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Regulacin de la esclavitud negra

en las colonias de
Amrica Espaola (1503-1886):
Documentos para su estudio

UAH

MONOGRAFIS
HUMANIDADES 06

Manuel Lucena Salmoral

Universidad
de Murcia

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PROLOGO

Cuando publicamos nuestro libro sobre Los Cdigos negros de la Amrica espaola1
nos encontramos con una gran cantidad de documentos que regulaban la institucin
esclavista comnmente ignorados o poco conocidos, as como otros que eran utilizados frecuentemente de forma errnea. Decidimos recogerlos y elaborar con ellos un trabajo, que
sali a la luz en un CD titulado Leyes para esclavos: El ordenamiento jurdico sobre la
condicin, tratamiento, defensa y represin de los esclavos en la Amrica espaola2. Fuera
por la poca difusin de la obra, o por el hecho de que estaba en un soporte informtico de
uso todava infrecuente para muchos estudiosos de la Africana, lo cierto es que ha sido
escasamente consultada. Posteriormente publicamos en la Universidad de Varsovia el libro
La esclavitud en la Amrica espaola3, pero sin la recopilacin documental que le serva
de base, problema que ahora deseamos remediar parcialmente ofreciendo a los investigadores la seleccin de los documentos relativos a la esclavitud negra en la Amrica espaola.
Antepondremos a la misma este prlogo, seguido de un CD-ROM con una sntesis de Regulacin de la esclavitud negra en las colonias de la Amrica espaola (1503-1886). El
tema es particularmente importante, ya que la esclavitud negra fue la mayor que sufri Amrica, como lo acredita el hecho de que cuente con una abundante y excelente bibliografa. El
transporte a Amrica de una enorme masa de poblacin africana para su venta como esclavos constituye uno de los grandes problemas de la Historia de la Humanidad, ya que afect
a tres continentes y es uno de los aspectos ms dolorosos y controvertidos de la Historia
Universal y de la del Mundo Occidental en particular. En Amrica aparecieron pronto los
trabajos pioneros de Jos Antonio Saco (Historia de la esclavitud de la raza africana en el
Nuevo Mundo, 1893), W.E.B. Du Bois y Carter G. Woodson, el ltimo de ellos impulsor y
cofundador de la Association for the Study of the Negro Life and History (1915) y editor

1
Lucena Salmoral, Manuel: Los Cdigos Negros de la Amrica espaola, Universidad de Alcal, Alcal
de Henares, 1996, 2 edic. en el ao 2000.
2
Lucena Salmoral, Manuel: Leyes para esclavos: El ordenamiento jurdico sobre la condicin, tratamiento, defensa y represin de los esclavos en la Amrica espaola, CD-ROM de la Coleccin Proyectos
Histricos Tavera (I), Madrid, 2000.
3
Lucena Salmoral, Manuel: La esclavitud en la America espaola, Universidad de Varsovia, Centro de
Estudios Latinoamericanos, Warszawa, 2002.

REGULACION DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMERICA..

(1916) del famoso Journal of Negro History, en el que se han publicado magnficos trabajos.
Los posteriores libros de Herskovits Myth of the Negro Past (1941) y de Eric Williams
Capitalism and Slavery (1944), rompieron el tpico de que el africano era un ser inferior,
incapaz de crear civilizaciones y de enfrentarse a la opresin impuesta por el hombre blanco,
y pusieron en marcha un proceso revisionista de la esclavitud afroamericana, que ha sido ya
una constante en todas las corrientes de pensamiento del siglo XX. El anlisis de la esclavitud anglosajona alcanz especial relevancia con los trabajos de Stanley Elkins (Slavery, 1959)
y Eugenio Genovese (The Political Economy of Slavery), quienes trataron de mediar entre
las posiciones extremas marcadas por Franklyn Frazer y Melville Herskovits, defensores de
la idea de que las instituciones afroamericanas haban sido forjadas dentro de una atmsfera
discriminatoria, reflejando por ello las patologas inherentes a tal condicin, as como el hecho de que la presencia negra haba impuesto unos mutuos prstamos culturales entre negros y blancos, ya que la esclavitud no logr destruir totalmente la herencia africana (lengua, religin, danzas, etc.). El revisionismo cultural de los valores africanos ha sido enormemente enriquecedor, aunque haya conducido tambin a algunas posiciones exaltadas, como
la que niega toda posibilidad de un filtro blanco a la historia afroamericana; una corriente
de pensamiento racista que niega la posibilidad de que ningn blanco pueda estudiar el
problema negro en Amrica por la simple razn de no ser negro, como si los Homo Sapiens
tuviramos intelectos blancos y negros o cerebros impregnados de distinta cantidad de
pigmentacin melannica.
La particularidad del estudio de la esclavitud afroiberoamericana ha sido menos radical
en sus posiciones, aunque no ha estado exenta de controversia, sobre todo durante las ltimas dcadas. Recordemos la justificada acusacin de haber constituido una temtica
intencionalmente soslayada en la conmemoracin del V Centenario4 o la de que los estudios
sobre Afroamrica haya sido realizada por historiadores blancos, lastrados por lo que Garca
Gutirrez denomin el modelo cultural europoide, hispanohablante, catlico, de estereotipos estticos caucsicos, el cual tenda a la aculturacin, al blanqueamiento ideocultural,
por lo que por consecuencias lgicas conduca a totalizar el proceso deculturador al cual ya
haban sido sometidos5. Estas ltimas acusaciones son vlidas en trminos generales, pero
no pueden sostenerse a nivel exhaustivo, pues existen numerosos estudiosos despigmentados que han afrontado el tema afroamericano con gran objetividad, desprendindose de sus
perjuicios raciales, y adems con un enorme cario hacia l, por lo que sus trabajos constituyen un puente para el entendimiento interracial, que es en definitiva lo que todos buscamos. Pese a esto, la esclavitud americana y la influencia africana en Amrica constituye en
todo caso una herida abierta en la Historia Colonial de Hispano y Lusoamrica, similar a la
de Anglo y Francoamrica, y ha sido afrontada por historiadores de todos los colores, con
planteamientos objetivos y subjetivos. En la primera mitad de este siglo preocup a maes-

Tal como previno Sala-Molins On entendra beaucoup parler. en cette anne 1992, de ce ct-l des
Pyrnes, dcouverte et conqute; on dira aussi rencontre, cest plus mignon. Beaucoup de lexpulsion
des juifs. Beaucoup de la conqute de Grenade. Beaucoup de la tragdie indienne. Il faudra tre trs attentif
pour entendre marmonner ici et l, l-bas, quelques mots sur le demi-millnaire du dbut de lexacerbation
soudaine de la vielle tragdie de lAfrique noire, au-del de lOcan. Sala-Molins, LAfrique, p. 89.
5
Garca Rodrguez, p. VII.

MANUEL LUCENA SALMORAL

tros como Fernando Ortz y Aguirre Beltrn, a los que se unieron luego otros muchos, como
Tannenbaum, Mellafe, Freyre, etc. El ltimo de stos estableci la singularidad del esclavismo
portugus (que cobija igualmente al espaol), respecto del ingls, expresada en cierto proteccionismo hacia el esclavo, inducido por las ideas medievales y moriscas sobre la familia y
la sociedad, la simpata cristiana por todas las razas, una sensibilidad especial para subordinar lo racial a lo sexual, y una menor proyeccin por el inters econmico, lo que motiv
que el esclavo estuviera bien alimentado y vestido, atendido en sus enfermedades y sometido a un trato, cosa que no difera mucho del que un padre brasileo brindaba entonces a
su hijo; afirmaciones que Charles Boxer (Race Relations in the Portuguese Colonial Empire,
1963) objet con sobradas razones. Frank Tannenbaum en su Slave and Citizen, parti de
Williams y Freyre para buscar las razones que produjeron en Iberoamrica una mejor esclavitud, o menos peor, como inteligentemente dicen los hispanoamericanos, sealando que
los peninsulares respetaron el status moral del esclavo, pues la legislacin ibrica, derivada
de la romana, sostena la igualdad natural de los hombres y consideraba la esclavitud como
un acuerdo contractual parcial, que no implicaba la disminucin de la dignidad humana. A
ello se uni la circunstancia de que la Iglesia Catlica defendiera la integridad moral del esclavo cristiano. Todo esto, aseguraban, estaba vigente en la Pennsula cuando se inici la
colonizacin americana, y se reflej en polticas flexibles hacia su manumisin. Afirmaba que
en Gran Bretaa, en cambio, haban desaparecido totalmente las tradiciones sociales y legales sobre la esclavitud cuando se inici el esclavismo, que estuvo guiado nicamente por
motivaciones econmicas. De aqu deriv, segn dijo, que ni la Iglesia anglicana, ni la legislacin inglesa, defendieran la integridad moral y humana del esclavo en dichas colonias. Esta
teora de Tannenbaum es muy subjetiva y tiene infinidad de puntos dudosos que ha merecido abundantes y justificadas crticas.
Por la senda de la historiografa cientfica clsica siguieron luego otros muchos investigadores, tanto iberoamericanos (Le Riverend, Moreno Fraginals, L. Franco, Arthur Ramos,
Barnet, Bethell, Guerra, Davis, Nina Rodrigues, Carvalho-Neto, Friedemann, Hart-Terr,
Martnez Montiel, Gallardo, Acosta Saignes, etc.), como europeos y norteamericanos (Scelle,
Chaunu, Bowser, Price, Lombardi, Boxer, Mrner, Klein, Curtin, Bastide, Chandler, Sharp, Kiple,
Mannix, Corts, Vila Vilar, Tornero, Scott, Barcia, etc.), que han armado lo substancial de este
tipo de estudios. A ellos ha sucedido una nueva generacin de investigadores de la Africana, recopilando fuentes histricas de la Dispora, orales y etnogrficas sobre las races africanas religiosas y folclricas, y orientando nuevos aspectos e interpretaciones cientficas, y
finalmente, durante los ltimos lustros, otra gran cantidad de estudios valiosos, como los de
Lara, Kolchin, Florentino, Marquese, Alencastro, Schmdt-Nowara, Gomes, Machado, Appleby,
Goveia, Ashworth, Dorigni, Rodrigues, Drescher, Mullin, Duffy, Ehrard, Fick, Mark Smith,
Tomich, y tantos otros. No han faltado tampoco nuevas posturas radicales, comprensibles
entre quienes afrontan un tema ante el cual no es fcil mantener una posicin estrictamente
intelectual. Resultado de todo esto es una abundante y excelente bibliografa sobre Afroamrica, especialmente significativa en algunas regiones como Brasil, Estados Unidos, Cuba,
Colombia, Venezuela y Mxico. Lamentablemente ha sido por lo comn una bibliografa
bicontinental, elaborada en Amrica y en Europa. Resulta extrao el desinters de los historiadores africanos por las consecuencias culturales de la dispora de africanos durante la

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Edad Moderna, que consideran casi un aspecto exgeno a su Continente6, aunque durante
los ltimos aos ha crecido su preocupacin por la temtica, principalmente entre los historiadores africanos que han estudiado o vivido en Europa o en Latinoamrica. Un buen ejemplo de lo ltimo es la reciente revista del Centro de Estudios y de investigaciones Afro-Ibero-Americanas (CERAFIA) de la Universidad Omar Bongo de Libreville (Gabn) o la preocupacin en ncleos de estudio de la lengua espaola en Costa de Marfil7 o Mozambique8.
El enorme universo de la Africana est lleno de temas sugerentes, algunos de ellos poco
estudiados, como los de las relaciones entre esclavos negros y libres, as como con mestizos, por poner solo un ejemplo. Aqu nos asomaremos al mismo a travs de las normas que
regularon el funcionamiento de la institucin en la Amrica espaola, una ventana que permite vislumbrar una imagen de dominacin y de presin sobre la masa esclava, que tuvo que
convivir forzosamente con las leyes para los negros. El ordenamiento jurdico esclavista
emerge sobre del teln de fondo de la trata negrera en Hispanoamrica que tiene caractersticas singulares respecto a las dems del mismo Continente, algunas de las cuales conviene
tener siempre en cuenta. La primera es su carcter cuantitativo secundario, a la par que
fundamental, en el contexto general de Amrica. Lo primero surge en relacin con el problema del nmero de esclavos introducidos en Hispanoamrica respecto a los que se llevaron
a Lusoamrica, Angloamrica y Francoamrica. El tema sigue siendo objeto de controversia
y desde luego no deseamos entrar en l, pues no es el lugar adecuado para ello, pero conviene tener una imagen referencial del mismo, que podemos obtenerlo de los datos aportados por Curtin. Los 12 millones transportados a America se distribuyeron de la siguiente
forma:

Colonias

s. XVI

s. XVII

s. XVIII

s. XIX

Total

Espaolas

75.000

292.500

578.600

606.000

1.552.100

Portuguesas

50.000

500.000

1.891.400

1.145.400

3.586.800

Inglesas

527.400

2.802.600

3.330.000

Francesas

311.600

2.696.800

155.000

3.163.400

Holandesas

44.000

484.000

528.000

125.000

1.675.500

8.453.400

1.906.400

12.160.300

Totales

6
Ngou-Mv seal a este propsito: La traite et lesclavage des Noirs en Amrique son des sujets
captivants qui ont dj produit une bibliographie enorme, dont les auteurs sont presque exclusivement europes
ou americains. Pourtant, les historiens africains ne leur ont pas encore accord beaucoup dattention. Estce parce que ltude de la traite et de lesclavage ne prsente aucun intrt pour lhistoire de lAfrique et
des Africains.... Ngou-Mv, Nicols: LAfrique Bantu..., p. 5.
7
En este sentido deseamos resaltar la excelente tesis de Jean Arsene Yao, que tuvimos el honor de
dirigir, sobre Polmica y valoracin del ancestro negro en la identidad Argentina, leda en la Universidad de Alcal el ao 2002.
8
Otra tesis importante fue la elaborada por Dolores Randriamalandy con nuestra direccin, sobre
Mitologias Malgache e Hispanoamericanas, leda en la Universidad de Alcal el ao 2003.

MANUEL LUCENA SALMORAL

Segn estos datos Hispanoamrica recibi aproximadamente un milln y medio de esclavos durante el rgimen colonial9, que representa apenas el 12% del total de la trata continental. Qued as en cuarto lugar en la relacin de la trata negrera, por detrs de la que existi
en las colonias de Portugal, Inglaterra y Francia, y por delante tan slo de la que hubo en las
holandesas. De aqu su carcter de secundario al que aludamos anteriormente. En cuanto
a su clasificacin como fundamental en Amrica deriva del hecho de que fue la primera y
casi la ltima esclavitud negra que se efectuaron en dicho Continente. Se inici antes que en
ningn otro lugar indiano, a comienzos del siglo XVI (el 18 de agosto de 1518 se autoriz a
Lorenzo de Gouvenot a llevar 4.000 esclavos africanos a Indias)10 y termin legalmente en
1820 y realmente en 1845, cuando la Corona espaola empez a reprimir la trata ilegal, prologndose hasta prcticamente la segunda mitad del siglo XIX. Hispanoamrica fue prcticamente el penltimo lugar americano en donde persisti la esclavitud negra, a excepcin de Brasil.
Dur as ms de 327 aos y verdaderamente casi tres siglos y medio, con la prolongacin del
Patronato. Este aspecto se agiganta adems si tenemos en cuenta la enorme extensin de los
dominios coloniales espaoles, que superaron a todos los restantes de los europeos.
Esta especial circunstancia (que la trata esclavista africana de Hispanoamrica ocupara
un lugar secundario en la gran tata americana, siendo la ms antigua y de las ms tardas,
y cubriendo una extensin tan enorme como fue la existente entre el sur de lo que hoy son
los Estados Unidos y Chile y Argentina), no ha sido comnmente resaltada y amerita por
ello que demos algunas ideas que puedan colaborar a su comprensin. La razn ms usual
y elemental ha sido sealar que Hispanoamrica cont con una abundante mano de obra
indgena, por lo que no hizo falta importar esclavos africanos, pero es un argumento poco
convincente por cuanto equipara la esclavitud con la explotacin de la mano de obra asalariada y al amerindio con el negro. Sabido es que la esclavitud indgena se suprimi en 1542,
fecha a partir de la cual se acentu adems la catstrofe demogrfica indgena, que lleg
hasta mediados del siglo XVII. No es lgico que se pretendiera suplir la falta de mano de
obra de decenas de millones de indios (posiblemente unos 60 millones entre 1500 y 1640)
con una trata de cmo mximo doscientos mil negros, y mucho menos que se equiparase
una economa movida con mano de obra compelida, pero asalariada, con otra esclavista. Otra
explicacin frecuente, mucho ms slida, es la consideracin de que la economa de Hispanoamrica era fundamentalmente minera y no agrcola, como la de otras colonias europeas,
pero tampoco es suficientemente satisfactoria si consideramos el hecho de tal econmica
minera se movi slo en parte con mano de obra esclava, como es la aurfera de los lavaderos de oro. Ademas es sabido que los esclavos negros se utilizaron abundantemente en la
produccin agroganadera. Por qu no se importaron ms esclavos africanos para las minas,
sobre todo cuando faltaban mitayos para cubrir los cupos potosinos? Por qu se desperdiciaba mano esclava africana en las labores agroganaderas? Existe una tercera razn, que
a nuestro entender es la ms convincente, como es que la Corona espaola no se plante
una economa de plantacin en Hispanoamrica, a la que estaba muy ligada la esclavitud
africana (como ocurri por ejemplo en Brasil), hasta muy tarde, en la segunda mitad del siglo
9
Colmenares, por ejemplo, reuni los datos de Curtin, Chaunu, Aguirre Beltrn, Mellafe, Studer y Brito
Figueroa y concluy en la cifra de 925.100 esclavos para el perodo 1521-1807, a los que sumando los
600.000 del siglo XIX resulta aproximadamente el mismo milln y medio anotado.
10
Ngou-Mv, Nicols: LAfrique bantu..., p. 143.

10

REGULACION DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMERICA..

XVIII, y concretamente en el reinado de Carlos III, cuando ya eran patentes los resultados
obtenidos en las colonias francesas e inglesas (aparte de las portuguesas) con tal tipo de
economa en sus islas caribeas. Fue entonces y slo entonces cuando la corona espaola
se plante la implantacin de dicho rgimen y cuando necesit realmente importar grandes
cantidades de esclavos africanos. Los ilustrados dieron entonces prioridad al problema de la
trata (recomendaron adquirir una plataforma en Africa para ello, como fue Guinea) y dieron
toda clase de facilidades para incrementarla; incluso la libertad de importacin de esclavos
de 1789. Fue la poca de proteccin para las compaas esclavistas espaolas, de los Cdigos Negros, etc. Curiosamente Espaa decidi convertirse en gran exportadora de artculos
de plantacin, cuando dicho rgimen expiraba en el mundo y continu luego con esta poltica durante el siglo XIX en las colonias de Cuba y Puerto Rico, donde se perpetu el rgimen ya anacrnico de la esclavitud, vinculado a la plantacin. Esto explica el eplogo esclavista
de la gran trata negrera en las colonias espaolas, que se convirtieron entonces en la segunda de trata continental de su poca, con el 31'78% del total, precedida solamente por Brasil.
Naturalmente el hecho de que la trata negrera en Hispanoamrica ocupara un lugar secundario frente a la realizada en otras colonias del Nuevo Mundo, no la exime de responsabilidades en dicha trata, que representa una lacra para todas las naciones de Europa Occidental y
afecta por igual a quienes se dedicaron a vender o a comprar esclavos11. Tambin represent
una baldosa para el cristianismo europeo, que no repudi esta institucin (el Papa Paulo III
prohibi nicamente la esclavitud indgena en 1537) hasta el siglo XIX; para los monarcas
europeos, que se lucraron con este negocio, como los ingleses, franceses y espaoles y
para las mismas instituciones coloniales (algunos Cabildos, como el de Puerto Rico, reciban
8 reales por cada esclavo, para Propios). La trata proporcion a los reyes europeos grandes
dividendos mediante sus concesiones (licencias y asientos), como ha sealado Scelle12, y
mucho ms mediante los impuestos que deveng su exportacin-importacin (el monarca
espaol cobraba 100 pesos por pieza y el almojarifazgo, que era entre el 2'5 y el 5% al salir
de Sevilla y entre el 5 y 75% al entrar en Indias), pues tal como seal Tardieu Le fisc ne
faisait aucune diffrence entre les esclaves et les autres marchandises aux Indes13. La enorme utilidad del negocio de la trata fue lo que la configur y sostuvo durante siglos y es
absurdo buscarle otra justificacin. Para evitar la trata ilegal, que fue enorme, se impuso el
carimbo, una marca de fuego que se imprima sobre la piel de cada esclavo para garantizar
que haba pagado los derechos de introduccin14 (igual se hizo en anglo y francoamrica);
un sistema brutal que no se aboli en Hispanoamrica hasta 1789.
11
Ngou-Mv seal a este respecto Elle insisste sur le cynisme des Europens et tend a rduire cet
pisode spcial de lhistoire de lAfrique une simple question de culpabilit des uns et dinnocence des
autres. Ngou-Mv, Nicols: LAfrique Bantu..., p. 6.
12
Scelle, La traite ngrire...
13
Tardieu, Le destin..., 122-123.
14
Fernando Ortiz seal a este respecto: Llegado el esclavo a Cuba, en la poca de esplendor de la
trata, era herrado, es decir, se le marcaba con el hierro distintivo de la propiedad de su amo. Este hierro
consista en una planchuela de metal retorcida de modo que formaba una cifra o letra o signo, a la cual se
una un mango con el extremo de madera. Para marcar un negro se calentaba el hierro sin dejarlo enrojecer, se frotaba la parte del cuerpo donde se deba estampar la seal, generalmente el hombro izquierdo, con
un poco de sebo o de grasa, se pona encima un papel aceitado y se aplicaba el hierro lo ms ligeramente
posible. La carne se hinchaba enseguida y cuando los efectos de la quemadura pasaban, quedaba una cicatriz
impresa en la piel que nada poda ya borrar. Ortiz, Fernando: Travesa negrera, La Habana, 1993, p. 81.

MANUEL LUCENA SALMORAL

11

La Corona dict la poltica de la trata en las diversas coyunturas. Hasta 1595 mediante
licencias reales y posteriormente con los asientos portugueses, que duraron hasta 1640 (Pedro Gmez Reynel, Juan Rodrguez Coutio, Gonzalo Vez y Antonio Fernndez Delvs).
Luego, durante la segunda mitad del siglo XVII, con otros otorgados a diversos personajes
genoveses y holandeses (Grillo y Lomeln, Coymans, etc.). El negocio fue tan lucrativo que
llam la atencin de las grandes compaas europeas, cuyos gobiernos trataron de lograr
regmenes de privilegio para ellas. Francia obtuvo un asiento para su Compaa de Guinea a
principios del siglo XVIII, aprovechando que Felipe de Anjou fuera proclamado rey de Espaa, e Inglaterra hizo lo mismo para su South Sea Company a raz de la Paz de Utrecht,
llevando cada uno de los reyes ingls y espaol el 25% de la trata, con lo que se convirtieron en importantes negreros. Tras la clausura del asiento ingls, Espaa recurri a pequeos
asentistas y finalmente se dio la libertad de trata en 1789, que subsisti hasta la supresin
legal de dicho negocio en 1819.
En cuanto a la procedencia de los esclavos africanos es todo el universo del frica
subsahariana, dado lo prolongado de la trata y la pluralidad de negreros que suministraron
dicha mercanca. Llegaron primero los de Guinea a travs de Cabo Verde y luego desde La
Mina, Sao Tom y Luanda, de la llamada Costa de los Esclavos (Gabn, Costa de Marfil y
Liberia) a donde acudan tambin los procedentes de Togo, Benin y Nigeria. El frica Central se convirti en el gran vivero esclavista. Siguieron los de Angola que terminaron por dar
nombre a todos los esclavos que llegaron en el siglo XVII. Los principios jurdicos que
ampararon esta esclavitud ha sido objeto de mucha controversia15 y poco nos interesa aqu,
dada la penuria de traficantes negreros espaoles hasta fines del siglo XVIII, pues realmente
los esclavos llegados a Hispanoamrica procedan de compra directa a los negreros. Desde
este punto de vista podramos decir que la esclavitud hispanoamericana fue una enorme
deformacin del capitalismo mercantil y que el derecho esclavista no ataa frontalmente a la
licitud de capturar tales esclavos (Molina, Rebello, Fragoso) o a su ilicitud (Mercado, Soto,
Las Casas), sino a la posibilidad de comprarlos a los mercaderes. Nuestro estudio sobre la
regulacin de la esclavitud negra lo hemos dividido en siete captulos, jalonados por fechas
significativas como fueron la exclusividad de la esclavitud negra (1543), el comienzo de los
asientos portugueses (1595), los asientos internacionales inaugurados por el de la Compaa
de Guinea (1701), el reformismo borbnico esclavista (1768), la libertad de trata (1789), la firma del tratado de abolicin de dicha trata por la Corona espaola (1819) y la abolicin del
patronato (1886) que puso fin a la esclavitud, suprimida legalmente seis aos antes (1880).
Resultan as siete perodos que estudiaremos en otros tantos captulos en el CD-ROM adjunto. Tras este ofrecemos la segunda parte de nuestro libro, con los DOCUMENTOS
SOBRE LA REGULACION DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE LA AMERICA ESPAOLA: (1503-1886). Lo cerraremos con un ndice sobre tales documentos.
15
Los esclavos se obtenan: De las guerras entre negros; De las guerras de los portugueses en Angola;
De los negros que se apresaban con engaos por los mercaderes portugueses; De los negros comprados
por los tangosmaos y pomberos; De la venta de los hijos; De los robos; De los pueblos de esclavos
de Angola; De la venta propia; Por la barbarie; Por rescate del condenado a muerte; Por hacerles cristianos y ofrecerles una vida ms digna; Por oponerse a la predicacin del Evangelio; De otras formas.
Vide sus pormenores en Garca Aoveros, Jess Mara: El pensamiento y los argumentos sobre la esclavitud..., pp. 178-183.

CAPITULO I: LOS INICIOS DEL ORDENAMIENTO


SOBRE LA ESCLAVITUD NEGRA (1503-1542)

No hubo necesidad de justificar la esclavitud africana en Amrica, pues lleg ya justificada. No fue preciso estudiar sus causas, ya que fue una esclavitud por compra, no por
conquista, como la indgena, y que adems contaba con una larga tradicin, ya que se haba
hecho en la antigedad y el medioevo. Los esclavos negros abundaron en la Espaa musulmana desde el siglo VIII y fueron conocidos como abid (esclavos) o Sudn, por alusin
a su origen en el sur del Shara, en Bilad al Sudn o tierra de los negros. Desde all eran
transportados por las caravanas comerciales que atravesaban el desierto hasta el norte de
frica, desde donde pasaban a Espaa. El Jalifa andalus Al-Hakam II tuvo una guardia personal de negros, como es bien conocido16. De hecho la extraccin de oro y esclavos al sur
del Shara fue una prctica usual de los reinos musulmanes, que incentivaron luego a los
portugueses y espaoles, para quienes frica fue un continente de brbaros e infieles
que haban rechazado la religin cristiana, pese a conocerla desde antiguo, y donde los papas
haban autorizado la guerra justa con su secuela esclavista; un continente en el que sus
propios habitantes haban practicado la esclavitud17.
Descubierta Amrica, la esclavitud africana lleg pronto a sus costas, quiz por la incapacidad del blanco para soportar el trabajo manual en el Nuevo Mundo, tal como dijo Eric
Williams18 y apoy Price19 o simplemente por buscar una vida fcil y seorial (para eso haba
emigrado a Indias por lo comn), lo que nos parece ms probable, ya que muchos blancos
demostraron su capacidad de trabajar en Amrica. En todo caso se introdujo la esclavitud
africana y con ella la necesidad de regularla, cosa que se hizo fundamentalmente en el perodo 1503-1542. Naturalmente se hizo echando mano a la tradicin castellana existente, pero
pronto hubo que arbitrar un dispositivo nuevo, adaptado a las especiales circunstancias con
las que se enfrent: Una gran poblacin servil que no estaba familiarizada con los patrones
culturales espaoles, un medio geogrfico muy diferente al europeo (el tropical, que brindaba fcil cobijo a los esclavos huidos), un sistema laboral intensivo orientado hacia la minera
16

Phillips, Jr., William D, p. 95.


Wade, p. 260.
18
Williams, p. 36.
19
Price, p. 92
17

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

14

y la produccin agropecuaria, unos alimentos diferentes, etc. Todo fue distinto y motiv un
nuevo ordenamiento jurdico esclavista, que se fue haciendo sobre la marcha, con continuos
tropiezos. La legislacin esclavista cobij adems durante la primera mitad del siglo XVI a
indios y negros, como vimos. Tras la prohibicin de esclavizar a los indios de 1542 y la de
llevar a Amrica esclavos que no fueran negros en 154320, se volvi en monocolor y negra.
De aqu que hayamos escogido este ao de 1542 como el trmino ad quem de nuestro
primer perodo.
La Corona proyect una esclavitud ms dura (de menor blandura) para los negros y
ms suave para los indios, lo que fue acentundose en el transcurso de los aos. Los
amerindios no tuvieron que sufrir legalmente los castigos de los negros, como latigazos o
mutilaciones de miembro (esto no quiere decir que no se los dieran, sino simplemente que no
se establecieron jurdicamente), pues siempre estuvieron considerados racial y socialmente
superiores a los negros. Negros y mulatos fueron lo ms bajo de la escala social colonial,
fueran esclavos o libres, y an ms bajos, si cabe, si eran esclavos. As en Portobelo nunca
hubo problema con los delincuentes, que se llevaban usualmente a los castillos, hasta que
estos fueron usualmente negros y mulatos (por haber desaparecido los indios, entre otras
cosas), plantendose entonces por primera vez el problema de construir una crcel especial
para albergarlos. El Rey lo solucion mandando al Presidente de Panam que hiciera una
prisin para gente de tan baja esfera: Entendiendo el Rey que por no haber en Portobelo
[una crcel] se enviaba a sus castillos presos de baja esfera como mulatos y negros, no
debindose custodiar en ellos sino reos de consideracin, mand S.M. al Presidente de Panam hiciese construir con la mayor brevedad para no ocupar los castillos con gente baja21.
Los negros no fueron iguales a los indios, ni an despus de muertos, pues el Cabildo de
Lima del 24 de enero de 1614 prohibi hasta enterrarlos en atad, cosa que ratific el Virrey
del Per22. Esta consideracin podra explicar la falta de solidaridad entre ambos grupos para
promover una accin conjunta contra los espaoles, que se dio no obstante en rarsimas
ocasiones, aunque Tardieu estima que su causa residi en el xito de las medidas preventivas y, sobre todo, en el deseo de los negros por integrarse en la sociedad espaola23.
Volviendo ahora a nuestro perodo de estudio hemos de sealar la dificultad de determinar
con precisin su trmino a quo, dado que los primeros negros arribaron a Amrica como
compaeros o esclavos domsticos de los descubridores y conquistadores (en las huestes
cristianas y musulmanas del medioevo haban figurado frecuentemente soldados esclavos),
sin dejar constancia de su paso (parece que Coln llev varios en su segundo viaje). Aguirre
Beltrn ha sealado que se les cita por primera vez en las instrucciones a Ovando (3 de
septiembre de 1501), cuando se le orden impedir que entraran en la Espaola judos, moros
y nuevos convertidos, favoreciendo en cambio la llegada de negros catequizados24, pero

20

Encinas, t. IV. p. 384; Zamora, t. 3, p. 111.


De la Rosa, p. 253
22
Provisin del virrey Marqus de Montesclaros, dada en Lima, 26 febrero 1614. En Colec. Mata
Linares, t. XXI, flo. 244v-248.
23
El historiador francs ha sealado que la falta de osmosis entre las castas se debi non seulement
dans le succs des actions prventives, mais aussi dans le dsir dintgration animant de nombreaus Noirs.
Tardieu, Noirs..., p. 126.
24
Aguirre Beltrn, pp. 16-17.
21

MANUEL LUCENA SALMORAL

15

esto no demuestra que hubiera ya negros en el Nuevo Mundo. Realmente el primer documento del ordenamiento jurdico sobre la esclavitud negra data del 29 de marzo de 1503 y es
un fragmento de una Real Cdula dirigida al mismo Nicols de Ovando en la que se le comunic: En cuanto a lo de los negros esclavos que decs que no se enven all, porque los
que all haba se han huido, en sto Nos mandaremos se faga como lo decs25. La causa de
la extraa peticin de Ovando no fue otra que haber manifestado a los R.R.C.C. que dichos
negros se huan, juntbanse con los indios, ensebanles malas costumbres y nunca podan ser cogidos26. En cualquier caso resulta evidente que antes de 1503 se haban enviado
negros, as como el hecho de que haban huido, pero no tenemos rastro documental de ellos.
Ante la imposibilidad de fijar el ao exacto de su llegada, tomaremos 1503 como el de comienzos de nuestro perodo. Lo dividiremos en dos etapas para facilitar su anlisis; la de las
primeras leyes (1503-1522) y la de comienzos del ordenamiento esclavista negro (1523-1542).

1. LAS PRIMERA LEYES: 1503-22


La Corona hizo caso omiso de la solicitud de Ovando, pues en enero de 1505 envi 17
esclavos negros a la Espaola para emplearlos en la minera aurfera. Debieron resultar muy
rentables, pues el Gobernador cambi de opinin respecto a ellos y solicit otros 20. Fernando el Catlico le contest mediante una cdula del 15 de septiembre de 1505 informndole
que A lo que decs que se enven ms esclavos negros, parsceme que es bien, y an tengo determinado de enviar hasta cien esclavos para que estos cojan oro para m. El monarca
aadi que deban trabajar en cuadrillas de diez, dirigidos por un responsable o mayordomo.
Para que mejorara su rendimiento, aadi algunos incentivos, como dar al responsable de
cada cuadrilla una parte del oro obtenido y que se prometa a los esclavos que si trabajaren
bien, que los ahorrarn cierto tiempo27. Se prometi as al esclavo negro, y desde el principio, el incentivo de poder convertirse en libre. La cdula aada que este sistema deba implantarse tambin con los esclavos negros que haba en la Isla. Se trataba de un sistema
laboral modelo para la minera y nos muestra que desde entonces se saba sobradamente
que la esclavitud era una situacin horrorosa de explotacin humana, que slo podra tolerarse
con la esperanza de ser libres. Por lo dems resulta extremadamente interesante la introduccin tan temprana del sistema de trabajo con cuadrillas de esclavos, pues no se haba utilizado en la Europa medieval y recordaba el sistema existente en Roma a fines de la Repblica
y comienzos del Imperio28
Parece que todos los negros que se llevaron durante la primera dcada del siglo fueron
ladinos o criados en Espaa. Incluso en las instrucciones a Diego Colon de 1509 se le permiti llevar otros, pero con la condicin de que fueran igualmente cristianos29.

25

Real Cdula a frey Nicols de Ovando dada en Zaragoza el 29 de marzo de 1503. En Cedulario
Cubano, p. 73.
26
CODOINA, vol. V, pp. 43-45.
27
Cedulario Cubano, p. 129.
28
Phillips, Jr. William B., p. 19.
29
CODOINA, t. 31, pp. 388-409.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

16

La minera de oro origin el envo de ms negros. El 22 de enero de 1510 se trat de enviar


otros 50 a Esteban de Pasamonte, de los que slo se remitieron 36 con Nicuesa. Unos meses
despus se enviaron otros 100 para los encomenderos y oficiales de la Isla. Las remesas de
esclavos africanos continuaron sin interrupcin hasta la muerte del rey Fernando en 1516 y le
proporcionaron buenos dividendos, ya que por cdula de 22 de julio de 1513 haba establecido
que se le diesen 2 ducados por cabeza de esclavo introducido en Indias (en 1552 se subi a 9
ducados)30. Las huidas de los esclavos proliferaron y empezaron a buscarse soluciones para
sujetarlos. Una propuesta de Pasamonte fue introducir esclavas para que casndose con los
esclavos que hay, den stos menos sospechas de alzamientos31. Otra, adoptada por la Casa
de Contratacin fue frenar el paso de ladinos y estimular el de esclavos bozales de Guinea.
El Regente Cisneros inici su mandato prohibiendo el envo de esclavos a Indias, no se
sabe si por escrpulos de conciencia o porque no aumentara peligrosamente su nmero.
Envi a la Espaola como comisarios regios a los PP. Jernimos, que afrontaron la ruina de
la minera y el desarrollo inicial de la industria azucarera. Para favorecer la ltima solicitaron
la importacin de gran nmero de negros en junio de 1517, con la condicin de que fueran
bozales; negros bozales, porque por experiencia se ve el gran provecho de ellos, as para
ayudar a estos indios, si por caso hubiesen de quedar encomendados..., como por el gran
provecho que a S.A. dellos vendr32, cosa que ratific fray Bernardino de Manzanedo un
mes despus en Espaa: con tanto que sean tantas hembras como varones o ms, y que
sean bozales y no criados en Castilla, ni en otras partes, porque estos salen muy bellacos33.
El rey Carlos I haba concedido en 1518 licencia a Lorenzo de Gouvenot para llevar a Indias
(sin necesidad de tocar en Espaa) 4.000 esclavos y a Jorge de Portugal para llevar otros
400. Llegaron ms esclavos y lleg tambin el peligro anunciado, como fue que muchos de
ellos se unieran con los indgenas rebeldes, cuando el Cacique Enriquillo inici su levantamiento en 1519. En cualquier caso hacia este ao estaba ya establecida la poltica real sobre
los esclavos en funcin de evitar levantamientos y huidas de los mismos: No se enviaran
ladinos, sino bozales, y las licencias tendran un cupo de hembras para que los esclavos se
casasen con ellas y se sosegasen.
Documento realmente importante fueron las primeras ordenanzas indianas para la sujecin
de los esclavos. Fue una Provisin dada en 1522 dada por el Virrey Diego Coln para contener
los levantamientos de esclavos en Santo Domingo. El encabezamiento de la Provisin es extremadamente substancioso, pues nos indica algo desconocido como es que anteriormente hubo
ya unas Ordenanzas de Negros y hubo tambin rebeliones de esclavos. Lo primero se anot en
el siguiente prrafo del mismo, explicando que aunque por la dicha ciudad [de Santo Domingo], con autoridad de nuestros jueces de residencia que han sido en esta isla Espaola, fueron
hechas ciertas Ordenanzas para el remedio e castigo de los negros y esclavos que se alzaban
e hacen delitos en esta dicha ciudad y en sus trminos, las cuales, despus, haban sido aprobadas extendidas e aadidas por nuestro Virrey e Gobernador, para que se guardasen en las
otras ciudades e villas e lugares de esa Isla, e diz que ans por no tener suficientes previstas

30

Aguirre Beltrn, p. 17.


Deive, Los guerrilleros..., pp. 24-25.
32
Cdulas de Santo Domingo, vol. I, p. 26.
33
Cdulas de Santo Domingo, vol. I, p. 47.
31

MANUEL LUCENA SALMORAL

17

penas, como por no se haber dado orden, como convena, para ser bien enteramente ejecutadas34. En cuanto a los levantamientos de esclavos anteriores a 1521 se mencionan en el mismo
prlogo: sin embargo de lo as provedo e ordenado, ha sucedido que los negros y esclavos
que en esta dicha isla hay, sin temor alguno, e con diablicos pensamientos, han tenido osadas e atrevimientos de hacer muchos delitos y excesos.
Hubo as Ordenanzas para el remedio y castigo de los negros y esclavos que se alzaban
y cometan delitos en la Ciudad y sus trminos antes de 1522 y hechas por el Cabildo dominicano, en conformidad con los Jueces de Residencia. Las aprob el Virrey Diego Coln y
las extendi a todas las ciudades, villas y lugares de la Isla, ya que se haban dado slo para
la Capital. Dichas ordenanzas resultaron intiles por no haberse especificado en ellas las
penas en que incurriran los delincuentes, y por no haberse mandado su cumplimiento. Ms
imprecisa era la alusin a las rebeliones de esclavos, que se citaban simplemente como osadas e atrevimientos de hacer muchos delitos y excesos. No debieron ser muy importantes,
pero evidentemente fueron protagonizadas por esclavos negros, no por indios. En cuanto a
su ubicacin temporal hay que fijarla en torno a los aos 1517-20, cuando se increment la
entrada de africanos para el desarrollo azucarero dominicano35. A partir de entonces llegaron
otros muchos esclavos africanos, que resultaron imprescindibles para la agricultura, pues
como se dice en el mismo prlogo segn la mucha cantidad de negros que en esta dicha
isla hay, e que no se pueden los cristianos escapar de los tener e servir dellos, ans por
haber ya muy pocos indios, como porque los que hay los hemos mandado ir poniendo en
libertad como fuesen vacando, e que no se pueden los cristianos escapar de los tener e
servir de ellos (los negros). Ntese que ya no se daban incentivos a los esclavos, aunque
eran considerados imprescindibles para la economa insular, dado el decrecimiento de los
indios y la libertad otorgada a algunos encomendados. Santo Domingo se pobl rpidamente de ingenios azucareros, pese a su enorme costo36 y la exigua ayuda concedida por la Real
Hacienda37. Fernndez de Oviedo asegur que la Isla tena entonces 20 grandes ingenios y
4 trapiches de caballos. Los ms importantes estaban en la orilla del Nigua38 y pertenecan a
34
A.G.I., Patronato, 295, 104. Ordenanzas de los negros, 1522; tambin Deive, Los guerrilleros, pp.
281-289.
35
El P. Las Casas afirma que antes del desarrollo azucarero apenas haba en Santo Domingo diez o doce
negros del Rey, empleados en la construccin de la Fortaleza, pero pronto hubo 30.000 negros en la isla.
Las Casas, t. II, p. 487.
36
La creacin de un ingenio azucarero exiga una inversin de doce a quince mil ducados de oro, como
nos dice Fernndez de Oviedo, ya que era preciso dotarlo de edificios para la fbrica y purga del azcar, 80
a 120 negros, uno o dos hatos cercanos con mil a tres mil cabezas vacuno para alimento del ingenio,
maestros y oficiales para hacer el azcar, carretas para acarrear la caa al molino y para traer lea, gente
para labrar el pan y cuidar de las caas, etc. Fernndez de Oviedo, t. I, p. 107.
37
Las Casas afirma que la Real Hacienda determin que se prestasen quinientos pesos de oro al vecino
que se pusiese a hacer ingenio grande o chico para hacer azcar, y despus, creo, que les ayudaron con ms
prstito, viendo que los ingenios eran muy costosos. Las Casas, t. II, pp. 486-487.
38
Entre los principales ingenios de la orilla del ro Nigua estaban los siguientes: El del Tesorero Esteban
de Pasamonte, que estaba situado a 7 leguas de la ciudad; el de Francisco Tostado, a 6 leguas; el del Secretario y Regidor Diego Caballero de la Rosa, a 4 leguas y media, muy cerca del mar; y, sobre todo, el de
Diego Coln, ubicado a slo 4 leguas, del que hablaremos posteriormente. Encima de la ribera del Nigua, en
el ro Yaman, a 8 leguas de Santo Domingo estaba el del Factor Joan de Ampis, que haba pasado a doa
Florencia de vila. Finalmente exista otro buen ingenio perteneciente a Lope de Bardeca (Berdeca?) en
las orillas del ro Nizao, a 9 leguas de la capital.

