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O D E S E J O NA TICA D E ESPINOSA

Mara da Graa Tendeiro


Mestranda da FLUL

1. Introduo: O conceito de desejo na tica de Espinosa


Este artigo uma anlise/problematizao do conceito de desejo na
tica de Bento Espinosa. Procura-se elaborar uma reflexo contextualizada, com objectivos de ordem especfica sobre a temtica do desejo. Estabelece-se uma anlise devidamente integrada no sistema filosfico do
autor, dispensando-se contudo, uma apresentao geral e exaustiva do
sistema filosfico do mesmo. Para tal foi elaborado um trabalho hermenutico, estabelecido a partir da tica de Espinosa, que se pretende o
mais rigoroso possvel, deixando algumas dvidas em aberto sobre a
hermenutica empreendida ser a mais adequada. Tais dvidas da densidade, complexidade e circularidade do sistema filosfico espinosiano.
Ainda que na tica de Espinosa, sejamos presenteados com um mtodo
geomtrico (mos geomtricas) o que partida nos facilitaria a compreenso hermenutica da sua teoria , isso no acontece. O mtodo de Espinosa
impe-se como um mtodo pedaggico rigoroso, um mtodo dedutivo,
constitudo por definies, axiomas, proposies e postulados, onde se
afirma a dedutividade, a reflexibilidade, a progressividade e o carcter
sinttico. Um mtodo, que parte de noes e desenvolve-as, tomando
claras as suas implicaes atravs do processo demonstrativo, sendo patenteadas as relaes necessrias que se estabelecem entre os diferentes
elos da cadeia dedutiva. Trata-se de um mtodo que prope a anlise dos
apetites, desejos e aces humanas, como se tratasse de um problema de
linhas, slidos ou volumes. "Tratarei, portanto, da natureza e fora das
1

Ao impressionar o leitor da tica pela sua redaco sob a forma de tratado geomtrico,
Espinosa no oferece apenas a funo pedaggica, mas tambm a defesa, de que entre a
maneira geomtrica de pensar e o determinismo ontolgico h uma necessidade real.

Philosophica, 28, Lisboa, 2006, pp. 33-47

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afeces, e do poder da Alma sobre elas, com o mesmo mtodo com que
nas partes precedentes tratei de Deus e da Alma, e considerarei as aces
e os apetites humanos como se tratasse de linhas, de superfcies ou de
volumes" . Mas este mtodo no diminui as dificuldades da leitura, a
interpretao difcil, pela complexidade e densidade dos pontos de partida, que s a pouco e pouco, mediatamente se revelam. Como refere
Maria Lusa Ribeiro Ferreira, defrontamos como que um movimento
sinttico, regressivo e circular, onde o fim apela para um recomeo, e
somente quando terminamos a tica que nos sentimos aptos a l-la,
porque s na meta achamos ter obtido instrumentos que podem facilitar a
compreenso do incio .
2

Numa primeira abordagem analisa-se os conceitos de apetite e desejo: o que entende Espinosa por apetite? E por desejo? Como define o
autor os referidos conceitos na tica? Ao longo da obra, nomeadamente
nos livros I I I e IV, confronta-se uma permuta entre os conceitos de apetite e desejo. Trata-se de sinnimos? De seguida, estabelece-se uma breve
caracterizao da natureza humana em Espinosa, assinalando o desejo
enquanto elemento constituinte fundamental desta, como modalidade do
conatus humano - o homem como ser desejante. Nesta sequncia ser
analisado o conatus e, caracterizada a dinmica desejo/razo a partir dos
livros r v e V da tica, identificando-se a razo como a potncia humana
que eleva o desejo no caminho do conhecimento e do amor, enquanto
potentia que faculta a salvao pela segunda via, alcanada como integrao na Natureza e justificando uma tica naturalista.
2. O Apetite e o Desejo
No esclio da Proposio IX, da parte III da tica, Espinosa apresenta-nos uma definio do conceito de apetite, afirmando que, "o apetite
no seno a prpria essncia do homem, da natureza da qual se segue
necessariamente o que serve para a sua conservao; e o homem assim
determinado a fazer as coisas" . Ainda no esclio da mesma proposio,
um pouco mais frente, define o desejo como o apetite com conscincia
de si mesmo, defendendo que se trata de uma definio nominal na medida em que a conscincia nada acrescenta ao apetite. "Entre o apetite e o
desejo no h uma diferena, a no ser que o desejo se aplica geralmente
aos homens quando tm conscincia do seu apetite e, por conseguinte
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Espinosa, Bento, tica, Lisboa, Relgio D' gua, 1992, Et. I l l , p. 265.

