zu berwinden, als er seine neuen Erkenntnisse in Buchform herausbringen wollte. Brahes Schwiegersohn
Tengnagel weigerte sich, die Vorarbeiten Brahes fr den Druck freizugeben, obwohl er nichts von der Sache verstand.
Kepler verglich ihn mit einem Hund, der in der Krippe sitzt und
niemand heranlt, obwohl er selbst kein Heu fressen kann. Auch
die kaiserliche Kasse war wieder einmal leer. Endlich gab Tengnagel
seine Zustimmung zum Druck; er durfte zum Entgelt die Vorrede
des Buches schreiben; im Frhling 1609 flssen auch die kaiserlichen Gulden wieder, und so konnte im Sommer endlich das erste
moderne Astronomiebuch, Keplers Astronomia Nova", ,die neue
Astronomie', erscheinen.
Diesem hochbedeutsamen Werk war 1604 ein Werk ber den optischen Teil der Astronomie vorangegangen, das spter auch Goethe
interessierte, als er seine Farbenlehre schrieb; das Buch gab auch
ber die Lichtmessung, den Vorgang des Sehens, ber Kurzsichtigkeit und Alterssichtigkeit und ber die kunstgerechte Beobachtung
der Sonnen- und Mondfinsternisse neue und berraschende Aufschlsse.
Kepler war nun weltberhmt. Viele Frsten, die an den Hof nach
Prag kamen so die Kurfrsten von der Pfalz und der von Kln
wrdigten ihn lngerer Unterhaltungen; kaiserliche Hof rate und
Prlaten wurden seine Freunde, Gelehrte aus aller Welt standen
mit dem mitteilsamen Astronomen im Briefwechsel. Die drei Kinder,
19

aber die allgemeine Hochachtung der ganzen Welt siegte vorerst noch
einmal ber die kleinen Verfolgungen in Linz: Der hochgesinnte
Mann beantwortete sie damit, da er tglich fr die Wiedervereinigung der getrennten Konfessionen betete.
In dieser Zeit dachte er daran, da er seinen beiden Kindern,
der elfjhrigen Susanne und dem sechsjhrigen Ludwig, eine zweite
Mutter geben msse.
Diesmal ging er mit geradezu wissenschaftlicher Genauigkeit an
das Problem der Brautwerbung heran; auch sein ngstlich gewordenes Gewissen sprach unablssig mit; er prfte sich streng, um auch
in der Wahl seiner zweiten Frau die gttliche Fgung zu erkennen.
Er dachte nacheinander zuerst an drei Frauen aus seiner Prager
Zeit; dann rckten einige Linzerinnen in das Gesichtsfeld des bedachtsamen Freiers. Diese Ehekandidatinnen zu berprfen, war
fast schwieriger als die Berechnung einer Planetenbahn: Er brauchte
zwei volle Jahre, ehe er sich fr die vierundzwanzigjhrige Schreinerstochter Susanna Reuttinger aus Eferding entschied. Susanna war
Vollwaise. Die Freifrau von Starhemberg hatte sie zwlf Jahre lang
in ihrem Haushalt beschftigt, ehe der berhmteste Astronom der
Welt dem bescheidenen Mdchen die Hand frs Leben reichte.
Es wurde eine beraus glckliche Ehe. Susanna schenkte ihrem
Gatten in den vierzehn Jahren seines Linzer Aufenthaltes sechs
Kinder. Das jngste Shnchen lie Kepler mit schwbisch-christlichem Humor auf den Namen Hildebert taufen, weil ein kirchlicher
Schriftsteller aus dem 11. Jahrhundert namens Hildebert so ausgezeichnet ber die Abendmahlslehre geschrieben habe."
Der glckliche Vater kmmerte sich aufopfernd um die Erziehung
seiner Kinderschar. Fr den kleinen Ludwig bersetzte er sogar
schriftlich das erste Buch aus Csars Gallischem Krieg", ebenso das
erste Buch aus den Historien" des Tacitus; er hielt Hausandachten
und schrieb eigens fr seine Kinder einen Unterricht vom H. Sakrament des Leibs und Bluts Jesu Christi unseres Erlsers" und
lie dies Bchlein drucken.
Der tiefe Frieden, den er in seiner Familie fand, wurde indessen
bald durch das finstere Unheil gestrt, das ber seine Mutter Katharina hereinbrach; der siebzigjhrigen Ktherle" fern im schwbischen Leonberg, widerfuhr das Schlimmste, das einer Frau von da22