18

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

oficiales reales. Aqu se erigi el primero de la Isla, que fue propiedad del Bachiller Gonzalo
de Velosa39, quien trajo oficiales de Canarias para beneficiar el azcar40.
Volviendo a nuestro documento, nos informa tambin que los esclavos de los ingenios
se sublevaron el 26 de diciembre de 1521, dispuestos a matar a todos los espaoles: se
levantaron con intencin e porfa de matar todos los cristianos que pudiesen e ponerse en
libertad, e alzar con la Isla. La rebelin la iniciaron unos 20 esclavos (y los ms, de la
lengua de los jolofes) del ingenio de Diego Coln, que era el mejor de la Isla. No vamos a
narrar los pormenores de la insurreccin, que describi admirablemente Fernndez de Oviedo
en un captulo de su Historia41, nica fuente por la que lo conocemos. Saco42 utiliz el relato
de Oviedo y ltimamente Deive43. El alzamiento fue reprimido con mucha dificultad por Diego
Coln y sobre todo por Melchor de Castro44 y su gente, antes de que los rebeldes llegaran
al ingenio de Zuazo, donde pensaban engrosar sus efectivos45. El capitn Pero Ortz de
Matienzo acab con los ltimos rebeldes, apresando a varios de ellos, que fueron ahorcados: e quedaron sembrados a trechos por aquel camino en muchas horcas46.
La rebelin decidi a Diego Coln a dar las Ordenanzas de Negros para que los dichos
negros y esclavos estuviesen muy apercibidos e sujetos, e no tuviesen fuerzas, ni manera, para
se poder, como dicho es, levantar e ayuntar, ni cometer los dichos excesos, ni otros algunos,
as como proveyendo principalmente sobre las fugas habidas que hacen del seoro de sus
seores, porque de all provienen la mayor parte de los dichos daos pasados, e que dellos se
sospechan o esperan haber. Son los dos objetivos de casi todas las ordenanzas posteriores:
Sujetar los negros y evitar sus huidas y cimarronaje, porque de all venan los daos pasados. Con estas primeras Ordenanzas de Negros se introdujo en Amrica la larga historia de
una legislacin represiva para el sostenimiento del sistema esclavista
39
El dato lo confirma Las Casas, quien seal que los PP Jernimos a la vista de los resultados obtenidos por el Bachiller decidieron incentivar la produccin azucarera. Las Casas, t. II, p. 486.
40
El Bachiller se asoci luego con los hermanos Tapia (Cristbal, el veedor Cristbal, y Francisco, el
alcaide de la fortaleza) para construir otro ingenio en Yaguate, a legua y media de la orilla del Nizao. Los
socios tuvieron luego desavenencias y el Bachiller termin vendindoles su parte a los hermanos Tapia.
Ms tarde Cristbal Tapia vendi igualmente su parte a Joan de Villoria, quien a su vez la cedi a Francisco
Tapia, que se qued como el nico propietario del ingenio. Unos aos despus Francisco Tapia traslad este
ingenio a la ribera del Nigua, a cinco leguas de la ciudad de Santo Domingo, donde se convirti en uno de
los mejores de la Isla. Fernndez de Oviedo, t. I, pp. 107-110.
41
El captulo lo titul En que se trata de los negros e del castigo que el almirante don Diego Coln
hizo en ellos, etc. Fernndez de Oviedo, t. I, pp. 98-100.
42
Saco, pp. 175-177.
43
Deive, Los guerrilleros..., pp. 33-35.
44
Melchor de Castro era propietario de una hacienda ganadera y tuvo un ingenio a medias con Hernando
de Carvajal en la orilla del ro Quiabn, a 24 leguas de Santo Domingo, pero lo lejano del mismo y lo
elevado de sus costos motivaron que los socios decidieran suprimirlo. Fernndez de Oviedo, t. I, p. 110.
45
De Castro avanz contra los rebeldes con su fuerza de 12 caballeros y 7 peones. El combate se
produjo poco antes del amanecer, momento elegido por los rebeldes para atacar el ingenio de Zuazo. Los
espaoles hicieron una carga y los esclavos se defendieron tirando muchas piedras e varas e dardos, pues
tales eran sus armas. Murieron algunos negros, pero volvieron a reunirse para enfrentarse a sus enemigos.
Los espaoles lanzaron una segunda carga al grito de Santiago!. Los negros tuvieron que huir con numerosos heridos y dejando en el campo seis muertos. Se emboscaron en la espesura y los espaoles no se
atrevieron a entrar en ella, ya que era de noche. En espera de que amaneciera Melchor de Castro prob
suerte ordenando a su vaquero que le pidiese (a voces) a su esclavo e indios que regresasen con su seor.
Sorprendentemente los interpelados acudieron sumisos, debilitndose la fuerza rebelde.
46
Fernndez de Oviedo, t. I, p. 100.

MANUEL LUCENA SALMORAL

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Las ordenanzas estn fechadas en Santo Domingo el 6 de enero de 1522 y fueron hechas
por el Almirante, oidores y oficiales dominicanos47. Merecieron la aprobacin real y se hicieron
extensivas a todas las poblaciones de las islas de Santo Domingo y San Juan de Puerto Rico,
principales territorios donde haba esclavos (salvo el caso de Cuba, que ignoramos por qu
no se incluy, quiz porque la mayora de sus esclavos se haban llevado a la conquista de
Mxico), ya que en Tierrafirme haba relativamente pocos y Mxico acababa de conquistarse.
Para prevenir futuras rebeliones se consider esencial recoger todos los huidos, inmovilizar a los negros en las tierras de labor y prohibirles utilizar armas. Lo primero se hizo dando
una amnista temporal: un plazo de tres das para que los propietarios denunciaran a sus
esclavos ausentes (bajo pena de 10 pesos de oro de multa) y otro para que stos regresaran
con sus amos (pasados 20 das se les cortara un pie y pasados 40 se les ahorcara). En el
futuro estos plazos se fijaron en 10 das; el esclavo que se ausentase por ms tiempo sera
castigado cortndole un pie (o ahorcndole, si era reincidente), y los amos que notificaran la
fuga de un esclavo despus de dicho perodo seran multados con 10 pesos.
Para inmovilizar a los negros se les prohibi reunirse en el campo o ir de una a otra hacienda sin sus seores, o sin su licencia (bajo pena de 50 azotes la primera vez, y cortarles
un pie la segunda48); y se restringi el nmero de negros jornaleros (que tenan facilidad de
desplazamiento) a los absolutamente necesarios (slo podran tenerlos los vecinos que careciesen de otros ingresos, y esto con licencia del Cabildo). Naturalmente desherrar a un
esclavo fue considerado un delito muy grave (el esclavo que lo hiciera sera castigado cortndole un pie la primera vez y ahorcndolo la segunda). En cuanto a las armas, se prohibieron totalmente, a excepcin de un cuchillo utilitario que midiera un palmo como mximo. Los
esclavos tuvieron un plazo de nueve das para entregar todas las armas que posean (bajo
pena de cortarles un pie) y se recomend a los dueos y mayordomos que en el futuro denunciaran cualquier desaparicin de tales armas dentro de un plazo mximo de tres das (bajo
multa de 5 pesos de oro).
Para reprimir a los cimarrones se autoriz a cualquier persona para detener a un esclavo
sospechoso de fuga, debiendo entregarlo a la Justicia (por lo que recibira una recompensa
de 1 peso de oro), y se cre una fuerza represiva del cimarronaje, dirigida por el Ejecutor de
las Ordenanzas (con sueldo de 50 pesos al ao), y unos cuadrilleros. Dicho Ejecutor, que
recorrera incesantemente la Isla en busca de cimarrones, nombrara a sus cuadrilleros (a los
que se pagara con el fondo del Arca establecido para la represin del cimarronaje49) y solicitara la ayuda necesaria.
47
Provision del virrey Diego Colon con las primeras ordenanzas sobre esclavos negros, dadas en Santo
Domingo el 6 de enero de 1522. A.G.I., Patronato, 295, N.104: tambin Deive, pp. 281-289.
48
La Ordenanza dispuso que si la persona que capturara al esclavo no pudiera darle el castigo (cortarle
un pie) recurriera al Fiel Ejecutor para que se los hagan dar, pero el presentarse las ordenanzas dominicanas para su confirmacin en 1547 el Consejo de Indias objeto la ejecucin de las penas corporales
contenidas en las dichas Ordenanzas no la hagan los Fieles Ejecutores y diputados a quien las dichas Ordenanzas las cometen, sino la Justicia ordinaria de la dicha ciudad..
49
Este Arca se formara con el ingreso de un peso de oro por cada esclavo importado (de Espaa,
Berbera y Guinea) y las multas derivadas del cumplimiento de las Ordenanzas de Negros. La recaudacin
de este dinero estara a cargo de un Receptor, cargo anual para el cual se nombr por primera vez al vecino
dominicano Lope de Bardeca (figura Berdeca en el documento), uno de los grandes propietarios de ingenios dominicano.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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Los levantamientos de esclavos y el cimarronaje prosiguieron en Santo Domingo durante los siglos XVI y XVII, como puede comprobarse en el libro de Deive y en el artculo de
Cas y Rodrguez Morel50. En el ltimo se defiende la tesis de que fueron una expresin del
carcter clasista de la esclavitud, en contra de la opinin de Deive de que los esclavos jams
pretendieron otra cosa que la libertad como individuos y no como protagonistas de los
antagonismos de clase51.
Hacia 1522 el trfico ilegal de esclavos deba ser ya apreciable. El 13 de noviembre se dio
una cdula para la Audiencia dominicana y Gobernadores y oficiales de las islas de Cuba y
Puerto Rico ordenndoles informarse detalladamente de los esclavos que haban entrado en
forma fraudulenta y de las personas que los haban introducido, para castigarlos52.

2. LOS COMIENZOS DEL ORDENAMIENTO ESCLAVISTA:1523-1542


La etapa comprendida entre 1523 y 1542 fue extremadamente rica en ordenamiento jurdico esclavista, ya que configur algunas de sus temticas importantes, tales como las restricciones a la introduccin de determinados tipos de esclavos, el adoctrinamiento de los negros, los incentivos para mantenerlos sujetos y los castigos a los huidos y cimarrones.
Durante la misma se dieron ya numerosas ordenanzas de negros por los cabildos indianos,
que reglamentaron localmente el gobierno de tales esclavos. Hay que tener en cuenta que
desde 1532 los mercaderes del Consulado de Sevilla y los funcionarios de la Casa de la
Contratacin regularon ya la trata, otorgando licencias por concesin real, por compra o como
pago de prstamos obligatorios concedidos al gobierno. Los beneficiados con una licencia
acostumbraban a venderla total o parcialmente a los mercaderes genoveses o espaoles de
Sevilla, los cuales a su vez las revendan a los tratantes portugueses53. La trata iba adquiriendo as sus verdaderos perfiles de negocio de venta y reventa de carne humana.
2.1. La seleccin de los esclavos
El transporte indiscriminado de esclavos a Amrica sufri un proceso de reestructuracin para impedir que llegaran gentes belicosas o sospechosas de practicar el islamismo,
con objeto de salvaguardar la paz de las nuevas colonias y la pureza de su Religin. La
experiencia fue determinando qu esclavos haba que eliminar, hasta que al fin quedaron slo
los bozales africanos.
A) QUE NO SE LLEVEN LADINOS
Los ladinos fueron los primeros. Eran tales los que hablaban castellano por haber vivido o nacido en Espaa. Ladinos eran igualmente los indios que aprendan espaol y fue

50

Cas, Roberto y Genaro Rodrguez Morel, Consideraciones..., pp. 101-131.


Deive, Los guerrilleros, p. 16.
52
A.G.I., Indiferente General, 420, lib. 9, fol. 49; Cedulario Puertorriqueo, t. II, pp. 248-250.
53
Phillips, Jr., William D., p. 194.
51

MANUEL LUCENA SALMORAL

21

considerado sinnimo de persona astuta, sagaz y taimada. Una cdula del 11 de mayo de
1526 prohibi llevar a Amrica negros ladinos (que enviaban sus amos peninsulares para
deshacerse de ellos a causa de sus malas costumbres), porque en Santo Domingo han
intentado y probado muchas veces de se alzar y han alzado, e dose a los montes y hecho
otros delitos y malaconsejaban a otros esclavos54. La cdula defini como ladino al negro
que hubiera vivido ms de un ao en Europa, negros que en estos nuestros Reinos, o que
en el Reino de Portugal, hayan estado un ao y ensalz las dotes de los bozales para la
esclavitud: porque los tales bozales son los que sirven y estn pacficos y obedientes.

B) QUE NO SE LLEVEN GELOFES


El segundo filtro fueron los gelofes, jolofes o jalofos. Estos wolof o jolofos, como les
llamaban los portugueses, eran bozales extrados de la costa occidental de frica entre el ro
Senegal y Gambia. Su territorio estuvo bajo influencia de Mali hasta el siglo XIV, cuando un
personaje llamado Andiadiane Andiaje se convirti en su primer burba o rey. Andiaje se
impuso sobre varios grupos jalofos y sereres, formando un imperio que comprenda cinco
reinos: el Jalofo propiamente dicho, el Ualo, el Caior, el Baol y el Sine. Todos ellos estaban
a lo largo de la costa atlntica, pero la capital donde resida el burba estaba a unos 300 km.
de ella. Los cuatro primeros reinos eran jalofos, pero el quinto era serere. A mediados del
siglo XV el burba se apoder tambin de dos pequeos reinos mandingas de la margen
izquierda del Gambia y unos 50 aos despus se impuso al rey de Sine. Los jalofo eran buenos agricultores, artesanos y guerreros, y practicaban sus creencias africanas ancestrales, si
bien una mnima parte de ellos se convirti al islamismo55. Maya Restrepo, siguiendo a
Boulegue56, ha sealado que los Jalofo forjaban adems el hierro que importaban de los
pueblos del valle del Ro Senegal y utilizaban el cobre y el oro en joyera57.
No est muy clara la razn por la cual estos gelofes fueron vistos con horror por la sociedad colonial dominicana, que los consideraba soberbios e incapaces de vivir en esclavitud. Desde luego parece que no fueron esclavos hasta que llegaron los portugueses, segn
opina Da Costa e Silva, siguiendo a Walter Rodney: nas sociedades costeiras da Africa
Occidental (mais especificamente na Alta Guin) no havia, quando ali chegaram os portugueses nada que corresponesse a uma classe escrava. A institues escravocratas ter-seiam desenvolvido essencialmente como resultado da demanda europia58. No parece, sin
embargo, que esto explique suficientemente su discriminacin, ya que tampoco conocieron
la esclavitud otros bozales llevados a Amrica, a los que no se tema tanto. La historiografa
americanista seala que el miedo a los gelofes se debi al hecho de que fueran de dicha
nacin los esclavos del virrey Coln rebelados en 1521, lo que fue cierto, pero la cdula que
54
A.H.N., Cdices, t. 701, flo. 247; A.G.I., Indiferente 429, libro 10, fol. 342; publicada en CODOINU,
tomo 9, p. 242; Disp. complem., t. I, 181, o. 242; Encinas, t. IV, p. 384; Zamora, t. 3, p. 11; Konetzke,
vol. I, pp. 80-81; R.L.I., libro 9, tt. 26, ley 18.
55
Da Costa e Silva, p. 612.
56
Boulegue, Jean: Le Grand Jolof, p. 83.
57
Maya Restrepo, Luz Adriana: Demografa histrica..., p. 22.
58
Da Costa e Silva, p. 638.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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prohibi llevarlos a Indias, dada el 11 de mayo de 1526 los relacion con el grupo de esclavos criados con moros, pues sealaba que no pasen a las Indias ningunos esclavos
negros, llamados Gelofes, ni los que fueren de Levante, ni los que se hayan trado de all, ni
otros ningunos criados con moros, aunque sean de casta de negros de Guinea59. El contexto parece indicarnos as que se trataba de excluir de Indias a quienes practicaban, o se sospechaba que podran practicar, la religin islmica, como los levantinos o criados con moros,
y ya dijimos que algunos gelofes tenan dicho credo.
Seis aos despus, el Cabildo de San Juan de Puerto Rico elev una splica a la Emperatriz (2 de junio de 1532) para que no entren en esta Isla negros jolofes, porque como son
gente belicosa y su ejercicio en su tierra no sea otro sino guerras, tenemos recelo que si en
esta isla algn alzamiento de negros se acometiese, han de ser los movedores de ello los de
esta nacin...60. El Cabildo esgrima ahora un argumento de peso, como era el de su carcter
belicoso, del que caba esperar alzamientos de esclavos. Estaba en la lnea de lo indicado
anteriormente sobre su agresividad y el hecho de haber protagonizado el alzamiento de 1521.
Desde luego los Wolof fueron buenos guerreros y llegaron a formar un imperio africano
importante, como indicamos.
Sea porque algunos de ellos fueran musulmanes, sea porque fueran belicosos, la Reina
accedi a la splica puertorriquea y mand nueva cdula a la Casa de la Contratacin, fechada el 28 de septiembre de 1532, confirmando la prohibicin anterior, tras haber sido informada que todo el dao que en la isla de San Juan y otras islas han habido en el alzamiento
de negros y muertes de cristianos que en ellas han sucedido, han sido la causa los negros
Gelofes que en ellas estn, por ser, como diz que son, soberbios e inobedientes y revolvedores
e incorregibles61. La prohibicin fue reiterada el 1 de febrero de 1570.
Resulta extrao que pese a lo expresado en la legislacin indiana sobre la agresividad de
los Jelofes, se introdujeran dichos esclavos en Espaa y concretamente en Granada, donde
los compraban los moriscos, como ha sealado la historiadora Martn Casares: La generalidad de las personas esclavizadas compradas por los moriscos durante estos aos (15001560) son negroafricanos bozales de la etnia Jolof, en el actual Senegal, de la regin entonces denominada Guinea y de Cabo Verde62.

C) QUE NO SE LLEVEN MULATOS


Tambin se prohibi el paso de esclavos mulatos y al parecer por la misma razn que los
ladinos. La cdula se dio el 1 de mayo de 1543, dirigida a los oficiales de la Casa de la
Contratacin, para que no permitieran el paso a Indias de esclavos que no fuesen negros, ya
que se haba sabido que han pasado entre ellos (los negros) algunos mulatos y otros que
no son negros, de que se han seguido y siguen muchos inconvenientes63. En la primera
parte de este libro vimos la prohibicin de mandar esclavos moriscos y levantiscos, que
59

R.L.I., libro 9, tt. 26, ley 19.


Murga, Historia, t. I, p. 13.
61
Encinas, t. IV, p. 383; Zamora, t. 3, p. 111.
62
Martn Casares, Aurelia: Moriscos propietarios de personas esclavizadas..., p. 218.
63
Encinas, t. IV. p. 384; Zamora, t. 3, p. 111.
60

MANUEL LUCENA SALMORAL

23

incluimos en la esclavitud blanca. En 1543 qued as cerrado el captulo de los esclavos que
podran pasar a Indias; nicamente negros y bozales.

2.2. El adoctrinamiento
El adoctrinamiento de los negros constituy una preocupacin para el monarca espaol,
pues aparte de posibles consideraciones morales, justificaba su posesin de Indias (por la
donacin papal), donde no podan coexistir unos indios cristianos y unos negros paganos.
El cristianismo adems haca ms dciles a los esclavos, ayudndoles a llevar con resignacin cristiana su triste condicin. Esto ltimo aflorar frecuentemente en la legislacin posterior, como veremos, pero no en estos aos de la primera mitad del siglo XVI. Es significativo que el adoctrinamiento de los indios se ordenara tempranamente y el de los negros tardamente, pues nos corrobora la idea de que poco import el asunto, hasta que surgi una
evidente e insostenible dicotoma entre unos y otros esclavos. La discriminacin religiosa se
solvent por cdula del 25 de octubre de 1538, dirigida a la Audiencia de Santo Domingo,
que orden adoctrinarlos, junto con los esclavos indios. La cuestin sigui siendo
discriminatoria, no obstante, porque si a los indios se les adoctrinaba donde estuvieran,
incluso en el rea rural, los esclavos negros adoctrinados eran los urbanos y deba
instrurseles diariamente en una iglesia o monasterio de la capital, con personas designadas
para dicho menester64. La situacin se rectific el 9 de enero de 1540 con otra cdula para el
Gobernador y Obispo de Guatemala, ordenndole el adoctrinamiento de los esclavos rurales.
En realidad lo que se determin es que se adoctrinase diariamente, y durante una hora, a
todos los indios (libres y esclavos) y negros de los pueblos de la Provincia y a los que
trabajaban fuera de los pueblos los domingos y festivos, que era cuando acudan a ellos.
Incluso se determin que se buscara un procedimiento para hacerlo con todos los otros
que viven en pueblos y estancias fuera de la poblacin de cristianos65. Sobre este aspecto
del adoctrinamiento de los esclavos nos ocuparemos en el captulo tercero de esta tercera
parte, ya que cuando plante mayores problemas fue precisamente en el siglo XVII.

3. INCENTIVOS Y CASTIGOS
Incentivos y castigos fueron la cara y cruz del control jurdico de los esclavos. Lamentablemente los primeros fueron pocos, pero los segundos abundaron, como vamos a comprobar.

3.1. Los alicientes


Constituy la parte ms positiva del ordenamiento jurdico sobre la esclavitud negra y
vino guiada por la idea de otorgar incentivos a los esclavos con objeto de evitar sus alza-

64
65

A.H.N., Cdices, t. 717, flo. 194v-195: Encinas, t. IV, p. 392; Ayala, Cedulario, t. 34, flo. 194, nm. 182.
A.H.N., Cdices, t. 689, flo. 245-245v.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

24

mientos. En cierto modo podramos considerarlo como una especie de derecho de esclavos, teniendo en cuenta naturalmente lo inapropiado del trmino. Los incentivos fueron, igual
que los previstos por el Rey Catlico, el posible ahorramiento de los esclavos y la posibilidad de contraer matrimonio.

A) CASAR A LOS ESCLAVOS


Aunque el ideal de perfeccin cristiana era el celibato, el medioevo espaol haba robustecido el matrimonio religioso como una forma de restringir la poliginia islmica y de encauzar el pecado de lujuria de los hombres66, problemas que se acentuaron con la colonizacin
americana y que llegaron incluso a propiciar el matrimonio interracial (espaoles con indias)
en sus primeros aos.
El matrimonio de los esclavos poda estar inducido por los ideales religiosos catlicos,
por la necesidad de procrear nuevos esclavos o por la conveniencia de tenerlos ms sujetos.
En estos primeros aos de esclavismo americano parece que lo ltimo prim sobre los otros
factores. Los principios religiosos de mantener la unidad matrimonial venan siendo violados
desde el mismo momento de la institucin, ya que en frica se separaba a los negros de sus
mujeres para llevarlos a Amrica, obligndoles por consiguiente a casarse en bigamia. En
cuanto a la necesidad de procreacin de nuevos esclavos fue muy tarda, cuando empez a
flaquear el trfico esclavista, y aparece en la legislacin indiana prcticamente a comienzos
del siglo XIX. El matrimonio de los esclavos tuvo as fundamentalmente la funcin de tenerlos mejor controlados o sosegados, como se deca, pues su creciente nmero, segn seal el Consejo de Indias en la real Provisin de 28 de junio de 1527 podra ser causa de
algn desasosiego o levantamiento en los dichos negros, vindose pujantes y esclavos, o
se fuesen a los montes y huyesen de las estancias y haciendas donde estn, como algunas
veces lo han intentado. El Consejo determin conjurar dicho peligro instrumentalizando su
matrimonio: ha parecido que sera gran remedio mandar casar los negros que de aqu adelante se pasasen a la dicha Isla, y los que agora estn en ella y que cada uno tuviese su
mujer, porque con sto y con el amor que ternan a sus mujeres e hijos, y con la orden del
matrimonio, sera causa de mucho sosiego dellos y se excusaran otros pecados e inconvenientes, que de lo contrario se siguen. Esta poltica matrimonial haba movido al Consejo a
autorizar el envi de 200 esclavos a Santo Domingo, la mitad de los cuales eran mujeres. El
Den de la Iglesia de la Concepcin escribi entonces al monarca manifestndole que tena
la intencin de casarlos, pero tema que casndolos, los dichos esclavos y sus hijos diran
que eran libres, no lo siendo segn las leyes de nuestros Reinos, motivo por el cual pidi
que se aclarase dicho asunto. El monarca pas al problema al Consejo y este respondi
transcribiendo lo estipulado en las Partidas (Partida 4, tt. V, ley 1), donde se prevea el
matrimonio entre esclavos o de esclavos y libres, y con prohibicin de separar a la pareja.
Haba un punto de dudosa interpretacin que era el relativo al matrimonio de siervo(a) con
libre, cuando el amo del siervo hubiera estado presente y no lo hubiera manifestado al hacer-

66

Vide Aguirre Beltrn, pp. 243-251.

MANUEL LUCENA SALMORAL

25

se dicho matrimonio, lo que le obligaba a ponerle en libertad: y si el siervo de alguno casase con mujer libre u hombre libre con mujer sierva, estando su seor delante o sabindolo,
si no dijese entonces que era su siervo, solamente por este hecho, que lo ve o lo sabe, y
callase, hcese el siervo libre y no puede despus tornar a servidumbre, y maguer que de
suso dice que el siervo se torna libre, porque ve o lo sabe su seor que lo casa y lo encubre,
con todo esto no vale el casamiento, porque ella no lo saba que l era siervo, cuando cas
con l67. La posible libertad de los esclavos casados de tal manera abra una puerta a
manumisiones masivas, que el Consejo decidi cerrar para siempre. Tras recomendar la observancia de la ley de Partidas se orden por Provisin del 11 de mayo de 152768, y como ley
general para las Indias: Procrese en lo posible que habiendo de casarse los negros, sea el
matrimonio con negras. Y declaramos que stos y los dems que fueren esclavos, no quedan libres por haberse casado, aunque intervenga para esto la voluntad de sus amos69. La
normativa matrimonial para los esclavos qued as establecida de la siguiente manera:
1. Que los siervos y siervas podran casarse.
2. Que el siervo poda casarse con mujer libre y valdra el casamiento, si ella saba que era
siervo cuando cas con l. Igualmente la sierva poda casarse con un hombre libre (naturalmente para que el matrimonio fuera vlido ambos contrayentes deben ser cristianos)
3. Que los siervos podan casarse aunque lo contradijeran sus seores, valiendo dicho
matrimonio.
4. Que los siervos casados seguiran teniendo la obligacin de servir a sus seores como
lo hacan antes.
5. Que si un seor tuviese que vender siervos casados, procurara que el matrimonio
fuera a parar a un mismo amo de manera que puedan vivir en uno y hacer servicio
aquellos que los compraren y no puedan vender el uno en una tierra y el otro en otra,
porque hubiesen a vivir departidos.
6. Que si un siervo se casase con una mujer libre o un hombre libre con una mujer sierva,
cada uno de ellos mantendra su condicin, pese a lo regulado en las Partidas.
No debi quedar muy claro el asunto, al menos en Mxico, pues el Regidor de dicha
ciudad don Bartolom de Zrate suplic al monarca que ordenase que los esclavos que se
casaban no adquiran por ello la libertad, ya que los amos, para evitar amancebamientos de
los esclavos y por los quitar de pecado, los casan, y as casados los dichos esclavos, sin
otra causa alguna dicen ser libres y procuran libertad. El Rey se vio precisado a dar una
cdula para Nueva Espaa el 10 de julio de 1538, sealando que que ahora y de aqu adelante, aunque en la dicha Nueva Espaa se casen los esclavos negros e indios que en ella
hubiere, con voluntad de sus amos, no sean por ello libres, ni puedan pedir libertad70. Lo
67

Encinas, t. IV, pp. 385-386; A.G.I., Indiferente, 420, libro 10, fol. 350; Konetzke, vol. I, pp. 81-82.
La data de este documento es algo confusa, pues en el Cedulario de Encinas aparece con la anotacin
marginal del ao 1526, pero en el texto aparece claramente la de mil quinientos y veinte y siete aos.
La Ley de la Recopilacin de Indias para que los negros se casen con negras est fechada el 11 de mayo
de 1527, por la que nos inclinamos, aunque sin una conviccin excesiva.
69
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 5; Zamora, t. 4, pp. 461-462.
70
A.H.N., Cdices, t. 702, flo. 122, nm. 199; Ayala, Cedulario, t. 9, fol. 122, nm. 199; Disp. Complem.,
vol. I, 183, pp. 243-244; CODOINU, t. 10, p. 430; Encinas, t. IV, pp. 385-386; R.L.I., libro 7, tt. 5, ley
5 (con fecha 20 de julio.); Konetzke, vol. I, p. 185.
68

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

mismo ocurri en Per cuando se plante el problema de casar a los esclavos negros con
negra, para evitar los amancebamientos, cosa que haba solicitado su Gobernador. El Rey
tuvo que dar otra cdula particular para el Per el 26 de octubre de 1541 ordenando que los
negros que en esa Provincia hubiere se casen con las negras que en ella hubiera, ca nos por
la presente mandamos que los que as se casaren, aunque sea de voluntad de sus amos, no
por ello dejen de ser esclavos as y como lo eran antes que se casasen71.
La voluntad decidida de promover el matrimonio de los esclavos como instrumento de
sosiego de los mismos, condujo a dar la provisin de 28 de junio de 1527 por la que se
orden que en el futuro quienes tuvieran licencia para enviar esclavos a Santo Domingo
sean obligados a pasar la mitad de las personas, para que as tuvieren licencia, de varones
y la otra mitad de hembras, de manera que lleve tantos de unos, como de otros, con prdida
de licencia para quienes no lo hicieran. Es ms, se oblig a los vecinos dominicanos a casar
a sus esclavos en un plazo de 15 meses, aunque contando con la voluntad de los esclavos
para ello: y as mismo mandamos que todas y cualesquier personas, vecinos y estantes en
la dicha isla que en ella tienen o tuvieren adelante esclavos negros, sean obligados a los
casar y los casen dentro de quince meses despus del pregn desta nuestra carta, siendo de
voluntad de los dichos negros y negras, porque el matrimonio ha de ser libre y no premioso. Finalmente se volvi a ratificar que los casados no seran libres por ello72.
Los amos de los esclavos consiguieron as anular la posibilidad de que el matrimonio
abriera una va de manumisin y mantuvieron un forcejeo constante con las autoridades y
con la Iglesia para manejar a su antojo la institucin matrimonial. Aguirre Beltrn ha sealado que casaban a los negros cuando les pareca, comnmente muy jvenes, para que procreasen y que obstaculizaron la vida conyugal cuando iba contra sus intereses laborales73.
Corts Jcome ha sealado que el anlisis de algunos casos significativos en Mxico permite concluir que los amos pusieron impedimentos para que los esclavos pudieran elegir pareja
y hacer vida conyugal y que desalentaron los matrimonios de sus esclavos con indias (libres), aunque sin prohibirlos, para evitar la prdida de su patrimonio esclavista, ya que sus
hijos eran libres; que la Corona procur que la mano de obra esclava se reprodujera dentro
de la misma condicin cautiva y que la Iglesia procur tambin desalentar las uniones de
esclavos negros con indias en su afn de proteger a los amerindios74

B) FACILIDADES PARA LA MANUMISION


La manumisin de los esclavos vena del ordenamiento jurdico romano y espaol y fue
perfeccionndose en Amrica, donde se utiliz tambin como un procedimiento para fortalecer la esclavitud, ya que ayudaba a mantener la subordinacin de los esclavos a los amos
71
A.G.I., Audiencia de Lima, 566, libro 4, fol. 260; Real Academia, Real Academia, Colec. Mata Linares,
t. XXIII, f. 36; Ayala, Cedulario, t. CVII, fol. 308, nm. 172; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 2927, fol. 271;
Encinas, t. IV, p. 387; R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 5; Konetzke, vol. I, p. 210.
72
A.G.I., Indiferente, 421, libro 12, fol. 151; R.L.I, libro 7, tt. 5, ley 5 (con fecha del 11 de mayo);
Konetzke, vol. I., pp. 99-100.
73
Aguirre Beltrn, pp. 253-255.
74
Corts Jcome, Mara Elena: Los esclavos..., pp. 67-69.

MANUEL LUCENA SALMORAL

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con la esperanza de lograr tal libertad75. La manumisin poda otorgara el Rey o la autoridad
constituida para tales menesteres o los dueos, siempre que fueran mayores de 17 aos. El
acto de conceder la libertad se denominaba ahorramiento y requera la presencia de cinco
testigos, si bien raramente se cumpli este requisito. La ahorra poda ser por gracia (circunstancia que deba figurar necesariamente en la carta de ahorra junto con las famosas ocho
condiciones76) o por dinero. Entre las manumisiones graciosas estaban las otorgadas por
algn servicio relevante o por testamento. En este ultimo caso el propietario deba ser mayor
de 14 aos.
La ahorra poda ser inmediata o condicionada a ciertos requisitos impuestos por el amo.
De lo ltimo podan derivar dependencias del liberto hacia su antiguo amo o sus familiares.
En Amrica no fueron raros los casos de ahorramientos condicionados a que el amo pudiera
vender una finca o cumplir determinados compromisos econmicos. En estos casos el ahorrado no deba ser tratado como esclavo usual, si bien raramente se cumpla tal obligacin.
Obvia decir que si el ahorrado no cumpla las condiciones que se le haban impuesto para
ser libre, deba regresar a la condicin de esclavo77.
La manumisin desembarc en Amrica con los conquistadores y as algunos esclavos
negros acompaantes de Pizarro y Almagro en la conquista del Per obtuvieron la ahorra
por sus servicios78, pero lo usual fue obtenerla por compra al amo, abonndole el precio que
haba pagado por l. El problema era grave pues implicaba reconocer que el esclavo pudiera
tener dinero en propiedad (el famoso peculio) lo que era contrario al fundamento de que
todo lo que ganaba el esclavo era de su amo. De aqu que no se regulara mediante ley hasta
pocas muy tardas. Carlos I fue consciente de que la manumisin poda convertirse en un
incentivo para sujetar a los esclavos y estimularles a trabajar y pidi al Gobernador de Nueva Espaa que estudiase tal posibilidad, mediante carta real de 9 de noviembre de 1526. Tales
objetivos los defini claramente en el encabezamiento de la misma: Asimismo soy informado que, para que los negros que se pasan a esas partes se asegurasen, y no se alzasen y se
ausentasen, y se animasen a trabajar y servir a sus dueos con ms voluntad, dems de
casarlos.... La frmula consista en que los esclavos que hubieran trabajado cierto tiempo pudieran manumitirse dando cada uno a su dueo hasta veinte marcos de oro por lo
menos, y dende arriba lo que a vosotros pareciere, segn la calidad y condicin y edad de
cada uno, y a este respecto subiendo o bajando en el tiempo y precio [a] sus mujeres e hijos,
de los que fueren casados, quedasen libres. La carta terminaba ordenando que el Gobernador estudiara el asunto con las personas competentes e informase sobre ello a la Corona79,
pero parece que el Gobernador no contest. Zorita registra una cdula dada en Fuensalida el

75

Bradley, K.R., pp. 111-112.


Las ocho clusulas que Vicenta Corts extracta de Francisco Gonzlez de Torneo eran filiacin del
amo, filiacin del esclavo, disposicin del acto de liberacin, cesin del dominio o seoro, promesa de
cumplimiento de la carta, poder a las justicias, la data y la validacin. Corts Alonso, La liberacin del
esclavo, nota 20 de la pp. 545-546.
77
Corts Alonso, La liberacin del esclavo, pp. 544-549.
78
Phillips, Jr., William D., p. 216.
79
A.G.I., Indiferente, 421, libro 11, fol. 300; Cedulario de Ayala, t. 99, fol. 88, nm. 95; publicada en
CODOINU, t.9, p. 249; Puga, t. I, p. 32; Konetzke, vol. I, p. 88. En Encinas figura fechada el mismo da
y mes, pero de 1528, es decir, dos aos despus. Encinas, t. IV, p. 398.
76

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

28

26 de octubre de 154180 que orden extender una consulta similar a las Audiencias, pero no
se tom ninguna determinacin al respecto. El problema derivaba obviamente de tener que
reconocer el peculio como un derecho del esclavo a hurtar sumas al amo. Lo nico efectivo
fue un real mandamiento de 15 de abril de 1540, dirigido a las audiencias indianas, para que
atendieran e hicieran justicia en los casos de solicitud de manumisin de los esclavos y
provean que por esto no sean maltratados de sus amos81. La manumisin por compra funcion as normalmente en Indias y con arreglo al derecho consuetudinario, sin que fuera
regulado por ninguna ley.
El procedimiento de compra de libertad comprenda un tasacin del valor del esclavo
(aspecto que trajo mucha controversia y origin posteriormente alguna legislacin), el abono de la cantidad (en siglos posteriores se pudo hacer incluso a plazos) y finalmente la entrega por el dueo de la llamada carta de libertad en la que legalmente el esclavo pasaba a
ahorrado, aforrado, forro u horro, una condicin intermedia entre los libres y los esclavos,
tal como haban determinado las Partidas: El estado de los hombres e la condicin dellos se
departe en tres maneras. Ca son libres o siervos o ahorrados, a que llaman en latn libertos.
Se ha escrito muy poco sobre la situacin de los libertos, que debieron ser muy difciles.
Posteriormente veremos varios intentos del reformismo borbnico para sujetar estos libertos
a cierta dependencia de sus antiguos amos, pero nada de esto apareci en los siglos XVI y
XVII. Chvez Carvajal ha sealado que en Michoacn se encontraron algunos libertos como
arrendatarios de sus antiguos amos y que ms de alguno de estos nuevos trabajadores
libres se convertiran en prsperos agricultores82. Seguramente seran casos muy excepcionales.

3.2. Los castigos ejemplarizantes


Los castigos ejemplarizantes fueron muy abundantes y restringieron la movilidad y
pseudolibertad de los esclavos, as como su convivencia con los indios. Entre ellos destacaron los sealados en las ordenanzas de negros de la Audiencia de Santo Domingo, primera
que se ocup de este problema, regulado comnmente por los Cabildos.

A) PROHIBICIONES PARA EVITAR TENTACIONES DE FUGA


Trataban de prohibir a los esclavos situaciones que les pusieran en la tentacin de alzarse o que poseyeran bienes considerados peligrosos. Podramos abrirlo con la prohibicin de
descansar en determinadas festividades religiosas, cosa que se justific para evitar que aprovechasen los puentes de varios das festivos para rebelarse. La iniciativa se debi al Cabildo de San Juan de Puerto Rico, que suplic al Rey, a travs de su Procurador Juan de
Castellanos, que pidiese licencia del Papa para que los esclavos trabajasen (se dice slo que

80

Zorita, p. 125.
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 8.
82
Chvez Carvajal, Mara Guadalupe: Los mecanismos..., p. 102.
81

MANUEL LUCENA SALMORAL

29

puedan trabajar) los das festivos, pues segn dijo cuando los negros se quisieren alzar
o matar a algunos espaoles, o hacer algunos insultos y bellaqueras, siempre lo han acometido a hacer en tiempos de fiesta, en especial cuando hay dos o tres das de guardar juntos83. El argumento suena a falso, pero tena un trasfondo de realidad. Posiblemente llevaba
implcito aumentar el rendimiento de los esclavos, cosa que no pas desapercibida al monarca, al sealar el 6 de julio de 1534 y para que se vea que no lo pedimos (al Papa) con codicia
habemos por bien, que el oro que los tales negros sacaren, y lo que granjearen en los tales
das de fiesta, la mitad de ello sea para la Iglesia y Hospital de esta ciudad, y la otra mitad
para el Seor de la tal gente, para ayuda a las costas y riesgos. Se aadi que en cualquier
caso los esclavos descansaran los domingos y primeros das de Pascuas y Corpus Christi,
y los das de Nuestra Seora y San Juan y Santiago84. Salvada as la cuestin del descanso
durante los 52 domingos del ao y de los seis das de fiestas mayores, la motivacin econmica qued bastante amortiguada (aunque no por ello dej de existir), pues las restantes
festividades religiosas no sobrepasaran los diez das al ao. El Emperador tramit una cdula al Embajador en Roma el 24 de diciembre de 1534 para que pidiera el oportuno Breve Pontificio, anotndole que en razn de los problemas existentes (el peligro de concertar rebeliones) se pidiera dicho Breve para que los esclavos trabajasen los das festivos, excepto los
domingos, primeros das de Pascuas, Corpus Christi, Nuestra Seora, Santiago y San Juan,
y que se eximiera a los Prelados indianos de castigar a los esclavos que trabajasen en los
restantes das festivos con tanto que hagan alguna limosna del oro, y las otras cosas que
granjeasen en los tales das de fiesta para la obra de la iglesia y hospital del pueblo donde
vivieren85, lo que en definitiva vena a decir que los negros trabajaran tales festivos para
beneficio de la Iglesia y del Hospital. El Breve debi recibirse, pues nos consta que posteriormente se prohibi que los esclavos trabajaran los domingos y fiestas mayores, que llamaron usualmente de tres cruces.
En el mismo apartado tenemos una larga serie de prohibiciones encaminadas a evitar la
huida y alzamiento de los esclavos. As se dio la primera cdula prohibiendo a los esclavos
de Veracruz el uso de armas el 7 de agosto de 1535, a peticin del Procurador de dicha ciudad don Sebastin Rodrguez. Se estipul que se castigara a los esclavos que llevaran armas con pena de cincuenta azotes, los cuales se le han de dar en la crcel pblica de la
dicha ciudad, y 3.000 maraveds a su dueo, si hubiera consentido en ello86.
El Procurador de la ciudad de Panam, don Diego de Espinosa, se sum pronto a la necesidad de contener a los esclavos y notific a la Corona que se corra un gran peligro de
dejar a los negros andar de noche por la ciudad, ya que ha sido y es causa de que hagan
entre si conciertos para alzarse, como lo han hecho muchos y convendra prohibirlo, lo que

83
Carta real contestando una splica del Cabildo de San Juan de Puerto Rico del 6 de julio de 1534,
solicitando permiso para que los esclavos trabajasen los dias de fiestas de guardar. Murga, Historia, t. I, pp.
130-131.
84
Murga, Historia, t. I, pp. 130-131.
85
A.H.N., Cdices, t. 718, flo. 215-215v.; Disp. complem., vol. I, 182, p. 243; Ayala, Cedulario, t. 35,
flo. 215, nm. 205.
86
A.H.N., Cdices, 702, flo. 61v., nm. 79: Konetzke, vol. I, p. 167-168; Ayala, Cedulario, t. 9, fol.
61v., nm. 79; CODOINU, t. 10, p. 274; Disp. Complem., vol. I, 183, p. 243; Encinas, t. IV, p. 388;
Cabildo de Caracas, t. VIII, pp. 262-263.