Este ponto de vista defendido por Ferreira, Maria Lusa Ribeiro Ferreira, Uma Supre
ma Alegria: escritos sobre Espinosa, Coimbra, Quarteto Editora, 2003, p. 183

Et. I I I , prop. rX.esc, pp. 277-278.

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O seu corpo concebido como manifestao do atributo Divino


Extenso e a mente manifestao do atributo Divino Pensamento. Trata
-se da expresso emprica da substncia como efeitos naturados dos seus
atributos, cuja essncia se conserva neles, e no de um dualismo corpo/alma maneira cartesiana, mas de um monismo antropolgico, no
qual a alma no organiza o corpo, mas a representao dessa matria
que o corpo. Enquanto Descartes concebe o homem numa forma dual,
sendo res-extensa e res-cogitans, um corpo mquina e um intelecto, ligados atravs de uma glndula, a glndula pineal, elaborando um projecto
de despojamento do corpo, no qual o homem tem de se libertar do corpo
mquina, pela pureza do intelecto e tomar-se actuante. Descartes considera ainda, que no existe nenhuma alma to fraca, que quando bem dirigida, no possa adquirir um domnio absoluto sobre as suas paixes. Espinosa contraria esta perspectiva, repudiando da ideia de extenso, a vulgar
noo de entidade rgida, esttica e impenetrvel, e da ideia de pensamento, a produo de ideias fora da exterioridade por uma interioridade substantiva. Considera que "A ordem e a conexo das ideias o mesmo que a
ordem e a conexo das coisas, e, inversamente, a ordem e a conexo das
coisas o mesmo que a ordem e a conexo das ideias. Por isso, assim
como a ordem e a conexo das ideias na Alma se produz segundo a ordem e o encadeamento das afeces do Corpo, assim inversamente a
ordem e a conexo das afeces do Coipo se produz da mesma maneira
que os pensamentos e as ideias das coisas se ordenam e se encadeiam na
Alma" . A alma humana portanto, a prpria ideia ou o conhecimento
do corpo humano, representando-o e conhecendo-o pelas ideias das afeces de que o corpo afectado . Sendo que o corpo humano afectado
das mais diversas maneiras por corpos exteriores, e simultaneamente,
afecta uma multiplicidade de corpos exteriores. Percebendo a alma na sua
unio com o corpo, no apenas as afeces do corpo mas tambm as
ideias dessas afeces, porque a alma e o corpo so unos, ora concebidos
sobre o atributo do Pensamento, ora sob o atributo da Extenso . O
homem um modo singular, expresso dos atributos Pensamento e Extenso, e como tal, sujeita-se natureza, logo, a liberdade a que deve
aspirar colocada no domnio da potentia e no da potestas.
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18

O homem define-se como ser desejante, na medida em que o desejo


uma fora primordial que o habita, orientando-o para determinados
objectos e determinando o seu comportamento. Enquanto ser desejante,
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Como se pode verificar no projecto e percurso apresentado nas Meditaes, Descartes,


Meditaes Sobre A Filosofia Primeira, Coimbra, Almedina, 1985.

1 6

Et. V, prop Idem., p. 447.