mals geschehen konnte: Sie wurde als Hexe angeklagt, und nur mit
knapper Not entri ihr Sohn sie dem Scheiterhaufen.
Die Sache begann mit bsem Weibergeschwtz. Die Glasersfrau
Reinbold, wegen ihrer Liederlichkeit schon vorbestraft, behauptete,
ihr sei nach einem Krutertrunk, den ihr Keplers Mutter zubereitet
habe, bel geworden. Ein anderes Weib, die Schinderburga" genannt, sprang der Reinboldin bei und nannte die gute Kruterfrau
Katharina eine Giftmischerin und Hexe. Ein drittes Weib, die
Mayerin schwur, der Krutertrank der Greisin habe ihr tdliches
Siechtum gebracht. Die Mayerin starb und nun wurde das Geschwtz gefhrlich.
Sie hat ein Kalb zu Tode geritten; sie hat vom Totengrber den
Schdel ihres Vaters verlangt, um daraus ein Trinkgeschirr fr
ihren Sohn Johannes machen zu lassen." Der lahme Schulmeister
Beutler und der Metzger Frick behaupteten, sie htten pltzlich
Schmerzen empfunden bis zur Lhmung, als die Greisin sie nur gestreift habe. Der Schneider Schmid warf ihr vor, sie sei schuld am
Tode seiner Kinder, weil sie sich ber ihre Wiege gebeugt habe.
Sie verhext das Vieh, sie kommt durch verschlossene Tren herein ", so schwirrten die Gerchte und Anklagen um das Haupt
Ktheries, und je zorniger sie sich zur Wehr setzte, umso ppiger
schssen die dummen und gehssigen Verleumdungen ins Kraut.
Im August 1615 jagte der Bruder des wrttembergischen Herzogs,
Prinz Achilles, in den Wldern um Leonberg. Im Gefolge des Prinzen befand sich der Vogt Luther Einhorn und der Hofbarbier Urban
Krutlin, der ein Bruder der Reinboldin war. Das bse Weib stachelte ihren Bruder auf, die Keplerin vor den Vogt Einhorn zu
laden, whrend dieser Vorladung drang der Barbier Krutlin mit
gezogenem Sbel auf die Greisin ein und schwur, er werde sie umbringen, wenn sie seine Schwester nicht wieder gesund mache.
Nach dieser hlichen Szene reichte die Keplerin beim Stadtgericht in Leonberg eine Klage wegen Beleidigung gegen den Vogt
und den Barbier ein und schrieb an ihren Sohn in Linz. Johannes
Kepler sandte zwar einen geharnischten Brief an den Rat zu Leonberg ber die Teufelsleute, die seiner Mutter das Herz ganz und
gar benehmen wollten", aber der Rat schob nun einfach die Verhandlung hinaus, da Kepler ein mchtiger Mann war.
23