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

hizo la Corona mediante cdula de 4 de abril de 1542, dirigida a todos los Concejos, Justicias
y Regidores de las ciudades de Panam y del Nombre de Dios. Espinosa haba notificado
que Panam haba hecho y pensaba hacer Ordenanzas sobre el particular, lo que pareci
bien al Consejo, siempre que tales ordenanzas fueran aprobadas por la Audiencia provincial87. El Rey decidi adems extender el contenido de esta cdula a todas las Indias, motivo
por el cual dio otra de carcter general, en igual fecha (4 de abril de 1542), prohibiendo lo
mismo e instando a que las ciudades, villas y lugares, cada una en su jurisdiccin, hagan
ordenanzas sobre esto88.

B) PROHIBIDO VIVIR CON LOS INDIOS


Los negros y los indios fueron separados para evitar alzamientos conjuntos, tales como
los ocurridos durante los primeros aos en las Antillas. La justificacin de tal separacin fue
que los negros no hurtaran los bienes de los indios o se sirvieran de stos. La primera normativa que encontramos sobre la convivencia de ambas etnias castigaba simplemente los
abusos que se hicieran, como pareca razonable, sin necesidad de prohibir que vivieran juntos. Fue una carta real del 20 de noviembre de 1536, general para Indias, determinando que
el negro que maltratara a un indio sera castigado con 100 azotes, atado a la picota. Si el
maltrato hubiera motivado herida o sangre se le aplicara adems la pena usual de Castilla y
su dueo pagara los daos que haba recibido el indio (se prevea incluso la venta del esclavo para destinar su precio a tal fin)89.
Pero las cosas empeoraron cuando el Consejo recibi quejas de que los negros del Per
hurtaban sus cosas a los indios. El monarca dio una cdula para la Audiencia de Lima el 17
de diciembre de 1541, autorizndola a estudiar la posibilidad de prohibir que hubiera negros
en dichas encomiendas 90, lo que abri el camino para la posterior prohibicin de convivencia entre ellos.

C) LAS PROHIBICIONES DE LAS PRIMERAS ORDENANZAS DE UNA AUDIENCIA


Cerraremos este apartado con las primeras ordenanzas sobre negros dadas por una Audiencia Indiana. Se dieron cumpliendo al parecer un mandato general del monarca para todas
las Audiencias, pues se anot en ellas que se cumpla as con lo recomendado por el Rey
relativo al sosiego y seguridad de los esclavos negros, aunque no conocemos otras ordenanzas similares en este perodo. La Audiencia de Santo Domingo las hizo recogiendo las
Ordenanzas pasadas que hicieron para lo tocante a los dichos negros, que fueron posi87
A.G.I., Audiencia de Panam, 235, libro 8, fol. 8v.; Ayala, Cedulario, t. 28, fol. 361v., nm. 209;
Encinas, t. IV, p. 390; Konetzke, vol. I, pp. 213-214.
88
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 12; Zamora, t. 4, p. 462.
89
R.L.I., libro 6, tt. 10, ley 19.
90
A.H.N., Cdices, t. 718, flo. 26v., nm. 37: Konetzke, vol. I, p. 213; Ayala, Cedulario, t. 35, fol.
26v., nm. 37, y t. 36, fol. 243v., nm. 229; Disp. Complem., vol. I, 186, p. 244-245; R.L.I. Libro 6, tt.
9, ley 15.

MANUEL LUCENA SALMORAL

31

blemente las de 1522, y asesorndose de los regidores y otros vecinos y personas principales de la Isla que tienen experiencia. Se aprobaron el 9 de octubre de 1528, y fueron
publicadas el 12 de octubre del mismo ao.
Las 30 Ordenanzas constituyen sin duda el mejor documento jurdico elaborado hasta
entonces para la sujecin de los esclavos, su tratamiento, la prevencin y castigo de sus
fugas, y la represin del cimarronaje. Su contenido se perpetuar en ordenanzas posteriores
y se utilizar incluso para la elaboracin de los Cdigos Negros (el francs del siglo XVII y
los indianos del XVIII). Lo ms importante fue que de aqu arranc el derecho mnimo de los
esclavos a tener alimento, vestidos y a no ser maltratados.
Las Ordenanzas comenzaron concediendo una amnista temporal para los esclavos huidos. La ordenanza 4 dispuso que, tras pregonarse las Ordenanzas, habra un plazo de 20
das para que los esclavos prfugos volvieran con sus amos. Pasados stos se les cortara
un pie (cuando fueran hallados), y seran ahorcados si la fuga durase ms de 40 das, excepcin hecha de los bozales, que seran castigados con la mutilacin del pie. Esta consideracin con los bozales era porque, segn se explic, no conocan bien la lengua y las disposiciones dadas.
La Audiencia previ el nombramiento de un responsable de los problemas de esclavos.
Recorrera las haciendas dando instrucciones sobre lo que haba que hacer con ellos (ordenanza 24) y comprobando el tratamiento que se les daba, su mantenimiento y vestidos (ordenanza 22). La ordenanza reconoca que las faltas en alimentacin y vestidos y los castigos excesivos eran causa de los alzamientos de esclavos: porque parece ser que algunas
veces los tales negros esclavos se alzaren por los malos tratamientos as en el comer, como
en el beber [sic], como en los castigos excesivos que les dan sin causa por las personas que
los tienen a su cargo. La ordenanza siguiente (nm. 23) especific lo que haba que darles:
por lo menos de calzones y camisolas de angeo, y mantas en que duerman, y les den as
mantenimientos de casabe, maz e ajes, y carne abastadamente, recordando de paso que
no deban hacerles trabajar los domingos y festivos. El Visitador tena atribuciones para
coaccionar al dueo que incumpliera tales obligaciones con la suspensin del trabajo de los
esclavos. Si ni an as rectificaba su comportamiento, poda obligarle a vender uno de sus
esclavos para comprar, con su producto, lo necesario para la alimentacin y el vestido de los
restantes. Tambin deba fijar el nmero de labranzas que se destinara en cada ingenio o
estancia a la alimentacin de los esclavos.
La prevencin de las fugas fue objeto de especial consideracin, pues no en vano era el
principal objeto perseguido con las Ordenanzas. La 8 prohibi que los esclavos portaran
ningn gnero de armas (ni de hierro, ni de palo), salvo los carniceros, sacrificadores de
ganado o arrieros, y stos nicamente un cuchillo de un palmo de largo, as como las herramientas de su oficio (nunca podran llevarlas los domingos y festivos). El contraventor perdera las armas y pagara dos pesos o recibira 100 azotes en el rollo por la primera vez, pero
la segunda sufrira un castigo brutal: le echen unos hierros de veinte libras, que traiga un
ao, y le corten un pie y una mano. Se dio un plazo de seis das para que los esclavos que
tuvieran armas las entregaran a sus dueos. Para inmovilizar a los esclavos se dio la ordenanza 9, que les prohibi ir a otras haciendas, salvo con sus amos o con licencia escrita de
ellos y con personas responsables, bajo pena de 100 azotes (la primera vez) o 200 (la segunda), que dara el mayordomo de la hacienda en donde fuera hallado. Tambin se previno la

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

huida de los esclavos de las minas. La ordenanza 26 estableci que no fueran solos, sino
siempre acompaados de un espaol por cada seis esclavos. Preventiva fue tambin la ordenanza 28 que orden a los amos de ms de cuatro negros tener en sus casas cepo y cadenas. Y para evitar la llegada de negros alborotadores como los ladinos, cuya entrada estaba
prohibida por la cdula de 11 de mayo de 1526, la ordenanza 25 mand que no se desembarcaran los esclavos en la Isla hasta que el buque negrero no fuera visitado por los oidores o
por una persona escogida por ellos, para que averiguara la procedencia de los negros, a
quin se compraron y si haban cometido algn delito.
La prevencin de hurtos fue prevista por otras ordenanzas. La ordenanza 12 prohibi
tener esclavos jornaleros o para alquiler, excepto con licencia del Cabildo, y constando la
necesidad de tales. Los amos de los jornaleros no podan exigirles una cantidad determinada
de dinero por su trabajo diario, para evitar que la consiguieran cometiendo delitos (hurto o
prostitucin). Si hicieran tal cosa seran multados con tres pesos (la primera vez), seis (la
segunda) o prdida del esclavo (la tercera). La misma razn gui la ordenanza 27 que prohibi a los taberneros vender vino a los esclavos sin permiso escrito de sus amos, para evitar
la tentacin de que hurtaran objetos para comprar vino. Los taberneros que infringieran la
norma seran multados con 6 pesos (la primera vez) y 12 pesos (la segunda) o recibiran 100
azotes (la tercera).
Para capturar los esclavos prfugos se dieron numerosas ordenanzas. La 3 oblig a los
mayordomos o ministros estancieros a denunciar las huidas a la justicia ordinaria ms cercana en un plazo de ocho das. Se cre adems un aparato represivo para perseguir los fugados, costeado por una caja (de tres llaves) que se nutrira de las multas por incumplimiento
de las Ordenanzas y de algunas aportaciones (ordenanza 14): los propietarios pagaran un
peso de oro por cada esclavo varn que tuvieran (negro, blanco y canario) y otro peso por
cada uno de los que compraran en el futuro de los trados de Espaa o berberiscos o Guinea (ordenanza 17). Otro ingreso para la caja era la multa de un peso doblado impuesta por
vender esclavos llegados en un buque negrero sin que hubieran sido previamente registrado por el Escribano del Cabildo; si se haca dentro de un plazo de 30 das lo pagara el comprador, y si se hiciera sobrepasado dicho tiempo lo pagara el amo (ordenanza 18). Se prohibi sacar dinero de dicha caja, salvo para lo sealado en las Ordenanzas (ordenanza 15),
y se orden custodiar el dinero en un arca de tres llaves, cada una de las cuales estara en
poder del Tesorero, Alcalde y Escribano del Cabildo, quienes juraran ejercer bien sus oficios
(ordenanza 16).
Con el dinero de la Caja se pagara una patrulla de seis hombres (ordenanza 19) y dos
perros bravos que se dedicaran a perseguir y capturar negros alzados para entregarlos a la
Justicia. Podran perseguirlos incluso fuera de la jurisdiccin de la capital. Dicha patrulla estara
en continua movilidad, impidindose a sus hombres dormir ms de una noche en un mismo
ingenio o estancia, excepto los domingos y festivos (ordenanza 21).
Se intent adems disuadir a los esclavos de huir bajo la amenaza de grandes castigos.
La ordenanza 1 estableci que quienes huyeran del servicio de sus amos ms de 15 das
seran castigados con 100 azotes y llevaran durante un ao una argolla de hierro de 20 libras
de peso. Si reincidieran en la huida y estuvieran ausentes 20 das, perderan un pie; y la
tercera vez que lo hicieran y estuvieran fuera del servicio ms de 15 das, tendran pena
de muerte. Tales castigos eran para los recobrados sin haberse entregado volunta-

MANUEL LUCENA SALMORAL

33

riamente, ya que stos no recibiran pena alguna. Nuevamente se tuvo una consideracin
especial con los bozales prfugos (ordenanza 2), amplindoles el plazo de los 15 das de la
huida a 50 (salvo si llevaran capitn ladino) y estipulando el castigo de 100 azotes cuando
los cogieran despus de dicho plazo. La tercera vez caeran en los castigos prescritos para
los dems durante la segunda y tercera veces. Los huidos que cometieran otros delitos seran castigados por ellos (ordenanza 6).
Para facilitar las capturas de los huidos se pidi colaboracin a todos los habitantes. La
ordenanza 13 prohibi que nadie avisara a los esclavos cuando iban a prenderlos; la 10
que se quitaran los hierros y prisiones a los esclavos, bajo pena de medio marco de oro para
el arca si fuese espaol y de ser obligado al inters del seor, y no pagando le den cien
azotes, y si fuera esclavo con prdida de un pie la primera vez, y muerte la segunda, siendo
adems responsables de los daos o delitos que cometieran los esclavos desherrados. Tambin se mand que cualquier persona poda prender a los esclavos sospechosos de fuga
(ordenanza 11), llevndolos a la Justicia del pueblo ms cercano, por lo que recibira al menos
un peso de oro del seor del esclavo.
Para facilitar la operatividad de las Ordenanzas se dispuso que el Visitador tuviera poder
para castigar las fugas y excesos de los negros conforme a lo establecido en las mismas y a
la instruccin que le diera la Audiencia, procediendo breve y sumariamente (ordenanza 29).
Poda recabar la ayuda de otras personas (ordenanza 30) y tena facultades para realizar
todas las pesquisas oportunas encaminadas al castigo de los delincuentes (ordenanza 7)91.

4. LAS ORDENANZAS DE NEGROS DE LOS CABILDOS


La sujecin y tratamiento de los esclavos fue principalmente competencia directa de los
Cabildos indianos, que dieron normas sobre el particular en sus ordenanzas generales de
polica urbana, e incluso algunas especficamente de negros. En el transcurso de nuestra
etapa dieron este tipo de ordenanzas los cabildos de Santo Domingo (circa 1525, 1535, 1540
y 42), Cubagua (1537), Quito (1538 y 1541), Veracruz (1539) y Momps (1541). Veamos un
resumen de las mismas:

4.1. Santo Domingo


Fueron tres como hemos indicado: Las realizadas en torno a 1525, las de 1535, y las de
1540 y 42. Las primeras, hechas entre 1525 y antes de 1528, estuvieron orientadas a restringir la movilidad de los esclavos y a impedir que tuvieran acceso a bienes o a artculos peligrosos. As la ordenanza 58 les prohibi vender nada (alimentos, vestidos, etc.) sin consentimiento de su amo; la 61 que pudieran tener o comprar productos venenosos (sobre
todo solimn y rejalgar), bajo pena de 100 azotes; la 68 castig a quienes retuvieran una
esclava (o india) una noche fuera de la casa del dueo, y si abusara de ella con la pena
91
El extracto de estas Ordenanzas en Bibl. Nal., Mss. Amrica, 8734, flo. 10-15v. y A.G.I., Estado 7,
N. 3, flo. 26-45.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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apropiada a quienes forzaban mujeres; la 69 que los propietarios de canoas del puerto, las
asegurasen bien (con cadenas y llave) para impedir que las emplearan los esclavos o indios
en sus huidas92.
Las Ordenanzas de 1535, 42 y 45 tienen una cronologa dudosa, debido a que las conocemos nicamente a travs de un traslado de las mismas efectuado el 19 de mayo de 1768,
cuando se emprendi la elaboracin de un Cdigo Negro. Su ubicacin cronolgica aproximada viene determinada por el lugar que ocuparon en los libros del Cabildo de los que se
tom. Son 18 ordenanzas93, numeradas como 1, 5, 6, 7, 8, 9, 17, 21, 22, 23, 24, 25,
27, 30, 31, 33, 34 y 36. Lo salteado de la numeracin hace pensar que se seleccionaron
del corpus general de Ordenanzas para el Gobierno de dicha ciudad. Se refieren indistintamente a esclavos blancos, berberiscos y negros, pero van encaminadas fundamentalmente
a los ltimos.
La ordenanza primera clasific a los esclavos en bozales y ladinos a efectos de
castigarlos adecuadamente, pues entendi que los primeros huan de sus amos la primera
vez por creer que iban a su tierra. Denomin bozales a quienes llevaban menos de un ao
en la Isla, siendo ladinos los restantes. La segunda (5) defini lo que era una cuadrilla de
esclavos huidos: se entienda cuadrilla cada e cuando que anduvieren cinco negros e ms
ausentes juntos, e trujeren armas o varas, e hubieren andado la tal cuadrilla ausente ms de
los dichos treinta das. Ms de cinco negros juntos, por consiguiente, armados y que hubieran operado ms de 30 das.
Otro conjunto se ocup de los castigos a quienes ayudaban a los esclavos en sus huidas. La 6 determin la culpabilidad del esclavo que fuera encontrado huyendo slo o con
un compaero y la 7 impona pena de 100 azotes y llevar un peso de hierro (la primera vez)
o pena de alzados (la segunda vez) a los esclavos que ayudaran a otros en sus huidas,
dndoles de comer, ocultndolos en sus casas o simplemente no denuncindolos a sus amos
y mayordomos. La 9 castigaba con 200 azotes (la primera vez) y dos hierros en ambos pies
(la segunda) a los negros de la ciudad que dieran de comer, albergaran en su casa, o encubrieran en la capital y su trmino algn esclavo o esclava.
La 8 castigaba soltar las prisiones de un esclavo. Si lo haca otro esclavo perdera su pie
derecho; si lo haca un espaol recibira 100 azotes y pagara el precio del esclavo al amo. Es
la primera y nica vez que encontramos un castigo de azotes para un espaol, cosa que
deba creerse poco edificante para la sociedad colonial, y no nos explicamos bien esta
circunstancia tan anmala. Tambin nos llama la atencin que esta ordenanza especificara la
prohibicin de soltar de sus prisiones a ningn esclavo negro o berberisco, pues se omiti a los esclavos blancos. Acaso no se ponan prisiones a los esclavos blancos?
La 17 castigaba el uso de armas a los esclavos (bozales o ladinos), salvo a los que fueran ganaderos, arrieros o vaqueros, con prdida del arma y una multa de dos pesos. Si no
92

A.G.I., Santo Domingo, 1034.


Ordenanzas para la sujecin de esclavos, hechas por el Cabildo dominicano en 1535, 42 Y 45, Santo
Domingo, 1535, 1542 y 1545. A.G.I., Santo Domingo, 1034. Traslado del Libro de Ordenanzas del Cabildo
de Santo Domingo, sacado por don Francisco Rendn Sarmiento, Secretario de Cmara y de Gobierno, por
orden de la Real Audiencia dominicana y a peticin del Fiscal, intitulado Testimonio de las Ordenanzas
antiguas de la Ciudad de Santo Domingo de la isla Espaola, hecho el 19 de mayo de 1768 y firmado por
dicho Secretario de Cmara, flo. 46v.-58; Malagn, pp. 137-142.
93

MANUEL LUCENA SALMORAL

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pudiera pagarlos, se le daran 100 azotes y llevara un hierro de 15 libras durante medio ao.
Se reconoci, no obstante, que algunos negros que son buenos pudieran tener un cuchillo sin punta, menor que un jeme, y esto con autorizacin de su dueo.
La 21 prohibi vender vino o negociar (comprar o vender) lienzos ni otras cosas a los
esclavos negros o berberiscos (tambin jugar con ellos), castigndose a los infractores con
las penas usuales de derecho y adems con una multa de seis pesos de oro, salvo si tuvieran licencia de sus amos.
La 22 reiter la prohibicin ya conocida de llevar a Santo Domingo esclavos que no
fueran bozales (de Cabo Verde, Santo Tom o Guinea), bajo pena de perderlos. Quien intentara introducir ladinos tendra que llevar testimonio de la Justicia de donde vinieran de que
tales esclavos no han hecho alguno ni son huidores, ni alborotadores, teniendo que ser
examinados antes de desembarcarse.
La 23 prohibi encubrir a los esclavos delincuentes o enviarlos fuera de la isla. Si el
encubridor fuera su dueo, tendra que entregar otro esclavo y venderlo para pagar as al
acusador y juez (la mitad) y el Arca (la otra mitad), y si no tuviera otro esclavo o el encubridor careciera de ellos, pagase un ao del salario del esclavo encubierto.
La 24 estableci que se compensara al dueo de un esclavo muerto por la justicia durante su huida con 35 pesos, pagaderos con los fondos del Arca, pero nada si el esclavo
hubiera hecho algn delito por el que mereciera dicha pena.
El resto de las ordenanzas trataron de la creacin de una caja de cimarronaje y de la fuerza que lo reprimira. La 27 determin que la caja o arca se nutrira pagando cada amo medio
peso de oro por esclavo importado. La 25 fij la fuerza represiva en tres cuadrillas, cada una
de las cuales se compondra de seis hombres y un cuadrillero. Las cuadrillas recogeran los
esclavos huidos de los trminos de la ciudad (a Buenaventura, y Bonao y Cotuy, e Higey,
y Aza, y San Juan de la Maguana). La 30 autoriz al Capitn cuadrillero para aplicar las
penas pecuniarias, las de hierro y las de azotes, pero no podra aplicar penas mayores, que
eran incumbencia de la Justicia, a la que deba enviar los delincuentes. La 31 mand al Capitn enviar copia de las penas pecuniarias que impusiera al Arca, para que se cobraran y
asentaran en el libro de cuentas. La 33 autorizaba al Capitn de la cuadrilla a solicitar la
ayuda de otras personas, que deberan acudir al llamamiento, cuando se tratara de algn
alzamiento de esclavos de consideracin,
La 34 es sumamente interesante pues dispona que el Capitn cuadrillero deba denunciar a la Audiencia y justicias a los dueos que aplicaran castigos excesivos a sus esclavos,
o no les dieran el alimento necesario o les maltrataran, tomando entretanto las medidas que
le parecieran ms oportunas. Se aada que tambin deba comprobar que los esclavos fueran instruidos en la fe. Finalmente se prohibi revocar las Ordenanzas total o parcialmente,
para lo cual sera necesario convocar todas las justicias y regidores de la ciudad o llamando
para ello a las personas honradas del pueblo, lo que era tanto como convocar un cabildo
abierto para ello94.
Las Ordenanzas circa 1540 tienen, como en el caso anterior, otra fecha imprecisa, determinada por el lugar que ocupaban en el libro del Cabildo de Santo Domingo del que se testimoniaron. Estaban a continuacin de las Ordenanzas, sin orden en su numeracin de 153594

A.G.I., Santo Domingo, 1034.

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

42 y 1545, y con el siguiente titulo Siguen otros captulos de Ordenanzas, sin orden en su
numeracin. Se trata de seis ordenanzas para la sujecin de los esclavos, sin orden correlativo (parecen tambin extradas de otras ordenanzas generales), que llevan los nmeros 2,
3, 4, 5, 8 y 11. La primera de ellas (numerada como 2) orden que las negras se recogieran a sus casas al taer el Ave Mara y no salieran a vender hasta que sonara la campana del
alba, bajo pena de 50 azotes atadas a la aldabilla de la picota y un tomn para el Fiel Ejecutor
que imponga el castigo. La 3 prohibi a los amos tener negocios con sus propios esclavos
(algunos dueos los hacan por semanas o meses, cobrando un tanto y se desentendan de
ellos, de que se sigue que poco a poco van tomando manera de libertad). Slo podan
emplearlos como jornaleros con licencia previa del Cabildo, recibiendo los amos diariamente
el salario que hubieran devengado y alojndolos siempre en su casa por la noche. En caso
de alquilarlos varios das esta obligacin de dormir en casa del amo se trasladaba a la del
arrendador, a quien no podra dar el jornal; Solamente al amo. Los contraventores pagaran
una multa de tres pesos.
La 4 prohibi a negros y negras ejercer el oficio de mercaderes, que era propio de hombres libres. Slo podan vender agua, piedra, lea, tierra, o cosas que trajeran a cuestas. En
cuanto a lo que elaboraban los esclavos, tales como jquimas, sogas, jures, zuyucanes, etc.
slo podra comprarlas su propio amo.
La 5 prohibi negociar con los negros, excepto su dueo porque no sepan que hay
otro mejor que su seor por bueno que sea. Se les permita, no obstante, vender cosas
montesas de poco valor, con licencia escrita de su seor, mayordomo o estanciero. Para
venderlas en la capital deban tener licencia de la Justicia o del Fiel Ejecutor.
La 8 prohibi a los negros y negras libres acoger en sus casas a esclavos e indios, ni
aceptar nada de ellos, bajo pena de multa de tres pesos de oro la primera vez, y la segunda
de 100 azotes y prohibicin de ejercer otros tratos en el futuro.
La 11 prohibi a los negros y negras ir a la capital los domingos, pascuas y festivos
desde sus estancias y granjeras, pues se presupona que dichas reuniones eran causa de
delitos. Slo podan ir a la ciudad los arrieros, pero evitando andar por ella para conseguir lo
que necesitaban, salvo con beneplcito de los Oidores y del Presidente. Los negros tampoco podan tener perros en sus casas o bohos, bajo pena de 50 azotes y muerte del animal.
Se exceptuaban aquellos que fueran vaqueros, ganaderos de puercos, ovejas o carneros,
que podran tenerlos en el hato95.
Las ordenanzas presentan cierto arcasmo que enlaza con el ordenamiento medieval
castellano en lo relativo a compensaciones pecuniarias por delitos relacionados con la
liberacin de los esclavos (pago de otro esclavo, etc.) y ofrecen una imagen de temor
hacia el esclavo, que tratan de conjurar impidindole el acceso a venenos o que promoviese conjuras y levantamientos prohibindole venir a la capital los domingos y festivos.
Ese temor convive con la necesidad de utilizar los servicios de los esclavos, que se regulan convenientemente, fijando los salarios y ocupaciones de los jornaleros, as como
la venta de los productos que fabrican. En estas Ordenanzas prevalece la preocupacin
por las huidas y el cimarronaje esclavo, lo que conduce a definir que es un bozal (el que
95
A.G.I., Santo Domingo, 1034. Traslado del Libro de Ordenanzas del Cabildo de Santo Domingo, flo.
58-62; Malagn, pp. 142-143.

MANUEL LUCENA SALMORAL

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lleva menos de un ao en la Isla) y qu es una cuadrilla de huidos (ms de cinco negros


armados de varas o armas, que estuvieran ausentes ms de 30 das). Las penas de las
fugas se graduaron con arreglo a los das que duraran, y se castigaron frecuentemente
con prdida de miembro (mano o pie). Tambin se castig a quienes colaboraban en tales
huidas, llegndose al extremo de castigar con latigazos a los espaoles que lo hicieran.
Para la represin del cimarronaje se cre una caja, con aportacin de medio peso por
esclavo importado, se fij la composicin de las cuadrillas represoras y se les asignaron
los territorios en los que tenan que patrullar.

4.2. Nueva Cdiz (Cubagua)


Las ordenanzas de esclavos las hemos seleccionado de las generales de Gobierno de la
ciudad de Cubagua, que se dieron el 5 de enero de 1537. Al confirmarse las mismas en Valladolid el 26 de enero de 1538, fueron objeto de algunas modificaciones, que es preciso tener en
cuenta.
La XX es la conocida prohibicin de que ningn negro (tampoco indio) saliera de noche
por la ciudad, salvo acompaado por su amo o por algn otro espaol, bajo pena de ser
encarcelado durante toda la noche y una multa a su amo de un peso de oro. Al confirmarse
esta ordenanza se suprimi la multa del peso, bastando con que el dueo pagara los gastos
de encarcelar a su esclavo.
La XXI prohibi dar vino a ningn esclavo (negro o indio), salvo su propio dueo, bajo
pena de 10 pesos de oro. Se confirm la ordenanza, pero aadiendo una multa de mil
maravedes si se les diere el vino de gracia. Si el tabernero se lo hubiera vendido o dado
a cambio de algo, lo pagara la primera vez con sus setenas, pero la segunda vez se proceda
contra l como si lo hubiera hurtado.
La XXII era general para todos los habitantes de la ciudad y ordenaba encarcelarlos tres
das y pagar un peso de oro si se les encontraba por las calles, cuando se celebraba la misa
mayor los domingos y festivos. Al confirmarse esta ordenanza se aadi que los esclavos y
mozos de soldada que jugaban en las tabernas durante la celebracin de la misa fueran
llevados a la crcel, donde permaneceran toda la jornada.
La XXIV permiti tener dos negros varones para servicio, dando fianzas para cubrir cualquier dao que hicieran en un plazo de 15 das despus del pregn de las Ordenanzas. La
ordenanza fue confirmada sealando que el que quisiera tener ms negros estaba obligado
a pagar los daos que hicieran o entregarlos al que los cometiera.
La XXVI prohibi echar al mar negros e indios muertos para evitar que los tiburones se
cebaran con ellos. Deban enterrarse en sepulturas hondas, con objeto de que no los desenterraran los perros, bajo multa de 10 pesos para el dueo, y si fuera cristiano la pena se
doblara. La ordenanza fue confirmada.
La XXVII impuso los castigos para el esclavo huido: 100 azotes si hubiera estado hasta
10 das, prdida del pie derecho si hubiera sobrepasado los 20, y pena de muerte si hubiera
estado ms de 40 das. Se aadi que se daran 100 azotes al negro que amenazara a un
cristiano alzndole la mano o con un palo, y si lo hubiera hecho con algn arma se le cortara
la mano derecha, adems de propinarle los 100 azotes. Al confirmarse esta ordenanza se re-

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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bajaron las penas: 100 azotes y cortarle las orejas al que hubiera estado ausente 20 das; y
cortarle las orejas y el pie al que lo hubiera estado 40 das96.
Estas ordenanzas nos demuestran la terrible condicin de los esclavos de Cubagua, cuyos castigos correccionales previstos hubo que suavizar al confirmarse las Ordenanzas.
La prohibicin de echar a los tiburones los negros muertos demuestra que tal deba ser la
prctica usual, y la obligacin de enterrarlos en sepulturas hondas para evitar que los perros
desenterraran los cadveres de los mismos, nos indica igualmente otro uso comn. Las pretendidas penas de prdida del pie derecho al esclavo que hubiera estado huido 20 das y de
muerte al que hubiera estado 40 son dursimas e inexplicables en una isla como Cubagua, de
proporciones relativamente pequeas, donde los huidos tenan pocas oportunidades de
esconderse y encontrar alimentos para subsistir. Tambin sorprende la pena por amenazar a
un blanco con la mano o con un palo: 100 azotes. Resulta tambin interesante que al conmutarse las penas se establecieran castigos de cortar las orejas al esclavo, en vez de manos y
pies, como se usaba hasta entonces en Indias, pues su objetivo era indudablemente inutilizar menos al esclavo para su trabajo.

4.3. Quito
La ciudad de Quito cuenta con una interesante legislacin de esclavitud negra anterior a
las Leyes Nuevas, lo que resulta sorprendente si tenemos en cuenta que es un territorio en
el que exista una abundante mano de obra amerindia y que adems fue conquistado tardamente (Quito se fund a fines de 1534). Esto parece indicar una gran presencia negra temprana en el altiplano quiteo, en contra de lo que usualmente mantienen los historiadores.
Tras la fundacin de Quito y antes de las Leyes Nuevas, su Cabildo dio tres ordenanzas
importantes sobre esclavos negros: dos de 1538 y una de 1541. Las dos primeras son de 26
de marzo de 1538 y 9 de abril de 1538. La de marzo estableci el castigo impuesto a los esclavos huidos ms de seis das97 y las de abril98 para los esclavos que tuvieran armas o alzaran armas o mano contra un espaol.
La primera estipul que el esclavo huido de su amo seis das, caiga e incurra en pena
que le sea cortado su miembro con sus compaones, e por la segunda vez que se le fuere e
estuviere el dicho tiempo huido incurra en pena de muerte corporal99. Es la primera vez que
encontramos este brbaro castigo de emascular al esclavo huido, aunque al prohibirse luego
en 1540100, se seal que tal pena exista anteriormente en Castilla del Oro. Aparte de lo inhumano del castigo resultaba totalmente desproporcionado para el escaso tiempo de huida del

96

Domnguez Compay, Ordenanzas, pp. 51-58.


Ordenanza del Cabildo de Quito sobre el castigo impuesto a los esclavos huidos mas de seis dias,
Quito, 26 de marzo de 1538, Cabildos de Quito, t. 1?, pp. 383-384.
98
Ordenanzas del Cabildo de Quito sobre los castigos a los esclavos que tuvieran armas o alzaran armas
a mano contra un espaol, Quito, 9 de abril de 1538. Cabildos de Quito, t. 1, pp. 390-391.
99
Cabildos de Quito, t. 1, pp. 383-384.
100
R.C. prohibiendo que en Tierrafirme se castigue a los esclavos cimarrones cortandoles los genitales,
Madrid, 15 de abril de 1540. A.H.N., Cdices, t. 702, flo. 147v.; Encinas, t. IV, p. 387; Disp. Complem.
vol. I, 185, pp. 244.
97

MANUEL LUCENA SALMORAL

39

esclavo; apenas seis das. Tanto miedo haba a los negros fugados en 1538? Cuantos negros habra entonces en Quito?
La segunda es la conocida prohibicin de portar armas, e iba destinada a cualquier negro, fuera esclavo o ahorrado. Se hizo extensiva a todas las armas (ofensivas o defensivas),
menos el machete. En cuanto a la pena, fue incomprensiblemente leve; prdida de dichas
armas. Mucho ms dura resultaba la otra disposicin de la misma Ordenanza, que sealaba
cualquier negro que se tomare a palabras con espaol o alzare mano con armas o sin ellas,
para el tal espaol que el dicho espaol le pueda matar al dicho negro o negros, sin que en
ello incurra en pena ninguna, lo cual mandaron porque la tierra est pacfica e no se alce101.
Se autorizaba as al espaol a matar al negro (esclavo o libre) que discutiera con l (se dice
tomare a palabras) o le alzara la mano (con armas o sin ellas), sin mas que ejecutar la
oportuna informacin del hecho. Resulta an peor la anotacin de que e el que le matare
sin culpa lo pague a su amo e incurra en las penas sobre ello en derecho establecidas. Tal
normativa se daba, segn se seal, para que la tierra est pacifica y no se alce. Indudablemente exista una psicosis de alzamiento de los negros. Por qu? En cualquier caso este
tipo de penas son excesivamente rigurosas y slo las encontraremos en el siglo XVIII, como
veremos.
En cuanto a las Ordenanzas de 1541 fueron dos y se dieron el 18 de noviembre. La primera reglament el castigo para los esclavos que llevaran armas. Se haba dado el 9 de abril de
1538, como vimos, pero ahora se endureci ms: confiscacin de las armas y tres das en el
cepo de la crcel si fuera la primera vez, pero la segunda se le cortara la mano (no dice cual,
posiblemente la izquierda) al esclavo: so pena que la primera vez caiga e incurra en pena de
las armas que trajere o est tres das en el cepo de la crcel de ella e por la segunda vez le
sea cortada la mano. La segunda ordenanza dispuso una multa de seis pesos de oro y una
noche en prisin para el negro encontrado en la ciudad despus del toque de queda102.

4.4. Veracruz
Se pregonaron en 1539 y fueron tres disposiciones103. La primera es la conocida de prohibir
a los negros portar armas, castigndoles con la prdida de ellas y 20 das de crcel (el amo que
lo hubiera consentido pagara adems 6 pesos de oro); y la tercera prohibi tener esclavos sin
manifestarlos a la justicia en un plazo de tres das, bajo multa de 30 pesos de oro.
La segunda fue ms compleja, pues orden el cumplimiento del mandamiento dado por el
Virrey Mendoza el 10 de octubre de 1537, que contena, en realidad, tres disposiciones diferentes:
Que se castigara con pena de muerte al negro, morisco o indio (libre o esclavo) que
portase armas, as como el que se las facilitase, perdiendo adems este ltimo la mitad de sus
bienes. Este brbaro castigo contradeca el reglamentado en la primera ordenanza de 1539,
como vemos.

101

Cabildos de Quito, t. 1, pp. 390-391.


Cabildos de Quito, t. 1. pp. 299-300.
103
Ordenanzas del Cabildo de Veracruz de 26 de noviembre de 1539 (Pregonadas), Domnguez Compay,
Ordenanzas, pp. 59-65.
102

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

40

Que no podran reunirse ms de dos negros o moriscos de diversos amos (salvo estando
sus dueos presentes), pues se les castigara la primera vez con 100 azotes a cada uno, y la
segunda 200 azotes y cortarles la lengua, y pena de muerte a la tercera, bastando el juramento de un espaol mayor de 18 aos para la aplicacin de dichas penas. Es otro castigo dursimo que nos alerta sobre la psicosis de alzamientos esclavos.
Que se castigara con multa de 6 pesos al negro o morisco que fuera encontrado slo
(sin el amo) por las calles media hora despus de anochecer, y si el dueo no quisiera pagarlos, se daran 100 azotes al negro o morisco. En cualquiera de los casos se matara al negro
o morisco que portase armas de noche. Tambin, como vemos, excesivamente cruel.
A lo dispuesto por el Virrey se aadi otro mandato el 19 de noviembre de 1538, dando
un plazo de gracia de tres meses para que los esclavos negros y moriscos llegados recientemente tuvieran conocimiento del castigo de portar armas104.
Es interesante anotar que el Virrey Mendoza haba manifestado en 1536 una gran preocupacin por cuanto hasta ahora no estn ordenadas, ni hechas, ordenanzas que conciernan,
ni convengan para la conservacin y buen tratamiento de los naturales libres y esclavos que
sirven y andan en las minas de plata, motivo por el cual haba dado algunas el 30 de junio
de dicho ao. En una de ellas dispuso que se diera de comer a los indios libres que trabajaban en dichas minas de plata, lo mismo que a los esclavos, lo que nos permite saber que el
alimento de stos era tortillas... e cada uno un cuartillo de maz en grano, e aj y frijoles,
segn y como lo dieren a sus esclavos105.

4.5. Mompos
Se trata de unas Ordenanzas sobre encomiendas dadas en Santa Cruz de Momps el 29
de junio de 1541, pero tienen un captulo que afecta a los esclavos, como fue el que dispuso
que los caciques indgenas (con sus indios) podan prender a los negros huidos que encontraran en sus pueblos, recibiendo por ello diez pesos de oro de su encomendero, y aadindose que si por prender cualquier negro, los indios le hirieren o mataren, por ello no se les
pida cosa alguna106.

5. EL PROBLEMA CIMARRN
La palabra cimarrn no aparece en la documentacin indiana hasta 1530107, emplendose
hasta entonces slo las de esclavo huido, y empez a generalizarse a partir de 1540, cuando
se dieron algunas disposiciones sobre ellos. Pese a que se hicieron especficamente para los

104

Ratificadas por el Virrey el 3 de julio de 1539. Domnguez Compay, Ordenanzas, pp. 59-65.
Del Paso y Troncoso, Epistolario, t. III, pp. 186-189.
106
Documentos para la Historia de Colombia, t. VI, Bogot, 1960, pp. 174-175.
107
Deba usarse frecuentemente en Indias, pero la emplearon por primera vez don Gonzalo de Guzmn
y otros oficiales reales cubanos en su carta al Rey de 16 de septiembre de 1530 para aludir a la situacin
de tranquilidad que haba en la Isla. Deive, Los guerrilleros, p. 12.
105

MANUEL LUCENA SALMORAL

41

territorios de Panam y Cartagena, se extendieron al resto de Indias, considerando que en todas ellas exista ya una situacin peligrosa (el cimarronaje en Colombia data de 1525 Tofeme
y 1529 la Ramada108 y el de Mxico de los comienzos del virreinato, siendo castigado con
pena de muerte ordenada por el virrey Mendoza en 1537109). Durante estos primeros aos se
registra cierta ambigedad, sin embargo, en la aplicacin de los trminos cimarrn y huido,
cosas muy distintas, que slo empezaron a diferenciarse ntidamente en el siglo XVIII.

5.1. Que no se les castigue con emasculacin


La primera disposicin fue una real cdula dada el 15 de abril de 1540 para la Audiencia
de Tierrafirme, prohibiendo que se aplicase una ordenanza existente en Castilla del Oro de
cortar los genitales a los esclavos alzados, pues haba originado, segn se hizo notar, la
muerte de algunos de ellos, y que dems de ser cosa muy deshonesta, y de mal ejemplo, se
siguen otros muchos inconvenientes. El Rey lo prohibi terminantemente: y de aqu adelante en manera alguna, no se ejecute la dicha pena de cortar los dichos miembros genitales,
revocando incluso cualquier ordenanza contraria a esto que se hubiera dado. El monarca
mand adems a la Audiencia y al Obispo que arbitraran la pena que deba darse a los esclavos alzados y la comunicasen, actuando entre tanto como considerasen oportuno y castigando los delitos cometidos por los alzados110. Se consider conveniente extender el contenido de la cdula a todas las Indias, como dijimos, lo que se hizo el mismo da mediante otra
cdula general, que figur luego en la Recopilacin111. La cdula general debi tener poca
aplicacin, pues el Arzobispo y Prelados de las Ordenes Religiosas de Mxico, despus de
recibir ciertos libros de lo ordenado y mandado guardar en toda la cristiandad por el Santo
Concilio Tridentino dirigieron una carta al Rey, de fecha desconocida, pero anterior a los
aos 1545-1563, ya que durante stos se celebr dicho Concilio, en la cual suplicaron al
monarca: 10. Item suplicamos a V.M. mande quitar una crueldad que se usa algunas veces
en estas partes y es que capan a los negros que se huyen o traen armas, porque es excesivo
y se siguen grandes inconvenientes y ofensas a Dios112. Parece as que en Mxico se sigui emasculando a los negros al menos hasta 1545. Ms adelante veremos que la espantosa pena sigui utilizndose en otros lugares hasta casi el ltimo tercio del siglo XVI.

5.2. Amnistia para los que se entregaran voluntariamente


La segunda frmula utilizada fue otorgar una amnista para los delitos cometidos anteriormente por los cimarrones que se entregasen voluntariamente. Se dio como cdula para el
Gobernador de Cartagena el 7 de diciembre de 1540, haciendo constar en su prembulo los

108

Friedemann, Nina S.: Presencia africana en Colombia, p. 81


Chvez Carbajal, Mara Guadalupe: Propietarios y esclavos negros en Valladolid..., p. 87.
110
A.H.N., Cdices, t. 702, flo. 147v.; Encinas, t. IV, p. 387; Disp. Complem. vol. I, 185, p. 244.
111
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 23; Arrazola, p. 22; Zamora, t. 4, p. 466.
112
Del Paso y Troncoso, Epistolario, t. XIV, p. 65.
109

42

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

motivos que la inducan: Nos somos informados que en esa Provincia andan muchos negros huidos y alzados por los montes, haciendo muchos daos a los indios naturales della;
lo cual diz que no se ha podido, ni puede, remediar, si no es perdonando a los dichos negros
lo pasado; porque, perdonados, vendran de paz y en servidumbre de sus amos, e a no perdonarse, cada da haran mayores daos e agravios a los dichos indios. Concedida la amnista, se recomend que los negros que de su voluntad vinieren a servir a sus amos no
procedis contra ellos, ca nos por la presente les perdonamos cualquier culpa y pena en que
hayan incurrido113. La misma cdula se dio como ley general para todas las Audiencias de
Indias el 7 de diciembre siguiente (1540), figurando luego en la Recopilacin114.
Ni la prohibicin de emascular a los cimarrones, ni la amnista decretada, acabaron con el
problema, que alcanzara mayor trascendencia durante la segunda mitad del siglo XVI y que
se prolongara hasta fines de la esclavitud ya que, en definitiva, el cimarronaje fue la frmula
ms eficaz para lograr la libertad, aunque fuera a costa de arriesgar la vida.