1 7

Et. II, prop X I X , p. 225

18 Et. II, prop X X I I , X X I V , pp. 228, 229.

O desejo na tica de Espinosa

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dispe de um espao de actuao que lhe permite construir ordens que


melhor o sirvam. O desenvolver do desejo ocorre a partir do seu dinamismo natural, e a partir das afeces a que sujeito. O desejo inicialmente uma fora no trabalhada, apetite consciencializado, no orientado, que nos obriga a agir, impondo-se de tal forma sobre o homem, que o
conhecimento do bem e do mal no lhe so obstculo. Contudo, o homem
comeando por ser apetite no consciencializado, pode realizar-se em
plenitude pela razo. A razo no suprime os desejos, porque no constitui uma instncia separada, superior e impositiva, mas permite ganhar
conscincia das causas e das implicaes da actividade desejante, distanciando-se dela. inerente condio humana suportar as aces do desejo, -Ihe possvel no entanto, alterar o modo como essa vivncia experienciada. A racionalidade consiste numa mudana de atitude, e no na
supresso do desejo, a sua funo pensar sobre as pulses, tendncias e
desejos, reflecti-los e explic-los, ainda que nunca deixemos de ter desejos, nem nos libertemos completamente das paixes.
Sendo o homem um ser racional, a sua essncia no o racional,
mas o desejo. Embora como se pretende mostrar no ponto 3.1.("A dinmica desejo/razo"), a razo se apresente como a essncia ltima do desejo, permitindo orient-lo em direces que facultam um aumento de ser; o
que define cada ser humano, no o pensamento mas o desejo de ser e de
aumentar o ser. pelo desejo que o homem se constri, e nessa construo se vai distinguindo dos outros modos, segundo o seu caminho.
A utilizao do conceito de conatus para definir a natureza humana
aproximando-a de todos os outros modos, mas sem omitir a sua especificidade, outro aspecto essencial que demarca Espinosa de Descartes, e
que caracteriza o sistema filosfico espinosiano. Mas o que o conatus
humano em Espinosa?
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3. O desejo como modalidade do conatus humano


O conatus oferece uma perspectiva dinmica natureza humana,
enquanto fora bipolar passiva e activa, podendo o homem corrigir-se e
apeifeioar-se. A passividade resulta das ideias desadequadas das afeces resultantes das relaes que estabelecemos com os corpos pelos
quais somos afectados, desencadeando simultaneamente a perda de
potncia. A actividade resulta das ideias claras e distintas das mesmas, da
compreenso dessas afeces, do trabalho da razo sobre os afectos. A
capacidade de ultrapassar os afectos passivos, dever buscar-se num fundo energtico que impele o homem para a afirmao de ser.
1 9

O conceito de conatus c um conceito Espinosano, definido na Et.III, props., V I , V I I ,


V I I I , como o esforo e tendncia que cada coisa tem para perseverar no seu prprio ser.