Mittlerweile geschah der Keplerin ein neues Unglck. Die zwlfjhrige Tochter der Schinderburga behauptete, die Hexe" habe ihr
auf den Arm geschlagen und sie knne seitdem weder Arm noch
Finger rhren. Vogt Einhorn untersuchte den Arm des Mdchens
und stellte fest, das sei ein rechter Hexengriff" gewesen und die
Keplerin habe das Mdchen gebannt. Obwohl die Gebannte" alsbald frhlich und gesund wieder herumlief, lie der Vogt die Keplerin wissen, er werde diese hchst bedenkliche Sache vor den Herzog bringen. Das eingeschchterte Weiblein tat nun das Dmmste,
was sie tun konnte: Sie bot dem Vogt einen silbernen Becher an,
wenn er den Bericht unterlasse. Dann floh sie zu ihrem Sohn nach
Linz, Weihnachten 1616.
Die Verfolger ntzten sofort diese Torheiten aus. Die Leonberger
Hexenjger forderten hohe Entschdigungen, der Beleidigungsproze Katharinas wurde abermals in die Lnge gezogen, die Prozekosten wuchsen an, und so blieb Kepler nichts brig, als im Oktober 1617 selber mit seiner Mutter nach Leonberg zu reisen.
Man machte Ausflchte und bereitete in aller Stille die Anklageschrift wegen Hexerei vor; das Protokoll der Zeugen umfate 208
Seiten; der Angeklagten wurde die Folter angedroht, wenn sie
nicht die Wahrheit" sage.
Ihr Sohn bat sie, mit ihm nach Linz zurckzureisen; aber sie weigerte sich; in einer Julinacht 1620 drangen Hscher in ihre Wohnung ein, steckten sie in eine Truhe, schlugen den Deckel zu und
trugen sie ins Gefngnis.
Die Mutter in Ketten, von zwei Hschern bewacht dieses schreckliche Bild lie Kepler nicht ruhen. Inzwischen war der Dreiigjhrige Krieg ausgebrochen; der bayerische Kurfrst Maximilian rckte
in Linz ein, die Sache der Protestanten stand bel; der englische Gesandte Sir Henry Wotton besuchte Kepler und lud ihn ein, an den
Knigshof nach London zu kommen, aber der edle Mann weigerte
sich, sein Vaterland in der Not zu verlassen; er zog es vor, ber
Regensburg, wo er seine Familie unterbrachte, zu seiner Mutter in
das Gefngnis zu reisen. Dort konnte sie ihren Sohn nicht einmal
umarmen, da sie gefesselt war . . .
24

Tag und Nacht arbeitete er nun mit befreundeten


die Verteidigungsschrift aus. Die Anklger stellten
des Material zusammen; so warf man der Keplerin
nicht mehr weinen das sicherste Zeichen, da sie
sessen sei.
Die Verteidigungsschrift Keplers
trat mit seiner ganzen Autoritt
smtliche Anklagepunkte bis der
juristische Fakultt der Universitt

Rechtsanwlten
neues belastenvor, sie knne
vom Teufel be-

umfate 128 Seiten; er selber


im Proze auf und widerlegte
Herzog befahl, den Fall an die
Tbingen zu verweisen.

Die Rechtsgelehrten dort urteilten zwar mild, aber zweideutig:


Frau Katharina Kepler solle zwar nicht gefoltert, aber zur Erlernung der Wahrheit peinlich befragt werden".
So wurde die ahnungslose Greisin eines Tages abgeholt und in
die Folterkammer gefhrt. Dort zeigte ihr der Henker die Marterinstrumente und erklrte ihr, sie werde gefoltert, wenn sie nicht
gestehe. Katharina, die diese schreckliche Ankndigung glauben mute,
erklrte: Macht mit mir, was ihr sollt. Auch wenn ihr mir eine
Ader nach der anderen aus dem Leibe zieht: Ich habe nichts zu bekennen. Gott wird die Wahrheit nach meinem Tod an den Tag bringen." Dann kniete sie nieder und betete ein Vaterunser. Nach diesem grausamen Spiel wurde sie abgefhrt und auf Befehl des Herzogs am 4. Oktober 1621 als unschuldig entlassen. Nach einem halben
Jahre starb sie.
Nach dem Begrbnis kehrte Kepler nach Linz zurck. Das wrttembergische Konsistorium schlo ihn endgltig als dreisten Verchter des Wortes Gottes" aus der Kirche aus; er sagte einen allgemeinen deutschen Religionskrieg mit Feuer und Schwert" voraus. Trotz seiner inneren Erschtterung aber entdeckte er in jenen
dunklen Jahren das dritte Planetengesetz (vgl. S. 18), vollendete die
bereits erwhnten fnf Bcher ber Die Weltharmonie" und schlo
das Werk mit einem Dankgebet an Gott, den Vater des Lichtes, der
ihm die Freude am Werk seiner Hnde geschenkt" habe (vgl. Seite 30).
Die Kette des Unglcks ri nicht ab. Drei seiner Kinder starben;
er konnte auch in Linz keinen Assistenten finden; wissenschaftliche
Sektierer griffen ihn dauernd an; einer seiner Kalender wurde
25