113
A.H.N., Cdices, t. 702, flo. 168v., nm. 281; Audiencia de Santa Fe, 987, lib. 2, fol. 125; Arrazola,
p. 12; Documentos para la Historia de Colombia, t. VI, Bogot, 1960, p. 27-28; Encinas, t. IV, p. 194.

CAPITULO II: LOS FUNDAMENTOS


DEL DERECHO ESCLAVISTA (1543-1594)

Nuestra etapa viene enmarcada por los parmetros temporales de 1542 (libertad de los
esclavos indios) y 1595 (comienzo de los asientos), tal como hemos dicho. Scelle consider
que los asientos empezaron realmente en 1587, con los otorgados a Pedro de Sevilla y Antonio Mndez115, pero hemos preferido utilizar la periodizacin tradicional de 1595, porque
marca un hito ms significativo respecto a la trata (fines del siglo XVI). En cualquier caso las
licencias permitieron un considerable aumento del numero de esclavos, y desde los primeros
aos. Mira ha encontrado un traslado de las licencias de esclavos otorgadas para el perodo
1544-1550, que arroja un total de 292 licencias para transportar 12.908 negros, lo que nos da
un promedio de 1.844 esclavos anuales. Muchos para Hispanoamrica y ms an si consideramos que corresponden a una poca de gran introduccin ilegal116.
El robustecimiento del trfico africano coincidi con el progresivo decrecimiento de la poblacin indgena, de lo que vino a resultar que los africanos la sustituyeran en muchas regiones del Caribe. Los negros se mezclaron adems con los indios y mestizos, originando poblaciones intertnicas, a las que se unieron los mulatos, consecuencia de la mezcla con los blancos, con lo que vino a resultar un ennegrecimiento de la piel de los pobladores americanos, que
se africanizaron en este perodo.. La expansin africana lleg adems a todos los rincones
de Hispanoamrica, incluso al Cono Sur, donde no existi apenas en la etapa anterior. El oro
chileno atrajo la esclavitud negra y la real provisin de 1556 (Valladolid, 6 de junio de 1556) que
fijo los precios mximos de venta de esclavos especificaron que en Chile seria de 180 ducados;
los ms caros de Indias, seguidos por los del Ro de la Plata y Per, donde se venderan a un
mximo de 150 ducados (los esclavos de las Grandes Antillas valdran como mucho 100 ducados). De la presencia de esclavos negros en los lavaderos aurferos chilenos dan cuenta las
Ordenanzas de Minas hechas por el Gobernador Villagra (Santiago, 24 de agosto de 1561), que
veremos ms adelante, y de su importancia en la regin es prueba evidente las Ordenanzas de
Negros en Santiago de Chile (Santiago, 10 de noviembre de 1577). En cuanto a la esclavitud
documentada roplatense data de la ltima dcada del siglo XVI y fue principalmente ilegal.

115

Scelle, t. I, p. 198 y sgs.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

44

Los esclavos negros accedieron entonces a las labores mineras, donde faltaba mano de
obra a causa de la catstrofe demogrfica indgena. En las minas de plata siguieron emplendose indios mitayos y asalariados en la extraccin del mineral, pero los negros fueron empleados
como guardianes, jefes de cuadrilla o capataces del peonaje indio, as como en el transporte y
beneficio del mineral. En la minera aurfera fueron esenciales, ya que se hallaba por lo comn
en tierras calientes e insalubres, como las neogranadinas, panameas, y quiteas, donde la
poblacin indgena era ms escasa y muy dispersa. Los negros fueron preferidos a los indios
incluso en las minas de oro que se encontraron en tierras ms saludables, como las chilenas o
las antioqueas de Nueva Granada. El esclavo negro se empez a utilizar cada vez ms en la
agricultura, tanto en la comercializable, como en la de subsistencia, debido no solo a la desaparicin de la mano de obra indgena y a las leyes protectoras en favor de los naturales, sino
tambin a la necesidad de obtener rendimientos ms altos. Aunque la produccin azucarera
entr en crisis en las grandes Antillas desde mediados del siglo XVI117, llevndose por delante
el desarrollo inicial de la economa de plantacin, los esclavos continuaron trabajando en la
caa azucarera para abastecer la enorme demanda local. Gracias a ellos pudo subsistir la produccin alimenticia en las islas caribeas, donde la poblacin indgena desapareci casi totalmente. Los esclavos negros se utilizaron as mismo en los obrajes, sustituyendo a los indios o
trabajando junto a ellos. En algunas regiones mexicanas llegaron a representar casi el 60% de
dicha mano de obra. Hacan todas las labores de hilado, tintado, tejido, cardado, etc. Tambin
fueron sustituyendo a los indios en las labores de pesqueras de perlas, que requeran mucho
esfuerzo personal. Finalmente entraron en la produccin ganadera, surgiendo muchos problemas de convivencia con los indios, como ocurri en Honduras, donde se prohibi (1592) que
los dueos de hatos que poseyeran negros gozaran de indios de servicio, ya que stos se
amancebaban con las indias y las quitaban a sus maridos. Un aspecto importante que suele
olvidarse en los estudios sobre la esclavitud hispanoamericana es que los esclavos no tuvieron una adscripcin laboral fija, como ocurrir luego en otras colonias extranjeras, pues eran
escasos y costosos. Sus propietarios los empleaban en los negocios ms rentables, que
variaban frecuentemente. Cuando un dueo de hacienda descubra una mina, trasladaba all
sus esclavos agrcolas, y si el intento minero fracasaba, los devolva a la hacienda. Tambin
poda utilizarlos para mano de obra de los obrajes, en la apertura de caminos, etc. La imagen del
esclavo negro especializado en la produccin azucarera es propia de otras colonias y no se dio
en las espaolas hasta una poca muy tarda.
El ordenamiento jurdico de la esclavitud negra se fundament y estructur en esta etapa, motivo por el cual vamos a analizarlo dividido en las normativas emanadas de la metrpoli (muchas veces confirmadas por autoridades locales); de los virreyes, gobernadores y
visitadores; de las Audiencias; ordenanzas de Cabildos; ordenanzas gremiales; y finalmente
las relativas a la huida y al cimarronaje.

1. EL ORDENAMIENTO METROPOLITANO
Toca los ms variados aspectos, desde la seleccin de los esclavos que se introducan
en Indias y sus precios de venta, hasta la prohibicin de que las negras usaran elementos
117

Vide sobre este particular el artculo de Rodrguez Moreal, Esclavitud..., pp. 89-117.

MANUEL LUCENA SALMORAL

45

suntuosos de adorno y vestido, pasando por normas para la mejor sujecin de los esclavos,
como la prohibicin de tener armas, caballos, etc.

1.2. Prosigue la seleccin de esclavos


Durante nuestra etapa prosigui la poltica selectiva de evitar la importacin de determinados grupos de esclavos, considerando que de esta forma se evitaban tumultos y levantamientos. Se trat as mismo de impedir el contrabando de esclavos y de regular los precios
y los impuestos, como el de almojarifazgo, que se haba comenzado cobrar en 1544 (7 reales
y medio) y subi a partir de 1550 a 9 reales y medio118.
A las anteriores prohibiciones de impedir llevar a Indias esclavos ladinos, gelofes, mulatos y levantinos, se aadi ahora la de los procedentes del Levante espaol o criados con
moriscos, mediante cdula de 16 de julio de 1550. Dicha cdula explic que a causa del encarecimiento de los negros llevados por los portugueses, se haba usado comprarlos a Cerdea,
Mallorca, Menorca y otras partes de Levante, para los pasar a las dichas nuestras Indias,
porque diz que por all valen ms baratos, resultando que muchos dellos diz que son de
casta de moros y otros tratan con ellos por lo que convena impedir su paso para que no
contaminasen las Indias con sus creencias119. Las ordenanzas de la Casa de la Contratacin de 1552 recordaron que tales prohibidos seran devueltos a Espaa e incautados por la
Corona: si el esclavo que as se pasare sin licencia, fuere berberisco, de casta de moros o
indios, o mulato, lo vuelvan a costa de quien lo hubiere pasado a la Casa de la Contratacin,
y lo entreguen a los nuestros oficiales della por nuestro. Los infractores seran castigados
con mil pesos de oro y si fuere persona vil y no tuviere de que pagar, le den cien azotes120.
Para el mejor cumplimiento de esto se dio la ley de 17 de marzo de 1557 que impeda desembarcar esclavos en los puertos indianos sin licencia del Gobernador o Alcalde mayor y de
nuestros Oficiales Reales que en l residieren, los cuales cuenten los negros que salieren en
cada barca para ver si van algunos sin licencia o registro. El capitn de la nave que infligiera la norma perdera su buque y sera encarcelado 30 das121.
Para evitar la especulacin se decidi en 1556 fijar el precio mximo de los esclavos. Se
hizo mediante cdula de 6 de junio de dicho ao, en la que se explic el objetivo que se
persegua: y como la necesidad que hay en aquellas partes (de negros) es grande, los que
llevan a venderlos han subido a excesivos precios, e de cada da se van subiendo el precio
y valor dellos, por lo que cual, si no mandsemos proveer e remediar con tiempo, se caeran
las granjeras de aquellas partes e los ingenios de azcar se despoblaran, e las minas no se
beneficiaran. El precio mximo al que podran venderse los varones sera: 100 ducados la
pieza destinada a las islas antillanas; 110 ducados las que iban a Cartagena, Tierrafirme (Panam), Santa Marta, Venezuela, Cabo de la Vela, Honduras y Guatemala122; 120 para Nicara-

118

Mira, Las licencias..., p. 277.


Encinas, t. IV, pp. 383-384; Ayala, Cedulario, t. 16, flo. 396v, nm. 673; Zamora, t. 3, p. 111.
120
Encinas, t. IV, p. 381; Zamora, t. 3, p. 111.
121
R.L.I., libro 8, tt. 18, ley 2.
122
Sobre este tema vide Presencia africana en Centroamrica.
119

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

46

gua y Nueva Espaa; 140 para Nuevo Reino de Granada y Popayn; 150 para Per y Ro de la
Plata; y 180 para Chile. Las negras de Cabo Verde tendran un sobreprecio de 20 ducados123.
Finalmente se mand castigar por igual al vendedor y comprador que violasen la tasa, pero
una cdula posterior de 3 de octubre de 1558 rectific esto, ordenando que slo se penase
al vendedor, ya que era muy difcil hacer las averiguaciones pertinentes con el comprador124.
La cdula de 1556 nos parece sumamente importante. Importante porque evidencia en
primer lugar la crisis de la economa indiana tras la libertad de los esclavos indios, que slo
podra enjugarse con el trabajo de los negros: no haber en las nuestras Indias, islas e tierra
firme del mar Ocano, labradores y gente de trabajo, es necesario, en lugar de ellos, servirse
los espaoles que en ellas residen de negros. Importante en segundo lugar porque nos
indica que los negros se utilizaban en la agricultura de subsistencia y en la minera, as como
en las plantaciones azucareras: e de cada da se van subiendo el precio y valor dellos, por
lo que cual, si no mandsemos proveer e remediar con tiempo, se caeran las granjeras de
aquellas partes e los ingenios de azcar se despoblaran, e las minas no se beneficiaran.
Importante igualmente porque el precio mximo fijado supona controlar una posible inflacin, ya que el encarecimiento de la mano de obra repercutira en una subida del costo de
vida de Indias, como sagazmente se intuy. Importante finalmente, porque fij que los precios mximos fueran indistintamente para esclavos bozales o ladinos. Los ltimos no podan
introducirse en Indias, como sabemos, pero existan en ellas infinidad de ladinos, pues los
bozales que llevaban ms de un ao pasaban a tal categora, as como sus descendientes.
Por eso se indic sin que, so color de ser ladinos, se defrauden de los dichos precios en las
partes que aqu no van expresadas, y se vendan a los precios que estn tasados para los
lugares ms cercanos de los expresados. La cdula plantea adems una incgnita interesante derivada del prrafo y las negras que fueren de Cabo Verde se puedan vender en las
islas e provincias veinte ducados ms por pieza de los precios susodichos, y no ms, pues
nos demuestra que se sobrevaloraba el precio de las negras de tal regin africana, sin que se
diera una razn para ello. Hemos revisado bien la palabra negras en Encinas, por si habamos cometido un error de trascripcin, pero no hay duda, son negras. Quedan as las dos
alternativas de que Encinas transcribiera mal la cdula en cuestin y que fueran negros de
Cabo Verde, sobrevalorados por ser ms estimados que los de otros lugares, o que efectivamente la cdula dijera negras, indicndonos que el mercado indiano cotizara particularmente estas esclavas ignoramos por qu motivo, quiz relacionado con la reproduccin.
La tasa en el precio de los esclavos produjo un efecto inesperado, como fue que a causa de la dicha tasa no se llevan a las dichas nuestras Indias tantos esclavos como son necesarios para echar en las minas y entender en la labranzas de la tierra, y otras granjeras que
hay en aquellas partes, por lo cual cesan los aprovechamientos que tienen los vecinos dellas
y viene a redundar en ms trabajo de los indios naturales dellas, porque son ms trabajados
en las dichas granjeras, y que tambin en los esclavos que se llevan, no se guarda la dicha
tasa, porque en fraude della se venden debajo de color a excesivos precios 125. Se haban

123

Encinas, t. IV, pp. 398-399.


Encinas, t. IV, pp. 399-400.
125
R.C. revocando la tasa de precio maximo de los esclavos, dada en Madrid el 15 de septiembre de
1561 Encinas, t. IV, pp. 400-401; British Library, Add 13.993, flos. 163v.-164v.
124

MANUEL LUCENA SALMORAL

47

producido as una serie de fenmenos imprevistos: La tasa haba contrado el trfico, al


aminorar el beneficio de los negreros; esta contraccin en las entradas de esclavos repercuti en los trabajadores indgenas, ya que los colonos les estrujaron ms para sacar adelante
la produccin agrcola; y finalmente haba surgido un mercado negro de venta de esclavos
que defraudaba al fisco. La Corona tuvo que rectificar rpidamente. El 15 de septiembre de
1561 dio una nueva cdula revocando las tasas estipuladas en la de 6 de junio de 1556. La
cdula explica difanamente la causa de la rectificacin: y porque ahora somos informados
que a causa de la dicha tasa no se llevan a las dichas mis Indias tantos esclavos como son
necesarios para echar en las minas y entender en la labranza de la tierra y otras granjeras
que hay en aquellas partes, por lo cual cesan los aprovechamientos que tienen los vecinos
de ellas y viene a redundar en ms trabajo de los indios naturales de ellas, porque son maltratados en las dichas granjeras y tambin en los esclavos que se llevan no se guarda la
dicha tasa, porque enterado de ello se venden debajo de colores a excesivos precios, y por
evitar lo susodicho y proveer lo que conviene al bien y utilidad de las dicha nuestras Indias,
y porque haya ms personas que quieran llevar esclavos a aquellas partes y el trato de ellos
se aumente. La rectificacin de la normativa se hizo sealando he resuelto que por agora,
entre tanto que por nos otra cosa se provee, no se guarde la dicha tasa, sino que cada uno
pueda vender los dichos esclavos a los ms justos precios que pudiere126. Se clausuraba
as el intervencionismo estatal y se dejaba el mercado esclavista sujeto a la libre oferta y la
demanda. Curioso que esto ocurriera en una fecha tan temprana como el ao 1561!
La supresin de las tasas de venta de esclavos debi alertar al Consejo de Indias sobre
una posible subida abusiva del precio de los esclavos, lo que repercutira en el encarecimiento de las producciones. Posiblemente sugiri al monarca que pidiera a las Audiencias
informacin sobre el precio a los que podran venderse tales esclavos y les recomendara
vigilar dichos precios, pues Felipe II dio una cdula para el Nuevo Reino de Granada en este
sentido el 15 de septiembre de 1564. Posiblemente fue una cdula general para las otras
Audiencias, aunque slo hemos localizado la neogranadina. En ella el Rey sealaba que tras
haber suprimido las tasas del precio de venta de los esclavos podra ser que los que los
llevasen o enviasen, y los que en esas tierras los comprasen, los quisiesen vender y vendiesen a excesivos precios y de suerte que los que los hubiesen de comprar para las dichas sus
minas y en sus granjeras, la necesidad forzosa le hiciese dar ms que aquello que valen, y
porque es bien que en esto haya moderacin y no exceso, vos mando que tengis cuenta
con saber a qu precios se venden los esclavos que destos reinos se llevaren a esa tierra, y
si viredes que en la venta dellos hay exceso, daris la orden ms justa que os pareciere para
que no lo haya, ni fraude, de manera que la tierra reciba dao alguno127.
Del impacto de estas medidas en la economa antillana nos informa una solicitud presentada al monarca por la Audiencia de Santo Domingo el 26 de agosto de 1569, manifestando
que como no haba indios, el estado de los labradores que la han de sustentar es de esclavos negros, y stos ha muchos das que no van a esa Isla, y como se mueren y se sacan
della, han venido los frutos en disminucin, y lo irn cada da si no se remedia con que en
esa dicha Isla entren esclavos. La Audiencia pidi que se diera licencia para llevarlos, pa126
127

Encinas, t. IV, pp. 400-401. British Library, Add 13.993, flos. 163v.-164v.
British Library, Add. 13.993, flo. 164v.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

48

gndose en Santo Domingo los derechos correspondientes, y que pudieran introducirse


esclavos en cualquier momento, sin necesidad de esperar a las flotas, pero el monarca neg
su autorizacin el 26 de mayo de 1570128.
Otro problema interesante del perodo fue el de la gran mortandad de esclavos durante
las travesas. Lo afront la Audiencia de Santo Domingo en una consulta a la Corona a propsito de los esclavos otorgados por las licencias con respecto a los embarcados en frica.
Seal que muchos de los esclavos cargados en Cabo Verde y otros lugares de Africa moran luego en alta mar, por lo cual al llegar los buques negreros a un puerto indiano tenan
que reunirse los que haban venido en varios de ellos para completar el cupo registrado,
entrando los autorizados por la Casa de Contratacin y dando por perdidos los restantes. La
Corona contest mediante cdula del 28 de agosto de 1571 a dicha Audiencia concediendo
que efectivamente no se contabilizasen los permisos por los esclavos embarcados en Cabo
Verde, sino por los desembarcados en Santo Domingo129. Considerando que lo resuelto era
de inters general para todas las Indias se dio la cdula correspondiente a dicho propsito
el mismo da130.
Aclaracin importante de la Corona fue la relativa a cobrar el almojarifazgo por los negros entrados en los puertos indianos, lo que haba suscitado algunas dudas por haberse
eximido de dicho impuesto a los tratantes de esclavos. Por cdula de 17 de julio de 1572 se
mand cobrarlo segn y en la forma que se cobra de las dems mercaderas, ya que la
exencin slo cobijaba al primer puerto indiano al que se arribaba, pero se ha de cobrar en
todos los puertos despus del primero, sin diferencia de las dems mercaderas131. No haba
duda pues de lo que los esclavos eran considerados una simple mercanca por la que haba
que pagar los derechos pertinentes.

1.3. El adoctrinamiento y la convivencia con los indios


En el captulo anterior vimos las disposiciones sobre adoctrinamiento de los esclavos
negros en Santo Domingo y Guatemala. Deba existir una cdula general sobre dicho particular, pero no la hemos localizado. Se alude a ella en una cedula al Arzobispo de Lima del 18 de
octubre de 1569 al sealar que en lo que toca a la conversin y doctrina de los negros y
esclavos que hubiere en ese vuestro Obispado para que vivan cristianamente y que se tengan en ello la misma orden que por nos est dada, y la que se tiene en esa tierra en la conversin y doctrina de los indios naturales della. En cualquier caso el problema de la educacin religiosa de los esclavos se toc en el primer concilio limeo (1551-52), lo que alert al
Consejo de Indias sobre el particular. El Rey dio una cdula particular para el Per el 18 de
octubre de 1569, ordenando a su Arzobispo remediar el problema de que existieran esclavos
que llevaban muchos aos sirviendo a sus amos sin conocer la Doctrina, ni estar bautiza-

128

A.G.I., Audiencia de Santo Domingo, 899, libro 2, fol. 165v.; Konetzke, vol. I, pp. 455-456.
Encinas, t. IV, p. 415.
130
R.L.I., libro 8, tt. 18, ley 11; Zamora, t. 3, p. 110.
131
R.L.I., libro 8, tt. 15, ley 18. Ratificada el 26 de mayo de 1573; Ayala, Cedulario, t. 35, flo. 1v.,
nm. 3.
129

MANUEL LUCENA SALMORAL

49

dos. Para coaccionar a los amos el Rey prohibi vender ningn esclavo que no estuviera
bautizado y conociera la doctrina, si hubiera servido algn tiempo a los espaoles132. El segundo concilio limeo (1567) impuso a los patronos la obligacin de enviar sus esclavos a
misa e instruirlos en los das festivos, cosa en la que insisti el tercer concilio de dicha capital virreinal, celebrado en 1583133.
A la falta de adoctrinamiento se atribuan todos los vicios y problemas que suscitaban
los negros, como nos informa prolijamente la cdula dada el 26 de enero de 1586 para el
mismo Arzobispo del Per, donde se sealaba: Yo soy informado que en esas provincias
hay muchos negros, mulatos y mestizos, y gente de otras mixturas, y que cada da va creciendo el nmero dellos, y los ms son mal habidos y que as muchos no conocen padres y
todos se cran en grandes vicios y libertad, sin trabajar, ni tener oficio, y comen y beben sin
orden, y se cran con los indios e indias, y se hallan en sus borracheras y hechiceras, y no
oyen misa, ni sermn, y as no saben las cosas tocantes a nuestra Santa Fe Catlica, y que
de criarse de este manera se podran seguir muchos daos e inconvenientes. Para evitar
semejante cmulo de pecados se encarg al Arzobispo que procurara ensearlos a vivir en
cristiandad y que tuvieran oficios, aadindose finalmente y que no habite en lugares de
indios, como por otras cdulas mas lo tengo provedo y mandado134
La prohibicin de que los negros vivieran con los indios fue un largo captulo del ordenamiento esclavista. Se haba iniciado en 1541 cuando la Corona mand a la Audiencia limea
estudiar la posibilidad de que se prohibiera tener negros en las encomiendas135, pero el problema aument de grado a partir de entonces. Una cdula general para todas las Indias, dada
el 14 de noviembre de 1551, prohibi que se sirvan los negros y negras, libres o esclavos,
de indios o indias, bajo seversimas penas: si el negro o negra fueren esclavos, les sean
dados cien azotes pblicamente por la primera vez; y por la segunda se le corten las orejas;
y si fuere libre, por la primera vez le sean dados cien azotes; y por la segunda sea desterrado
perpetuamente de aquellos Reinos, premindose adems a quien denunciara la situacin y
multndose con 100 pesos a los dueos de esclavos que consintieran en lo sancionado136.
Esta ley fue ratificada el 14 de junio de 1589137 y en 1680138. En cuanto a su aplicacin al Per
se hizo cinco das despus139. La cdula prohibi as algo que al parecer se haba tolerado
hasta entonces, como era que los esclavos negros se sirvieran de indios, cosa difcil de
imaginar, salvo que se tratara de casos muy aislados. Era tan inimaginable como la contraria;
132

Encinas, t. IV, p. 392


Tardieu, Jean-Pierre: Los negros y la Iglesia..., pp. 334-335.
134
A.G.I., Audiencia de Lima, 570, libro 14, fol. 323v.; sobre lo mismo al Virrey del Per fol. 324; Bibl.
Nal., Mss. de Amrica, 2927, fol. 53v. (para la Audiencia de los Charcas); CODOINA, t. 18, p. 164; Konetzke,
vol. I, p. 566.
135
R.C. autorizando a la Audiencia de Lima a prohibir que hubiera negros en las encomiendas de indios,
dada en Madrid el 17 de diciembre de 1541. A.H.N., Cdices, t. 718, flo. 26v., nm. 37: Konetzke, vol. I,
p. 213; Ayala, Cedulario, t. 35, flo. 26v., nm. 37, y t. 36, flo. 243v., nm. 229; Disp. Complem., vol. I,
186, pp. 244-245; R.L.I. lib. 6, tt. 9, ley 15.
136
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 7.
137
La ley de San Lorenzo a 14 de junio de 1589 determin Ordenamos y mandamos que ningn
negro, ni mulato, pueda tener en su servicio indios yanaconas, ni otros ningunos, y si algunos tuvieren se
les quiten, pongan en libertad y no lo consientan las Justicias. R.L.I., libro 4, tt. 12, ley 16.
138
Zamora, t. 4, p. 462.
139
Encinas, t. IV, p. 388; A.G.I., Audiencia de Lima, 567, libro 7, fol. 40; Konetzke, vol. I, pp. 290-291.
133

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

50

que los indios se sirviesen de los esclavos negros. Nos constan sin embargo algunos casos
muy espordicos.
La administracin espaola pec de prudente en prohibir que los negros vivieran en
poblados de indios; casi treinta aos! Hasta entonces fue dando simplemente recomendaciones en tal aspecto. As en 1551 y concretamente el 17 de diciembre, se tom la decisin de
encargar a la Audiencia de Lima que proveyese lo conveniente para que los negros no vivieran en los pueblos de indios. En cierto modo era lo mismo que le haba encargado en 1541,
ya que la nueva cdula no lo prohibi categricamente, como era de esperar: vos mando
que veis lo susodicho y proveis en ello lo que viredes que ms convenga140. Idntica
poltica se adopt en la cdula de 16 de mayo de 1554 que mand a la misma Audiencia
proveer sobre la conveniencia de que se nombraran unos Alguaciles que defendieran a los
indios de los robos que les hacan los negros: vos mando que lo veis y que lo remediis,
como viredes ms convenir, de manera que los indios no reciban dao de los negros141. Lo
repiti nuevamente en la cdula de 20 de abril de 1567 para la misma institucin ordenndola
que proveis de manera que de aqu adelante, los negros que estuvieren en los
repartimientos de indios o en otras granjeras de esa tierra, no hagan malos tratamientos, ni
vejacin alguna, a los dichos indios, ni a cosa suya, por ninguna va, ya que se haba sabido que los negros de los encomenderos: diz que quieren ser tan servidos y respetados
de los indios, como sus amos, sin osarse quejar dello los dichos indios por los malos tratamientos que les hacen, de que reciben notable agravio y dao142.
Algo ms efectivo fue el Virrey Toledo, que dio una provisin el 6 de diciembre de 1577
ordenando castigar a los negros, mulatos y zambos, fueran esclavos o libres, que compelen y
fuerzan a los indios, que vienen al servicio de esta ciudad y a otros negocios, a que les traigan
lea, hierba y otras cosas, tomndoles sus mantas y llautos, llevndoles asidos y hacindoles
amenazas y maltratndoles, y tomndoles sus comidas y haciendas. El castigo era llevarlo a la
crcel y darle 50 azotes143. Hay que decir en descargo de los negros que sus abusos contra los
indios los cometan a veces con pleno consentimiento, y quiz por orden, de sus amos, como
se desprende del documento en donde se refiere que el Gobernador del poblado mexicano de
Chietla haba denunciado que de muchos das a esta parte les compelis a que ordinariamente,
cada semana, os den dos indios de servicio, los cuales os dan sin que les paguis su trabajo y
jornal, como los dems vuestros antecesores lo han hecho, dems de que Francisco y Gaspar
y vuestros esclavos entran de noche en casa de los naturales, so color de buscar pulque, y
llevan presos algunos de ellos, y por soltarlos les piden y llevan a cada uno dos tomines144,
cosa que prohibi terminantemente el Virrey Enrquez mediante provisin del 8 de noviembre de
1579 dirigida al Corregidor de dicho pueblo: y de aqu adelante no les compelis a que os los
den sin que les paguis su trabajo, y no consentiris que los dichos vuestros esclavos entren
en las casas de los dichos naturales, ni les molesten145.
140

A.G.I., Audiencia de Lima, 567, libro 7, fol. 83; Konetzke, vol. I, p. 297.
Konetzke, vol. I, p. 321; A.G.I., Audiencia de Lima, 567. Libro 7, fol. 426.
142
A.G.I., Audiencia de Lima, 578, libro 2, fol. 21; Konetzke, vol. I, p. 422.
143
Virrey Toledo, t. II, p. 349.
144
Provisin virreinal para que el corregidor de Chietla no compela a los indios a trabajar sin sueldo,
ni permita que sus negros apresen indios en sus casas, cobrndoles por soltarlos. Dada en Mxico el 8 de
noviembre de 1579. Fuentes trabajo en Nueva Espaa, t. II, pp. 226-227.
145
Fuentes trabajo en Nueva Espaa, t. II, pp. 226-227.
141

MANUEL LUCENA SALMORAL

51

Para evitar los problemas de mala vecindad entre negros e indios, el Virrey Toledo anot
en sus Instrucciones a los Corregidores del 30 de mayo de 1580 que ningn cacique, ni
principal, ni otro indio, pueda tener mulato, ni negro, esclavo, ni los horros puedan residir en
los dichos pueblos, aadiendo que si algn ahorrado permaneciera en ellos ms de dos
das, se le daran 200 azotes y se le enviara luego preso a la Justicia para que los hagan
servir y asienten a oficios y con amos146. El ahorrado, por consiguiente, volva prcticamente a la esclavitud.
Finalmente el mismo ao 1580 se dio la prohibicin de que los negros vivieran con los
indios. Se hizo mediante una cdula general para los Virreyes y las Audiencias, concedida el
23 de septiembre de 1580 que seal tengis mucho cuidado de ordenar que los dichos
negros no vivan entre los indios, ni tengan contrataciones con ellos. La normativa se justific con estas palabras: porque dems de que los tratan muy mal y se sirven de ellos, les
hacen muchas molestias, les quitando lo que tienen y las mujeres e hijas, sin que puedan, ni
se atrevan, a resistirlo, y dems de esto son corruptores de las costumbres y Evangelio y
apostatan con los dichos indios147.
El cumplimiento de la cdula anterior fue objetado por el Virrey del Per don Martn Enrquez,
que no vea problema alguno en expulsar de los pueblos de indios a los negros libres, como
se le haba mandado, pero s en hacer lo mismo con los esclavos negros, pues solo poda
castigar los que hacan agravios a los indios. El monarca envi una cdula al Virrey Conde
del Villar, sucesor de Enrquez, el 9 de septiembre de 1587 ordenndole que miris en el
remedio que esto podra tener y lo proveis como mejor os pareciere y de lo que hiciredes
me avisaris148.
El Conde del Villar retom el tema de su antecesor y escribi al Rey informndole
prolijamente sobre el asunto. Anot que su antecesor el Virrey Toledo, acorde con los deseos
reales, haba ordenado a los Corregidores que expulsaran de los pueblos de indios a los negros y mulatos y que si los espaoles, mestizos y zambagos perjudicasen o maltratasen a los
dichos indios, los echasen de entre ellos, pero estimaba que la orden de su antecesor no era
procedente, ya que eran muchos los espaoles que trabajaban entre los indios y convena no
sacarlos de sus tierras a menos que cometieran daos a los naturales, ya que entonces los
mandaba desterrar. Peor era el caso de los mestizos y zambagos, que son hijos de indios, y
nacidos entre ellos, y han de heredar sus casas y haciendas por lo cual le pareca cosa dura
sacarlos de con sus padres. En cuanto a los esclavos tenan que estar con sus dueos, motivo
por el cual no los desterraba, a menos que hicieran daos y agravios a los indios. Finalmente
quedaban los horros que podan desterrarse de los pueblos de indios sin ninguna dificultad.
Todo esto nos demuestra el gran proceso de mestizaje existente desde entonces en la sociedad
colonial. El Consejo de Indias estudi lo representado por el Virrey y dio esta extraa resolucin: y platicado sobre ello en el dicho mi Consejo, porque ha parecido bien lo que decs y
146

Virrey Toledo, t. II, p. 422.


La cdula para la Audiencia de Santa Fe en Brit. Libr., Additional Ms., 13.993, Cdulas Reales tocantes a las Indias, 1539-1585, fol. 274-274v. La remitida al Virrey del Per se encuentra recogida en muchas
fuentes impresas: Ayala, t. 35, fol. 21v., nm. 30; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 2927, fol. 45v.; Disp.
Complem., vol. I, 191, p. 250; Encinas, t. IV, p. 341; CODOINA, t. 18, p. 136; R.L.I., libro 6, tt. 9, ley
15 (con fecha errnea del 3 de septiembre); Konetzke, vol. I, pp. 527-528].
148
A.G.I., Audiencia de Lima, 570, libro 15, fol. 7v.; Konetzke, vol. I, pp. 586-587.
147

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

52

habis hecho, daris orden como la que dej dada sobre esto el dicho Virrey don Francisco de
Toledo se guarde inviolablemente149. Deba por tanto guardarse la provisin del Virrey Toledo
y al mismo tiempo no hacerle caso alguno, ya que tambin le pareci bien lo que haba objetado
el Conde de Villar, que era lo contrario de lo ordenado por Toledo. En cualquier caso toda esta
normativa nos abre un mundo desconocido de subjerarquas y correlaciones entre la baja sociedad colonial, de la que apenas se han hecho estudios150.
La Corona se manifest inflexible en impedir la convivencia de negros con indios en otros
territorios. En Mxico, y concretamente en Zacatula, se prohibi mediante provisin virreinal
de 19 de julio de 1580151 repartir indias de servicio a los vecinos y encomenderos, para evitar
la costumbre existente de que las casaran con sus esclavos negros y mulatos, con objeto de
servirse de su trabajo. Algo semejante ocurri en Honduras al conocerse que en los hatos
de ganado de la Provincia los esclavos negros se amancebaban con las indias solteras y les
quitaban las mujeres casadas a los indios. El 15 de noviembre de 1592 se dio una cdula
prohibiendo que se dieran indios de servicio a los dueos de los hatos de ganado mayor
que tienen en ellos esclavos152.

1.4. La libertad cada vez ms lejana


Si en el captulo anterior vimos cierta intencin de la monarqua a favor de establecer un
mecanismo de libertad para los esclavos, como fue haber trabajado cierto tiempo o pagado
determinada cantidad de dinero (lo que no lleg a imponerse como normativa, contra lo que
algunos historiadores creen, pues fue una simple consulta a la Audiencia de Mxico), durante esta etapa encontramos una legislacin ms restrictiva a la manumisin.

A) POR QU SON LOS NEGROS MS CAUTIVOS QUE LOS INDIOS?


Aunque la Iglesia Catlica mantuvo un prolongado y significativo silencio sobre la esclavitud de los negros (no as la de los indios, como hemos dicho)153, no ocurri lo mismo
con muchos de sus altos dignatarios, que expresaron dudas sobre el consentimiento romano
a tal ignominia. Uno de ellos fue Fray Alonso de Montfar, brillante telogo y segundo Arzobispo de Mxico 154, quien escribi una carta al Rey el 30 de junio de 1560 exponindole
149

A.G.I., Audiencia de Lima, 570, libro 15, fol. 19v.; Konetzke, vol. I, pp. 598-599.
Vide sobre este aspecto en el Per el libro de Tardieu, Noirs...
151
Fuentes trabajo en Nueva Espaa, t. II, pp. 312-313.
152
A.G.I., Audiencia de Guatemala, 402, libro 3, fol. 39 (segunda parte); Konetzke, vol. I, p. 627.
153
Tardieu, que se ha ocupado de este tema, concluye la siguiente explicacin al fenmeno histrico:
Tal vez una explicacin posible para intentar comprender la actitud del gobierno eclesistico en esta
poca es su deseo de no perjudicar la economa de un Continente que se abra al Cristianismo, cuando al
mismo tiempo la Reforma amenazaba a toda Europa. Asmismo no olvidemos que la esclavitud se consideraba como un medio de arrancar a los negros del paganismo o del Islam, y de ensearles la verdadera fe.
Aun cuando no se abordara directamente, cabe recordar que as lo acept la Santa Sede. Tardieu, Jean
Pierre: Los negros y la Iglesia en el Per, p. 47.
154
Vide Richard, Robert: Quatre lettres de Fr. Alonso de Montfar, second archeveque de Mxico. En
Etudes et documents pour lhistoire missionnaire de lEspagne et du Portugal, Louvain-Paris, 1930, pp. 66-67.
150

MANUEL LUCENA SALMORAL

53

abiertamente que la esclavitud africana llenaba de escrpulos de conciencia a muchas personas doctas con las que haba hablado, lo que le decidi a notificrselo al monarca para
descargo de vuestra real conciencia y nuestras155. El Arzobispo dijo que haba obrado
cuerdamente en liberar a los indios de la esclavitud, pero muy contrario a tan justa y catlica provisin pasa en estas partes con los negros, y es que vienen barcadas de todas partes
de Guinea y conquistas de Portugal, y se tiene por contratacin comprar negros all para
traerlos a vender ac, que no es la menor granjera de estas partes, anotando con una lgica aplastante que No sabemos qu causa haya para que los negros sean cautivos mas que
los indios. El Prelado puso de relieve que los negros se hacan cristianos con buena voluntad, y no hacan guerra a los cristianos ni en ellos, a lo que comnmente se dice, concurren
causas de los que los santos y catlicos doctores ponen por donde deban ser cautivos,
pues no lo son sus guerras (avivadas adems por la trata), ni los beneficios espirituales y
corporales que los dichos negros reciben en el dicho cautiverio de los cristianos, sino que
por el contrario, dicho cautiverio les traa grandes atropellos pues los casaban en las Indias
despus de haber dejado vivas sus naturales y legtimas mujeres y maridos en sus tierras,
y sus amos indianos separaban tambin sus matrimonios y los casan con otros, o viviendo
como comnmente viven amancebados, sin poderles dar remedio los prelados, ni an sus
amos, y los tienen en sus casas en negocio tan grave. Como Fray Alonso de Montfar y
los otros religiosos consultados no encontraban ninguna razn para semejante proceder en
tierras de reyes y prncipes tan cristiansimos y que en todo se rigen y gobiernan con consejos de tantas y tan catlicas y celosas letras elevaba al monarca que le dijese si hay
causas que el dicho cautiverio de los dichos negros excusen y permitan, nos lo mande hacer
saber, para que depongamos los escrpulos que de lo susodicho han nacido y nacen.
Sospechando la posibilidad de que no hubiera tales causas, el Arzobispo se permita recomendar una solucin al Catlico Felipe II y era que en vez de traerlos por esclavos les llevase a Africa la palabra de Dios: y si de ello se engendrase algn escrpulo en los de vuestro
Real Consejo, mande proveer lo que convenga al servicio de Dios Nuestro Seor y descargo
de vuestra real conciencia y de los de vuestro Real Consejo, y placer a Nuestro Seor que,
cesando este cautiverio y contratacin como hasta aqu han ido a rescatarles los cuerpos,
habr ms cuidado de llevarles la predicacin del Santo Evangelio156. El documento demuestra
sobradamente que el problema de la esclavitud negra era un verdadero escndalo a nivel de
las altas jerarquas indianas y que nadie poda explicarse, pasada la mitad del siglo XVI, por
qu el Rey declaraba libres a los indios y esclavos a los negros, y menos que se les atropellara obligndoles a ser bgamos y favoreciendo sus amancebamientos. Fray Alonso de
Montfar pidi una explicacin que evidentemente no le dio nadie, porque la nica era que
a su Catlica Majestad le interesaban mucho ms las rentas que produca la trata, que los
principios catlicos de los que alardeaba fatuamente. A Montfar siguieron otros muchos,
sobre todo en el siglo XVII, como el ms contemporalizador Pedro de la Reina Maldonado
(Provisor de la iglesia de Trujillo, en Per), preocupado por el tratamiento y adoctrinamiento
de los esclavos, el jesuita Diego de Avendao que repudi la licitud de la trata y, sobre todo,
155
Carta del Obispo de Mxico al Rey sobre los escrpulos existentes para esclavizar los negros despus
de haberse liberado a los indios de la esclavitud, dada en Mxico el 30 de junio de 1560. Del Paso y Troncoso,
t. IX, pp. 53-55.
156
Del Paso y Troncoso, t. IX, pp. 53-55.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

54

el tambin jesuita Alonso de Sandoval en su monumental De instauranda Aethipum salute157.


En cualquier caso el testimonio presentado demuestra que el argumento de que la esclavitud
era un problema propio de un tiempo, consecuencia de la ignorancia reinante, carece de todo
fundamento
Otra manifestacin de la actitud de algunos religiosos frente a la esclavitud la tenemos
en los obrajes de Toluca, donde sus dueos se haban quejado de que el guardin y religiosos del monasterio de la dicha Villa ponan en libertad a los indios, negros y mulatos, as
esclavos, como condenados por la justicia a servir en los dichos obrajes los esclavos cuando
los enviaban sus amos a or misa cargados de prisiones. Esto origin una provisin virreinal
el 19 de junio de 1567, dirigida al Corregidor de Toluca, favoreciendo el sistema y prohibiendo el proceder de tales religiosos con el que se agraviaba a los dichos dueos de obrajes158.
La nica normativa en favor de la libertad de los negros se dio en el terreno del ahorramiento y fue facilitar que los espaoles fueran preferidos a los dems al venderse los hijos
que haban tenido con esclavas. Se decidi por provisin general de 31 de marzo de 1563:
Algunos espaoles tienen hijos en esclavas y voluntad de comprarlos para darles libertad.
Mandamos que habindose de vender se prefieran los padres para este efecto159. La cdula
se aplic veinte aos despus en Cuba, cuando se pusieron en venta los esclavos sobrantes de las obras de construccin de la fortaleza de La Habana, pues el 31 de marzo de 1583
se dispuso que como algunos de los soldados de la dicha fortaleza tienen hijos en algunas
esclavas nuestras y que tienen voluntad de comprarlos y libertarlos, os mandamos que habindose de vender los hijos de los dichos soldados que tuvieren en las dichas nuestras
esclavas, prefiris a los padres dellos que los quisieren comprar para el dicho efecto160.
Las manumisiones de esta poca debieron ser pocas, por consiguiente, y sujetas a la
generosidad del amo, aspecto en el cual los esclavos varones tuvieron muchas menos
oportunidades que sus compaeras, capaces de engendrar hijos del amo.