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O conatus este esforo, a tendncia do homem para a perseverao de ser no sentido em que aparece nas Proposies V I , V i l , e VIII, da
tica, parte III. "Toda a coisa se esfora enquanto est em si, por perseverar no seu ser" , "O esforo pelo qual toda a coisa tende a perseverar no
seu ser no seno a essncia actual dessa coisa" . Segundo estas Proposies, cada coisa esfora-se para perseverar no seu ser, esse esforo de
perseverao, nada mais do que a tendncia da essncia dessa coisa. O
conatus diz respeito auto-preservao, e ao conjunto de actos que mantm a integridade do ser.
Damsio explica o conceito de conatus, em termos biolgicos contemporneos, definindo-o como: "O agregado de disposies presentes
em circuitos cerebrais que, uma vez activados por certas condies do
ambiente interno ou externo, levam procura da sobrevida e do bem-estar" . Esta definio suscita algumas questes: ser possvel compreender o conatus humano a partir duma dimenso biolgica? Ou tentar
faz-lo reducionista?
O conatus Espinosano comea por ser desejo no trabalhado, ou
seja, apetite, quando o modo determinado do exterior a entrar sob a
relao que corresponde sua essncia ou grau de potncia, isto ,
enquanto tem aptido para ser afectado na essncia de modo como grau
de potncia. Sob esta relao o sujeito tende a perservar a sua existncia.
Numa segunda determinao, o conatus surge como a tendncia para
manter ao mximo a capacidade de ser afectado, aqui o modo existente
primeiramente preenchido por afeces e afectos que no tm o modo
como causa adequada, mas que so preenchidos por outros modos existentes, nomeadamente fruto da imaginao (ideias desadequadas) e das
paixes. Os affectus (sentimentos) ocorrem posteriormente, e so o que o
conatus assume, quando determinado a fazer algo por uma afeco que
lhe sobrevm. As afeces que determinam o conatus so causa da conscincia. Sendo que, sempre que o conatus se torna consciente de si, devido a este ou aquele afecto, estamos perante o desejo, um desejo que
sempre o desejo de qualquer coisa . Assim, o conatus comea por ser
apetite, transformando-se em desejo, e elevando-se razo. A razo
orienta e trabalha o desejo, no o suprime. "O desejo considerado absolutamente, a prpria essncia do homem, ou a sua natureza, enquanto
concebida como determinada de qualquer modo a fazer alguma coisa; e,
por conseguinte, o desejo que nasce da Razo, isto que se produz
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23

20 Et.IH, prop. , V I , p. 275.


21 Et, I I I , prop. , V I I , p. 276.
2 2

Damsio, Antnio, Op., cit. pp. 53-54.

23 Deleuze, Gilles, Op, cit. pp. 118, 119.

O desejo na tica de Espinosa

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enquanto agimos, a prpria natureza do homem, enquanto se concebe


como determinada a fazer aquilo que se concebe adequadamente s como
essncia do homem." A razo humana no algo de autnomo que
actua no homem. Ela encarada como um determinado modo de conhecer e de agir. Quando agimos de forma adequada inserimo-nos e participamos nela, isto , sempre que atingimos as ideias adequadas ou um
determinado grau de conscincia. E a razo que justifica o modo de ser
das coisas, constituindo o seu princpio real de explicao, o logos do
prprio ser. O homem enquanto modo, tem uma ratio prpria, que lhe
determina o ser. Agir pela razo agir consoante a natureza de cada um.
Ela tem fora suficiente para definir o homem naquilo que ele tem de
especfico, a racionalidade.
O homem define-se pela capacidade de perseverar no ser. seu privilgio revestir essa potentia de uma vertente cognitiva, podendo-se dizer
que a meta suprema que o realiza consiste no exerccio da razo unindo
-se ao que h de mais elevado. Sendo que, "O homem racional e o insensato distinguem-se pelas suas afeces e pelos seus afectos, mas esforam-se igualmente por perseverar na existncia em funo de tais
afeces e afectos: deste ponto de vista a sua nica diferena radica na
potncia." Esta potncia depende do sujeito, enquanto servo das afeces ou se esfora por compreend-las e orient-las. Neste sentido, o
desejo acaba por se cruzar com a razo, permitindo seleccionar quais os
objectos e situaes que devemos investir com mais ateno. Na nossa
interaco com os objectos que causam afeces, a razo consegue alcanar algum controle sobre o nosso processo de vida, levando o sujeito a
uma maior harmonia e a um consequente aumento de ser, permitindo
manter e afirmar a existncia. Assim pode afirmar-se que, desejo e razo,
cruzam-se e identificam-se no conatus, que a essncia dinmica de cada
homem. E como afirma Maria Lusa Ribeiro Ferreira, o que permite construir e reconstruir, " o trabalho de cada um de ns sobre o conatus que o
racionaliza. Ele um foco particular da potentia
divina, na qual se
inscreve a possibilidade de realizao individual. E esse esforo de perseverana e de resistncia, de afirmao e de apropriao, que permite a
cada homem crescer."
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O conatus assim o esforo ou tendncia afirmativa para aumentar a


potncia e persistir na sua existncia. Este permite experimentar a alegria,
ainda que o esforo para aumentar a potncia de agir no seja separvel
do esforo para elevar ao mximo o poder de ser afectado, mas a razo
24 Et. I V , prop L X I , dem. p. 418.
25 Deleuze, Gilles, Op. cit, p. 123.
26 Ferreira, Maria Lusa Ribeiro, Uma Suprema Alegria: escritos sobre Espinosa,
bra, Quarteto Editora, 2003, p. 41.