ffentlich verbrannt; die Druckerei, die seine Werke herstellte, ging


in Flammen auf; in seinem Haus war zeitweilig eine ganze Kompanie Soldaten einquartiert und seine Bibliothek blieb wochenlang
beschlagnahmt.
Trotzdem schrieb er neben der Weltharmonie" noch eine Reihe
genialer Werke ber Planeten und Kometen, ein Buch ber Logarithmen und eine Menge kleinerer Schriften, wie die ber Die
Vermessung der Weinfsser". Er machte Bemerkungen ber den viel
spter geprgten Begriff des Strahlendrucks, vollendete die Rudolphinischen Tafeln und verfate noch mehrere Kalender.
Nach der Zerstrung der Druckerei verlie Kepler mit Frau und
Kindern am 20. November 1626 die vom Krieg umtoste Stadt und
fuhr nach Ulm, um dort in der Druckerei des Jonas Sur die Rudolphinischen Tafeln" in die Presse zu geben. Er selbst hat dieses Buch
als sein astronomisches Hauptwerk bezeichnet; es diente hundert
Jahre lang den Astronomen und Seefahrern im fernen Osten und
im Westen als Grundlage ihrer Berechnungen.
Nach einem Jahr war das Werk ausgedruckt, und Johannes Kepler sah sich abermals nach einer Heimat um.

Die letzten Jahre


Er reiste nach Prag, um dort dem Kaiser Ferdinand II. sein mit
Bildertafeln geschmcktes Rudolphinisches Planetenwerk zu berreichen.
In der Residenzstadt herrschte politischer Hochbetrieb. Ferdinands
Sohn, der sptere Kaiser Ferdinand III., wurde mit Pracht und
Prunk zum Knig von Bhmen gekrnt. Auch der Generalissismus
des Kaisers, Wallenstein, Herzog von Mecklenburg, Friedland und
Sagan, geno in seinem pompsen Palais am Fue des Hradschin
seinen militrischen und politischen Ruhm.
Der Kaiser wies Kepler viertausend Gulden als Ehrengabe an,
die freilich niemals ausbezahlt wurden. Verhandlungen ber eine
Lebensstellung im kaiserlichen Dienst scheiterten aus unbekannten
Grnden. Die Entscheidung fiel erst, als Wallenstein ihn rufen lie.
Kepler hatte schon vor zwanzig Jahren dem sternhrigen, im
26