B) EL MATRIMONIO
No tuvo ninguna particularidad respecto a lo regulado en la etapa anterior. En 3 de junio
de 1553 se confirm a la Audiencia de Guatemala la orden de que los amos no impidieran los
matrimonios de sus esclavos y que se castigaran los amancebamientos de estos161. Lo denunciado por el Arzobispo de Mxico en 1560 tuvo algn reflejo en el ordenamiento sobre
los matrimonios de los esclavos, pero no en lo fundamental que era impedir la trata. As el
monarca solicit informacin a la Audiencia de Mxico el 9 de febrero de 1568 por haberse
sabido que en esa tierra hay mucha cantidad de negros, y que stos se casan y envuelven
con negras e indias, y nacen dellos muchos mulatos, los cuales son mal inclinados, y que
asimismo hay muchos mestizos, hijos de espaoles y de indias, y que como no conocen
otros deudos, sino los de sus madres, se juntan con ellos, de que andando el tiempo podra

157

Vide Tardieu, Jean Pierre: Los negros y la Iglesia..., pp. 80-100


Fuentes trabajo en Nueva Espaa, t. III, p. 38.
159
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 6; Zamora, t. 4, p. 462.
160
A.G.I., Audiencia de Santo Domingo, 1122, libro 5, fol. 70; Konetzke, vol. I, p. 547.
161
A.G.I., Audiencia de Guatemala, 386, libro 1, fol. 87v.; Konetzke, vol. I, pp. 318-319.
158

MANUEL LUCENA SALMORAL

55

haber inconvenientes en lo uno y en lo otro, y porque queremos saber lo que en todo pasa,
y si se ejecuta lo que por nos est mandado que indios, ni esclavos, no traigan armas y que
los indios no anden a caballo, y si los negros lo andan162. Para favorecer el matrimonio de
los negros se autoriz el 27 de mayo de 1568 a Diego Hernndez de Serpa para que llevara
500 esclavos negros libres de todos derechos que dellos nos puedan pertenecer, la tercia
parte hembras163.
En 1570 se plante un problema derivado de un trfico apreciable de esclavos entre Mxico
y Espaa que afectaba a la convivencia de las parejas, ya que al parecer se les mandaba de
Mxico a la Pennsula, donde se les venda de que se segua gran dao a las dichas sus
mujeres e hijos, por se quedar en esa tierra sin ningn remedio, y sus maridos en estos Reinos,
sin poder tornar a esa tierra. La Corona envi una cdula a la Audiencia de Mxico el 17 de
enero de 1570 solicitando informacin sobre lo que convendra resolver al respecto, autorizndola entre tanto para proceder de la forma ms conveniente164. Ms sencillo fue solucionar el problema inverso, que no se llevaran esclavos casados de Espaa a Indias, pues bast una cdula real a la Casa de la Contratacin ordenndolo. Se dio el 1 de febrero de 1570:
no dejis, ni consintis, llevar ni enviar a las dichas nuestras Indias a ninguna persona de
cualquier calidad que sea esclavos negros, siendo casados en estos Reinos, si no fuere llevando consigo a sus mujeres y llevar sus hijos; y para que se entienda si los dichos esclavos son casados, al tiempo que hubieren de pasar y hacerse el registro dellos, tomaris juramento de las personas que los llevaren de cmo los dichos esclavos no son casados en
estos Reinos165. En 1582 el Tercer Concilio de Lima mand que los amos que no prohibieran
el matrimonio de sus esclavos, que permitieran el uso conyugal de los esposos y que no
separasen a los cnyuges, lo que confirmaba el derecho natural (cristiano) sobre el de gentes166. Toda esta legislacin se olvidaba de que la esclavitud haba provocado y favorecido
la bigamia y la destruccin de los matrimonios de los negros en frica, como bien dijo el
Arzobispo de Mxico. Los europeos les haban obligado a abandonar a sus mujeres en frica y luego pretendan que se casaran con otras en Amrica bajo un signo de legalidad.

C) TRIBUTOS PARA CASADOS Y AHORRADOS


La crisis econmica de la Corona espaola en el ltimo cuarto del siglo motiv una verdadera psicosis por convertir en tributarios a las poblaciones marginales. Uno de los aciertos ms espectaculares de la nueva poltica tributaria fue imponer una tasa a los esclavos
manumitidos o libertos. La Cdula de 27 de abril de 1574, dirigida a todos los Virreyes, Gobernadores y Audiencias de Indias, orden cobrar un tributo a todos los negros y negras,
mulatos y mulatas libres que hay y hubiere en aquellas partes, la cantidad que les pareciere,

162

A.G.I., Audiencia de Mxico, 1089, libro 5. fol. 170; Konetzke, vol. I, p. 427.
Cedularios Margarita, t. II, pp. 27-28
164
A.G.I., Audiencia de Mxico, 1090, libro 6, fol. 21.; Encinas, t. IV, p. 385; Konetzke, vol. I, p. 450.
165
A.G.I., Contratacin, 5012; Encinas, t. IV, p. 385; Konetzke, I, p. 451. Esta cdula figura en Zamora
datada el 1 de febrero, pero del ao 1579. Es una errata?, Zamora, t. 3, p. 111.
166
Masini, p. 19.
163

56

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

con que buenamente nos puedan servir por sus personas, haciendas y granjeras en cada un
ao. La razn del impuesto, cuya cuanta mnima era de un marco de plata, aunque su avalo real se dejaba en manos de las autoridades indianas, estribaba en el hecho de que stos
tales tienen muchas granjeras e riqueza, e que as por muchas causas justas, e particularmente por vivir en nuestras tierras y ser mantenidos en ellas en paz y justicia, e haber pasado por esclavos y ser al presente libres en ella, y tambin porque as mismo en sus naciones
tenan costumbres de pagar a sus reyes e seores tributos, y en mucha cantidad, con justo
e derecho ttulo se les puede pedir nos le paguen, y que ste fuese un marco de plata en
cada un ao, cada uno de ellos con la granjera que tuviesen167. Es bastante dudoso que
tuvieran alguna riqueza, pero el tributo se les impona por haberse podido librar de la esclavitud. Caldern ha sealado que cinco aos despus se redujo este tributo a la mitad para
los viudos y solteros de ambos sexos168. Afortunadamente fue una cdula de difcil aplicacin hasta que se perfeccionaron los mecanismos fiscales en el siglo XVIII.
A lo anterior se aadi una persecucin tributaria entre los matrimonios de marginados y
sus descendientes, para evitar que nadie se escapase sin pagar. As en 1572 se aclar que
los hijos de negro libre o esclavo casado con india tenan que pagar el tributo indgena, ya
que alegaban con sobrada razn que no eran indios (y menos esclavos). Otra cdula de 18
de mayo de 1572 dictamin que los hijos de indias casadas con negros eran considerados
indios y deban tributar como tales169, lo que se ratific para la Audiencia de Guatemala en
cdula de 18 de mayo de 1572170. La cdula organiz una pequea polvareda, pues los negros libres casados con india protestaron por ello, diciendo que sus mujeres deban ser
consideradas libres tambin, y muchos de los indios reclamaron tambin alegando que haban colaborado con los espaoles en la conquista del territorio y haban sido declarados
libres del tributo indgena por ello. La Corona se mantuvo inflexible en la norma para los
hijos de negros e indias, pero acept el 26 de mayo de 1573 que se respetara la exencin
decretada para los indios que haban colaborado en la conquista171.
La persecucin fiscal sembr bastante desconcierto, que tuvo que aclarar la Audiencia
de Mxico el 11 de noviembre de 1577 mediante un auto acordado, explicando la situacin
tributaria de las negras o mulatas libres. La que estaba casada con esclavo (negro o mulato)
tendra que pagar un tributo de dos pesos, pero si se hubiera casado con un indio, no tendra que pagar nada, aunque s su marido, el tributo indgena, que en ningn caso recaera
sobre dicha cnyuge, aunque lo debiera el marido172.

167
A.H.N., Cdices, 718, flo. 2-3; Brit. Libr., Additional Mss., 13.993, Reales Cdulas tocantes a las
Indias, 1539-1585, flo. 286-286v. Con pequeas variaciones accidentales del texto en: Ayala, Cedulario, t.
35, flo. 2, nm. 4; Disp. Complem., vol. I, 190, p. 249; Encinas, t. IV, p. 390; Cdulas de Quito, t. I, p.
272; Konetzke, vol. I, p. 482-483; R.L.I., lib. 7, tt. 5, ley 1; Documentos Venezuela, pp. 133-134. Zamora
afirma que esta ley se reiter en 1577 y en 1592, t. 4, p. 461.
168
Caldern, Francisco R.: Historia Econmica de Nueva Espaa..., p. 599.
169
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 2; ratificada el 28 de mayo de 1573.
170
A.G.I., Audiencia de Guatemala, 394, libro 5, fol. 113; Encinas, t. IV, p. 391; Konetzke, vol. I,
p. 467.
171
Konetzke, vol. I, p. 470-471; A.G.I., Audiencia de Guatemala, 386; Encinas, t. IV, p. 391; R.L.I.,
libro 6, tt. 5, ley 8 y libro 7, tt. 5 ley 2 (con fecha del 28 de mayo).
172
Belea, t. I, p. 78; Zamora, t. 4, p. 461.

MANUEL LUCENA SALMORAL

57

D) LOS TRABAJOS Y EL TRABAJO


Las actividades laborales de los esclavos afectaban a todos los renglones productivos,
tal como indicamos en el prlogo de este captulo. Tardieu hizo un buen resumen de ellos en
uno de sus libros173, pero an as resulta incompleto. Su actividad principal fue la del sector
primario como mineros, agricultores, ganaderos y obrajeros. Fueron mineros en los lavaderos de oro de la Espaola, Panam, Nueva Granada, Quito y Chile (desmontaban las tierras
aurferas y las lavaban con bateas en los ros, o socavaban las minas neogranadinas); lo
mismo en las minas de plata del norte de Mxico y del alto Per (eran capataces de las cuadrillas de indios, realizaban la amalgamacin, trituraban el mineral en los molinos, etc.), y en
las minas de cobre de Cuba (Prado) y Venezuela (Cocorote), y extrajeron perlas en las islas
panameas, venezolanas y neogranadinas. Fueron adems la mano de obra de la agricultura
comercializable, sobre todo azucarera (sembraban, cuidaban, cortaban, transportaban y molan la caa, elaboraban el azcar blanca o quebrada y hasta hacan aguardiente), pero tambin de la cacaotera, algodonera, tabaquera y ailera. Representaron un papel importante en
la economa de subsistencia que se produca en las haciendas, sembrando trigo, cebada,
maz, cuidando frutales, etc. y fueron mano obrajera. Los esclavos cuidaron los hatos y criaron animales en los trminos urbanos. En una escala menor fueron arrieros, bogas, herreros
y artesanos en muchos oficios (carpinteros, sastres, zapateros, peluqueros, alfareros, etc.),
teniendo vedado por lo comn adquirir puestos de responsabilidad en ellos. Fueron adems
los constructores de las fortalezas y hasta de los barcos en los grandes astilleros de La Habana
y Guayaquil.
Los esclavos negros fueron esenciales en los centros urbanos, donde se ocuparon de la
construccin y de la venta al por menor: buhoneros; tenderos en los mercados, vendedoras
de dulces, agua, carbn, lea, frutas y verduras; pulperas. Fueron carniceros, pregoneros,
lavanderas, criados de las fondas, parteras, prostitutas y cargadores de fardos en los puertos. Fueron, sobre todo, los grandes servidores domsticos, hasta el punto de que la riqueza
de las casas se media por su nmero en algunos lugares. Como tales servidores desempearon labores de cocina, aseo de la casa, cuidado de los hijos, y hasta de acompaamiento (a
las seoritas casaderas y a los seores para resaltar su preeminencia).
En cuanto al trabajo en s era de sol a sol y todos los das, menos los domingos y fiestas
religiosas de tres cruces, como se haba solicitado al Papa y como un Breve Pontificio de
1534 lo haba otorgado. Pero este descanso era el legal, que seguramente fue violado a
menudo, como se nos indica en una provisin dirigida el 21 de septiembre de 1544 al Juez de
Residencia de la isla Espaola donde se hizo patente el hecho de que en esa isla los espaoles que tienen negros en ella los hacen trabajar, ans los domingos y fiestas, como los
otros das que son de trabajo, sin hacer ninguna diferencia de un da a otro lo que oblig
a recordarle que deban descansar tales das y or misa, como era preceptivo174. La orden no
se cumpla ni siquiera con los esclavos del Rey que haba en La Habana, pues se supo que
los oficiales reales les instaban a que trabajasen para s en dichas festividades para su comer

173

Tardieu, Le destin..., cap. 3 La travail des noirs, p. 8, pp. 89-121.


A.H.N., Cdices, t. 693, flo. 271, nm. 455; Encinas, t. IV, p. 392; Ayala, Cedulario, t. 10, fol. 271,
nm. 455; Disp. Complem., vol. I, 187, p. 246; Konetzke, vol I, p. 231.
174

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

58

y vestir, porque en todo el ao no se lo dais, lo que motiv la cdula del 3 de febrero de


1587 recomendando que se procurase que estos esclavos guardasen las fiestas y domingos
y no trabajasen175, pero nada se mencion de darles la comida y el vestido.

E) PROHIBICIONES PARA PREVENIR ALZAMIENTOS Y DELITOS


Aunque la mayor parte de las prohibiciones de los esclavos figuraron en las Ordenanzas
de los Cabildos, como veremos, tambin se dictaron algunas por la Corona. Su objetivo fue
principalmente prevenir posibles alzamientos y evitar los hurtos que efectuaban para conseguir el dinero de sus ahorramientos o mejorar su triste vida cotidiana.
Las armas siguieron siendo objeto de especial preocupacin. Venan prohibidas en todas
las Ordenanzas locales desde las de 1522, pero nunca se haba vetado como norma general
para los esclavos de todas las Indias hasta el 19 de noviembre de 1551, cuando se orden:
Los negros y loros, libres o esclavos, no puedan traer ningn gnero de armas pblicas, ni
secretas, de da, ni de noche, salvo los de las Justicias176. Su posesin fue castigada con
penas muy severas: perderlas la primera vez; perderlas y 10 das de crcel la segunda; perderlas y 100 azotes la tercera vez, si fuera esclavo, y si fuera libre destierro de la Provincia.
Adems de esto si se probare que algn negro o loro ech mano a las armas contra espaol, aunque no hiera con ellas, por la primera vez se le den cien azotes y clave la mano, y por
la segunda se la corten, si no fuere defendindose y habiendo echado primero mano a la
espada el espaol177. La prohibicin se dio el mismo da178 como ordenanza particular para
la ciudad de Lima para negros, loros y berberiscos (esclavos o libres) y se reiter para los
negros de la Audiencia de la misma ciudad el 18 de enero de 1552: que ningn negro en
todas las provincias sujetas a esa Audiencia traigan espada, ni pual, ni daga, so graves
penas que para ello pongis179. El 19 de diciembre de 1568 se dio una ley general para Indias extendiendo la prohibicin de usar armas a los mulatos y zambagos, y que los mestizos que vivieren en lugares de espaoles y mantuvieren casa y labranza las pueda traer con
licencia de el que gobernare, nicamente cuando tuvieran licencia del Gobernador180. En el
siglo XVII veremos nuevas reiteraciones de la normativa.
Tambin se prohibi llevar negros armados de acompaamiento por cdula de 11 de agosto
de 1552, dada para la Audiencia de Mxico, pues haban ocurrido muchos escndalos y
alborotos, porque mientras sus amos estn en misa o en negocios, los dichos negros van
por los pueblos y con las dichas armas ofenden a muchas personas, en tal manera que ha

175

A.G.I., Audiencia de Santo Domingo, 1122, libro 5, fol. 79; Konetzke, vol. I, p. 572.
Real cdula prohibiendo que los negros y loros (esclavos y libres) tengan armas, dada en Madrid el
de noviembre de 1551. R.L.I., lib. 7, tt. 5, ley 15, confirmada en Toledo el 18 de febrero y en Monzn
Aragn el 11 de agosto de 1552; Zamora, t. 4, p. 463.
177
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 15, confirmada en Toledo el 18 de febrero y en Monzn de Aragn el 11
agosto de 1552; Zamora, t. 4, p. 463.
178
Encinas, t. IV, pp. 388-389.
179
Konetzke, vol. I, pp. 299-300; A.G.I., Audiencia de Lima, 567. Libro 7, fol. 86; Encinas, t. IV,
389.
180
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 13.
176

19
de
de

p.

MANUEL LUCENA SALMORAL

59

acaecido matar algunos espaoles y mancar a indios, y que por ser esclavos de personas
favorecidas se disimula con ellos el castigo dello, y las personas que en esto son ofendidas
quedan sin alcanzar justicia. Se respet el derecho otorgado a personalidades novohispanas
de llevar acompaantes con armas, pero siempre que estos fueran espaoles, no negros181.
La cuestin preocup al Virrey Enrquez, que escribi una representacin al monarca sealando que en Mxico haba pocos espaoles que pudieran servir como acompaantes, motivo por el cual solicit que se le autorizara a llevar negros armados, cosa a la que accedi el
Rey por cdula de 19 de mayo de 1568, pero siempre que dichos negros estuvieran desarmados cuando no le acompaaran182.

F) QUE LAS NEGRAS NO USEN TRAJES SUNTUARIOS, NI JOYAS


Otra preocupacin fue que los negros usaran objetos suntuarios, reservados para la
poblacin espaola. Una Provisin Virreinal dada en Lima el 24 de enero 1554 para el Corregidor o Juez de Residencia y Alcaldes Ordinarios de la ciudad de los Reyes nos informa que
el Cabildo limeo haba solicitado a la Audiencia que se pusiera coto a la adquisicin de
tales objetos por parte de los negros, ya que en traer los negros y negras, y mulatos y
mulatas esclavos vestidos de grana y guarniciones de seda y joyas de oro y perlas y aljfar,
van cada da sirviendo las mercaderas a los excesivos precios, de que se sigue mucho dao
a la repblica, y lo que peor era, que para buscar los dichos negros de dnde lo haber, para
lo comprar, y sus rentas, roban a sus amos y a otras personas, y se mataban y heran los
unos a los otros, y hacan otros excesos, en mucho deservicio de Dios Nuestro Seor, y de
el Nuestro. Se trataba as de dos argumentos muy distintos. El primero, posiblemente el
ms importante, era que encarecan el costo de tales trajes suntuarios, cosa que seguramente afectara a las criollas y a las espaolas, muchas de las cuales serian esposas de los funcionarios. El otro era el argumento formal; que por procurarse el dinero se cometan robos
(puede que hubiera algunos) y heridas y muertes (de los que slo habra algn caso aislado). En cualquier caso por las razones aducidas, y como medida preventiva, se determin:
que de aqu adelante ningn negro, ni negra, mulato o mulata, esclavos ni libres, puedan
traer ni traigan para el atavo de sus personas vestidos de grana, ni seda, ni guarniciones de
ellas, en capas, ni en sayos, ni jubones, ni calzas, ni joyas de oro, ni perlas, ni aljfar, ni otras
piedras de precio, salvo las negras y mulatas libres casadas con espaoles183
La anterior disposicin limea gui una cdula general para Indias prohibiendo que las
negras y mulatas (esclavas o libres) usaran joyas de oro o perlas, vestidos de seda o mantos. Se dio el 11 de febrero de 1571 y constituye un verdadero alarde de preciosismo por los
signos de ostentacin que se permitan a las negras o mulatas casadas con espaoles: Ninguna negra, libre o esclava, ni mulata, traiga oro, perlas, ni seda; pero si la negra o mulata
libre fuere casada con espaol pueda traer unos zarcillos de oro con perlas y una gargantilla,

181
A.H.N., Cdices, t. 694, flo. 76v., nm. 97; Encinas, t. IV, p. 389; Disp. Complem., vol. I, 188, pp.
246-247.
182
A.G.I., Audiencia de Mxico, 1089, libro 5, fol. 187; Konetzke, vol. I, p. 433.
183
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flos 237v-239.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

60

y en la saya un ribete de terciopelo, y no puedan traer, ni traigan, mantos de burato, ni de


otra tela, salvo mantellinas que lleguen poco ms abajo de la cintura, pena de que se les
quiten y pierdan las joyas de oro, vestidos de seda y manto que trajeren184.
La discriminacin exclusivista por la ostentacin se llev al extremo de sentar a las mujeres de los oidores de la Audiencia de Quito (como se hacia en Lima) al pie de la capilla
mayor de la Catedral. El Obispo de Quito dio un auto el 13 de junio de 1572, incluido luego
en una real cdula de 13 de diciembre de 1573, ordenando que las mujeres del Presidente y
Oidores se sentaran en la iglesia catedralicia y no lo hicieran al pie de la capilla mayor, rodeadas de sus doncellas, y separadas de las negras, ni mulatas, ni indias, lo que demuestra
adems que la sociedad estamental, basada en principios racistas, estaba ya consolidada
por entonces.

2. EL ORDENAMIENTO DE VIRREYES, GOBERNADORES Y VISITADORES


En las ordenanzas y mandamientos dados por los Virreyes y Gobernadores figuran tambin algunos apartados relativos a los esclavos, que vamos a referir a continuacin. Un caso
excepcional lo constituyen las Ordenanzas de negros de Chile, dadas por el Gobernador Villagra
para el trabajo minero, que son muy tempranas, dado lo tardo de su colonizacin. Datan del
24 de agosto de 1561 y aluden a los esclavos en los captulos 56 y 57. El primero de stos
trat de estimular la ocupacin de los negros en las labores mineras, otorgando dos minas al
propietario que empleara cuadrillas de 15 negros en recoger oro y anotando E se cuente
por cada negro dos personas, e goce conforme a lo contenido en la ordenanza que habla del
que anduviere por su batea. En el captulo 57 se mand que ningn esclavo morisco, ni
negro, de ninguna condicin que sea, no pueda ser minero, ni coger oro con cdula, ni tomar
mina. E si la tomare, que se la guarde y sea del primero que se metiere en ella185. Estaba
clara la disposicin de estimular la produccin minera con esclavos negros, pero impidiendo
que estos accedieran a cargos de mineros.
El 7 de diciembre de 1575 aprob la Audiencia de Santaf de Bogot algunas de las ordenanzas dadas por el Visitador Licenciado Juan Lpez de Cepeda para Tunja (dejando sin
vigencia las restantes), de las que entresacamos las relativas a los esclavos, que son slo
dos: La primera fue la 30 y reincida en prohibir que ningn negro (libre, ni esclavo) viviera
en los pueblos de indios, bajo pena de 100 azotes por la primera vez, y por la segunda venta
del negro, si fuere esclavo, y 50 pesos de multa y destierro del Reino por tres aos si fuera
libre. La segunda fue la 41 y tiene mayor inters pues nos refiere el inters de especializar a
los esclavos negros en las labores de moler caa en los trapiches, en contraposicin con las
que se cometan a los indios. Sealaba que en los repartimientos de indios donde hubiera
una doctrina podra existir una plantacin de caa de 75 pasos (era el lado del cuadriltero,
por lo que el caaveral tendra una superficie de 5.625 pasos) en el que los indios sembra-

184
185

R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 28.


Fuentes trabajo en Chile, t. I, p. 45.

MANUEL LUCENA SALMORAL

61

ran, araran, limpiaran, beneficiaran y pondran la caa en el trapiche, pero sin trabajar en
este ltimo, ya que ello se reservaba exclusivamente a los negros: y lo dems hagan los
negros, sin que les carguen [a los indios] las caas, ni las botijas, ni el azcar, ni les pidan
mcuras186.
En Per tenemos as mismo referencias a los esclavos en varias ordenanzas del Virrey
Toledo. As una ordenanza suya de enero de 1571 prohibi hacer o vender en Huamanga
chichas [se dice de maz, ni de otra cosa (quiz de yuca?)], a los esclavos, indios, mestizos, criados, etc., bajo pena de 500 pesos!, si la persona fuera de calidad, o 100 azotes y
destierro por 10 aos, si no lo fuera187. La pena pecuniaria es totalmente desorbitada (tambin lo es el castigo de los 100 azotes y el destierro, sin duda) y demuestra que tal prohibicin trataba de impedir un vicio frecuente en la regin. Otras ordenanzas otorgadas el 6 de
noviembre de 1575 para los pueblos de indios de la provincia de La Paz aludan a los esclavos, al sealar que si algn mulato, o negro, o esclavo, o montas de poca suerte, hiciera
algn dao o fuerza a algn indio o india, que puedan los tales alcaldes, habiendo informacin de ellos, y hallndoles en el mismo delito, prenderlos y llevarlos al Corregidor de naturales188. Ms importante es lo establecido en las ordenanzas para la vida comn en los
pueblos de indios, dadas el mismo da (6 de noviembre del mismo ao 1575), en cuyo captulo 11 del ttulo 2 se determin que los alcaldes indgenas podan prender y enviar al Corregidor a cualquier negro, o negra, esclavo, que fuere huyendo por sus pueblos, y no llevare
licencia del juez o de su amo, recibiendo 10 pesos de premio. Finalmente la ordenanza 24
del ttulo 6 reiteraba la prohibicin de que los caciques y principales no tuvieran esclavos
negros ni mulatos189.
Del Virrey Toledo tenemos tambin una Ordenanza dada el 28 de julio de 1578 prohibiendo a los pulperos y taberneros de la ciudad de Lima vender vino a los dichos indios, ni
negros esclavos, ni mulatos, ni zambagos, so pena a cada uno que lo contrario hiciere de
doscientos reales, adems de privacin del oficio por dos aos190.
En Per se dio tambin una provisin virreinal tarda (el 16 de marzo de 1592) por don
Garca Hurtado de Mendoza, reiterando la prohibicin de que los negros tuvieran caballos o
armas, castigndose al que llevara cabalgaduras como si fuera cimarrn y al que tuviera un
cuchillo con cortarle las narices con el mismo. Se exima de lo ltimo a quienes fueran con
sus amos o que sean conocdamente leateros o anduvieren trayendo alfalfa, o con cargas
de bastimentos y mercaderas, ni con los vaqueros191.
Finalmente el Virrey de Lima don Garca Hurtado de Mendoza, dio unas Ordenanzas para
el gobierno de la ciudad de los Reyes el 24 de enero de 1594, en las que se insertaron seis
para los negros. La primera, nm. 46 de las generales, prohibi que ningn negro (esclavo o
libre) comprara frutas o verduras para su reventa a un indio o espaol, bajo pena de 100
azotes al negro y prdida de lo vendido. La 69 prohibi comprar a ninguna negra, negro,

186

Friede, Tunja, pp. 139-162.


Virrey Toledo, t.I, pp. 105-112.
188
Virrey Toledo, t. II, p. 207.
189
Virrey Toledo, t. II, p. 225 y p. 246.
190
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 207v-210; Virrey Toledo, t. II, p. 357.
191
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 262-263v.
187

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

62

horro, ni esclavo, ni mestizo, ni mozo que sirva a otro que no sea conocido, bajo pena de
destierro de la ciudad y sus trminos y de incurrir en las penas sealadas a los ladrones. La
73 prohibi que nadie encubriera en su casa negro, ni negra, esclava, ni horra, bajo pena
de 2.000 maravedises la primera vez y de 4.000 la segunda. El mismo castigo se impondra a
los que tuvieran rameras en sus casas, pero aadindose que la tercera vez seran desterrados de la ciudad por un ao. La 112 prohibi vender vino a ningn negro (esclavo o libre),
bajo pena de 2.000 maravedises cada vez que lo hicieran. La 212 determin la observancia
de las Ordenanzas del Marqus de Caete sobre los negros cimarrones. La 213 reiter la
prohibicin de que los esclavos durmieran fuera de la casa de sus amos o trabajaran a jornal
sin que sus dueos supieran lo que ganaban, bajo pena de 2.000 maravedises la primera vez.
Se aadi que el amo que contraviniera esta ordenanza (pasado un mes de su publicacin),
perdera un tercio del valor del esclavo, y todo su precio si hubieran pasado dos meses.
Finalmente se encarg a los cuadrilleros prender a tales negros, bajo pena de 100 pesos y
perder el oficio si no lo hicieran192.
Peor fueron las ordenanzas de negros de Chile dadas por el Teniente de Gobernador (indudablemente asesorado del Cabildo de Santiago) de dicho Reino el 10 de noviembre de
1577, ya que son las ms duras de todas las que se dieron en Indias en lo referente a castigos sobre la integridad fsica de los esclavos. Comenzaron sealando que los esclavos que
hubieran huido un slo da de la casa de su amo, tendran el castigo de 4 das de crcel, pero
si la fuga hubiera durado entre 3 y 20 das: le sean dados doscientos azotes por las calles
pblicas por la primera vez, y por la segunda doscientos azotes e se desgarrone de un pie,
e por la tercera, al varn se le corten los miembros genitales, e a la mujer las tetas. Para los
huidos entre 20 das y 2 meses al esclavo o esclava por la primera vez le sean dados doscientos azotes e sea desgarronado de ambos pies, e por la segunda se le corten al varn los
miembros genitales, e a la mujer las tetas. En cuanto al que hubiera huido ms de dos meses: al esclavo se le corten los miembros genitales, e a la esclava las Tetas. Castigos tan
brutales se haban dado pocas veces en Indias. Ya hemos visto algunos casos de emasculacin, cosa que prohibi la Corona, aunque se hizo caso omiso de la prohibicin, como
vemos, pero jams habamos encontrado la pena de cortarles los pechos a las esclavas. No
comprendemos la razn de este ensaamiento de castigos con mutilaciones, ni an aceptando el horroroso presupuesto de que las autoridades espaolas consideraran necesario fijar
castigos correccionales, tan difciles de comprender. Hasta los latigazos eran excesivamente
numerosos! Qu pudo inducir a esto? Simplemente el miedo a que los negros se unieran a
los indios en la rebelin?
Aparte de lo anterior se especific que si el huido hubiera estado en compaa de cimarrones o salteando caminos: que muera por ello, e cualquiera lo pueda matar, sin pena alguna, e el que lo matare o prendiere, venido de matar al negro, se le den treinta pesos. Casi era
ms humana que las penas anteriores.
Se dieron as mismo otras prohibiciones y castigos. As, se estableci que se aplicaran
penas semejantes a los negros y negras libres o ahorrados que encubrieran esclavos fugitivos, y a los indios que hicieran lo mismo se les castigara por la primera vez se le corten los
canellos, e le den doscientos azotes, e por la segunda tenga la misma pena que los dichos

192

Domnguez Compays, Ordenanzas..., pp. 265-287.

MANUEL LUCENA SALMORAL

63

negros huidos de suso referida. Se prohibi a los negros jugar naipes y dados: so pena
que por la primera vez el negro o negra que se averiguare haber jugado, e se hallare jugando
a los naipes e a los dados, y a cualesquiera otros juegos, cualesquiera presas e oro e plata,
le sea dados cincuenta azotes, e por la segunda ciento e por la tercera doscientos. A los
negros embriagados por la primera vez le sean dados cincuenta azotes en la crcel, e por la
segunda e las dems, se le de por las calles, e en la misma pena incurran si se averiguare
haber comprado o ido a comprar vino en nombre de su amo, no mandndolo el tal amo. Se
orden adems quitar las armas a los negros y los que reincidieran en portarlas tenga as
mismo perdidas las dichas armas e se le den cincuenta azotes en la crcel, e por la tercera
(vez) se le den por las calles y pierda las dichas armas193.
Realmente Chile deba vivir una verdadera psicosis de miedo a los negros, ya que todo
este ordenamiento represivo resulta incomprensible. Un aspecto muy interesante es que todas
estas ordenanzas corresponden a territorios andinos, donde los historiadores tradicionalistas dicen que no haba negros y que los espaoles utilizaban solo la abundante mano de
obra indgena (Chile, Alto Per, Tunja). La documentacin aportada parece contradecir totalmente tal argumento.

3. EL ORDENAMIENTO DE LAS AUDIENCIAS


Ya vimos en el captulo anterior las primeras ordenanzas de negros de la Audiencia dominicana (9 de octubre de 1525), as como la orden dada por la Corona a todas las Audiencias
(4 de abril de 1542) de hacer ordenanzas para negros, prohibindoles andar de noche por las
calles y estableciendo castigos para los huidos y cimarrones, pero parece que el mandato
tuvo un dudoso cumplimiento, pues slo hemos encontrado las ordenanzas dadas por las
Audiencias dominicana y limea.
Las Ordenanzas de negros dominicanas fueron dos, al parecer. Las primeras se dieron en
Santo Domingo el 29 de abril de 1544194 y estuvieron hechas conjuntamente por la Audiencia y
por el Cabildo capitalino. Las segundas195 no tienen data, ni encabezamiento. Tampoco puede
deducirse nada acerca de su fecha por sus caracteres extrnsecos, ni por el lugar donde se
encuentran, que es la seccin de Patronato del A.G.I. Konetzke las dat circa 1545, referencia
temporal que hemos aceptado. Tampoco se explicita en stas que fueran dadas realmente por
la Audiencia, y ni siquiera donde se dieron, aunque el texto parece indicarlo que fueron de la
citada Audiencia de Santo Domingo. Seguramente fueron unas ordenanzas hechas para la
Capital de la isla, que se hicieron extensivas a la provincia, ya que se habla de castigos impuestos por el Gobernador y de esclavos de ingenios y de hatos. Quiz se dieron conjuntamente
por la Audiencia y el Cabildo de Santo Domingo. No vamos a ocuparnos de ellas en detalle ya
que no se dieron para los esclavos, sino para los negros ahorrados, pero deseamos resaltar

193

Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 3043, flos 212-214.


Ordenanzas de la Audiencia y Cabildo dominicanos sobre lo que pueden vender los negros horros,
dadas en Santo Domingo el 29 de abril de 1544. A.G.I., Santo Domingo, 1034; Malagn, pp. 144-146.
195
Ordenanzas sobre tratamiento y sujecin de los esclavos, s.d. [Santo Domingo, 1545?], A.G.I.,
Patronato, 171, nm. 2, r. 10; CODOINA, t. 11, p. 82; Konetzke, I, pp. 237-240.
194

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

64

que con ellas se pretendi mantener a los esclavos manumitidos en una situacin de precariedad econmica, ya que no se les permita vender absolutamente nada que no fuera lea (tambin carbn), agua y hierba y eso slo durante las horas del da. Se les prohibieron todos los
negocios, tener tabernas o tiendas, acoger, dar de comer o de beber en sus casas a otros negros, o tener armas, bajo pena de 100 azotes y destierro de la Isla. Una concesin especial fue
permitir que cuatro negras vendieran menudos de vaca y carnero para las longanizas196.
En cuanto a las segundas Ordenanzas fueron hechas especficamente para los esclavos
y reiteraron las normativas dadas para los mismos. Las tres primeras determinaban las obligaciones de los amos para con los esclavos y las restantes ratificaban las prohibiciones de
que los ltimos usaran caballos, armas o abandonaran los lugares de trabajo sin permiso de
los primeros.
La 1 ordenanza defina la poltica que deban tener los amos con sus esclavos, acorde
con lo dispuesto por la Corona: buen tratamiento a sus esclavos, teniendo consideracin
que son prximos y cristianos, dndoles de comer y vestir conforme a razn, y no castigalles
con crueldades, ni ponelles las manos sin evidente razn, y que no puedan cortalles miembro, ni lisiarlos, pues por la ley divina y humana es prohibido, a pena que pierdan el tal
esclavo para S. M. y veinte pesos para el denunciador. Era un captulo de buenas intenciones, por consiguiente, que nada regulaba, ya que todo lo ordenado era materia de discusin,
salvo quiz lo de cortarles miembro, cosa que quiz haban suprimido ya en Santo Domingo.
La 2 dispuso que todos los amos de ingenios, haciendas o hatos tuvieran un mayordomo blanco, a quien correspondera cuidar de que hubiera una iglesia en la que los esclavos rezaran todas las maanas antes de ir a trabajar y donde oiran misa los domingos y
das festivos, reunindose adems por las tardes de tales fechas para adoctrinarse. Manifestaba indudablemente una preocupacin por la instruccin religiosa de los esclavos, que se
completaba con la 3 ordenanza en la que se obligaba a quien comprara un esclavo a ensearle la lengua y bautizarlo en un plazo de seis meses.
A partir de la 4 empezaban las prohibiciones: Que ningn esclavo anduviese a caballo,
bajo pena de 100 azotes la primera vez y 200 la segunda, a excepcin de vaqueros y boyeros
de ingenio; que no usaran armas (la 5) salvo un cuchillo de un palmo, sin punta, bajo
pena de 100 azotes en el palo de la Justicia la primera vez y 200 y la mano enclavada en el
dicho palo por dos horas, y se autorizaba usar un pual a quienes fueran arrieros o carreteros. Permtasenos hacer un inciso para hacer notar que esto de clavarle la mano en un
poste durante dos horas deba considerarse un castigo muy lejano al de la mutilacin de
miembro, confiando quiz en los milagros de la medicina contra la gangrena.
La 6 prohiba que ningn esclavo abandonara la hacienda de su amo sin llevar cdula de
este (o de su mayordomo o mayoral) en que diga cmo va con licencia, y que la lleva por
tantos das, y que va a tal parte, bajo pena de prisin en el cepo hasta que se hicieran las
averiguaciones oportunas. Si el esclavo tuviera autorizacin para salir de la hacienda y necesitara hacer noche en algn ingenio, vaquera o hacienda, deba presentarse ante su mayordomo para presentar la cdula o permiso. En ningn caso poda entrar en ningn boho
o choza de negro, bajo pena de 20 azotes. La 7 complementaba a la anterior, pues ordenaba

196

Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 21-23; A.G.I., Estado 7, N 3, (1c), flo. 12-12 v.

MANUEL LUCENA SALMORAL

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a los mayordomos y mandadores revisar cada noche las chozas y bohos de los negros, para
comprobar que no haba en ellos ninguno ajeno a la hacienda, apresndolo si lo hubiera. La
8 abundaba en lo mismo, pues determin que el esclavo que fuera hallado de noche en otro
ingenio o hacienda diferente a la suya sera castigado con 20 azotes, notificndose a su
mayordomo donde se encontraba.
La 9 y ltima prohiba esconder o tener en casa esclavos huidos de sus amos, ni darles
de comer o ayudarles, castigndose al encubridor esclavo con 200 azotes y echado un hierro maniota que traiga por tiempo de un ao preciso, o 100 azotes si fuera horro o indio y
pagando al amo lo que debi ganar el esclavo197.
En cuanto a las Ordenanzas de la Audiencia de Lima del 12 de octubre de 1560 fueron
unas autnticas Ordenanzas de Negros para la capital del Per, dirigidas a su Corregidor,
Alcaldes ordinarios y Justicias, que deban cumplirlas. Estaban orientadas a la sujecin de
los esclavos y castigo de los huidos o cimarrones, pero trataron as mismo de controlar a los
negros horros. As la 1 ordenanza se dirigi precisamente a los negros (y negras) horros,
dndoles un plazo de 8 das para asentarse con amos espaoles, salvo las casadas con ellos,
bajo pena de destierro del Per. An ms; se les prohibi tener casas propias suyas para
dormir, ni residir en ellas, estando obligados a residir (de da y de noche) y dormir en casa
de los dichos amos con quien asentaren, bajo pena de 100 azotes por las calles de Lima la
primera vez, y 200 azotes y destierro perpetuo del Per la segunda. Realmente sorprende que
los esclavos ahorrados no tuvieran ni siquiera derecho a tener su propia casa, teniendo que
vivir permanentemente bajo la tutela de un amo espaol. De qu les haba servido la
manumisin? Para qu se les haba dado la libertad si no podan ejercerla?
A partir de la ordenanza siguiente las disposiciones se refirieron ya a los esclavos. La 2
prohibi a los amos enviar esclavos a ganar jornal a la Ciudad sin haber establecido con
ellos previamente dicho jornal (no se permita que los esclavos lo buscaran por su cuenta),
bajo pena de 25 pesos la primera vez que lo hiciera y de perder el esclavo la segunda. La 3
daba un plazo de tres das para que los dueos manifestaran ante el Secretario de la Audiencia los esclavos que tenan huidos, debiendo hacer lo mismo en el futuro, cuando se fugaran, bajo pena de perderlos.
La 4 prohiba a los negros estar fuera de la casa de su amo a partir del toque de queda
de las ocho de la noche. Si el infractor fuera esclavo, sera castigado con 100 azotes, dados
por las calles, la primera vez, con emascularlo la segunda y con matarlo la tercera. Si el negro
fuera horro sera castigado con 100 azotes por las calles la primera vez y sera desterrado del
Per la segunda. Tambin se castigaba al amo del esclavo que fuera encontrado de noche;
con 4 pesos la primera vez, 8 la segunda y prdida del negro la tercera. Se autoriz adems a
que cualquier persona prendiera los negros que encontrara en la ciudad durante la noche,
eximindola de toda culpabilidad si los mataba por resistirse a la captura. Impresiona que se estableciera un castigo tan duro para el negro que pasara una noche fuera de la casa del amo y ms
an que se volviera a aplicar la pena de emascularlo, que como sabemos estaba prohibido.
La 5 castigaba a los esclavos u horros que tuvieran armas. Si fueran esclavos, con 100
azotes por las calles la primera vez, emascularlo la segunda y matarlo la tercera. Si fuera horro
con 100 azotes en pblico la primera vez y destierro perpetuo del Per la segunda.

197

A.G.I., Patronato, 171, nm. 2, r. 10; CODOINA, t. 11, p. 82; Konetzke, I, pp. 237-240.

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

La 6 autorizaba a los indios y caciques de los pueblos de naturales del trmino de Lima
para prender los esclavos cimarrones y matarlos, si se resistieran a la captura, cobrando 30
pesos por cada uno. En caso de haber matado al negro se cobrara la misma recompensa,
siempre y cuando se trajeran las cabezas de los dichos negros.
La 7 castigaba a los encubridores de cimarrones. Si fuera espaol con 100 pesos la primera vez, 200 pesos la segunda y destierro perpetuo del Per la tercera. Si fuera cacique, con
trasquilarle el pelo la primera vez y perder el cacicazgo la segunda. Si fuera un simple indio,
con 200 azotes; y si fuera esclavo, con 100 azotes dados en pblico la primera vez, con
emascularlo la segunda y con matarlo la tercera. Si fuera negro horro con 100 azotes la primera vez y ahorcarlo la segunda.
La 8 prohibi comprar nada a los esclavos sin licencia de su amo. Si el comprador fuera
espaol sera castigado con el cuatro tanto (4%?) la primera vez, y la segunda con 100
azotes y destierro perpetuo del Per. Si fuera indio., con 100 azotes y perder lo que compr.
Tambin se prohibi vender nada a los esclavos bajo iguales penas, pero si la venta se hubiera
hecho a un cimarrn el castigo sera de 200 azotes y destierro perpetuo del Per198.
Aparte de lo desorbitado e inhumano de los castigos, que recuerdan los que vimos anteriormente en Chile, imponiendo incluso la pena prohibida de emascularlos, sorprende tambin que se penara a los espaoles transgresores con azotes. Es la segunda y ltima vez que
veremos estos castigos para ellos.
A las anteriores ordenanzas cabe aadir un auto de la Audiencia de Lima de 6 de octubre
de 1578 prohibiendo que de aqu adelante ninguna negra ande a vender mercaderas de
ningn gnero por calles y casas de esta dicha Ciudad, ni a comprar ninguna cosa de las
dichas casas, so pena de cien azotes para cada vez que fuere y las mercaderas perdidas199.