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consegue opor-se s afeces negativas, permitindo uma libertao que


passa pela reduo de dependncia em relao aos objectos de que somos
escravos. Pela razo, o indivduo deve remover os estmulos que podem
desencadear emoes negativas, e substitui-las por estmulos capazes de
desencadear emoes positivas, procurando a alegria e a rejeio da tristeza. Assim, pode considerar-se que o conatus, levado ao extremo, transforma-se em razo, o desejo interpela, motiva, orienta o curso da nossa
vida, a razo dinmica e leva a agir e afirmar-se.
Logo, mais do que explicar o conatus pela sua dimenso biolgica, o
que parece reducionista, considera-se mais adequado interpret-lo
maneira de Deleuze, entendendo o conatus humano: 1) Num sentido
mecnico: conservar, manter, preservar-se; 2) Num sentido dinmico:
esforar-se, aumentar, favorecer; 3) Num sentido dialctico: opor-se ao
que se ope e negar o que nega. Trata-se de diferentes definies que no
se apresentam como inconciliveis, mas que apresentam diferentes
dimenses, que parecem integrar uma melhor compreenso do conatus
humano.
3.1. A d i n m i c a desejo/razo na tica de Espinosa

Como se pretendeu mostrar nos captulos anteriores, o desejo (cupiditas) constitui segundo Espinosa, enquanto apetite consciencializado e
fora primordial, a essncia do ser humano. "O desejo a prpria essncia do homem" , determinando-o a fazer qualquer coisa a partir da sua
constituio tal como dada. O desejo permite que o ser humano se
esforce por perseverar no seu ser - conatus. Este pode formar-se a partir
das afeces de causas externas, podendo ser transformvel e susceptvel
de ser orientado pela razo, ou formar-se mesmo a partir da razo. Existem desejos provenientes da razo, estes so sempre bons e colocam-nos
no caminho da perfeio e da incrementao do ser. A razo a essncia
do homem, enquanto conhecemos distintamente, a mente enquanto raciocnio esfora-se por conservar o seu ser, assim a mente enquanto raciocnio concebe tudo o que conduz ao conhecimento. Contudo, a potncia
humana enquanto razo, limitada e ultrapassada pela potncia das
causas externas. Ao contrrio do que defendiam os esticos e mesmo
Descartes, isto , que as paixes dependem da nossa vontade e que sempre que a razo bem dirigida podemos imperar sobre elas de modo
absoluto. Para Espinosa, o sujeito humano sendo um ser descentrado, est
integrado no mundo, encontrando-se constantemente submetido a afeces, que se prendem com esta integrao, e s relaes que estabelece
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27 Et. IV, prop. X V I I I , idem., p. 375.