astrologischen Wahn befangenen Offizier das Horoskop gestellt und


sich nicht gescheut, die Sterndeutung mit einer offenen und schonungslosen Darstellung des Wallensteinschen Charakters zu verbinden; sechzehn Jahre spter, 1624, hatte der Herzog ein neues, ausfhrliches Horoskop von Kepler erbeten, und auch diese Arbeit
scheint Wallenstein imponiert zu haben; es griff weit in die Zukunft
hinein, es mahnte und warnte und sagte fr den Mrz des Jahres
1634 schreckliche Landverwirrungen" voraus.
Jetzt, in den Februartagen 1628 zu Prag, machte Wallenstein dem
Astronomen erneut ein Angebot.
Er bat ihn, nach Sagan zu bersiedeln, und versprach ihm ein
Jahresgehalt von tausend Gulden und die Aufstellung einer Druckpresse zur alleinigen Verfgung. Seine Stellung als kaiserlicher Hofmathematikus knne er beibehalten.
Kepler nahm an, verabschiedete sich in Linz und holte seine Familie nach Sagan in Schlesien.
Ein Jahr spter schrieb er: Ich bin Gast und Fremdling, fast vllig unbekannt und verstehe kaum den Dialekt, wie ich selbst als
Barbar angesehen werde." Und kurz darauf, als Wallenstein seine
ersten militrischen Mierfolge vor Stralsund erlitt: Wenn der
Sturm wtet und der Schiffbruch des Staates droht, knnen wir
nichts Wrdigeres tun, als den Anker unserer friedlichen Studien in
den Grund der Ewigkeit senken."
Kepler warf sich abermals in die Arbeit. Er gab die Fortsetzung
seiner Ephemeriden heraus, schrieb den Traum oder die Mondastronomie" und lieferte seine astrologischen Erkenntnisse an Wallenstein ab.
Glcklicherweise gewann er in dem jungen Schlesier Jakob Bartsch,
Magister und Kandidaten der Medizin, einen ausgezeichneten Gehilfen und bald auch Schwiegersohn: Bartsch hielt um die Hand der
Keplertochter Susanne an, die er noch nie gesehen hatte, sie hatte
eine Stellung als frstlich markgrfisches Frauenzimmer" fern in
Durlach. Aber Kepler und Susanne nahmen den schchternen Freier
an, und die Hochzeit wurde am 12. Mrz in Straburg gefeiert.
Es war der letzte schne Tag im Leben Keplers, wenn er ihn
auch nur von Sagan aus im Geiste miterleben konnte. Am Hoch27

Hier in seinem Quartierhaus zu Regensburg, im Hause des Kaufmanns


Billj (Mitte), starb Johannes Kepler am 15. November 1630.
28

zeitsmorgen erhielt Bartsch den Doktorhut der medizinischen Fakultt an der Straburger Universitt, auch die Ernennung zum Professor wurde ihm versprochen.
Der Hochzeitszug, an dem der Rektor der Universitt mit vielen
Professoren teilnahm, bewegte sich durch die geschmckten Straen;
die Zuschauer deuteten mit dem Finger auf die Verwandten des
weltberhmten Astronomen-, und der Magistrat stiftete zwei Eimer
edlen Weines.
Die Freude der Familie erreichte ihren Hhepunkt, als nach der
Heimkehr der Neuvermhlten nach Sagan Keplers Frau sie vor eine
Wiege fhrte; in der Wiege lag das Tchterchen Anna Maria, das
Frau Susanna senior ihrem Gatten Johannes Kepler am 18. April
geboren hatte.
Kehren wir zum Anfang unserer Darstellung zurck:
Der einsame Reiter, der am Allerseelentag im Hause des Kaufmanns Billj zu Regensburg Quartier nahm, unser Johannes Kepler,
wird in den nchsten Tagen wohl Fhlung mit den hohen Herren
des Reichstags gesucht haben, bis ihn die tdliche Krankheit an sein
Lager fesselte. Einige Prediger besuchten ihn und erquickten ihn
mit dem lebendigen Wasser des Trostes". Eines seiner letzten Worte
war: Ich setze alle meine Hoffnung auf das Verdienst meines Erlsers Jesus Christus." Er starb am 15. November 1630 gegen
Mittag.
Die Beisetzung fand mit allen kirchlichen Ehren auf dem protestantischen Friedhof St. Peter statt. Der Prediger Donauer hielt die
Leichenrede ber Lukas 11, 28: Selig sind, die Gottes Wort hren
und bewahren."
Auf der Grabtafel wurde er als ein Mann gerhmt, der der ganzen Christenheit bekannt sei und, den Frsten der Astronomie beigezhlt werde: Am Schlu der Inschrift wurden die beiden lateinischen Verszeilen eingemeielt, die Kepler noch in Sagan ahnungsvoll verfat hatte:
Himmel durchma mein Geist, nun me ich die Schatten der Erde.
Ward mir vom Himmel der Geist, ruht hier der Schatten des Leibs."
Am Abend des Begrbnistages sollen in Regensburg und an anderen Orten des Reiches feurige Kugeln vom Himmel gefallen sein.
29