4. EL ORDENAMIENTO DE LOS CABILDOS


Los Cabildos indianos emitieron una gran de documentacin jurdica para la regulacin
de la esclavitud en las ciudades y en sus trminos. Era una normativa de carcter local,
por lo que resulta evidente su singularidad, pero tambin tocaban aspectos muy similares en
todas las poblaciones. Parte de sus leyes trataba adems de articular la aplicacin local a los
mandatos dados para todas las Indias, como las prohibiciones de armas, de andar por las
calles durante las noches, etc. Tambin favoreci su homogeneizacin el hecho de que algunas ordenanzas otorgadas por prestigiosas capitales virreinales o pretoriales se aplicaran o
copiaran en otras de rango menor, como en el caso de las peruanas. Junto a las ordenanzas
se dieron extemporneamente mandamientos y autos, que complementaron el funcionamiento del derecho local, poco difano a veces, por reiterar normativas anteriores.
Para facilitar la panormica de las ordenanzas emitidas por los Cabildos durante nuestra
etapa vamos a dividirlas con arreglo a un criterio geogrfico en antillanas, de tierrafirme,
mesoamericanas, andinas y de la costa suramericana del Pacfico, ya que sus medios geogrficos y administrativos tuvieron indudable incidencia en el problema esclavo.
198
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 248v.-253v; tambin, fechada en Los Reyes el 31
de octubre de 1560, en Mata Linares, t. XXII, flo. 128-133; A.G.I., Patronato 188, r. 16; Konetzke, vol.
I, pp. 384-388.
199
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 242-242v.

MANUEL LUCENA SALMORAL

67

4.1. Ciudades antillanas


Recogemos en este apartado las ordenanzas de los cabildos de Santo Domingo y La
Habana
A) SANTO DOMINGO
Para complementar las ordenanzas dadas anteriormente por la Audiencia dominicana, el
Cabildo de la capital de la isla dio otras tres el 29 de mayo del mismo ao (1544), destinadas a
facilitar que las esclavas negras pudieran vender determinados productos necesarios para la
Ciudad. En el prembulo de las ordenanzas se seal que su objetivo era doble; suministrar a
la Ciudad personas que vendan en las plazas pblicas cosas de frutas y hortalizas, y cosas
semejantes, de que la ciudad se provee en los vecinos necesitados, que son aprovechados en
la salida de estas cosas que tienen en sus labranzas y heredades, y por otra en como han de
ganar algunos negros y negras de algunos vecinos y viudas, personas necesitadas. Se trataba en definitiva de conjugar la necesidad de que los vecinos de la capital lograsen obtener algunos artculos esenciales (suministrados por las esclavas). como frutas y hortalizas, con la de
buscar una ocupacin utilitaria a las numerosas esclavas de vecinos necesitados.
La 1 ordenanza limit a 40 el nmero de esclavas negras de la ciudad. Venderan lo autorizado en plazas y calles, siempre de sol a sol, y sin permiso para comprar nada a cambio
(tendran que entregar ntegramente a sus amos lo que hubieran ganado), bajo pena de 100
azotes en pblico y clausura de la licencia de venta. Las esclavas no podan tampoco salir
de la ciudad para adquirir sus frutas y hortalizas en el campo, bajo pena de ser puestas en el
cepo y entregadas luego a la justicia ordinaria.
La 2 prohibi que ninguna esclava negra vendiera sin tener la licencia oportuna, bajo
pena de 100 azotes. La licencia deba procurarla su ama en el Cabildo, depositando una fianza. Con esta medida se pretenda evitar posibles hurtos.
La 3 mand que dichas esclavas no vendieran ropa, ni durmieran fuera de las casas de
sus amos (mucho menos tener casa propia). Tampoco podan trabajar a porcentaje de las
ganancias, debiendo entregar al ama el importe integro de lo vendido, bajo la misma pena de
azotes y privacin de la licencia200.
B) LA HABANA
Fueron unas ordenanzas generales para La Habana y para todas las ciudades, villas y
lugares de Cuba,. Los captulos relativos a los esclavos fueron los siguientes:
El 48, que prohibi a los regatones vagamundos o buhoneros vender vino, caamazo,
lienzo y otras cosas a los negros (esclavos o libres), estancieros o mayorales de los hatos,
estancias o criaderos de puercos existentes en el campo, porque les pagaban con cueros,
sebo y casabe y otras cosas de los hatos y estancias de sus amos y esto es especie de hurto.

200
A.G.I., Santo Domingo, 1034. Traslado del Libro de Ordenanzas del Cabildo de Santo Domingo,
flo. 67-70.

68

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

El 49 prohibi vender vino a los esclavos, a quienes nicamente se podra dar hasta
medio cuartillo de vino y nicamente a los esclavos jornaleros que estaban trabajando, para
mitigar su sed. Resulta extraa esta concesin a la sed de los jornaleros, que por lo visto no
podan apagarla con agua. Por contraposicin el 50 prohibi vender vino los negros o las
negras ahorradas, salvo que fueran personas de confianza y con licencia del Cabildo.
El 52 prohibi que ningn negro portase armas, excepto si fuera de noche acompaando
a su amo, bajo pena de perderlas la primera vez y de perderlas y 20 azotes la segunda. Se
autoriz a los vaqueros el uso de desjarretaderas, puntas y cuchillos de desollar, pero nunca
en las casas de sus amos.
El 54 prohibi tener negros a jornal, ni colocarlos en casas de comidas o huspedes, sin
licencia del Cabildo. A los primeros para evitar que anduviesen como libres, ya que muchos
amos slo les exigan el jornal semanal o mensual, sin preocuparse por saber como lo conseguan. En cuanto a que no trabajasen en las casas de comidas o de huspedes se anoto que
en las ltimas haba que evitar que las negras se quedaran con la ropa blanca que les daban
a lavar (otros se quedaban con herramientas), esperando el momento de salida de la flota
para hacerlo, ya que el dueo no poda regresar a reclamar.
El 55, que ningn esclavo tuviera boho, ni durmiera fuera de la casa de su amo, aunque
estuviera alquilado a otro.
El 56 prohibi que ningn negro anduviera por las noches fuera de la casa de su amo
despus del toque de queda, bajo pena de 30 azotes en la crcel, donde permanecera durante el resto de la noche. Se regul adems el toque de queda.
El 57 prohibi acoger en la casa un esclavo negro ajeno, bajo penas a los infractores.
El 58 prohibi acoger o ayudar a los esclavos fugitivos y cimarrones. El infractor pagara
al dueo de dicho esclavo el salario que este hubiera devengado, e incluso su valor total, si
hubiera huido. Se defini adems como esclavo huido el que permaneciera en cualquier hato
o estancia (diferente de la suya) ms de un da.
El 59 orden que cualquier estanciero o mayoral pudiese capturar a los negros fugitivos o
cimarrones, llevndolos luego a la justicia o apresndolos con el cepo hasta que avisaran a
sus amos.
El 60 es sumamente importante en lo que se refiere al tratamiento de los esclavos, pues
dispuso que los amos les diesen alimento y vestido y no los maltrataran, reconocindose
que de esto derivaba que los tales esclavos anden a hurtar de las estancias comarcanas
para comer, y de los tales malos tratamientos viene a se alzar y andar fugitivos. La comida
no se regul. Simplemente se estableci que les den comida suficiente para el trabajo que
tienen. El vestido se fij en dos pares de aragelles y camisetas en caamazo cada ao.
En cuanto a los malos tratos se seal simplemente que no les den castigos excesivos y
crueles. Para vigilar el cumplimiento de esta medida se orden que los Alcaldes de la Villa
que visitaran los hatos y estancias, uno en marzo y el otro en octubre, para informarse del
tratamiento de los dichos negros; si les han dado la dicha comida y caloa, as como tambin para que mandaran vender fuera de la tierra a los negros incorregibles y que alteran
los otros. La disposicin demuestra un buen conocimiento de cmo se trataba al esclavo y
atribua los hurtos y alzamientos de los esclavos a los excesos de los amos.
El 61 no es menos importante, pues determinaba que el amo que atormentara a su esclavo con castigos excesivos tendra que venderlo, siendo adems castigado por ello. El con-

MANUEL LUCENA SALMORAL

69

tenido de este captulo es terrorfico en su descripcin de las crueldades que se cometan


con los esclavos: azotndolos con gran crueldad y mechndolos con diferentes especies
de resina, y los asan y hacen otras crueldades de que mueren, y quedan tan castigados y
amedrentados que se vienen a matar ellos, y a echarse a la mar, o a huir o alzarse.
El 62 autorizaba a cualquier persona a prender esclavos fugitivos y alzados, premindosele
entre 4 y 15 ducados con arreglo a la distancia a que fuera capturado.
Finalmente el 80 ordenaba tener cepos en las estancias, hatos y criaderos de puercos
para poder apresar en ellos a los esclavos fugitivos201.
Lo ms sorprendente de estas ordenanzas cubanas (ya dijimos que fueron para todas las
poblaciones de la Isla) fue la toma de conciencia de los maltratos y sevicia de los amos de
esclavos. Se les trataba peor que en otros lugares?

4.2. Ciudades de Tierrafirme


La llegada temprana de la esclavitud a Tierrafirme origin una gran preocupacin de los
cabildos de sus ciudades por el control de los negros y principalmente en relacin con las
huidas y el cimarronaje de los mismos, favorecidos por el medio tropical.

A) CARTAGENA
Tuvo muchas ordenanzas, pero no se estructuraron en un corpus jurdico organizado,
como las dominicanas. La primera que tenemos la dio su Cabildo el 8 de agosto de 1552,
prohibiendo que los negros anduviesen por la ciudad despus del toque de queda (salvo
acompaado de un cristiano), bajo pena de 50 azotes202. La segunda es del 20 de septiembre de 1552 y prohibi a los esclavos y negros comprar o vender maz, gallina y ropa, y oro,
plata y otras cosas203. La tercera es de 31 de agosto de 1554 y les prohibi tener casas, bajo
pena de quemrselas y de 100 azotes204. La cuarta es de 7 de mayo de 1557 y prohibi que
los negros (esclavos u horros) vendieran vino al por mayor (por arrobas, se dice), o que se
le vendiera a ellos al por menor, ratificando la orden de que no se negociara con los esclavos205. Esta Ordenanza se modific ligeramente el 19 de julio de 1558 al disponerse que los
taberneros no vendieran vino a negros, ni indios sin licencia de su amo206, y se complement el 22 de agosto del mismo ao con otra que determin las penas en que incurriran
quienes vendieran vino a negros o indios207.
201

Altamira, apndice documental; Domnguez Compays, Ordenanzas...., pp. 223-241.


Documentos de Cartagena, vol. I, p. 184; Arrazola, p. 17; Borrego, Cartagena..., p. 479.
203
Arrazola, p. 18.
204
Arrazola, p. 18; Documentos de Cartagena..., vol. I, p. 186; Borrego, Cartagena..., pp. 481-482.
205
Arrazola, p. 18; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590, en Documentos
de Cartagena, vol. I; Borrego, Cartagena..., p. 484.
206
Arrazola, p. 19; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590, en Documentos
de Cartagena, vol. I; Borrego, Cartagena..., p. 484.
207
Arrazola, p. 19; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590. Documentos de
Cartagena, vol. I; Borrego, Cartagena..., p. 485.
202

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

70

Siguieron otras ordenanzas sueltas con prohibiciones nuevas o reiteradas: una del 12 de
julio de 1559 prohibi que los negros vendieran ropa, pues slo podan negociar cosa de
mantenimientos208; otra del 3 de enero de 1560 prohibi vender vino a las negras que no
estuvieran casadas con espaoles209; otra del 28 de febrero de 1569 que los negros horros
albergaran en sus casas a los esclavos huidos, ni aceptar de ellos cosa alguna (comprada, ni
guardarla), bajo pena de destierro por seis aos y una multa de 10 pesos210. Se complement
con otra del 6 de octubre de 1572 que reiter lo mismo, pero subiendo la pena a 100 azotes
y destierro perpetuo de la ciudad211. Ms categrica fue la del 16 de marzo de 1570 que prohibi a los negros de ninguna calidad que sea vender vino al minoreo, ni alimentos, bajo
pena de 10 pesos la primera vez, 30 la segunda y destierro la tercera212.
El 9 de enero de 1573 se dieron cuatro nuevas ordenanzas para todos los negros, tanto
libres, como esclavos. La 1 reiter la prohibicin de que los taberneros les vendieran vino,
bajo multa de 10 pesos; la 2 insisti en la prohibicin de que portaran armas, pero dispuso
unos castigos espantosos: perder las armas y 100 azotes en el rollo la primera vez, permaneciendo all desnudo y atado todo el da y por la segunda vez que fuere tomado con las
dichas armas tengan que cortarle los miembros genitales, al albedro del juez, segn la calidad del delito; la 3 ordenanza castig con pena de muerte al negro que acometiera a un
hombre blanco (con armas o sin ellas); y la 4 prohibi que se juntaran los negros a cantar
y bailar los domingos y festivos por las calles de la ciudad; slo podan hacerlo donde les
sealara el Cabildo y durante las horas diurnas, bajo pena de ser atados y azotados en la
picota, donde permaneceran todo el da, y perder adems los vestidos que llevaban213.
Otra ordenanza del Cabildo de 25 de octubre de 1581 dispuso castigar a los alguaciles
(incluso con privacin de oficio) que no aplicaran las penas establecidas cuando se encontraran negros andando por la noche o a los taberneros que les vendieran vino214. Otra del 5
de enero de 1583 reiter la prohibicin de comprar nada a los esclavos215. Finalmente tenemos otra del 26 de febrero de 1587 que prohibi a los pulperos comprar fruta, ni otras cosas a los esclavos, bajo pena de vergenza pblica y dos aos de galera al remo, sin
sueldo. Si fuese mujer, se le aplicara la pena de vergenza pblica y 100 pesos216.
B) PANAM
Slo hemos encontrado dos captulos sueltos de unas ordenanzas generales, dictadas
por el Cabildo de Panam el 4 de agosto de 1574. La primera reiter exactamente la cdula
208

Borrego, Cartagena..., p. 485.


Arrazola, p. 20; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590, en Documentos
de Cartagena, vol. I; Borrego, Cartagena..., p. 485.
210
Arrazola, p. 21.
211
Borrego, Cartagena..., pp. 490 y 492.
212
Arrazola, p. 20; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590, en Documentos
de Cartagena, vol. I; Borrego, Cartagena..., p. 486.
213
Arrazola, p. 22; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590; Borrego,
Cartagena..., p. 493.
214
Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590; Borrego, Cartagena..., p. 498.
215
Borrego, Cartagena..., pp. 498-499.
216
Borrego, Cartagena..., p. 501.
209

MANUEL LUCENA SALMORAL

71

general para Indias del 11 de febrero de 1571 que prohiba a las negras (esclavas o libres) y
mulatas tener oro, perlas, ni seda, etc. La segunda, que deba ser la nmero 13 en las ordenanzas generales, coincide con una provisin virreinal para el Per del 24 de enero de 1554
sobre prohibir a las negras y mulatas (esclavas o libres) llevar vestidos de grana o seda o
guarniciones de ellas, joyas de oro, etc., a excepcin de las casadas con espaoles, lo que
nos hace pensar que se dio como provisin general para Indias. Volviendo ahora a la ordenanza panamea dispuso el cumplimiento de lo all anotado, pero rectificando lo siguiente:
con que las que fueren casadas con espaoles puedan traer mantos que no sean de seda217.
Parece as que se modific ligeramente la provisin y la ordenanza correspondiente, negando tambin a las negras y mulatas casadas con espaoles llevar mantos de seda.
Las ordenanzas cabildeas cartageneras y panameas se limitaron as a reiterar los mandatos usuales de que los esclavos no deambularan por la ciudad, no tuvieran armas, no
bebieran vino, no comerciaran con objetos valiosos, y que las negras no vistieran trajes
suntuosos. Las penas fueron comnmente de azotes, pero se endurecieron extraordinariamente en el caso de que los negros portaran armas, pues se elevaron a emascularle la segunda vez que fuera sorprendido con ellas y pena de muerte la tercera.
4.3. Ciudades mesoamericanas
Recogemos aqu las ordenanzas de los Cabildos de Mxico y Guatemala.
A) MXICO
No contamos con unas Ordenanzas formales del Cabildo mexicano, del que nicamente
hemos recogido una ordenanza el 17 de junio de 1583 que es la tradicional de que los negros
y negras no usaran cuchillos de punta, pero disponiendo unos castigos particulares para los
contraventores: 100 azotes en pblico (fuera negro, mulato o indio y de cualquier sexo o
condicin), pero si fuera esclavo (a) llevara adems unas prisiones durante dos meses; y si
fuera libre trabajara con dichas prisiones en un obraje durante dos meses. Se reglamentaron
los castigos a quienes les quitaran las prisiones y los premios para el Alguacil que los prendiera. Finalmente se autoriz a los carniceros y arrieros a llevar cuchillos de punta, pero
nicamente cuando los primeros estuvieran en las carniceras y los ltimos en los caminos218.
Muy significativo fue el castigo que se impuso a los libres que trabajaban en los obrajes,
pues nos alerta de la enorme importancia de tal rengln econmico para Mxico.
B) GUATEMALA
De la ciudad de Guatemala tenemos dos ordenanzas generales para su gobierno, dadas por
el Cabildo circa 1558 y en 1580, donde se contienen algunos captulos relativos a los esclavos.
217
218

Encinas, t. IV, pp. 387-388.


Belea, t. I, pp. 72-73.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

72

Las primeras fueron aprobadas por la Audiencia de Guatemala el 28 de enero de 1558 y debieron hacerse en torno a dicha fecha. Contienen cuatro disposiciones sobre los negros:
La 14 exigi que los dueos de molinos que tuvieran negros (molineros y acarreadores)
pagaran fianzas por ellos, en previsin de posibles delitos. No se nos ocurren otros delitos
que los posibles hurtos de harina, evidentemente.
La 24 prohibi a los fabricantes de armas venderlas a los negros o indios (incluso limpiarlas), ni arreglar las que les llevaran de sus supuestos dueos sin preguntarles a ellos, ni
finalmente hacer vainas sin que dijeran de qu piel la queran (badana, venado y becerro),
porque todas tenan el mismo precio. Lo ltimo resulta bastante enigmtico.
La 26 prohibi vender ms de dos botijas de vino a indios y negros (la ordenanza los
denomina partidos), ni tampoco a nadie, sin licencia del Fiel Ejecutor.
La 27 prohibi vender plvora sin licencia del Fiel Ejecutor, ni tampoco solimn o rejalgar a indio, negro o espaol que tuviera menos de 20 aos219.
En cuanto a las segundas ordenanzas guatemaltecas fueron dadas as mismo para la polica
de la Ciudad y ampliaron las anteriores, siendo confirmadas por la Audiencia el 14 de abril de
1580. Los captulos en los que se alude a los esclavos fueron los siguientes:
El 10, que trata sobre los daos que se hacen al abrir las cajas del repartimiento de las
aguas, dispuso que si el que lo hubiera hecho fuera esclavo sera castigado con 200 azotes
El 11, sobre ensuciar las calles, estableci los castigos pertinentes para las personas
libres, pero en el caso de que el trasgresor fuera esclavo, su amo pagara multa de 2 y 4
pesos las primeras dos veces, castigndose la tercera al esclavo con 200 azotes o destierro
de la ciudad por tres aos. Si el amo no quisiera pagar las multas, el esclavo sera azotado y
desterrado. Ntese lo injusto del castigo al esclavo, que en definitiva tena que obedecer lo
que le mandaba el amo.
El 13 prohibi hacer zanjas o regaderos en las calles, castigando al que lo hiciera con 3
pesos la primera vez y 6 la segunda, pero se aadi que siendo esclavo, pague su amo la
pena, si lo mand hacer, e si no lo queriendo pagar al tal esclavo, le sean dados doscientos
azotes y desterrado por un ao de la ciudad. Qu culpa tena el esclavo de que su amo no
quisiera pagar? Por qu tenan que darle 200 azotes? Todo esto sobreentiende que el esclavo deba denunciar a la Justicia las irregularidades que cometa el amo, pero Poda hacerlo?
A qu se expona en tal caso?
El 21 iba dirigido a los negros, indios y mulatos, y les prohibi comprar o hacer bebidas
de maz y de caas dulces, y de maguey y cortezas de rboles, castigando con diversas penas
a los infractores, pero siendo esclavo, hombre o mujer, por la primera vez incurra en pena de
doscientos azotes, y por la segunda otros tantos y cortadas las orejas220. De la brutalidad del
castigo se deduce que deba ser un delito muy perseguido en esta Gobernacin.
4.4. Ciudades de la regin andina
De las numerosas ciudades andinas tenemos ordenanzas de los cabildos de Quito, Cuzco, La Plata y Arequipa. Las dos primeras son diferentes, si bien repiten normativas dadas
219
220

Domnguez Compay, Ordenanzas..., pp. 79-92.


Domnguez Compays, Ordenanzas..., pp. 243-250.

MANUEL LUCENA SALMORAL

73

por la Corona o usuales en las ordenanzas cartageneras y dominicanas. En cuanto a las ordenanzas de La Plata y Arequipa estn hechas por el modelo de las de Cuzco y son bastante
similares.

A) QUITO
Despus de las Leyes Nuevas hallamos otras dos ordenanzas tempranas del Cabildo
quiteo, que se dieron en 1548 y 1551. La primera de ellas es del 11 de enero (1548) y se
refiere a los castigos impuestos a los esclavos que huan a los pueblos indgenas. Se trata
de un documento fundamental, porque nos confirma la hiptesis antes sealada de la existencia de una gran poblacin negra esclava en Quito antes de mediar el siglo XVI. La Ordenanza puntualiz que los dichos seores del Cabildo dijeron que en esta Provincia hay ya
cantidad de negros que residen en ella, e muchos de ellos se huyen de sus amos e andan
por los pueblos de los indios de esta Provincia, hacindoles malos tratamientos o robndoles las haciendas, e hay caciques que por servirse de los negros los encubren e se sirven de
ellos221. No hay duda, por tanto, de que exista cantidad de negros en el altiplano. El
hecho de que los huidos de sus amos fueran a los pueblos indgenas es perfectamente natural y acorde con la imagen tradicional de un Quito lleno de poblados aborgenes, donde
subsistiran robando a los aborgenes alimentos, pero lo que ignorbamos, aunque era previsible, es que hubiera caciques que los encubrieran por servirse de los negros. Desde
luego la Ordenanza prohbe que los negros fueran a los poblados de los indios, imponiendo
penas muy rigurosas a los infractores: Diez pesos de oro al amo del esclavo huido (que se
daran al cacique o espaol que capturara al prfugo) y 100 azotes en pblico al esclavo,
atado a una argolla. En caso de reincidencia se aplicara el mismo castigo y adems se le
cortaran dos dedos del pie derecho al esclavo. Si volviera a huir por tercera vez sera castigado con otros diez pesos y azotes, aadindose pena de muerte al esclavo. Su amo deba
pagar todas las costas y los daos que el negro hubiera hecho a los indios. En cuanto al
cacique e indio principal que hubiera ocultado al esclavo o se hubieran servido de l, sera
castigado con 15 das de prisin en la crcel, apresado con grilletes, y 10 pesos de multa222.
El 26 de enero de 1551 se dio otra ordenanza por el Cabildo quiteo, con dos normativas
sobre castigos a los esclavos huidos. La primera de ellas contemplaba los siguientes aspectos:
1. Que el negro huido de su amo 8 das fuera castigado cortndole el pene y los testculos. Si
fuera negra recibira 100 azotes en pblico. La nica diferencia con la ordenanza dada el 26
de marzo de 1538 era haber ampliado de 6 a 8 das el perodo de la fuga, como vemos.
2. El esclavo(a) huido que fuera encontrado dentro del tianguez o mercado tendra
una pena adicional; se le daran 100 azotes (seran otros 100 ms, si fuera esclava) y
pagara (no dice de dnde) un peso al alguacil.
3. Reiteraba que ningn negro poda portar espada, salvo yendo con su amo, bajo pena
de requisa de la misma y 50 azotes para el alguacil.
221
222

Cabildos de Quito, t. 1, Quito, 1934, p. 17.


Cabildos de Quito, t. 1, Quito, 1934, pp. 17-18.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

74

La segunda normativa de la ordenanza de 1551 parta de la hiptesis de ser un perjuicio


que los negros se echen con indias (deba haber poqusimas negras, dicho sea de paso),
y el castigo impuesto era para la india de 100 azotes junto a la picota y trasquilarla, y
emasculacin para el negro (pene y testculos)223. Decididamente el Cabildo quiteo tena
una verdadera obsesin con imponer el castigo de emasculacin de los esclavos.
Otra nueva ordenanza del Cabildo quiteo fue la del 17 de marzo de 1553, estableciendo
un premio para quien capturase un esclavo huido. Presupona que tales esclavos causaban
grandes daos y estableca que sus amos deban pagar a quienes los aprendan 10 pesos de
oro por cabeza, siempre y cuando naturalmente lo llevaran ante la justicia224.
Pasada la mitad del siglo disminuy la preocupacin del Cabildo capitalino por el control
de los esclavos, lo que podra significar una presencia menor de los mismos, o bien que las
normativas establecidas servan para los fines buscados. El 20 de noviembre de 1568 se dio
otra ordenanza prohibiendo vender vino a los negros (en general) e indios: por cuanto
mercaderes y los regatones y pulperos venden vino a negros e indios, lo cual es perjuicio de
esta repblica, ordenaron e mandaron que de aqu adelante ninguna persona sea osado de
vender el dicho vino e a los dichos negros e indios, so pena de cuatro pesos, aplicados en
la forma dicha por la primera vez, e por la segunda la pena doblada, y la tercera desterrado
de esta ciudad y su jurisdiccin225. Posteriormente la preocupacin por castigar a los esclavos se traslad a Guayaquil, como veremos.

B) CUZCO
Las ordenanzas del Cabildo de Cuzco del 18 de octubre de 1572 son extremadamente
interesantes, abundando en referencias a los esclavos e incluyendo un ttulo especifico (el
XXII) sobre los negros, con varias ordenanzas. Fueron adems un modelo para las posteriores ordenanzas de otras ciudades andinas, como las de La Plata.
La primera referencia la encontramos en el ttulo V, donde se dispuso que nadie cortara
madera sin permiso del Ayuntamiento, para preservar los rboles, y bajo ninguna circunstancia en los montes comunales. Estableci el castigo de 10 pesos al espaol que lo hiciera y 6
pesos y 100 azotes al negro y 3 pesos al indio. La segunda referencia est en el ttulo VI que
trata de las casas del Cabildo y crceles dispuso una curiosa divisin de los presos en la
crcel por sexo, razas y mezclas: Las espaolas ocuparan las habitaciones superiores y los
dems los ocho calabozos de los bajos en el uno de los cuales han de estar las mulatas y
negras, en el otro los negros y mulatos, y en el otro las indias, y en el otro los indios, dejando siempre las mejores para los espaoles. La tercera es del ttulo XVII y se refera a las
personas que sacaran ganado del corral del Concejo (a donde se llevaran los que no estuvieran bien guardados, para evitar que daaran las sementeras). Seran castigadas con 50
pesos y 10 das de crcel si fuera espaol, y 100 azotes si fuera negro o indio.
223

Cabildos de Quito, t. 1, pp. 386-388.


Cabildos de Quito, t. 1, Quito, 1534-1934, pp. 26-27
225
Domnguez Compay, La vida, apndice, p. 181.
224

MANUEL LUCENA SALMORAL

75

En cuanto al ttulo sobre los negros estableci las siguientes ordenanzas:


Que ningn horro (negro o mulato) tuviera casa (igual que la de Cartagena), salvo si
fuera oficial y tuviera tienda pblica de su oficio, no pudiendo albergar en ella ningn horro
ni esclavo despus de anochecido, bajo pena de 20 pesos la primera vez, y 20 pesos y 100
azotes en pblico la segunda. Se aadi que los negros libres que no tuvieran oficio deban
abandonar la ciudad en un plazo de 30 das o asentarse con amos, concertando con ellos
sus jornales por meses o aos, bajo pena de ser tenidos por vagabundos.
Que ningn horro (negro o mulato) encubriera u ocultara esclavo, castigndose al infractor con la pena anteriormente establecida, y si lo hubiera utilizado en su beneficio, sin
haber sabido que estaba huido, pagara a su amo los jornales correspondientes; y si lo
supiera, pagara los jornales y adems 50 pesos. Si el esclavo huido hubiese muerto tendra
que abonar su valor al amo.
Que ningn negro (a) o mulato fuera a los tianguez (vide la ordenanza quitea de 26 de
enero de 1551) o mercados, ni al gato (sustantivo local para designar el mercado pblico de
la ciudad), bajo pena de 100 azotes en un palo que se instalara en el mismo tianguez, adems de 4 pesos para el alguacil. Se explic que se daba tal norma porque los negros hacan
muchos agravios a los indios tomndoles por fuerza lo que traen a vender, o en menos
precio de lo que vale, y como es gente miserable, o no se quejan a la justicia, o cuando
vienen a pedir el agravio no se hallan los dichos negros, ni los conocen. Finalmente se
aplicara la misma pena a los negros que jugaran naipes y se prohibi toda negociacin con
los esclavos.
Que ningn negro, ni mulato (horro, ni cautivo) tuviera casa, ni viviera, entre los indios
de la Ciudad, bajo pena de 100 azotes y destierro perpetuo de ella. Si algunos de ellos tuvieran sus casas en los barrios y rancheras de los naturales, deban venderlas o salir de
ellas en un plazo de 60 das.
Que se evitaran las largas permanencias de los esclavos en las crceles por los delitos que haban cometido, ya que muchas veces los amos se despreocupaban de ellos y
tena que costearse su alimentacin con lo asignado a los presos de la crcel. Se dispuso
por ello que cuando los negros estuvieran presos por causa criminal, sus juicios seran
sentenciados y despachados con brevedad, cobrndose las costas a los amos. Si estuvieran presos por alguna pena pecuniaria en que hubieran incurrido, se venderan para
pagarla, satisfaciendo previamente lo que hubiera gastado durante el tiempo de permanencia en la crcel.
Que ningn negro(a), ni mulato llevara forzado a su casa o a la de su amo a ningn
indio para hacerle trabajar en limpiar las caballerizas y traer agua, y otras cosas que estn
a cargo de los dichos negros, bajo pena de 100 azotes y 3 pesos para el alguacil que lo
prendiera, y si fuera espaol pagara una multa de 6 pesos. Al parecer los negros obligaban
a los indios a hacer tales trabajos cogindoles las mantas y no se las vuelven hasta que
acaban de hacer lo que se les manda, sin pagarles cosa ninguna por su trabajo226.

226
Virrey Toledo, t. I, pp. 153-221; Domnguez Compays, Ordenanzas... [con errores de trascripcin],
pp. 127-220.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

76

C) LA PLATA
Estas ordenanzas se dieron el 5 de mayo de 1574 sobre el modelo de las anteriores de
Cuzco, si bien presentan algunas modificaciones y aadidos apropiadas a su circunstancia.
As la ordenanza 5 del ttulo II reproduce la de Cuzco sobre distribucin de los presos en las
crceles por sexos y razas, y la 10 del ttulo XII la de los regatones, prohibindoles tratar con
negros y mulatos (horros o esclavos), etc.
El ttulo XIX se ocupa ya de los esclavos, pero estn incluidos dentro de la denominacin indistinta de los negros, moriscos y mulatos y zambagos, horros y cautivos, de los
cuales hay gran cantidad en esta ciudad y provincia. Les prohbe tener casa, salvo los que
fueran oficiales y tienda pblica, so pena de cien azotes y destierro de Charcas; entrar en los
tianguez o tomar lo que los indios traan a vender, bajo pena de 100 azotes y dos das de
crcel; acoger en sus casas a otros negros; que los horros fueran a tratar y contratar con los
negros de las chcaras y estancias de los trminos de la ciudad, bajo pena de 10 pesos y 100
azotes; portar armas, salvo si fuere acompaando a los ministros de Justicia, al Virrey o al
Gobernador; y salir de la ciudad sin cdula del amo, bajo pena de 100 azotes y 6 pesos.
A partir de la ordenanza octava se enfatiza ms la peculiaridad regional, si bien persisten las
similitudes con las cuzqueas. La ordenanza 8 determin que en la visita que se realizara a 10
estancias y chcaras de los trminos de la ciudad se les quitaran todas las armas a los negros,
salvo un cuchillo despuntado, romo por delante, as como todos los caballos y yeguas, bajo
pena de 100 azotes en pblico (a excepcin de los vaqueros, que podran tener caballos y una
lanza o dejarretadera, pero donde estuviera el hato de vacas o acarrendolas a la ciudad).
Gran nmero de ordenanzas se ocupaban de las huidas de los esclavos. La 9 prohiba
ocultarlos en chcaras o caseros (si el ocultador fuera un negro se le desgarronara un pie);
la 10 castigaba con cortarle un pie en el rollo al esclavo que hubiera estado huido 10 das;
la 11 con cortarle igualmente un pie al negro que huyera a la ciudad; la 12 premiaba con 40
reales a quien capturase a un esclavo en la ciudad que hubiera huido tres das, y con 100
reales si lo coga fuera de ella; la 13 determinaba la obligacin y premio de los caciques de
repartimiento por capturar a los esclavos que pasaran por sus jurisdicciones; y la 14 castigaba al que quitara las prisiones de un esclavo. Si fuera negro o mulato con 200 azotes,
adems de 50 pesos si tuviera hacienda (se entiende que fuera horro).
Las ltimas ordenanzas son an ms singulares. As la 15 castigaba con 100 azotes a los
negros que llevaban varas de cofrada y anduvieran pidiendo por las chcaras, a menos que
fueran de las cofradas que tenan reglamentadas. La 16 penaba con 100 azotes y dos das
de crcel en el cepo a los negros que anduvieran ociosos por las calles de la ciudad durante
los das laborables o los domingos durante la misa mayor. Se les autorizaba en cambio a
holgar despus de misa, pero nicamente en la plaza, junto a la picota. La 17 prohibi a los
negros vender botijas de vino por las chcaras, salvo con licencia del amo, bajo pena de 3
marcos de plata. Finalmente la 18 prohibi que existieran tabernas de indios y mulatos en la
ciudad, ni en las rancheras, y orden castigar con 100 azotes al negro (a) horro, mulato (a)
o indio que vendiera chicha227.

227

Virrey Toledo, t. I, pp. 367-423.

MANUEL LUCENA SALMORAL

77

D) AREQUIPA
Las ordenanzas del Cabildo de Arequipa del 2 de noviembre de 1575228 fueron prcticamente iguales que las de La Plata. Reprodujeron sus ttulos y captulos y con idnticos contenidos, por lo que vamos a eludir referirnos a ellas.

4.5. Ciudades de la costa del Pacfico


Las ordenanzas de las ciudades de la costa del Pacfico fueron muy diferentes de las
andinas, sobre todo las de Guayaquil y Lima, aunque las de Santiago tienen mayor semejanza con ellas.

A) GUAYAQUIL
Las ordenanzas de Guayaquil se dieron para el gobierno de dicha ciudad y fueron aprobadas en Lima el 4 de mayo de 1590, por lo que debieron hacerse poco antes. De ellas hemos
entresacado las que se refieren a los esclavos, que se caracterizan por ser extremadamente
minuciosas en lo relativo a su sujecin y los castigos.
La ordenanza 46 prohibi que ningn esclavo tuviera rancho o casa propia, bajo pena
de 100 azotes la primera vez, y la segunda de servir cuatro meses sin sueldo en cualquier
obra de la ciudad.
La 47 castig con 50 azotes y crcel (por la noche) al esclavo que fuera encontrado por
las calles de la Ciudad despus del toque de queda.
La 48 castig con 50 azotes y un da de crcel a los negros que tocaran tambores despus del Avemara, adems de romperles los tambores.
La 49 castig con 100 azotes, tres das de crcel y trasquilado de pelo al negro(a) o indio
que anduviera anocheciendo por bajareques, ni entrar en cocina alguna, ni estar sospechoso.
La 50 prohibi hacer chicha fuerte, bajo pena de 50 pesos y rotura de las vasijas. Si los
fabricantes fueran negros o indios pagaran adems una multa de 10 pesos y 10 das de crcel
la primera vez, doblndoseles las penas la segunda.
La 51 prohibi a negros e indios jugar el tete o los naipes, bajo pena de 100 azotes y
cuatro das de crcel a los negros, y slo los 4 de crcel a los indios.
La 52 prohibi que los negros anduvieran por los pueblos de los indios bajo pena de
200 azotes y servir dos meses sin sueldo en obras reales (o pblicas, si no las hubiera), y si
fuera esclavo y con permiso del amo que ste pagara 50 pesos. Los 200 azotes a un libre
era un castigo muy duro.
La 53 castig al esclavo que hubiera estado huido ocho das con 200 azotes en pblico,
y el doble si la ausencia fuera de un mes, dndose 20 pesos al que lo capturara. Si la fuga
228
Ordenanzas dadas por el Cabildo de Arequipa el 2 de noviembre de 1575. Siguen el modelo de las
hechas por el Virrey Toledo para Cuzco. En el Virrey Toledo, t. II, pp. 125-174.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

78

hubiera sobrepasado el mes sera desjarretado de un pie, cobrando su capturador el mismo


premio, pero si lo hubiera encontrado fuera del distrito recibira 40 pesos. Se aadi la conocida exencin de responsabilidades al capturador que hubiera herido a un esclavo fugado por resistirse.
La 54 prohibi comprar nada a los esclavos, y la 55 que los negros echaran mano a
cuchillo, ni otra arma alguna, contra espaoles, eximindose de pena al espaol si lo hiriese o matase en tal caso.
La 56 era bastante peculiar pues determinaba que ningn negro, ni indio, sea osado,
de noche, tocar, ni taer, trompa, llamando las negras e indias, castigndose a los negros
con 50 azotes atados al rollo, y a los indios a ser trasquilados en el mismo lugar.
La 57 prohibi a negros e indios deambular por las calles durante la misa mayor de los
domingos y festivos, bajo pena de 50 azotes en el rollo al negro, y trasquilado al indio, en
el mismo sitio. El mismo castigo se aplicara a los que no iban a la doctrina.
La 58 prohibi a los negros llevar armas, bajo pena de 50 azotes atado al rollo.
La 76 era tambin bastante singular, pues prohibi calentar las sbanas antes de fines
de noviembre, castigndose con 30 pesos al espaol que contraviniera la orden, 100 azotes
en el rollo si fuera negro y 4 pesos y trasquilado si fuera indio
La 78 castigaba con 20 pesos al pulpero que vendiera vino a negros o indios229.
Estas ordenanzas guayaquileas son bastante peculiares, como vemos, y tratan de establecer un control rgido de la poblacin esclava y negra, dentro de un contexto social en
el que haba una importante poblacin indgena. Como siempre que esto ocurre son unas
ordenanzas de castigos excesivamente duros, recordando las chilenas. Las penas son muy
diferenciadas para los dos grupos tnicos, acentuando su rigor en los negros. As, si los
jugadores de tete o naipes eran negros reciban 100 azotes y 4 das de crcel, pero si eran
indios bastaba con los 4 das de crcel. Comnmente los negros reciban siempre azotes y
los indios trasquilado de pelo.
Se dan ordenanzas bastante peculiares, como la que prohiba a los negros tocar trompas por
la noche llamando a las negras e indias, que no hemos encontrado en ningn otro sitio. Lo mismo sucede con la de prohibir que se calentasen las sbanas antes de fines de noviembre (y con
una pena de 100 azotes al negro), lo que demuestra una evidente preocupacin por los incendios.
Existe tambin un desequilibrio en los supuestos delitos, pues se castigaba igual, con
50 azotes atado al rollo, al negro que llevaba armas (comnmente un delito muy grave) o al
que deambulara por la ciudad durante la misa mayor dominical.
Finalmente nos parece totalmente desorbitado el castigo impuestos a las huidas de los
esclavos, pues 200 azotes al esclavo que hubiera huido ocho das era una barbaridad incluso dentro del contexto del perodo, pero 400 azotes al que se hubiera fugado un mes era
prcticamente matarlo, por lo que sobraba la pena de desjarretarle un pie si hubiera estado
prfugo ms de dicho mes.

229

Cabildos de Guayaquil, pp. 248-250; Laviana, pp. 39-69.

MANUEL LUCENA SALMORAL

79

B) LIMA
La ciudad de Lima se rega por las ordenanzas dadas por el Marqus de Caete en 1594,
que vimos anteriormente. A stas aadi el Cabildo un auto el 21 de enero 1572, reiterando
el cumplimiento de la orden de que no tuvieran casa propia los mulatos y mulatas y
berberiscos, y negros, y negras, horros y cautivos, as solteros, como casados, es decir,
quienes no fueran espaoles, mestizos e indios, as como que los horros se asentaran con
amo conocido, ya que no se haban cumplido dichas rdenes, de lo que haban derivado
quejas por ocultarse en dichas casas los esclavos huidos o el fruto de los hurtos. El auto dio
un plazo de tres das para quitarles las casas y para que los horros manifestaran ante el
Cabildo los amos con los que se asentaban230.

C) SANTIAGO
Finalmente tenemos las Ordenanzas generales de gobierno del Cabildo de la ciudad de
Santiago de Chile, aprobadas por la Audiencia de Lima el 30 de marzo de 1569, en las que
encontramos ocho que ataen a los negros. Las primeras de ellas son semejantes a las de las
ciudades andinas, como la 24, que castigaba a los que rompan las acequias de las calles
(100 azotes al negro); y la 28 que prohiba a los negros estar en los tianguez (100 azotes
atados a los palos que se instaban en dichos mercados). Similares eran igualmente las que
prohiban a los esclavos andar por las calles de noche despus del toque de negros (que se
daba una hora antes que el de queda para los espaoles), bajo pena de 50 azotes en la crcel
la primera vez y 100 la segunda; o que portaran armas (perdindolas la primera vez y la segunda perderlas y diez das de crcel, y la tercera con pena de 100 azotes), y que si se
probare haber echado los dichos negros mano a las armas contra algn espaol, aunque no
hiera con ellas, se le den azotes y se le enclave la mano; y que ningn negro se sirviera de
indio (a) bajo pena de 200 azotes en pblico.
La ordenanza 40 era bastante peculiar, pues castigaba a los que cogieran maz choclo
con el pretexto de buscar hojas de maz para las bestias. No podan coger tales hojas hasta
que no se hubiera recogido la cosecha de maz y se castigaba al esclavo que lo hiciera con
100 azotes o seis pesos (que pagara naturalmente el amo).
La 43 era similar a las de las ciudades andinas y castigaba a los dueos de ganados
cuyos animales daaran las sementeras. Las penas para los esclavos eran de 50 azotes en la
crcel. Finalmente la 49 prohibi detener a las personas que llevaran ganados a pacer al
campo, castigndose al contraventor con 100 azotes en publico si fuera esclavo, o negro,
o mulato, o berberisco231.
Sorprende mucho contrastar estas ordenanzas del Cabildo de Santiago de 1569, relativamente normales dentro del conjunto general, con las dursimas que dio el Teniente de Gobernador del Reino en 1577, cosa que slo puede explicarse en razn de sus distintas coyunturas histricas y relacionadas con la rebelin de los araucanos.
230
231

Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 236-237.