O desejo na tica de Espinosa

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com objectos e seres, sendo a razo uma capacidade estritamente humana, que tem o poder de criar desejos, e consegue compreender as causas
adequadas do que nos afecta, mas que no tem um poder absoluto para
nos imunizar, ou dominar a fora das afeces das coisas que nos so
exteriores. E necessrio um percurso e um esforo individuais muito
grandes para as entravar e governar, e no h referncia que algum os
tenha conseguido. O prprio sbio sofre paixes, uma paixo consciencializada e compreendida no deixa de sofrer-se, apenas muda a vivncia
que dela temos. Deste modo, se no podemos evitar as afeces, devemos
tentar compreend-las, se no podemos control-las -nos permitido substitui-las, e neste sentido a razo impe-se, desempenhando um papel fundamental. Pela razo consegue-se substituir um desejo por outros desejos,
e os desejos bons criados pela razo permitem substituir uma afeco
negativa por uma positiva. Nisto consiste a autonomia do sujeito, no uso
da racionalidade, alis a melhor parte do ser humano, porque permite
simultaneamente; a compreenso correcta das coisas, uma mudana de
atitude face ao desejo e o situar do homem de acordo com a ordem universal. S a razo pode compreender a necessidade de todas as coisas que
so determinadas a existir, e a operar por um encadeamento infinito de
causas, conseguindo o conhecimento verdadeiro, e consequentemente,
diminuir o poder das afeces e o sofrimento por elas causado. O caminho do homem a libertao. A todo o homem dada a possibilidade de
conhecer as causas objectivas e impessoais que o fazem agir, mas s o
sbio se empenha nesta descoberta e segue o percurso de libertao pela
segunda via, conseguindo transformar o desejo inicial bruto, em desejo
racionalizado.
A autonomia do desejo , neste sentido, o objectivo procurado por
Espinosa. Trata-se de um processo de ordem intelectual, ontolgico e
tico, percurso difcil, longo e doloroso que o ser humano pode empreender pela razo, caminho que leva ao encontro com Deus/ Natureza. Mas
ser que o homem consegue realmente autonomizar-se face ao desejo?
Como vimos necessrio um percurso e um esforo individuais muito
grandes, para entravar e governar as paixes. Trata-se de um processo
que resulta de uma intensa actividade dirigida para o interior, um processo que implica uma integrao completa na sociedade e um assumir pleno
do ser ntimo e individual de cada um, no qual Espinosa prope um redireccionar de todos os afectos, para algo de excelente, completo e perfeito,
e isto implica: uma superao dos laos afectivos, uma secundarizao
dos afectos particulares e uma descentrao dos nossos interesses. A
libertao uma possibilidade facultada a todos os homens, mas s o
sbio se empenha nessa tarefa, demarcando-se deste modo do homem
comum.

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Maria da Graa Tendeiro

Na tica, parte V, Espinosa oferece-nos estratgias de racionalizao


do desejo. "Nesta parte pois, tratarei da Razo, mostrando o que pode a
Razo contra as afeces." Espinosa prope-se tratar dos afectos, mostrando que a razo no tem sobre eles um poder absoluto. Segundo Espinosa, importante para o ser humano compreender as afeces. Esta
conscincia permite a passagem, ou seja, o sentimento de passagem das
coisas singulares e menos poderosas s totalidades mais poderosas e eternas. Quanto mais conhecemos as coisas, melhor nos conhecemos a ns
prprios. Quando nos conhecemos a ns prprios e s coisas, inserimo-nos na totalidade, da qual somos modos, compreendemo-nos como elos
na cadeia da totalidade. Cada um de ns tem o poder de se compreender a
si e s suas afeces, clara e distintamente, seno em absoluto, pelo
menos em parte, e por conseguinte, de fazer de maneira a sofrer menos
por parte delas, devendo trabalhar o conhecimento de forma a alcanar
ideias claras e distintas de cada afeco, separando a afeco do pensamento da causa externa e associ-la ao pensamento verdadeiro "Aquele
que se compreende a si e s suas afeces e distintamente, ama a Deus, e
tanto mais quanto mais se compreende a si e s suas afeces" . Na parte
V, at proposio X X , Espinosa apresenta uma atitude pedaggica,
ajudando a libertar-nos das paixes, aconselha a conhec-las de modo a
libert-las das causas exteriores e a dirigi-las para outros pensamentos.
Com o conhecimento das causas das afeces, Espinosa pretende a convergncia para um objecto nico, em que Deus o ltimo elo, chegando
ao amor a Deus, como algo que decorre do conhecimento adequado. Contudo, a partir da proposio X X da parte V, que Espinosa introduz o
conceito de amor intelectual a Deus, amor inteUectualis Dei, apresentando o problema da mente, sem a relao com a existncia do corpo. S
conhecendo as coisas em Deus como Deus as conhece, que o homem
alcana o amor intelectual a Deus, e envereda pelo caminho da salvao.
Este caminho implica conhecimento, mas um conhecimento do terceiro
gnero, porque se as ideias adequadas e os afectos activos comeam no
segundo grau de conhecimento, s no terceiro, com as ideias da essncia
de Deus, da nossa essncia singular e das essncias singulares das coisas,
conseguimos o gnero mais alto de conhecimento, a cincia intuitiva, que
transracional - um conhecimento amoroso, que passa pela razo. Este
nvel do conhecimento aponta para uma dimenso amorosa, dimenso
essa que se distingue do segundo grau de conhecimento ao nvel da razo.
O terceiro grau de conhecimento parte do todo, permite-nos conhecer as
coisas como Deus as conhece.
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28 Et. V, prefcio, p. 443.