Als Gustav Adolf nach Bayern zog, wurde der Petersfriedhof


befestigt; bei der Eroberung Regensburgs durch Bernhard von Weimar wurde er eingeebnet.
Tycho Brahe ruht in der Teynkirche zu Prag, Galilei in Santa
Croce in Florenz, Newton in der Westminister-Abtei zu London.
Das Grab Keplers, der ihnen ebenbrtig war, ist unsichtbar geworden.
Die Familie geriet in Not. Bartsch erhielt die in Aussicht gestellte
Professur in Straburg nicht, er starb 1633 an der Pest, drei Jahre
spter verschied auch Keplers Gattin zu Regensburg. Sein Nachla
erlitt denkwrdige Schicksale, bis ihn nach langen Wanderungen
Kaiserin Katharina II. von Ruland teilweise erwarb. Er wird
heute noch in der Sternwarte Pulkowo bei Leningrad gehtet. Keplers
harmonischer Geist indessen strahlt ber die Jahrhunderte.
Der junge englische Astronom Horcox sagte von ihm: Wer Kepler hat, hat alles." Der franzsische Astronom Bailly zhlte ihn den
grten Mnnern dieser Erde zu. Leibniz nannte ihn einen unvergleichlichen Mann, der nicht wute, wie reich er war." Goethe,
Hlderlin und Mrike rhmten und verehrten ihn. Den schnsten,
wahrhaft prophetischen Nachruf aber hat ihm der deutsche Dichter
Novalis gewidmet, indem er bekannte:
Zu dir kehr ich zurck, edler Kepler, dessen hoher Sinn ein vergeistigtes, sittliches Weltall sich erschuf, statt da in unseren Zeiten
es fr Weisheit gehalten wird, alles zu ertten, das Hohe zu erniedrigen, statt das Niedere zu erheben, und selber den Geist des
Menschen unter die Gesetze des Mechanismus zu beugen."

Keplers Schluwort
zu seiner Schrift Das Weltgeheimnis", 1596
Gott, du Schpfer der Welt, unser aller ewiger Herrscher!
Laut erschallet dein Lob ringsum durch die Weite der Erde!
Gro frwahr ist dein Ruhm; er rauschet mit mchtigen Schwingen
Durch den herrlichen Bau des ausgebreiteten Himmels.
30

Schon das Kind verkndet dein Lob; mit lallender Zunge,


Satt der Brust seiner Mutter, stammelt es, was du ihm eingibst,
Beugt durch die Kraft seiner Rede den trotzigen Stolz seines Feindes,
Der Verachtung hegt gegen dich, gegen Recht und Gesetze.
Ich aber suche die Spur deines Geistes drauen im Weltall,
Schaue verzckt die Pracht des mchtigen Himmelsgebudes,
Dieses kunstvolle Werk, deiner Allmacht herrliche Wunder.
Schaue, wie du nach fnffacher Norm die Bahnen gesetzt hast,
Mitten darin, um Leben zu spenden, die Sonne.
Schaue, nach welchem Gesetz sie regelt den Umlauf der Sterne,
Wie der Mond seine Wechsel vollzieht welche Arbeit er leistet,
Wie du Millionen von Sternen ausstreust auf das Himmelsgefilde.
Schpfer der Welt! Wie vermochte der Mensch aus Adams Geschlechte,
Er, der so arm und niedrig bewohnt die winzige Scholle,
Dich zu zwingen, auf da du dich kmmerst um all seine Sorgen?
Ohne Verdienst ist er; du hebst ihn empor in die Hhe,
ber der Engel Geschlecht und schenkst ihm Ehre um Ehre,
Krnst annoch sein Haupt mit strahlender Krone,
Knig soll er sein ber alles, was du gemacht hast.
Was zu Hupten ihm ist, die beweglichen Bahnen des Himmels,
Seinem Geist unterwirfst du sie. Was die Erde hervorbringt,
Vieh, geschaffen zur Arbeit, bestimmt zum dampfenden Hausherd,
Alles andere Getier, das die dunklen Wlder bewohnt,
Alles, was in der Luft mit leichtem Flug sich bewegt,
Was in den Fluten des Meeres und der Flsse sich tummelt, die Fische,
Alles soll er mit Macht und Gewalt regieren, beherrschen.
Gott, du Schpfer der Welt, unser aller ewiger Herrscher!
Laut erschallet dein Lob ringsum durch die Weite der Erde!
(bersetzt von Max Caspar)
Umsehlaggestaltung: Karlheinz Dobsky
Bildvorlagen: Bildstelle Deutsches Museum, Stadtverwaltung
Weil der Stadt, Verlagsarchiv
L u x - L e s e b o g e n 3 4 3 (Astronomie) H e f t p r e i s 3 0 P f g .
Natur- und kulturkundliche Hefte - Bestellungen (vierteljhrl 6 Hefte
DM 1.80) durch jede Buchhandlung und jede Postanstalt. Alle frher
erschienenen Lux-Lesebogen sind in jeder guten Buchhandlung vorrtig - Druck: Hieronymus Mhlberger, Augsburg. Verlag:
Sebastian Lux, Murnau vor Mnchen. Herausgeber: Antonius Lux.