Domnguez Compay, Ordenanzas..., pp. 111-124.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

80

5. LAS DISCRIMINATORIAS ORDENANZAS GREMIALES


Tambin se prohibi a los negros el acceso a los oficios en las ordenanzas gremiales, de
las que sealaremos aqu algunas muestras. As las ordenanzas de cereros de Mxico del 10
de mayo de 1574 prohibieron que ningn negro, mulato, ni mestizo, no pueda usar el dicho
oficio de cerero, ni candelero, en esta ciudad, ni examinarse de l, ni tener tienda pblica, so
la dicha pena, aplicada como dicho es, salvo si no fuere tal persona de quien se tenga entera
confianza232. As tambin las de guanteros y agujeteros de Mxico del 29 de abril de 1575
sealaron Que ningn esclavo negro o mulato sea examinado en el dicho oficio, so la dicha
pena233. Igualmente las de sederos de Mxico del 7 de septiembre de 1584 indicaron que
ningn negro, ni mulato, pueda usar, ni use, los dichos, artes arriba declarados, ni algunos
de ellos, aunque sean libres, ni ninguna persona sea osado de se lo ensear, so las dichas
penas arriba declaradas, aplicadas segn dicho es, porque esta Ordenanza es usada y guardada en los Reinos y seoros de S. M. en lo tocante al arte de la seda234. Lo mismo ocurre
con las de regatones de Mxico del 6 de octubre de 1587, que reservaron para los indios la
venta de gallinas de Castilla, de la tierra, fruta hortaliza, chile, tomates, yerba y lea por
menudo y otras cosas semejantes, bajo pena a los esclavos negros que lo hicieran de 50
azotes atados al palo235. Finalmente las ordenanzas de sastres y calceteros de Cuzco del 25
de septiembre de 1591 prohibieron que ningn negro, ni esclavo, pueda tener tienda pblica, ni cortar ropa nueva, si no fuere en casa de oficial examinado, so pena de diez pesos de
oro por la primera vez, y por la segunda veinte pesos, y por la tercera cincuenta pesos, para
la dicha Hermandad y buena obra236

6. EL ORDENAMIENTO SOBRE EL CIMARRONAJE


El cimarronaje haba comenzado a constituir un problema grave durante la primera mitad
del siglo, como vimos en el captulo anterior, pero se acentu durante nuestra etapa, requiriendo la atencin jurdica de la Corona, de las altas autoridades indianas (virreyes, gobernadores, audiencias y visitadores), y de los mismos Cabildos, que dieron ordenanzas para
combatirlo.

6.1. Las rdenes Reales


La Corona combati el cimarronaje mediante ordenanzas y amnistas, decretando finalmente una guerra abierta a los rebeldes. Ninguna de las tres cosas acab con el problema,
que resucitara en la centuria siguiente.

232

Legislacin del Trabajo, p. 28; Konetzke, vol. I, p. 484.


Ordenanzas gremiales mexicanas..., p. 124; Konetzke, vol. I, p. 488.
234
Legislacin del Trabajo, p. 56.; Konetzke, vol. I, p. 556.
235
Ordenanzas gremiales mexicanas..., p. 270; Konetzke, vol. I, p. 587.
236
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXII, fol. 304; Konetzke, vol. I, p. 612.
233

MANUEL LUCENA SALMORAL

81

A) ORDENANZAS PARA CIMARRONES


La primera disposicin importante fue una cdula de Felipe II de 11 de febrero de 1571 en
la que se establecieron duras penas para los esclavos huidos y cimarrones. Se dio para
Tierrafirme, donde el problema era ms grave, tal como se seal en su prembulo, pues
han sucedido muchas muertes, robos y daos, hechos por los negros cimarrones alzados
y ocultos en los trminos y arcabucos. La cdula impuso el castigo de 50 azotes en el rollo
(donde permanecera atado todo el da) al esclavo(a) que hubiera huido 4 das del servicio de
su amo; si se hubiera prolongado 8 das y a una legua de la ciudad se le daran 100 azotes
y se le pondra una calza de hierro al pie, con un ramal, que todo pese doce libras, y
descubiertamente la traiga por tiempo de dos meses y no se la quite, pena de doscientos
azotes por la primera vez, y por la segunda otros doscientos azotes y no se quite le calza en
cuatro meses, y si su amo se la quitare, incurra en pena de cincuenta pesos. Estableci en
segundo lugar que el esclavo que hubiera estado prfugo menos de 4 meses y no hubiera
estado con cimarrones recibira 200 azotes la primera vez, y la segunda sera desterrado del
Reino. Si hubiera estado con cimarrones se le daran otros 100 azotes, es decir, 300 en total.
Finalmente sera ahorcado el esclavo que hubiera estado ausente ms de seis meses o con
cimarrones. Tal y como venimos diciendo apenas exista diferencia entre los 300 azotes y
matarlo. Se determin adems que todo dueo de esclavo tena la obligacin de denunciar
ante el Escribano de la ciudad la huida de su esclavo en un plazo de tres das. De no hacerlo
pagara una multa de 20 pesos de oro237. La cdula de 1571 no debi servir de nada, pues el
monarca espaol tuvo que dar unas ordenanzas para represin del cimarronaje el 22 de junio
de 1574, con el siguiente contenido:
Primeramente se determin que todo cimarrn que hubiera estado huido 4 meses de su
amo sera propiedad de quien lo encontrara, pero con la condicin de que su amo no hubiera
denunciado su desaparicin y de que se comprobara que el negro no haba sido llevado a la
fuerza. El apresor deba llevar al cimarrn ante la ciudad cabecera de distrito donde se le
daran 50 pesos de plata ensayada si no quiera hacerse cargo del negro. El cimarrn pasara
entonces a ser esclavo de la ciudad. Finalmente se especificaba que si el apresador fuera
esclavo, el cimarrn pasara a ser esclavo de su mismo amo. La Ciudad poda, si lo estimaba
conveniente, quedarse con el cimarrn aprehendido que hubiera estado cuatro meses huido,
para utilizarlo como gua en la captura de otros cimarrones. En tal caso compensara
pecuniariamente al apresador. Si el cimarrn aprendido mereciera la pena de muerte por los
delitos que hubiera cometido, se abonara a su apresor los 50 pesos establecidos de premio,
del fondo de propios.
La ordenanza 4 estableci que quienes apresaran cimarrones huidos menos de cuatro
meses recibiran de su amo el premio establecido por las ordenanzas (con arreglo al tiempo de
la huida). Si el amo no quisiera pagar el premio el cimarrn pasara a posesin del apresador.
La 5 concedi la libertad y 20 pesos de premio al cimarrn, que voluntariamente se entregase en la ciudad despus de haber estado ausente cuatro meses, trayendo consigo otro
compaero. El compaero sera del dueo del primer esclavo y de la ciudad por partes iguales. Se premiara con la libertad al cimarrn que trajera otro compaero que hubiera estado huido
237

R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 21, confirmada el 4 de agosto de 1574; Arrazola, pp. 261-262.

82

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

menos de cuatro meses, entregndose el compaero al que haba sido amo del cimarrn.
El 6 especific que se dara la tercera parte del premio establecido (los 50 pesos) a la
persona que facilitara la aprehensin de un cimarrn, y las otras dos terceras partes al apresador del mismo.
La 7 determin que la persona que ayudara a un cimarrn (dndole de comer, acogindolo en su casa o avisndole de la captura) tendra la misma pena que el cimarrn, perdiendo
adems la mitad de sus bienes si fuera libre, y siendo desterrado de Indias si fuera espaol.
Se aadieron luego dos ordenanzas destinadas a evitar las posibles huidas de esclavos
con el pretexto de buscar cimarrones. La primera prohibi a los esclavos ir a buscarlos sin
licencia de su amo y de la justicia, perdiendo el premio correspondiente si no lo hubiera
hecho as, a menos que lo hubiera encontrado accidentalmente yendo por agua, hierba o
lea o a otra parte por mandado de su amo. La segunda estableci que el negro que voluntariamente hubiera huido del servicio de su amo y viniera luego voluntariamente trayendo otros cimarrones, no obtendra la libertad por ello. En cuanto a los cimarrones seran propiedad de la ciudad si hubieran estado huidos cuatro meses.
Finalmente se dispuso una consideracin especial para el Escribano del Cabildo, a quien
corresponda llevar gratuitamente en un libro las anotaciones sobre los esclavos huidos, y
fue que todas las causas tocantes a cimarrones pasaran por l, lo que le permitira percibir
los derechos correspondientes238.

B) AMNISTA
Las amnistas se haban otorgado anteriormente como instrumento de conviccin para
que los negros desistieran de su actividad cimarrona. Recordemos que se dieron en 1540
para los negros de Cartagena e incluso se recurri a otorgar una amnista general para todos
los cimarrones de Indias el mismo ao. De poco haba servido, pero el monarca tuvo que
reconsiderar el asunto ante la grave situacin existente en Tierrafirme y la splica que le
formul Diego Garca Franco, Procurador General de la Provincia de Tierrafirme, quien asegur que queran entregarse muchos cimarrones y no lo hacan por temor a los castigos, y
que si les mandsemos perdonar la pena en que caen se reduciran y vendran de paz. El
Consejo apoy la sugerencia y el Rey dio una cdula el 12 de enero de 1574 para la Audiencia de Panam autorizndola a perdonar los delitos de los cimarrones que se redujeran voluntariamente dentro del plazo que ella determinase239.

C) LA GUERRA
La amnista real no fue un recurso previo a la guerra cimarrona de Tierrafirme, sino que se
dio dentro de la misma. Haba surgido en la primera mitad del siglo, como vimos, pero se
238
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 22; Arrazola, p. 263; Zamora seala que esta ley se reiter en 1680, t. 4,
pp. 464-466.
239
Encinas, t. IV, p. 394.

MANUEL LUCENA SALMORAL

83

convirti en una cuestin de Estado durante nuestro perodo, ya que los algunos cimarrones establecieron alianzas con los corsarios franceses que frecuentaban sus costas, poniendo en peligro el puente interocenico por el que pasaba la plata peruana al Atlntico. Baste
recordar que en 1561 Espaa haba organizado el rgimen de flotas, con una armada que iba
precisamente a Tierrafirme y que desde 1562 haba comenzado el contrabando de Hawkins,
ayudado por su discpulo Drake desde 1566. La Corona haba declarado la guerra a los cimarrones en 1568, para evitar los graves problemas denunciados por el Presidente de la Audiencia de Panam, que no eran otros que los muchos daos, robos o muertes, que en esa
Provincia han hecho y cada da hacen los negros cimarrones que en ella han andado y andan alzados; y entendida la licencia y confederacin que para ello han tomado con corsarios,
y los grandes inconvenientes que adelante podan resultar. Tras estudiarse el asunto en el
Consejo de Indias se dio la cdula de 23 de mayo de 1568 declarndoles la guerra con los
soldados y vecinos de la Provincia, as como con la que hubiere bajado del Per, y ciento
y veinte hombres que ac habemos nombrado y se llevan en esta Armada, nombrndose
Capitn de la fuerza conjunta al Factor y Veedor Pedro de Ortega Valencia, propuesto por el
Presidente panameo240.
Como el cimarronaje no era privativo de Panam se dispuso articular un sistema blico
para acabar con el mismo en todas las Indias. El 12 de septiembre de 1571 se dio una ley
general encomendando a los Virreyes, Presidentes y Gobernadores reducirlos con capitanes
experimentados y subvencionar las fuerzas represoras (donde no hubiera establecida una
imposicin para el efecto) con un quinto a cargo de la real hacienda y el 80% restante al de
los mercaderes, vecinos y otros que puedan recibir beneficio y aprovechamiento en lo referido, conforme lo dispusieran Virreyes, Presidentes y Gobernadores. La orden se complement dictando pena de muerte para todos los cimarrones que fueran principales y libres, y
devolucin a sus antiguos dueos de los restantes, siempre que estos pagaran la parte que
se les hubiera designado para costear la expedicin. Los cimarrones de los que no se pudiera averiguar su dueo y los mostrencos pasaran a la real hacienda, que abonara por ellos lo
que le hubiera correspondido241.
En 1574 se dio la amnista para los cimarrones de Panam, como vimos, pero las cosas
seguan agravndose, pues era la poca de los asaltos piratas al istmo. La Corona dispuso
entonces un endurecimiento de la campaa contra los cimarrones, que extendi a sus aliados los corsarios, mediante una cdula de 23 de mayo de 1575, dirigida a las autoridades
panameas, que contena las siguientes instrucciones elaboradas por el Consejo de Indias:
1. Que nadie encubriera o escondiera a los soldados que iban a combatir a los cimarrones, denunciando a tales desertores para que fueran prendidos y capturados.
2. Que ninguna persona libre (espaol, mulato, ni mestizo, negro, ni zambago) estuviera
sin asentarse con amo, y que los que no lo hicieran careceran de toda ayuda, incluso
negndoles la alimentacin a menos que estuvieran enfermos. Se aadi que quienes
no estuvieran bien ocupados, sirvan en la dicha guerra o sean castigados.
3. Que ningn horro, mestizo, mulato o zambago portara armas, a menos que sirviera en
la guerra contra los cimarrones.
240
241

CODOINA, 17, pp. 498-501.


R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 19; Zamora, t. 4, p. 464.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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4. Que nadie encubriera a los cimarrones que hubieran huido del monte por temor a la
guerra, bajo pena de 100 pesos la primera vez, 200 la segunda y destierro la tercera,
envindose tales cimarrones al Capitn General que procedera a su castigo242. Las
instrucciones se reiteraron el 23 de mayo de 1578243 y la guerra cimarrona continu
hasta fines de nuestro perodo.

6.2. Las rdenes de las Autoridades Indianas


Virreyes, Gobernadores y Audiencias venan luchando contra el cimarronaje desde 1522,
como vimos en el captulo anterior, y muchas de las ordenanzas que dieron tuvieron frecuentemente unos captulos importantes dedicados a la represin de los cimarrones. Podemos
comprobarlo en las Ordenanzas de Negros de la Real Audiencia de Lima de 1560244, en las
Ordenanzas del Visitador Alonso de Cceres para Cuba de 1574245, o en las del Teniente de
Gobernador de Chile de 1577246. Las autoridades virreinales dieron incluso ordenanzas especiales sobre cimarrones, como las del Marqus de Caete para el Per a fines del siglo, que
no hemos podido hallar (se alude a ellas en las Ordenanzas del Virrey Garca Hurtado de
Mendoza)247. A las citadas podemos aadir en nuestro perodo las otorgadas por el Pacificador Lagasca en Lima el 1 de junio de 1549248, para un pas conmocionado por las guerras
civiles, lo que permite comprender el rigor excesivo de los castigos.
Las primeras cuatro ordenanzas trataron de las huidas de los esclavos. La 1 impuso
castigos brutales para los fugados, con objeto de infundir a otros esclavos que lo supieren
hubieren ejemplo para no se ausentar, ni huir, de sus amos ni servicio. Dispuso as que el
que hubiera estado ausente tres das del servicio de su amo recibira 100 azotes en pblico,
pero aadiendo la crueldad de que y ms que est un da de cabeza en el cepo, pena
usualmente vedada, aunque se utilizada frecuentemente. Si hubiera estado huido diez das
se le cortara un pie, pero si constara al Juez que se huy el tal esclavo por tener que yacer
as con alguna india o negra, le sea cortado el miembro genital pblicamente, castigo que
como sabemos estaba prohibido por el monarca desde haca ocho aos, aunque se segua
haciendo caso omiso de la normativa...incluso por el propio Pacificador enviado por la Coro-

242

Ayala, Cedulario, t. 79, fol. 126v., nm. 91; Konetzke, vol. I, pp. 489-490.
R.L.I., libro 7, tt. 5, ley 25; Zamora, t. 4, pp. 466-467.
244
Ordenanzas de negros de la Audiencia limea, dadas en Los Reyes el 12 de octubre de 1560 Colec.
Mata Linares, t. XXI, flo. 248v.-253v; tambin, fechada en Los Reyes el 31 de octubre de 1560, en Mata
Linares, t. XXII, flo. 128-133; A.G.I., Patronato 188, r. 16; Konetzke, vol. I, pp. 384-388.
245
Ordenanzas hechas por el Visitador Alonso de Cceres para los Cabildos de LA HABANA y demas
villas y lugares de Cuba, en La Habana el 14 de enero de 1574.Ratificadas por la Audiencia de Santo Domingo el 17 de enero de 1578 y confirmadas por la Corona en Madrid el 27 de marzo de 1640.Altamira,
apndice documental; Domnguez Compay, Ordenanzas, pp. 223-241.
246
Ordenanzas para los negros del reino de Chile, hechas en Santiago el 10 de noviembre de 1577. Bibl.
Nal., Mss. de Amrica, 3043, flos 212-214.
247
Dadas en Los Reyes, 24 de enero de 1594.Domnguez Compay, Ordenanzas, pp. 265-287.
248
Ordenanzas para el castigo de los esclavos huidos y cimarrones de la ciudad y trmino de Lima,
dadas por el Pacificador Lagasca en Lima el 1 de junio de 1549. Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 79-84;
Brit. Libr., Additional Mss., 13995, Cdulas Reales tocantes a las Indias, flo. 432.
243

MANUEL LUCENA SALMORAL

85

na. Si hubiera estado ausente 20 das se le condenara a morir. La 2 recab la colaboracin


de la poblacin para capturar huidos y cimarrones, estableciendo un premio de 6 pesos por
cada negro o negra o pardo o berberisco, que se hubiera ausentado 3 das del servicio del
amo, 10 pesos si se hubiera ausentado 20 das, 15 pesos si fueran 20 das, y 25 pesos si
fueran ms de veinte das. Si el fugado se resistiera a ser capturado poda ser herido o muerto y su apresor recibira el premio correspondiente trayendo la cabeza del esclavo. La 3 dispuso las penas por la reincidencia en las huidas. Si se fugara tres das por segunda vez, se
le aplicara el castigo similar a los que se fugaban 10 das, y si lo hiciera por tercera vez
tendra pena de muerte. La 4 estaba en la lnea de la anterior y dispuso que el esclavo que
hubiera reincidido diez das en ausentarse de su amo sera castigado con pena de muerte.
Las cuatro siguientes previeron ya la formacin de un arca de cimarrones. As la 5 dispuso
que para recaudar el dinero necesario para perseguir a los cimarrones se cobrase a cada
propietario de esclavos (negros, pardos o berberiscos) dos pesos por pieza de esclavo(a) de
ms de dos aos y 1 peso por los menores de dos aos y as mismo 4 pesos por cada esclavo negro o negra, pardo o berberisco que se importara en el futuro, completndose la
orden con la obligacin de manifestar ante el Escribano del Cabildo de los esclavos existentes en un plazo de nueve das, bajo pena de perderlos. La 6 determin que el Escribano
deba llevar al Cabildo todos los viernes el libro de los esclavos inscritos en la ciudad, con
la contabilidad de quienes no hubieran pagado para instarles a hacerlo. La 7 orden que se
nombrara a principios de ao un Alcalde y un Regidor que se encargaran de cobrar la derrama sobre los esclavos para ingresarla en la Caja de cimarrones, teniendo que llevar una contabilidad minuciosa de los ingresos en un libro que llevara el movimiento de la Caja. La 8
mand que la Caja de cimarrones se guardara en el Cabildo y tuviera cuatro llaves, que tendran en su poder el Corregidor de Lima, un Alcalde Ordinario, un Regidor, y el Escribano del
Cabildo. En dicha Caja se haran puntualmente los ingresos y se extraeran de ella los gastos
de los premios por capturar cimarrones o los gastos por cortarles miembro o ejecutarlos. A
estas se aadi la 11 que orden que las personas que guardaran las llaves de la Caja de
cimarrones cobraran un sueldo de 20 pesos anuales, y el Escribano 40 por su trabajo, que
sacaran de lo que hubiera en dicha Caja. El resto fueron ordenanzas de carcter preventivo.
La 9 determin que los dueos de esclavos tenan que notificar ante el Escribano del Cabildo los que se le haban fugado en un plazo de 20 das, bajo pena de tener que pagar de su
bolsillo a la persona que lo apresara o ejecutara. La 10 prohibi que nadie quitara a los
esclavos hierros, ni argollas, ni otras prisiones, ni seales, ni les diese de comer, ni les
alojase en sus casas, bajo pena de incurrir en los castigos establecidos y en una multa de 50
pesos. La 12 mand que todos los esclavos y esclavas negros, pardos y berberiscos, que
hubiere horros en esta Ciudad tenan un plazo de nueve das para presentarse ante el Escribano del Cabildo para que se vea de qu viven y cmo son libres, bajo pena de 100
azotes y destierro perpetuo del Reino249.
Las ordenanzas de Lagasca nos corroboran la idea de que cuando surgan problemas de
inseguridad en las colonias, se acentuaban las medidas para evitar huidas y cimarronajes, en
prevencin de que los esclavos se unieran a los insurrectos.
249
Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 79-84; Brit. Libr., Additional Mss., 13995, Cdulas
Reales tocantes a las Indias, fol. 432.

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

6.3. Las ordenanzas de los cabildos


Anteriormente vimos que las ordenanzas de negros de los Cabildos abundaron en disposiciones para la represin de los cimarrones, articuladas algunas veces como verdadera temtica legislativa, pero el mayor ordenamiento urbano sobre el cimarronaje se efectu, como
era de esperar, en las ciudades de Panam y Cartagena, que eran las ms afectadas.
Las ordenanzas de cimarrones del Cabildo de Panam constan de dos cuerpos, ambos
sin data. El primero de ellos es un conjunto de cinco ordenanzas sin encabezamiento que
parecen proceder de unas Ordenanzas de Negros elaboradas para la Ciudad de Panam por
su Cabildo. Pasaron a aprobacin de la Audiencia que modific algunas de las penas establecidas, como veremos.
El segundo cuerpo, que se inserta a continuacin del anterior, lleva el ttulo de Ordenanzas hechas por el Cabildo abierto sobre lo tocante a los negros cimarrones, que estn
confirmadas, lo que nos obliga a pensar que efectivamente fueron hechas en Cabildo abierto de la ciudad de Panam, algo realmente inslito para este tipo de ordenanzas. Tanto preocupaba el tema que motiv nada menos que la convocatoria de un Cabildo abierto? Desgraciadamente no sabemos cundo se hizo, pues es sabido que no existen los libros de su
Cabildo.
Los dos cuerpos de ordenanzas fueron confirmadas por la Corona el 4 de agosto de 1574,
ao aproximado hacia el cual podemos datarlas. Si el orden en que las expuso Encinas fuera
cronolgico, como es de suponer, las primeras seran circa 1570 y las segundas circa 1573,
pero nada ms podemos decir.
El primer cuerpo de ordenanzas de Panam contiene cinco disposiciones, como dijimos,
cuyo contenido es el siguiente:
La 1 (recordemos que no van numeradas) lleva un prembulo en el que se resaltan los
robos y muertes cometidos por los cimarrones no slo en el campo, caminos y pasos, sino
que adems haban llegado hasta entrar en esta ciudad y llevar los negros y negras de
servicio. La ordenanza dispuso el castigo de cualquier negro(a) ausente cuatro das del
servicio de su amo con 50 azotes en el rollo y que este all atado desde que se los dieren
hasta que se ponga el sol. Si hubiera estado huido ms de ocho das y a una legua de la
ciudad cien azotes por las calles desta ciudad con una argolla de hierro al pie, con un ramal,
que todo pese doce libras; el cual descubiertamente traiga y espacio de seis meses, y que no
se le quite, so pena de doscientos azotes y desocado [deszocado250] un pie, y desterrado
del Reino. Se aadi que el amo que le quitase el hierro pagara una multa de 50 pesos. La
Audiencia de Panam modific la pena al aprobar las Ordenanzas reduciendo el tiempo que
deba llevarse el hierro a slo dos meses (en vez de seis) y graduando los castigos impuestos si se la quitaba; los 200 azotes si lo hiciera por primera vez, y 200 azotes y deszocado del
pie cuando reincidiera, teniendo adems que llevar el hierro por cuatro meses.
La 2 determin pena de 200 azotes y deszocado del pie derecho al esclavo que hubiera
estado 30 das ausente de su amo. La Audiencia panamea rectific tambin este castigo,
gradundolo: Si el esclavo hubiera estado ausente menos de cuatro meses, pero no hubiera
250
Deszocar un pie no era necesariamente cortarlo, pues el significado de la palabra es maltratar o herir
un pie para que quede inutilizado, pero seguramente se empleaba aqu como sinnimo de cortarlo.

MANUEL LUCENA SALMORAL

87

estado con cimarrones, se le daran slo los 200 azotes, pero si hubiera andado con cimarrones o reincidiera en la fuga se le dara la pena establecida de los 200 azotes y el deszocado
del derecho.
La 3 decret pena de muerte para el esclavo que estuviera huido ms de seis meses.
La 4 multaba con 20 pesos de oro al amo que no declarase en tres das la ausencia de su
esclavo al Escribano del Cabildo, aadindose que dicho Escribano llevara un libro con los
huidos, sin cobrar nada por ello.
La 5 ordenaba a los propietarios de esclavos que se encontraban huidos que lo manifestaran as mismo al Escribano en un plazo de diez das, perdiendo de lo contrario todo derecho sobre el mismo.
El segundo cuerpo de ordenanzas, las que se acordaron en Cabildo abierto, tampoco van
numeradas, y su contenido es el mismo de las Ordenanzas reales para cimarrones de 22 de
junio de 1574 (doc. nm. 236), que vimos anteriormente, con mnimas modificaciones formales, como por ejemplo en la ordenanza 4 donde se sustituy la frase lo que por ordenanzas
de las ciudades o donde no las hubiere por moderacin de la Justicia y tasadores, se le debe
dar (el rey haba dispuesto las ordenanzas para todas las ciudades indianas) por la de lo
que por las ordenanzas desta ciudad se le debe dar251. Esto plantea la duda entre cul precedi a cul: Se trata de unas ordenanzas del Cabildo abierto de Panam que la monarqua
acept luego como generales para todas las Indias o resulta que el Cabildo abierto de dicha
ciudad se limit a aprobar las Ordenanzas que haba dado el Rey? Un problema de difcil
solucin.
Otras ordenanzas de cimarrones hechas por un Cabildo fueron las de Cartagena circa
1585. Se encuentran en el libro tercero de ordenanzas de dicho cabildo (doc. nm. 265). Su
cuerpo principal est formado por 13 ordenanzas, destinadas a perseguir los esclavos huidos y cimarrones. No se diferencia claramente entre ambas categoras, englobados como
cimarrones, pero los castigos los discriminaban.
La 1 daba un plazo de tres das para que los dueos de esclavos denunciaran los que
tenan huidos ante el Escribano del Cabildo. De no hacerlo as perdera todo derecho al esclavo. La 2 ordenaba que cada propietario de esclavos deba denunciar las futuras huidas
de sus esclavos en un plazo de seis das ante el mismo Escribano del Cabildo, perdiendo
todo derecho sobre el esclavo si no lo hiciera.
Vienen luego varias disposiciones con las penas que se impondran a los esclavos huidos. Son, sin lugar a dudas, las ms espantosas contempladas en ningunas ordenanzas. As
la 3 castigaba al esclavo que se hubiera ausentado 15 del servicio del amo con 100 azotes,
que se le daran de forma afrentosa: que un da por la maana sea llevado a la picota de
esta ciudad, en la cual sea amarrado y puesto, y le sea puesto un pretal de cascabeles atado
al cuerpo y de esta manera le sean dados los dichos azotes cumplidamente; y despus de
dados, se quede dicho negro por todo aquel da amarrado en la dicha picota para que los
negros le vean, sin que ninguna persona sea osada de quitarlo de all por todo el da. El
castigo demuestra un refinamiento torturador increble, pues los cascabeles sonaran a cada
latigazo y el pobre esclavo deba soportar luego durante todo el da el desfile de los gozaban
con su sufrimiento.
251

Encinas, t. IV, pp. 394-398.

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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La 4 castigaba al esclavo que se hubiera ausentado un mes del servicio de su amo con
que le sea cortado el miembro genital e supinos, lo cual cortado lo pongan en la picota de
esta ciudad para que de ello tomen ejemplo los negros y negras. La cual justicia se haga
pblicamente en el rollo, donde todos lo vean. Es otro castigo espeluznante y nos resulta
imposible averiguar qu se pretendera con la espantosa exhibicin de miembro viril y
supinos del esclavo en la picota de la ciudad; un sitio por el que transitara toda la poblacin.
La 5 castigaba al esclavo que se hubiera ausentado un ao del servicio de su amo con
pena de muerte y la 6 castigaba a la esclava que se hubiera ausentado menos de 15 das con
la misma pena que a los negros que hubieran hecho igual 15 das: 100 azotes amarrada a la
picota con un pretal de cascabeles y permanecer all todo el da.
Vena luego el dispositivo sobre capturas y formacin de un arca de cimarronaje. La 7
premiaba con cinco pesos al que hubiera capturado a un negro huido menos de 15 das, y
con 10 pesos si hubiera estado ms das. La 8 dispuso el envi de fuerzas para perseguir los
huidos y cimarrones escondidos en el arcabuco. Si stos se defendieran con armas, podran
matarlos, ante la imposibilidad de reducirlos de otra forma. La 9 estableca que indios
comarcanos de los cimarrones tenan obligacin de contribuir a capturarlos, acudiendo cuando
fueran llamados para ello. La 10 premiaba a los espaoles o indios que ayudaran a prender
cimarrones con 10 pesos por cada uno, pagados por su dueo. Si tuviera que matarlo, bastaba con presentar su cabeza para recibir 5 pesos de premio.
La 11 estableca una caja para la persecucin de cimarrones, constituida por 4 reales que
pagara cada propietario por pieza que tuviera; la 12 mand que se anunciaran los esclavos que incurrieran en la pena de perdidos, para venderlos con destino a obtener fondos
para combatir los cimarrones; y la 13 dejaba al cuidado del Gobernador o del Teniente promover las comisiones y mandamientos necesarios para reclutar la gente de la ciudad y los
mayordomos de los pueblos252.
En las Ordenanzas del libro 7 de dicho Cabildo se aadieron las siguientes disposiciones complementarias a las anteriores:
1. Que para constituir la Caja para la represin de los cimarrones adems de los 5 reales
establecidos por cada esclavo posedo, se pagaran 2 reales y medio por cada pieza
que se introdujera en el futuro de Guinea, Cabo Verde, Santo Tom y Angola.
2. Que quienes encubrieran esclavos huidos sufriran los siguientes castigos: Si fueran
horros una multa de 10 pesos la primera vez, y 20 pesos y 4 aos de galeras la segunda. Si fueran esclavos con 100 azotes la primera vez, y dos aos de galeras la segunda. Si fueran mayordomos de estancias con 40 pesos la primera vez, y vergenza publica
la segunda. Finalmente la 3? mand publicar las Ordenanzas253.
Ni ordenanzas, ni amnistas, ni guerras acabaron con el cimarronaje de Tierrafirme, que
fue enconndose ms cada vez. El siglo XVII traera otra nueva batalla entre cimarrones libertarios y presin espaola.

252

Arrazola, pp. 24-27.


Arrazola, pp. 28-29; Ordenanzas de Buen Gobierno de la ciudad de Cartagena, ao 1590; Borrego,
Cartagena, pp. 514-518.
253

CAPITULO III: EL PERODO DE LOS ASIENTOS


CON PARTICULARES (1595-1700)

El perodo 1595-1700 corresponde a la gran trata de asentistas particulares, que llevaron


a Hispanoamrica unos trescientos mil esclavos, transformando totalmente en su poblacin,
su economa y su cultura. Las Indias espaolas continuaron ennegrecindose demogrficamente durante este perodo en el cual la poblacin indgena lleg a su mnimo absoluto
(hacia 1640). La preponderancia africana en minas, haciendas y hatos llev aparejada la insercin de elementos y patrones africanos en la cultura hispanoamericana. Los amos trataron de suprimirlos para arrancar todo elemento de solidaridad entre los negros y hay que
decir que realmente hicieron un trabajo concienzudo, eliminando su mayor parte, pero subsistieron otros muchos, que se trabaron con la cultura dominante para integrar la afroamericana. Se expres en infinidad de aspectos, tales como las casas donde vivan los esclavos,
que les dejaron hacer como las que tuvieron en frica (hasta el siglo XIX no se les aloj en
los famosos barracones); en sus instrumentos de labor; en sus cofradas, que hicieron para
rendir culto a santos que les recordaban a sus dioses africanos; en sus sistemas de trabajo
colectivo, con cantos; en sus familias matrifocales; en sus prcticas curativas; en sus bailes;
en sus juegos, y en sus instrumentos musicales (generalmente pudieron usar tambores, lo
que les estaba vedado en las colonias inglesas). La documentacin espaola refleja frecuentemente esto, prohibindoles juegos de negros, bailes de negros, etc. prueba de su
existencia.
La trata en Hispanoamrica fue sin embargo minscula frente a la que existi en otras
colonias de Amrica, pues si Curtin anot que a las colonias espaolas llegaron unos 292.500,
tambin seal que a las inglesas arribaron 527.200 (263.700 al Caribe britnico, 85.100 a Jamaica, 134.500 a Barbados, y 44.100 a las islas Leeward); a las francesas 311.600 (155.800 al
Caribe francs, 74.600 a Saint Domingue, 66.500 a Martinica, 12.700 a Guadalupe y 2.000 a
Guyana) y 500.000 a Brasil. La menor trata en las hispanoamericanas se ha justificado por el
alto valor de las piezas importadas, debido a que Espaa careca de bases de aprovisionamiento de negros en frica. Tampoco las tuvieron los ingleses, los franceses, ni los holandeses, hasta que las buscaron, quitndoselas a los portugueses, porque les interesaba. Realmente los espaoles no se preocuparon por adquirir posesiones africanas hasta el siglo XVIII
y esto porque su economa americana segua condicionada por la minera, como dijimos en
el captulo anterior. La economa agrcola comercializable segua en la misma decadencia pro-

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

90

ducida durante la segunda mitad del siglo XVI, lo que explica la moderada, afortunadamente, importacin de africanos. La persistencia de la minera y su crisis, la prolongacin de
la decadencia del rgimen de plantacin, la aparicin de la hacienda, el hundimiento de la
demografa indgena y la inflacin y crisis de la monarqua espaola, son los marcos de referencia para nuestro estudio sobre la esclavitud en la centuria dcimo sptima.
La trata, que vena funcionando por medio de licencias a particulares, cambi substancialmente a partir de 1595, cuando se hizo el primer asiento, al que siguieron otros muchos
durante nuestro perodo. Estos asientos o mercedes monopolistas para transportar africanos
a Amrica fueron portugueses durante los aos comprendidos entre 1595 y 1640 (Pedro
Gmez Reynel, Juan Rodrguez Coutio, Gonzalo Vez Coutio y Antonio Fernndez Delvs),
y continuaron luego con otros otorgados a diversos personajes, como los genoveses Grillo
y Lomeln, Coymans, etc. durante la segunda mitad del siglo XVII. La Corona los favoreci,
porque le ayudaban a evitar el comercio fraudulento de negros, que haba alcanzado proporciones gigantescas en algunos lugares, como en el Ro de la Plata, donde incluso se haban
enviado expediciones esclavistas a las mismas costas africanas.
Los asientos portugueses reportaron a la Corona espaola un ingreso anual apreciable
(100 pesos por pieza y el almojarifazgo correspondiente), que oscilaba entre los 100.000 y
150.000 ducados, a cambio de importar unos 3.500 a 4.250 esclavos. Tambin reportaba buenos ingresos a no pocos Cabildos, como el de Puerto Rico, que desde 1627 reciba 8 reales
por cada negro importado para Propios. Los negros deban entrar comnmente por dos puertos (Cartagena y Veracruz), lo que permita que la Casa de Contratacin supervisara mejor la
trata, ya que los portugueses pertenecan a la misma corona. Durante 45 aos los portugueses llevaron a Hispanoamrica 268.664 esclavos legales, segn estudi Enriqueta Vila, la mayor
parte de los cuales (225.000) entraron por los dos puertos citados: 135.000 a Cartagena y
70.000 a Veracruz. Los restantes 19.664 fueron a Santo Domingo, Puerto Rico, Venezuela, La
Habana, Santa Marta, y Buenos Aires. Durante los asientos portugueses los negros se trajeron principalmente de Cabo Verde, Santo Tom y, sobre todo, de Angola (entre el ro Senegal
y Coanza). Estos ltimos se cotizaban peor, pues valan, puestos en Cuba, 200 pesos, mientras que los de Cabo Verde y Guinea costaban 250 pesos. El precio aumentaba a medida que
el lugar de su importacin se alejaba de los centros de arribada. Mellafe seal que en Santiago de Chile valan 600 pesos y en Potos 800. Tardieu ha comprobado ventas por 691 y
695 pesos para bozales varones y 700 a 833 pesos para mujeres en Cuzco durante el siglo
XVII254. Tras la independencia de Portugal, que interrumpi el ritmo del trfico negrero, volvi a subir el precio de los bozales y se introdujeron ms esclavas en relacin con el nmero
de varones. Esta tendencia se mantuvo durante el perodo 1650-1680, como ha estudiado De
la Fuente Garca para el caso habanero255, volviendo a disminuir los precios durante los ltimos cuatro lustros del siglo, si bien se mantuvieron superiores a los de principios del mismo.
En cuanto al ordenamiento jurdico de este perodo resulta mucho ms temtico que el de
los perodos anteriores, lo que nos ha llevado a abandonar su exposicin por fuentes de
autoridad. Es ms, la Corona legisl relativamente poco durante el perodo, salvo en lo relativo a la trata, el uso de armas o el cimarronaje. No slo legisl menos, sino que adems lo
254
255

Tardieu, Jean-Pierre: El negro en el Cusco, p. 50.


De la Fuente Garca, pp. 379-380.

MANUEL LUCENA SALMORAL

91

hizo a veces de forma poco coherente, como en el caso de la libertad a los esclavos huidos
de colonias extranjeras. Tal como veremos, la Corona lleg a otorgar la libertad a los negros
llegados de otras colonias en demanda de bautismo, mientras mantena en servidumbre sus
propios negros bautizados y hasta adoctrinados. An ms incoherente es que paralelamente
ordenase al Gobernador de Santo Domingo que devolviese a sus dueos los esclavos cristianos que huan de la parte francesa de la Isla.
Vamos a estudiar nuestro perodo refirindonos a sus temticas principales, que son las
de la trata legal e ilegal, la introduccin de negros procedentes de las colonias extranjeras, el
adoctrinamiento, el trabajo, el tratamiento, las prohibiciones de carcter preventivo, las ordenanzas de negros (que dividiremos en las virreinales, de las Audiencias, de los Cabildos y de
los gremios) y el cimarronaje.

1. LA TRATA LEGAL E ILEGAL


Una gran parte del dispositivo legal del perodo se centr en regularizar las introducciones
de esclavos mediante los asientos, como hemos indicado, y aunque el tema es marginal a nuestro propsito primordial, incide a menudo en la condicin de los esclavos, motivo por el cual
vamos a tocarlo aqu superficialmente y referido siempre a su perspectiva jurdica, no a la fiscal.

1.1. Algunos asientos importantes


El asiento hecho con Pedro Gmez Reynel el 30 de enero de 1595 abri el rgimen de los
asientos, como dijimos. Le concedi el derecho de exclusividad (directa o indirectamente,
contratando con otras personas) para la trata en Indias y por un tiempo de nueve aos.
Gmez Reynel deba llevar los negros de las colonias pertenecientes a la Corona de Portugal,
unida entonces a la de Castilla; un total de 38.250 esclavos vivos (reponiendo los que murieran en la travesa), con una clusula penal de 10 ducados por cada esclavo no embarcado.
El asiento indic que los esclavos seran negros atezados de las dichas islas y ros de la
Corona de Portugal, es decir bozales, no pudiendo llevar ningn mulato, ni mestizo, turco,
morisco, ni de otra nacin. De los cupos mnimos anuales deba llevar el 25% a las islas de
las Antillas y 600 al Ro de la Plata256. El asiento se complement el 21 de junio de 1595 con
la ley que prohibi introducir esclavos sin licencia real o del asentista257. Para evitar que
se cayera en la tentacin de utilizar los derechos de introduccin de esclavos en otras actividades se dio la cdula de 27 de febrero de 1610, dirigida a todas las Audiencias indianas,
prohibindolas librar, ni valerse, de el dinero procedido de los derechos de esclavos, y
nuestros Oficiales no se lo den, ni entreguen, en ninguna cantidad, porque es nuestra voluntad que estos efectos se traigan a la Casa de la Contratacin de Sevilla, sin tocar en
ellos258.
256

Encinas, t. IV, pp. 401-410.


R.L.I., libro 8, tt. 18, ley 1.
258
R.L.I., lib. 8, tt. 18, ley 9.
257

92

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Tras Gmez Reynal vinieron otros asientos con portugueses, llenos de contratiempos,
hasta 1640, cuando la independencia de Portugal acab con dicho rgimen. El cese del asiento
lusitano coincidi con varios conatos revolucionarios, como el ocurrido en Cartagena, relacionados con posibles rebeliones de los esclavos. La Corona consider oportuno dar una cdula
a los Virreyes, Gobernadores y Capitanes Generales de Indias el 31 de diciembre de 1645 recomendndoles vigilar a los esclavos para que no se llegue a intentar accidente, de que puedan
resultar inquietudes en esa tan dilatada tierra259. La cdula fue obedecida en Bogot el 26 de
noviembre de 1646 por el presidente don Juan Fernndez de Crdoba y Coalla, segn anot el
cronista y entonces Secretario de la Audiencia santaferea Juan Flrez de Ocriz en su fragmentario cedulario de dicho Reino260. Sabido es que la suspensin de los asientos portugueses no tuvo repercusiones entre los esclavos, aunque si en sus propietarios.
Retomados nuevamente los asientos con otros particulares de diversos Reinos (incluidos los peninsulares), destac el realizado con Lomeln y Grillo el 5 de julio de 1662, interesante para nuestro propsito porque en l se defini por vez primera lo que era una pieza
de Indias: un negro de siete cuartas de alto, sin defectos (ni ciego, ni tuerto, etc.). Los negros que fueran ms bajos haba que juntarlos para completar las siete cuartas: los negros
o negras y muchachos que no llegaren a la altura de siete cuartas, se han de medir y reducirlos a ellas, para que a esa medida se compute cada pieza de Indias, de modo que tantas
piezas de Indias harn cuantas siete cuartas montaren sus alturas261. Los asientos siguieron dando tumbos y en 1674 el monarca pens seriamente clausurarlos y volver al sistema
de licencias, segn manifest al Presidente de la Casa de la Contratacin, para que procurase ir encaminando que el comercio de ella volviese a tratar de tomar por asiento la administracin de las licencias de esclavos Negros, en la forma y con las condiciones que pareciesen ms razonables. La Casa decidi asumir la trata, y negoci el asiento el 10 de febrero de
1676262 con la pretensin de competir con las compaas extranjeras, lo que no consigui por
carecer de la infraestructura necesaria para hacerlo.