29 t. V, prefcio, p. 449
30 t. V, prop. X V , p. 458.

O desejo na tica de Espinosa

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O homem liberta-se pela razo, s esta lhe permite alcanar um


objecto com o qual estabelea um vinculo profundo e duradouro, na
medida em que, quanto maior for a ligao do objecto a que nos unimos
com o todo, mais activos seremos. "Neste sentido, como diz Maria Lusa
Ribeiro Ferreira "o objectivo ultimo a unio com toda a Natureza, de tal
modo forte que domina as nossas paixes (...) como um afecto s pode
ser substitudo por outro afecto, a estabilidade s ser adquirida quando
nos unirmos com o objecto mais poderoso de todos - Deus sive Natura'* . S a vivncia de acordo com a razo, assegura uma relao harmoniosa do homem consigo mesmo, com os outros seres e com a Natureza,
porque s a razo faculta o acesso ao terceiro gnero de conhecimento
que permite o deleite e a alegria, acompanhada da ideia de Deus como
causa e o amor intelectuallis Dei. Pois s "na medida em que os homens
vivem sob a direco da Razo, fazem necessariamente o que bom para
a natureza humana e, consequentemente para cada homem, isto , aquilo
que est de acordo com a natureza de cada homem" . O fim ltimo do
homem dirigido pela razo, quer dizer, o desejo supremo pelo qual se
aplica a dirigir todas as coisas.
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O desejo a nossa essncia e por ele vivemos e nos realizamos em


profundidade, a razo o estdio mximo que o homem pode alcanar e
que melhor o define. Logo, a razo o desejo levado ao expoente mximo e o desejo maximizado conduz ao conhecer, tarefa que s o homem
pode levar a cabo. Pode afirmar-se que no limite, existe uma identificao
entre desejo e razo, porque a razo trabalha os afectos, sendo o desejo de
ser feliz comandado pela razo o fundamento do processo tico. " A felicidade no o prmio da virtude, mas a prpria virtude; e no gozamos
dela por refrear as paixes, mas, ao contrrio, gozamos dela por podermos refrear as paixes" .
Estamos perante uma tica que tem um fundamento gnosiolgico.
Ao nvel do percurso individual, o homem, para agir eticamente, tem que
ascender ao conhecimento, sendo que o paradigma tico alcanado ao
nvel do terceiro gnero de conhecimento. O pensamento que pensa com
rigor, alcana uma ordem de ideias impessoais, e no pensamentos subjectivos, fruto da imaginao; intui os objectos e concretizaes da natureza una, sob a forma de extenso/pensamento, orientando devidamente o
desejo e alcanando a salvao, a alegria e a felicidade.
33

3 1

Ferreira, Maria Lusa Ribeiro, Uma Suprema Alegria: escritos sobre Espinosa,
bra, Quarteto Editora, 2003, p. 43.

32 Et. IV, prop. X X X V , Dem.,p. 389.


3 3

Et. V , prop. , X L I I , p. 481.