Aus der Sternenkunde, aus dem Leben der Erde, aus dem Leben der
Natur berichten auch die folgenden Lesebogen, die jederzeit nachbestellt werden knnen (Heftpreis 25 Pfg., von Nr. 333 an 30 Pfg.):
ErdkundVSternenkunde
7 Die S t e r n e

114 W i r r i t t e n nach
Lhasa
126 Tiefsee

229 K o r s i k a
237 S t e r n e n r t s e l
239 N o m a d e n des
Nordens

16 W a s s e r W s t e
Weizen

127 G r n l a n d

31

130 Suomi F i n n l a n d

245 A d m i r a l Byrd

134 Die alte Erde

247 Die n e u n P l a n e t e n
251 G h a n a S t a a t an
der G o l d k s t e

Arktis

33 Auf d e m Mississippi
37 Der g u t e M o n d

140 Die K a r a w a n e

39 W s t e oder P a r a d i e s

141 Die H h l e v o n
P i e r r e Saint M a r t i n

41 Der b r e n n e n d e S t e i n

145 O r k a n e u n d Taifune

43 Der

149 Im e w i g e n Eis

sechste

Erdteil

256 Die Entdeckung d e r


Erde
262 Krfte

der

150 K a n a d a

265 K a p i t n e

60 M e t e o r e

156 B r a u n k o h l e

272 M e x i k o

65 Eisbrecher e r k m p fen N . O . - P a s s a g e

157 M o u n t P a l o m a r

274 Der V u l k a n

172 A l a s k a Z u k u n f t s land am Polarkreis

275

46 Helium

67 Im Reich der H h l e n

177 K o n g o zwischen
g e s t e r n und m o r g e n

69 J a p a n
73 Roald

Amundsen

75 U r w a l d
76 Die S o n n e
82 Rtsel der O s t e r i n s e l

Natur

Der Nil

278 W e l t u m s e g l e r
280 S t a t i o n am Sdpol

179 A r a b i e n

282 M a l t a

180 Das M o o r

287 New York

185 Chinchon, der


Wunderbaum

291 N a u t i l u s (Nordpolunterquerung)

83 Die g r o e n K a n l e

186 Zucker

292 J a m e s Cook

84 Rtsel d e s M a r s

190 Salzgitter

85 P y g m e n

191 Der g r o e S t r o m
St. Lorenz

293 Vater der S t r m e


(Mississippi)

94 Schtze, die das


Meer verschenkt
96 G r n e Hlle am
Amazonas
97 M a g e l l a n segelt um
die Erde
99 Island, Insel zwischen Eis und F e u e r
100 W e l t e n i n s e l n
105 Erdl