Coim-

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4. Concluso
Em Espinosa confrontamos o desejo, enquanto "o apetite de que se
tem conscincia" , como definio da essncia do homem. O desejo
uma modalidade conativa especificamente humana e vedada a todos os
seres sem capacidade reflexiva, conferindo-lhe uma situao privilegiada
entre todos os modos. Se inerente condio humana suportar as aces
do desejo, -lhe tambm possvel alterar o modo como essa vivncia
experienciada. A racionalidade permite uma mudana de atitude face ao
desejo, a sua racionalizao e explicao, permite maior tolerncia perante as afeces negativas e maior disponibilidade para as afeces positivas, assim como, uma consequente substituio de afeces negativas por
afeces positivas; no se conseguindo contudo, uma libertao completa
das paixes.
34

Embora o ser humano seja um ser consciente, que tem a capacidade


de conhecer os seus apetites e respectivas causas, isso no implica a sua
aniquilao, ou um domnio absoluto sobre os mesmos, e isto, porque
estamos limitados s condies empricas da natureza humana, e s suas
condicionantes biolgicas, scio culturais e psicolgicas. Assim, muitas
vezes, racionalmente conhecemos o melhor e optamos pelo pior. Neste
sentido, sabemos qual a essncia do ser humano - o desejo, tambm
sabemos o que o faz feliz - a sua libertao, a liberdade pela unio activa
com a natureza, sabemos ainda como a alcanar - pelo uso da razo. Contudo, confronta-se uma tarefa rdua e contnua, porque estando conscientes da fora do desejo estamos ainda das dificuldades da sua libertao, e
na sua maioria os seres humanos no se mostram dispostos a libertar do
desejo; no se esforam por reduzir a sua dependncia em relao aos
objectos que os dominam e muito menos a intuir a sua essncia - a da
condio humana - numa intensa actividade dirigida para o interior em
consonncia com - Deus sive nature.
5. Bibliografia
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Damsio, Antnio, Ao Encontro de Espinosa, Mem Martins, Publicaes D. Quixote, 2003.
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Espinosa, Tratado da Reforma do Entendimento, Lisboa, Edies 70,1987.

3 4

Et. III, def. I , exp.,p. 331.

O desejo na tica de Espinosa

47

Ferreira, Maria Lusa Ribeiro, A Dinmica cia Razo na Filosofia de Espinosa,


Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkien, 1997.
Ferreira, Maria Lusa Ribeiro, Uma Suprema Alegria: escritos sobre

Espinosa,

Coimbra, Quarteto Editora, 2003.


Moreau, Pierre-Franois, Espinosa e o Espinosismo, Mem Martins, Publicaes
Europa Amrica, 2004.
Savater, Fernando, O meu Dicionrio Filosfico, Lisboa, D. Quixote, 2000.
Spinoza, Ouvres 1, Court Trait, Paris, Garnier Flammarion, 1964.
Zac, Sylvain, La Morale de Spinoza, Paris, Presses Universitaires de France,
1966.

RSUM

Pour Spinoza, le dsir, autant que 1'apptit dont on a conscience, dfinit


I'essence de l'homme, puisqu'il est une modalit spcifiquement humaine du
conatus, interdite tous les tres sans capacit rflexive, en nous concdant un
Statut privilgi par rapport aux autres modes. tant donn le dsir comme essence
de l'homme, la raison permet l'orientation du dsir vers la direction d'une
augmentation d'etre. La rationalit consiste dans un changement d'attitude, celle de
la rationalisation et de I'explication du dsir, en permettant la substitution des
affections ngatives par des affections positives, bien qu'on n'arrive pas une
libration complte des passions. Elle soulve le dsir I'exposant maximum,
conduisant vers la connaissance, connaissance qui mne la libration. Cependant,
la raison ne supprime pas les dsirs, parce qu'elle ne se constitue pas comme une
instance spare, suprieure et imposante, elle permet seulement l'autonomie
devant le dsir.