203 Luftkreuz

Nordpol

294 P e r l e n
300 S p i t z b e r g e n

206 N e g e r s t a a t Liberia

305 Gold

209 Die W e l t u h r Die


E r d e lebt

309 W a l d l u f e r und
Forscher

211 Die k l e i n e n Vier


(Besuch in d e n
Zwergstaaten
Europas)
224 Die Schildkrten-

inseln

in

Sdafrika

313 Eskimos
314 In der W s t e Gobi
317 I r l a n d
334 t n a

V o m Pilz z u m
Penicillin
Anguis
9
13

der

A a l

Gefiederte F r e u n d e
A u g e n auf!

18 H a g e n b e c k h a n d e l t
mit T i e r e n
21 W a l e
23/24 Der R u b e r Iseg r i m (Doppelheft)
32 N a c h t g e s p e n s t e r
36 I n s e k t e n - R t s e l
38 T i e r e u n d T i e r b i l d e r
des Hhlenmenschen
45 A u g e n auf!

(2}

47 Das b e r l i s t e t e Tier
52 T i e r - R i e s e n d e r
Urwelt
53 D a s v e r w a n d e l t e
Tier
57 T i e r v l k e r w a n d e r n

118 Die W e s p e n k n i g i n
119 L e b e n d e K r i s t a l l e /
Aus der Welt der
Viren
123 Der Kuckuck
letzten

Biber

142 Der Dachs

88 U n s i c h t b a r e F e i n d e

93 M e i n F r e u n d
d e r Igel
98 M e r k w r d i g e T i e r e
102 B e r g m a n n d e s
Ackers
103 W u n d e r d e r
Vererbung

254 W e t t e r b a l l o n e

268 T i e r e , w i e sie
keiner kennt

155 P i n g u i n e
162 V o g e l w e l t

i m Zoo

163 F a b e l t i e r e

269 A m e i s e n
276 W e r k s t a t t d e r N a t u r

165 Sieg b e r d i e K l t e
168 S e l t s a m e K u z e
171 G r a u e R i e s e n
173 Trili d i e H e i d e lerche

Baumeister der
Vogelwelt

92 H e r d e n u n t e r d e r
Mitternachtssonne

253 D e r H a b i c h t

263 A f f e n v o l k

154 Im Zoo

64 R i n g v o g e l B 32 521

78 Grimback
der H a m s t e r

246 P f l a n z e n w u n d e r

260 R o b b e n

R i t t e r im Teich /
Der Stichling

74 H y d r a

241 D e r B a u m

152 F a m i l i e Specht

62 b e r W a l d u n d
Heide

70 T i e r l e b e n

236 T i e r g e s c h i c h t e n

248 B e r n h a r d i n e r

132 K l e i n e s T i e r v o l k
137 Die

223 W u n d e r in u n s
231 E u l e n v o l k

187 V o m I n s t i n k t d e r
Tiere

277 V g e l am F e n s t e r
279 Kaffee
285 Der H o n i g v o g e l
288 D a s b l h e n d e J a h r
i n W a l d u n d Flur
290 U r a l t e s T i e r v o l k
296 A l e x a n d e r v o n
Humboldt
299 Der S p e r b e r
308 D a s M a m m u t

192 T i e r e i m W i n t e r schlaf

312 H u n d e

194 T i e r e h i n t e r G i t t e r n

314 I n d e r W s t e G o b i

197 Die g r o e n R u b e r

319 U r w i l d d e r A r k t i s

199 M a u e r s e g l e r

322 B i e n e n v o l k

202 Der h e i l i g e Kfer /


Der S k a r a b u s
216 Elche
219 V o g e l v o l k
222 T i e r - R t s e l

324 E i s b r e n
338 L e m m i n g - Z g e
339 P f e r d e
341 W u n d e r w e l t d e r
Insekten

Verlag Sebastian Lux, Murn'au vor M n c h e n , Seidl-Park