1.2. El contrabando
El contrabando de esclavos fue el mal de la poca, especialmente en algunas regiones
proclives a ello, como el Ro de la Plata. Los porteos venan surtindose de negros ilegalmente, incluso enviando expediciones directas a Guinea y Angola, lo que se les prohibi terminantemente por cdula de 30 de noviembre de 1595263. Vinieron luego seis aos dorados para el
259
Brit. Libr., Additional Mss. 14016, Papeles varios, fol. 111 (106 ant.); Cdulas de Quito, pp. 395396. Reiterada en Zaragoza, el 17 de septiembre de 1646, A.H.N., Cdices, 707, flo. 365-365v.; Ayala,
Cedulario, t. 24, flo. 365, nm. 298.
260
Este inconcluso cedulario abarca una cronologa mnima. Desde el 18 de enero de 1644 en que Juan
Flrez de Ocriz fue nombrado Secretario de la Audiencia de Santa Fe, hasta el 27 de enero de 1646 y va
seguido de un ndice alfabetizado, titulado A,B,C, Diario de las materias y resoluciones de las Reales Cdulas contenidas y escritas en este libro. British Library, Add. 14016, flo. 111 (106 ant.)
261
Vega Franco, p. 205; Disp. Complem., vol. I, 192, pp. 250-261.
262
Asientos de esclavos, doc. nm. 1.
263
A.G.I., Audiencia de Buenos Aires, 1, lib. 4, fol. 164, y 2 lib. 5, fol. 11; Konetzke, Vol. II, Primer
t., p. 31.

MANUEL LUCENA SALMORAL

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contrabando de esclavos (1602-1608) durante los cuales pudieron negociar directamente con
Brasil y Guinea, gracias a las gestiones del obispo del Ro de la Plata fray Martn Ignacio de
Loyola. La Corona acab con el floreciente negocio mediante la cdula real de 26 de junio de
1610, dirigida a los oficiales de Real Hacienda del Ro de la Plata, reprendindoles porque hubieran tasado los negros entrados a 70 pesos mientras el gobernador haba ordenado que no se
vendieran por menos de 200. La Corona pidi informes sobre dos navos que haban salido de
dicho puerto de callada... a Angola, para llevar negros y cmo se haba castigado a los
transgresores264. Ese mismo da 26 de junio de 1610 se envi otra cdula a los oficiales de Hacienda del Ro de la Plata, pidindoles informacin detallada de los fondos procedentes de
descaminos de esclavos en el Ro de la Plata, que alcanzaba unas cifras impresionantes: 70.000
pesos entrados en la Caja de Potos del perodo 1604-10, faltando por ingresar otros 30.000265.
Das despus, el 10 de julio de 1610, se pidi por otra cdula real a los mismos funcionarios
informacin sobre las causas de descaminos de dichos esclavos, pues la Corona deseaba saber
si conocen de las tales causas el Gobernador de esas dichas Provincias, o sus Tenientes, o
vosotros, y en qu forma se han aplicado y aplican las condenaciones de los dichos
descaminos, y a quin toca el conocimiento de los tales descaminos266, lo que demuestra la
turbulencia del negocio. Desde luego los 100.000 pesos de derechos entrados en la Caja de
Potos por negros descaminados podan significar de 1.500 a 10.000 esclavos, lo que nos da
idea del contrabando. Reid Andrews seal que entre 1612 y 1615 arribaron al Ro de la Plata
4.515 esclavos, de los que 3.463 partieron al interior. Buenos Aires se haba convertido en un
centro de redistribucin de esclavos en Amrica del Sur. En 1615 el Gobernador Hernandarias
cerr Buenos Aires al comercio con Brasil, de donde, segn se hizo constar, venan 15 a 20
buques anuales de arribada forzosa para introducir esclavos. Los problemas del contrabando
de esclavos roplatense continuaron hasta fines del siglo XVII, como puede comprobarse en la
documentacin que adjuntamos, aunque se intent atajar autorizando ms trfico legal, estableciendo la aduana seca de Crdoba en 1622, y poniendo obstculos al paso de esclavos al
Per, Paraguay y Tucumn267 y hasta decretando la libertad inmediata de todos los entrados de
contrabando (cdula de 2 de febrero de 1625). La fundacin de la colonia del Sacramento en
1680 abri otra va para introducir negros ilegales desde Brasil, ya que all se vendan al irrisorio
precio de 50 y 60 pesos. Los porteos podan venderlos luego en Per y Chile por 300 y 400
pesos. Simplemente en Buenos Aires valan ya 240-250 pesos.
El contrabando de esclavos se practic igualmente en otros muchos puertos indianos.
Ante la imposibilidad de evitarlo el monarca dio una cdula para todas las Indias el 12 de marzo
de 1685 ordenando que los negros entrados ilegalmente podan solicitar su libertad: que todos los Negros que no se vendieron con estas calidades puedan reclamar libertad, y el poseedor pague al Asentista el valor del Negro en lugar del comiso y del dicho valor, y a mi Real
Hacienda los derechos; porque los que no estuvieren en esta forma se han de tener por mala
entrada, y quedar libres, como desde luego quiero se declaren y tengan por tales268. Ni an as

264

A.G.N.A., poca Colonial, Reales Cdulas y Provisiones, 1517-1662, t.I, p. 92.


A.G.N.A., poca Colonial, Reales Cdulas y Provisiones, 1517-1662, t.I, p. 92.
266
A.G.N.A., poca Colonial, Reales Cdulas y Provisiones, 1517-1662, t.I, p. 93.
267
R.L.I., lib. 8, tt. 18, ley 3; Zamora, t. 3, p. 109.
268
A.N.H.E., Cedulario, caja 5, flo. 321. Confirmada por Cdula de 24 de marzo de 1692; Asientos de
esclavos, doc. nm. V.
265

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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logr detenerse el contrabando, pues el 30 de enero de 1690 se dio otra cdula real reiterando
el decomiso de los esclavos entrados ilegalmente, ante el caso escandaloso ocurrido con la
introduccin de negros para las fortificaciones de Portobelo269. En Mrida, La Grita y Maracaibo se pidi abiertamente que el monarca otorgara un indulto para los esclavos que se haban introducido ilegalmente, lo que neg en cdula de 24 de marzo de 1692, confirmando su
comiso270.

2. LA POLTICA CON LOS ESCLAVOS LLEGADOS HUYENDO DE


COLONIAS EXTRANJERAS
Durante el siglo XVII surgieron algunos problemas relacionados con los esclavos que
llegaban a las colonias espaolas procedentes de las extranjeras. El primero result bastante
peculiar e incluso contrario a lo anteriormente expuesto, pues fue un intento de los vecinos
panameos por recobrar los esclavos que les haba robado el pirata Henry Morgan, cuando
saque e incendio su ciudad en 1671. Los esclavos fueron a parar a Jamaica, capital del
filibusterismo, y la Audiencia se plante la conveniencia de recobrarlos. Escribi sobre el
particular al monarca el 6 de septiembre de 1675 comunicndole lo que convena rescatar
los negros y mulatos, y algunos de poca edad, que el enemigo llev a Jamaica cuando invadi esa Ciudad e indicando que el Cabildo de la ciudad tena dispuesta una persona para
negociar el rescate que no cobrara nada cambio, si bien peda que se le sufragaran los gastos del viaje. La consulta se pas al Consejo de Indias, que deba autorizarlo por estar prohibido tener contactos con los extranjeros. El Consejo de Indias dio su aprobacin y el rey
envi la autorizacin pertinente mediante cdula del 3 de septiembre de 1675. Nada se hizo,
sin embargo, y el monarca volvi a enviar otra cdula a la Audiencia panamea el 28 de
septiembre de 1678 derogando el permiso concedido, considerando no ser conveniente se
use ms de esta facultad271.
Ms curioso fue el segundo contacto del que tenemos constancia jurdica, pues fue un
monumento a la incoherencia, que sent doctrina. Se trata de una cdula real de 1680, que
otorg la libertad a los esclavos que llegaran a Trinidad procedentes de las colonias extranjeras antillanas en demanda de bautismo. El asunto lo haba promovido un misionero capuchino de la provincia de Guayana llamado Fray Francisco de Sauste, que pidi al rey declarar por libres a los negros que directamente vienen en busca del bautismo del poder de las
facciones no sujetas a mi Corona, como son los que habitan en las islas de Barlovento, la
Martinica, San Vicente y la Granada, sin entenderse a Curazao, ni las facciones de vasallos
mos, y que as mismo se restituyan a su libertad a los que de este gnero se les ha quitado
de ocho aos a esta parte. El monarca espaol accedi a la solicitud mediante cdula de 29
de mayo de 1680, dirigida al Gobernador y Capitn General de la isla de Trinidad, autorizn269

Asientos de esclavos, doc. nm. V.


Asientos de esclavos, doc. nm. V.
271
A.H.N., Cdices, 702, flo. 213-213v. Sigue otra de la misma fecha al Presidente y Oidores de la Real
Audiencia de Panam, id. flo. 213v-214, que est as mismo en Ayala, Cedulario, t. 19, flo. 213, nm. 260
y 261.
270

MANUEL LUCENA SALMORAL

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dole a liberar todos aquellos negros que vinieron buscando la fe de cualquiera de las naciones extranjeras que ocupan territorios de ese Reino, con declaracin y limitacin que no
se ha de entender con los negros que fueran esclavos de vasallo mos, ni con los que vinieran con licencia a beneficiarse a mis dominios272. Resultaba as que el Rey acceda a manumitir los esclavos de los dominios extranjeros que llegaban a los suyos en busca de bautismo, pero se negaba a liberar a sus propios esclavos bautizados. Tampoco se liberara naturalmente los que vinieran de frica a Hispanoamrica, que venan bautizados del Continente
Negro o que se bautizaban al llegar a Amrica. La contradiccin se justificaba seguramente
por el hecho de que tales esclavos estaban en manos de herejes y deban ser redimidos,
mientras que los propios ya estaban gozando de los beneficios de la Fe, pero es difcil comprender por qu se les daba la libertad. Quiz para incentivar una huida masiva de los esclavos de los herejes?
Otro problema similar, pero distinto, surgi con los esclavos que llegaban a Santo Domingo huyendo de la parte francesa de la Isla, ya que sus amos eran tan catlicos como los
espaoles, pero de otra colonia. El Gobernador los instal provisionalmente en la iglesia, en
espera de resolucin real, que lleg en la cdula de 2 de junio de 1678, donde se dispuso que
se vendieran y que su producto se aplicase a la construccin de la obra de la muralla de la
ciudad capital. El Gobernador de Santo Domingo esperaba otra respuesta y como no le satisfizo la que se le haba dado, procedi por su cuenta a sobreseer el mandato del monarca
y a dar libertad a los esclavos, poblndolos en un nuevo asentamiento y con su propia
administracin, pues esperaba que de esta forma provocara la fuga de otros muchos esclavos de los franceses hacia la colonia espaola, de la que se beneficiara sta. Naturalmente
justific su accin ante el rey informndole el 28 de marzo de 1679 que la Audiencia haba
determinado que slo podan venderse los esclavos que los espaoles hubieran capturado
como buena presa, que eran muy pocos, y que su actuacin obedeca al temor de que dichos esclavos volvieran a marcharse a la parte francesa. El monarca pas el asunto a consulta del Consejo de Indias, que decidi lo siguiente (notificado al Gobernador de Santo Domingo el 3 de septiembre de 1680):
1. Que los esclavos huidos de los franceses que haban ido a parar a amos espaoles
deban devolverse a sus dueos legtimos.
2. Que los esclavos huidos de los franceses que no se haban entregado a dueos espaoles deban ser puestos en libertad.
3. Que los esclavos huidos que se capturaran poda emplerseles en las obras de fabricacin de la muralla de la ciudad, en tanto que se averiguaba quienes eran sus dueos, a quienes se les restituira.
4. Que tambin se aplicaran a la fabrica de la muralla los esclavos que hubieran trabajado o estuvieran trabajando en ella273
El Gobernador dominicano recibi y cumpli lo que se le mand. En 1684 llegaron a Santo Domingo otros esclavos huidos de los franceses (algunos incluso en balandra), a los que
272

Documentos Venezuela, pp. 222-223.


A.H.N., Cdices, 707, flo. 180-181; A.G.I., Santo Domingo, 874, lib. 21, fol. 181 v.; Konetzke, vol.
II, Segundo t., pp. 708-709; Ayala, Cedulario, t. 25, flo. 180, nm. 191.
273

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

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puso en libertad, lo que mereci la aprobacin del monarca en cdula de 1 de junio de 1685274.
Lo mismo hicieron sus sucesores. A fines de siglo llegaron otros cinco esclavos huidos, a
los que el Gobernador don Severino de Manzaneda aplic la orden recibida en 3 de septiembre de 1680. Los puso a sacar piedra de sillera y les asign medio real diario para su alimentacin, en espera de que se hicieran todas las averiguaciones para saber si deban o no
devolverse a sus amos franceses, todo lo cual comunic al monarca el 30 de mayo de 1699.
El Consejo de Indias aprob lo efectuado y el Rey lo ratific mediante una cdula del 6 de
marzo de 1700275.
Lo anterior asent as una nueva poltica real que estableca la liberacin de los esclavos
que venan de colonias de herejes en demanda de bautismo, y de devolver los que pertenecan a amos catlicos, como los franceses, aunque podran emplearse provisionalmente en
obras pblicas. Todo esto volvera a revisarse a comienzos del siglo XVIII, como veremos en
el prximo captulo.

3. EL DUDOSO ADOCTRINAMIENTO Y LAS HEREJAS DE LOS ESCLAVOS


El adoctrinamiento de los esclavos, nica razn que tericamente justificaba el sistema
esclavista espaol, fue una asignatura pendiente durante todo el siglo XVI (se haba ordenado en 1538, como vimos) y gran parte del XVII. Se practic mejor en el siglo XVIII, pero
realmente nunca se hizo un profundo adoctrinamiento de los esclavos, lo que explica la supervivencia de las creencias africanas hasta el siglo XIX.
Era creencia general de las autoridades espaolas que todos los esclavos salan ya bautizados de las costas africanas, pero algunos religiosos tuvieron dudas sobre el particular. Los
padres Sandoval y Claver de la Compaa de Jess, por ejemplo, se dedicaron a bautizar todos los que llegaban a Cartagena, por si acaso. El asunto plante algunos problemas de conciencia al primero de ellos, que decidi consultar al rector del colegio jesuita de Cabo Verde
si haca bien o mal, ya que crea estar rebautizando a muchos de ellos. El Rector le respondi
en abril de 1614 comunicndole que continuara bautizndolos, porque lo que se haca en frica
era ir a la nao (de embarque) un clrigo y preguntar a aquellos negros brutos si se quieren
bautizar, y algunos de los que all se hallan presentes en el navo les gritan que digan que si;
y ellos tanto saben qu cosa es s, como no, y sin los catequizar, los bautizan276.
Resultaba as que la cristianizacin de los esclavos era meramente formal, pues ninguno
reciba la instruccin apropiada para recibir el bautismo; en frica por lo dicho y en Amrica
porque apenas desembarcados eran conducidos a lugares del interior para trabajar. Obvia decir
que ni en las minas, ni en las haciendas, haba religiosos para atender su instruccin religiosa,
ni amos dispuestos a preocuparse por semejante cuestin, prefiriendo pagar las multas establecidas (prdida de la mitad del precio del esclavo o su confiscacin, en el hipottico caso de

274

A.H.N., Cdices, 708, flo. 239v-240, n 279; Ayala, Cedulario, t. 25, flo. 239v., nm. 279.
Disp. Complem., vol. I, 195, p. 263.
276
Sandoval, p, 347.
275

MANUEL LUCENA SALMORAL

97

ser denunciados), antes que afrontar los gastos regulares de pagarles doctrinero. Podemos
decir as que salvo una parte mnima (los domsticos y algunos de los centros urbanos) los
esclavos carecan de toda instruccin religiosa. Esto no les exima de ser pasto de hereja para
la Inquisicin, que se preocup bastante por su ortodoxia. El 11% de los reos denunciados
ante la Inquisicin de Cartagena entre 1610 y 1660 fueron esclavos; casi tantos como los religiosos y los comerciantes (12%) y dentro de un universo en que el 17% no tenan ninguna
calificacin laboral especfica. No es menos significativo que en la distribucin por razas, los
negros ocuparan el segundo lugar, con el 16% del total de los reos, tras los blancos (58%). En
cuanto a las herejas de que se les acus fueron reniego (quince), brujera (doce), hechicera
(nueve), desacato a las autoridades inquisitoriales (dos), desprecio a una imagen (uno) y
fautora (uno) o colaboracin con un reo preso en las crceles inquisitoriales277. Salvo la primera hereja, la mayora se relacionaba con sus creencias africanas, en definitiva. En cuanto al de
reniego, tal como ha sealado Splendiani, era un recurso del esclavo para aminorar el castigo
de los latigazos, ya que era del dominio comn entre los esclavos, no obstante sus rudimentarios conocimientos acerca de la doctrina cristiana, que una vez pronunciado el reniego, el
verdugo se vea obligado a cesar inmediatamente el castigo, ya que deba provocar que su
accin provocara una nueva hereja por parte de la victima278.
Pese a todo, el adoctrinamiento de los esclavos fue una preocupacin constante de la
Corona durante nuestro perodo, recomendando insistentemente el cumplimiento de las rdenes que haba dado sobre este particular. Uno de los lugares donde se haca caso omiso
de tal obligacin era en el Per, donde sus prelados lo denunciaron al monarca. El Rey envi
el 21 de noviembre de 1603 la cdula pertinente a su Virrey para que estudiase el asunto y se
buscara su posible resolucin. En Per haba entonces unos 40.000 negros, la mitad de los
cuales estaban en Lima y los Prelados aseguraban que no haba cura que les adoctrinara,
tarea que slo cumplan algunos jesuitas los das festivos, cuando los amos les dejaban un
rato, pero que como estaban cansados de servir (los negros) huyen de la doctrina por ir
a sus bailes y borracheras, no logrndose ningn resultado. Los Prelados sugirieron que
se les pusieran tres o cuatro curas, que tuvieran unas parroquias parecidas a las de los indios y que los amos paguen para el sustento de los curas medio peso ensayado por cada
uno, con que habr curas y doctrina (deba ser medio peso por cabeza de negro al ao)279.
La propuesta debi caer en saco roto, pues no nos consta que se hiciera tal cosa.
Peor era el caso de Cartagena donde segn se inform al Rey (quiz por el propio Obispo
o por algn piadoso jesuita) haba 8.000 negros domsticos de los vecinos, y entraban anualmente entre dos y cuatro mil esclavos de Angola y de los ros de Cabo Verde y Guinea para
vender (recordemos que era la poca del asiento portugus), sin que nadie los adoctrinase.
El nico lugar donde se les atenda espiritualmente era en la catedral, a donde acudan los
esclavos domsticos. Sus capitulares, que gozaban de las obvenciones pertinentes, haban
encomendado dicha labor a dos tenientes, ya que ellos no podan ocuparse de los negros
por tener que atender espiritualmente a los espaoles vecinos y habitantes y a los solda-

277

Splendiani, t. I, p. 221.
Splendiani, t. I, p. 222.
279
A.G.I., Audiencia de Lima, 582, lib. 14, fol. 170; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 2989, p. 232; Konetzke,
vol. II, Primer t., pp. 99-100.
278

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

98

dos de presidio y galeras y forasteros, que de ordinario son muchos, resultando que gran
parte de los bozales importados moran sin sacramentos, por no haber quien se los administre. Se propuso una solucin parecida a la que hemos visto en Per: Que se hiciese un
censo de esclavos (por el Gobernador y el Obispo) y se creasen dos parroquias, dotndolas
de curas que se ocuparan de adoctrinar a los esclavos. Los gastos de la construccin de las
parroquias y del salario de los curas podran costearse, y as se sugiri, imponiendo a cada
propietario de esclavos un pequeo tributo de medio peso al ao por cada esclavo. El Consejo pidi un informe pormenorizado de la situacin para proceder a la ejecucin de tal medida y el monarca la traslad al Gobernador mediante cdula de 10 de septiembre de 1611280.
Tampoco nos consta que se realizara.
Mucho ms efectivo fue el procedimiento empleado ms tarde (1665) en Buenos Aires. El
Presidente de su recin creada Audiencia, don Jos Martnez de Salazar, dio un auto el 21 de
agosto de 1665 ordenando que todos los dichos vecinos de ella (Buenos Aires), que todos
los domingos por la tarde enven los ms que pudieren y necesidad tuvieren de aprenderla
(la doctrina) a la hora acostumbrada a la Compaa de Jess y al Convento de Santo Domingo. El Presidente estableci un riguroso orden para que todos los vecinos cumplieran con
la obligacin que les corresponda, bajo pena de 4 reales al que no lo hiciera, aplicados a la
cofrada de los negros281.
Igualmente imperiosa fue la cdula real del 9 de agosto de 1682 que orden bautizar a los
negros de Cuba, cumpliendo la cuarta constitucin del Snodo diocesano de 1680. Su encabezamiento resaltaba lo que tantas veces hemos anotado de que el cristianismo era lo nico
que justificaba la esclavitud de los africanos: Habiendo Dios Nuestro Seor dado tanta
felicidad a los negros bozales que vienen a esta Isla entre cristianos, es una de las mayores
dichas el gozar del santo bautismo. Tras anotar que pese a ello ni siquiera se haba bautizado a los esclavos, muchos de los cuales llevaban dos o tres aos al servicio de sus amos,
se dieron las siguientes rdenes:
1. Que quienes tuvieran negros sin bautizar tenan un plazo de dos meses para instruirlos en la religin, al cabo de los cuales seran cristianados.
2. Que todo esclavo que se importara en el futuro deba ser instruido convenientemente
para ser bautizado en un plazo de seis meses, bajo pena de excomunin mayor y de
una multa de 10 ducados, debiendo empadronrseles en las parroquias.
3. Que era obligacin de los curas adoctrinar los esclavos y de los dueos pagarles por
su trabajo para su cngrua sustentacin por la enseanza.
4. Que los jueces eclesisticos deban compeler a los amos para que pagaran el estipendio a los clrigos con penas y censuras, que para ello les damos facultad en forma.
5. Que para cumplir lo establecido por el Santo Snodo los curas tocaran todos los
domingos la campana por las tardes, para que dichos esclavos vayan a que se les
ensee y pregunte la doctrina cristiana, y como vigilantes pastores inquieran y sepan
los que faltan, y enven por ellos.
6. Que los amos deban enviar a sus esclavos a la iglesia los domingos sin aguardar a
que los dichos curas enven por ellos, pues es de su obligacin282.
280

A.G.I., Audiencia de Santa Fe, 991, lib. 1, fol. 211v.; Konetzke, vol. II, Primer t., pp. 179-180.
Cabildo de Buenos Aires, t. XII, L. VII. pp. 241-242.
282
Zamora, t. 3, p. 129.
281

MANUEL LUCENA SALMORAL

99

4. EL TRABAJO
Los esclavos invadieron todos los sectores productivos durante nuestra etapa, como
hemos sealado. A menudo se ha distorsionado su imagen laboral de los esclavos durante
estos primeros siglos, olvidando que los dueos podan poner a trabajar a sus esclavos en
cualquier tarea que estimasen pertinente, cosa que dependa totalmente de sus circunstancias econmicas y sociales. No haba esclavos especializados o seran pocos, y ni siquiera tenan garantizada la permanencia en un sitio, pues podan ser trasladados segn la conveniencia del amo. La precariedad econmica de los propietarios de esclavos hispanoamericanos hasta el siglo XVIII (que les obligaba a buscar la rentabilidad coyuntural de sus piezas, constndonos a menudo que los trasladaban de las labores agrcolas a las minas o a
servir de jornaleros) nos hace ser extremadamente prudentes con las divisiones tradicionales
del trabajo esclavo. Incluso las ms aceptables de domsticos y productivos o de urbanos y rurales deben tomarse con menos rigidez de lo que es usual.
En trminos referenciales los negros fueron los trabajadores de la minera aurfera y sustituyeron en gran parte a los indios en la argentfera. Su presencia en la extraccin y beneficio de la plata mexicana fue muy temprana y por lo comn se les asignaron las labores de
molienda, fundicin, azogueo de metales y capataces de las cuadrillas indgenas, pero avanzado el siglo XVI se emplearon tambin en la extraccin del mineral, sobre todo en las minas
septentrionales mexicanas, que eran alquiladas283. Ello explica que en las ordenanzas del Virrey Marqus de Villamanrique del 25 de abril de 1589 se prohibiera comprar metales preciosos a los negros, mulatos e indios, as como que el Alcalde Mayor permitiera que se les
vendiera o diera azogue, lo que se volvi a ratificar por el Virrey Conde de Monterrey el 10
de junio de 1597, dejando bien claro que el infractor sera considerado defraudador de la
Hacienda Real e incurrira en las penas correspondientes; 100 azotes y destierro por diez
aos si fuera mestizo, indio, mulato o negro (libres), pero si fuera esclavo tendra los azotes
doblados, es decir, 200 azotes284.
Los esclavos negros fueron esenciales en la mortecina agricultura comercializable y en la
pujante de subsistencia, que floreca mediante la hacienda para suministrar alimentos a las
ciudades indianas. En Barinas se empleaban grandes cuadrillas de esclavos en las plantaciones tabaqueras, que se oblig a registrarlas ante el Cabildo en 1628285. En Panam se empleaban en las actividades ms diversas, como nos informa una cdula de 17 de diciembre de
1614: aserrar madera para tablazn y fbrica de navos, y hacer rozas de maz, arroz y otras
legumbres, con esclavos en las estancias de Chepo, Ro Mamon y otras partes de su contorno, y en Chimn, Ro de Ballano y algunas islas, donde los vecinos y mercaderes espaoles, mestizos, indios y mulatos, y negros horros, que no tienen tales granjeras, van a tratar
con los esclavos aserradores y de estancias, comprndoles tablazn, maz, arroz y frutos de
las cosechas. La Corona prohibi esta negociacin con tales esclavos para evitar hurtos
y robos manifiestos e inquietudes286. El historiador Manuel de la Rosa ha resaltado que las

283

Reynoso, Araceli: Esclavos de las minas de Taxco..., p. 146.


Brit. Libr., Additional Ms., 13.994 (371), Cdulas Reales y otros papeles tocantes a Indias, 15231639, fol. 171.
285
R.L.I., lib. 7, tt. 5, ley 27.
286
R.L.I., lib. 7, tt. 5, ley 9; Zamora, t. 4, p. 462.
284

100

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

zonas anotadas en la cdula corresponden a lugares de asentamiento de antiguos cimarrones, que se convirtieron en grandes trabajadores tras la libertad otorgada por la corona en
1571287. Los esclavos construyeron, cuidaron y limpiaron las grandes fortificaciones de
Portobelo, Cartagena, Santo Domingo, etc. El Alcaide de la fortaleza de esta ltima ciudad
pidi al rey el 24 de mayo de 1609 que se le entregasen seis esclavos del Rey para limpiarla,
tal como se haba practicado anteriormente288.
Tambin fueron esenciales en los obrajes. La Corona supo de las terribles condiciones
de los obrajes peruanos, donde segn inform un esclavo de ellos, llamado Francisco de
Estela, el miserable estado en que se hallan con los rigurosos castigos y malos tratamientos que reciben de su dueo en un obraje de sombreros que tiene, donde se hallan cargados de cadenas, mazos de hierro, barretones, garrapias y grillos, sin tener ningn descanso an en das feriados, y que si alguna vez no enteran las tareas les hace amarrar y azotar
por las plantas de los pies y en la barriga, y dems desto, derritindoles velas encendidas
por todo el cuerpo, dejndoles casi muertos, que se sigue que, huyendo destos castigos,
se desesperan algunos, echndose en las pailas hirvientes, ahorcndose o degollndose289.
La Corona mand al Virrey y Audiencia de Lima el 8 de abril de 1681 que vigilaran la situacin de los obrajes y castigara los malos tratos que se daban a los esclavos, haciendo que
en tales casos se vendieran a otro (los esclavos), sino que se proceda al castigo del exceso del poseedor, como por derecho se debe, cuidando mucho del buen tratamiento que en
lo natural y cristiano se debe a la miseria de sta pobre gente, que as es mi voluntad290.
Los negros jornaleros surtan a las ciudades de productos esenciales, como agua, lea,
carbn, etc. Eran adems mano de obra para la albailera y el empedrado. Las negras vendan dulces en las calles y regentaban pulperas. Transportaban los fardos a los buques en
las ciudades portuarias y servan de bogas en las canoas que surcaban los ros.
En Hispanoamrica abundaron tambin los esclavos domsticos, vinculados a la ostentacin de las familias criollas. Tenan por lo comn mejor trato que los restantes esclavos y accedan al ahorramiento con mayor facilidad (sobre todo las esclavas), como dijimos. Su nmero fue limitado por la Corona y los Cabildos, ya que no eran considerados
productivos, pero todo fue intil. Hubo casas caraqueas con hasta 12 y 15 esclavos
domsticos. Incluso las monjas de los conventos tenan gran nmero de ellos, como se
comprob en uno de Caracas, donde vivan 66 monjas (slo deban haber 32) en el que
haba pocos das que se consumieron ms de treinta y dos mil pesos del capital de las
dotes para comprar unas viviendas para las esclavas mestizas y mulatas que tienen, que
pasan de doscientas de puertas adentro, y ms de cien esclavas para demanderas de
afuera, lo que oblig al monarca a dar una cdula el 6 de julio de 1674 para que el
obispo de dicha ciudad las sujetara a Regla, ya que siendo de tal calidad esta gente
(las esclavas) por sus malas costumbres que, a no ser tanta la virtud de las religiosas,
pudiera temerse algn dao291.
287

De la Rosa, p. 249.
Cdulas de Santo Domingo, t. IV, p. 1065.
289
Konetzke, vol. II, t. II, pp. 722-723.
290
A.G.I., Lima, 575, lib. 30, fol. 64v.; Konetzke, vol. II, Segundo t., pp. 722-723.
291
Konetzke, V. II, t. II, p. 601.
288

MANUEL LUCENA SALMORAL

101

5. EL TRATAMIENTO DE LOS ESCLAVOS


El tratamiento de los esclavos se regul por las ordenanzas dadas por las autoridades y
cabildos, pero tambin fue objeto de algunas normas reales.

5.1. Castigar la sevicia de los amos


Las denuncias sobre malos tratos a los esclavos llovieron sobre la Corona a fines del
siglo XVII, asegurando que muchos de ellos moran sin confesin. El Rey dio una cdula el
12 de octubre de 1683 advirtiendo a todas las audiencias y gobernadores indianos que pongan muy particular cuidado en el buen tratamiento de los esclavos, velando mucho en ellos
y en que sean doctrinados e instruidos en los misterios de nuestra Santa Fe, y que en lo
temporal tengan las asistencias convenientes, pasando al castigo de sus amos como est
dispuesto por derecho, y por ser materia de tanto escrpulo el que los pobres esclavos sean
maltratados y vejados. Es ms, les record que siempre que se comprobase la sevicia de
los amos deba obligrseles a venderlos, adems de imponerles el castigo correspondiente292. La Audiencia de Guadalajara acus recibo de la cdula y de su cumplimiento el 31 de
octubre de 1684, aadiendo que haba cursado las rdenes pertinentes para ello a todos los
alcaldes mayores de su jurisdiccin, lo que agradeci la Corona el 1 de junio de 1685293. La
obligacin de vender los esclavos cuando se demostraba sevicia, se convirti pronto en el
derecho de estos a cambiar de amo cuando lograban demostrar que se les maltrataba o se les
daban alimentos y vestidos insuficientes. Promovi infinidad de pleitos a partir de entonces
y se convirti en un instrumento de presin de los esclavos, pues como ha sealado Tovar:
La segunda opcin legal que la corona otorg a los esclavos fue la de permitirles alegar el
cambio de amo. Esto significaba para los negros manejar un instrumento muy poderoso contra
sus amos y dueos de las haciendas, pero sobre todo contra sus administradores y mayordomos. La opcin se convirti casi que en un derecho y por qu no decirlo en un recurso contestatario. La capacidad de convertir la insolencia de dirigirse al amo en un derecho de peticin
fue asimilada por los esclavos que trataron en este trnsito de sacar mejores ventajas294

5.2. Matrimonio y vida conyugal


Aunque la poltica matrimonial de los esclavos no ha sido bien estudiada en las colonias
espaolas, debi ser una cuestin importante para sus autoridades, dada la dificultad y caresta con que se recibieron los bozales. La denominamos matrimonial, porque para dichas
autoridades el apareamiento de los esclavos deba desembocar necesariamente en matrimo-

292
A.H.N., Cdices, 684, flo. 41; Ayala, t. I, fol. 41; A.G.I., Indiferente, 430, lib. 42, fol. 297v. y 537,
lib. 8, fol. 11; Konetzke, vol. II, Segundo t., p. 754; Cedulario del XVIII, t. I, p. 203; Disp. Complem., vol.
I, 194, p. 263; Ayala, Cedulario, t. 1, flo. 41, nm. 29.
293
A.G.I., Guadalajara, 231, lib. 5, fol. 271; Konetzke, vol. II, Segundo t., p. 762.
294
Tovar, p. 22.

102

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

nio religioso, pese a que no fuera muy acostumbrado. Desde una perspectiva general exista
una poltica favorable al matrimonio, ya que ste permita sosegar los esclavos. La Corona
defendi siempre que los negros se casen con las negras y la Iglesia estuvo conforme
con ello. Las disposiciones del Snodo diocesano de Cuba de 1680 ordenaron que los amos
no impidieran que sus esclavos contrajeran matrimonio, ni cohabitaran con sus mujeres (constitucin 5), ni vendieran a los esclavos casados de mar a fuera, pues esto era un obstculo para la vida marital (constitucin 6)295. Tambin la cdula real antes citada de 8 de abril
de 1681, dirigida al Virrey del Per, sobre buen tratamiento de los esclavos, haba ordenado
remediar el hecho de que los amos de los obrajes a los que son casados no les consienten
tratar, ni comunicar, con sus mujeres296. El problema en los obrajes era complejsimo, pues
parece que los dueos favorecan el matrimonio de sus esclavos con indias con el propsito
de poder usufructuar ms mano de obra, como se trasluce en un mandamiento dado por el
Virrey de Mxico el 14 de enero de 1635, que levant la prohibicin de que entraran indias y
libres en los obrajes, ya que impeda que hicieran vida conyugal con sus maridos. El Marqus de Caldereyta dio una disposicin el 25 de enero de 1636 autorizando que pudieran
entrar en un obraje las mujeres indias y mestizas casadas con esclavos, as como las curanderas, parteras e indios que fueran a repararlos y posteriormente tuvo que hacer lo mismo el
7 de septiembre de 1641 para que entraran en otro297.
Lo que no se evidenci durante estos aos fue que se estimulara el matrimonio de los
esclavos con propsitos de reproduccin, cosa que apareci ms adelante. Muy por el contrario, la poltica de los amos era la contraria, favorecer la promiscuidad de las esclavas, que
les proporcionaba nuevos alumbramientos anuales, como veremos un poco ms adelante.
En Hispanoamrica no se registran casos de haciendas dedicadas a la cra de esclavos, salvo dos muy puntuales y dudosos descritos por Brito Figueroa (en Aragua)298 y por Moreno
Fraginals (en la isla Barbuda)299.

5.3. La indecente desnudez de las esclavas


Otro de los abusos de los amos que fue objeto de consideracin jurdica en este perodo
fue el relativo a los vestidos de los esclavos, problema que al parecer era particularmente
grave en Cartagena. La Corona seal que segn informes recibidos en dicha ciudad y otras
andan desnudos los negros y negras, siendo esto tan ajeno a la honestidad cristiana y
materia muy escrupulosa, y ... que conviene poner remedio en abuso tan perjudicial para
evitar las ocasiones de pecados, y atendiendo a que lo que es la total desnudez (especialmente de las mujeres), muy contra la pudicia y honestidad cristiana. Para remediar esto dio
una cdula el 2 de diciembre de 1672 recomendando a todas los Virreyes, Presidentes y
Gobernadores de Indias cuidar que los negros y negras anden vestidos o por lo menos
cubiertos, de forma que puedan parecer con decencia y sin peligro a quien los mira. Se
295

Legislacin Ultramarina, t. II, seccin segunda, p. 564.


A.G.I., Lima, 575, lib. 30, fol. 64v.; Konetzke, vol. II, Segundo t., pp. 722-723.
297
Fuentes trabajo en Nueva Espaa, t. VII, pp. 421-424.
298
Brito, pp. 198-209.
299
Moreno Fraginals, t. II, pp. 47-51. Su tesis fue discutida por Lowenthal y Clarke.
296

MANUEL LUCENA SALMORAL

103

orden por esto hacer pregonar que los negros y negras comparezcan ante ellos cubiertos
con aquel gnero de vestidura que conduce a la decencia y honestidad natural, multando
a sus dueos si no lo hicieran por la primera vez, con pena de crcel la segunda, y perder el
esclavo la tercera. Tambin se castig a los libres que no fueran vestidos con multa la primera vez, crcel la segunda y azotes la tercera. Si la culpa fuera del esclavo, se le castigara
arbitrariamente. Igual disposicin se recomend a los Arzobispos y Obispos respecto a los
esclavos de los eclesisticos, a los que se recomendaba particularmente el cuidado de este
aspecto300. Ese mismo da se dio la disposicin particular para Cartagena301.

5.4. Salarios y prostitucin de las jornaleras


Ms grave fue el abuso de los amos de exigir salarios exorbitantes a sus esclavos jornaleros. Una cdula real de 14 de noviembre de 1693 recomend al Gobernador de La Habana
que mantuviese los salarios vigentes y reuniera los amos de dichos esclavos y les digis
en mi nombre que por ningn motivo los estrechen con rigor a la paga de este jornal, pues
por haber usado de l, en algunas partes han resultado varios inconvenientes, con dao de
las almas de esa gente302. Se refera naturalmente a la prostitucin de las esclavas, que se
convirti en un problema de las ciudades portuarias indianas. Una cdula de 1672 nos informa sobre el mismo y fue consecuencia de varias denuncias formuladas a la metrpoli y era
el gran abuso que se ha introducido en las Indias por los dueos de esclavas, de enviarlas
a vender cosas y gneros con que se hallan, y si no traen de retorno aquellas ganancias que
presuponen podran producir, que salgan de noche a que, con torpeza y deshonestidad, las
consigan. Se obligaba as a que las esclavas jornaleras se prostituyesen, sin el menor miramiento. La Corona trat de poner coto a semejante abuso mediante cdula real de 2 de diciembre de 1672 dirigida a los Virreyes, Presidentes de Audiencia y Gobernadores de todas
las Indias, ordenndoles castigar con rigor tales abusos imponiendo penas competentes,
para que las negras esclavas, ni libres, no salgan de casa de sus dueos despus de anochecido, mandando vigilar bien a las patrullas nocturnas y graduando los castigos a los
transgresores. Finalmente recab la ayuda de las autoridades eclesisticas para el mismo fin303.
En Nicaragua se favoreca la prostitucin de las esclavas para la procreacin de esclavos, como denunci su Gobernador al monarca, quien supo as se ha tenido noticia del
abuso introducido en esa provincia de la granjera de las esclavas, pues para que multipliquen los esclavos, en que tienen grande ganancia los dueos, las dejan vivir tan libremente,
que no hay ninguna que cada ao no de un esclavo o esclava, que venden en teniendo

300
A.G.I., Indiferente 430, lib. 41, fol. 271 y 537 y lib. 6, fol. 284; Colec. Mata Linares, t. C, flo. 8485; Disp. Complem., vol. I, 193, pp. 261-262; Ayala, Cedulario, t. 51, fol. 207, nm. 162; Konetzke, vol.
II, t. II, pp. 587-589.
301
Segunda cdula del Extracto de Reales Cdulas Generales y particulares citadas a el margen del
extracto del Cdigo Negro Carolino, de Antonio Romero, A.G.I., Estado 7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de
Amrica, 8734, 91; A.H.N., Cdices, t. 706, flo 146, nm. 74.
302
A.G.I., Santo Domingo, 333 y 876, lib. 27, fol. 307; Zamora, t. 3, p. 129; Konetzke, vol. III, t. I,
p. 40.
303
A.G.I., Indiferente, 537, lib. 6, fol. 285; Konetzke, vol. II, t. II, pp. 589-590.

104

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

edad para servir. El Gobernador haba propuesto una frmula bastante eficaz para acabar
con el abuso, que consista en declarar libres los hijos de la esclava soltera, pues los amos
cambiaran pronto de conducta o se evitara el que pequen con tanto desahogo, como
dice la cdula, pero el Consejo de Indias se neg en redondo a aceptar dicha frmula, que
violaba la norma establecida en las Partidas de que el hijo de la esclava heredara la condicin de la madre304. El monarca neg su autorizacin en cdula del 22 de septiembre de 1687,
recomendndole velis y solicitis mucho el castigo y remedio de este exceso e imponiendo la pena que le corresponda conforme a derecho, as en las esclavas que le cometieren,
como a sus dueos305, que era tanto como dejar las cosas como estaban.

5.5. Esclavo hasta despus de muerto


El maltrato a los negros no cesaba ni con la muerte. En el captulo 1 de esta tercera parte
vimos ya que las ordenanzas de Nueva Cdiz de 1537 prohibieron echar al mar negros e
indios, para evitar que los tiburones se cebaran en comer carne humana, pero la cosa no
qued aqu. En pleno siglo XVII, y exactamente el 16 de enero de 1614, el Cabildo de Lima
aprob una propuesta de su alcalde don Antonio de Ulloa y Contreras prohibiendo enterrar
a los negros y mulatos en atades: que de aqu adelante los dichos negros, ni mulatos, no
usen de los dichos atades, ni lleven a enterrar con ellos a sus difuntos, so pena de cien
azotes y el atad perdido, aplicado su valor a los presos de la crcel, y a los negros de la
Cofrada de donde fuere el negro o negra, mulato o mulata, que se enterrare, as cautivos,
como libres, y de veinte pesos, cada vez que se hicieren, aplicados por tercias partes Juez,
Denunciador y gastos de Justicia. El argumento con que se justific semejante desvaro no
era otro que evitar el notable desorden que hay entre negros y negras, mulatos y mulatas,
en cuanto llevan a enterrar sus difuntos, y que convena remediarse por tener inconveniente
cuanto a la autoridad de los espaoles y gente principal, entre quien se usa. Es decir, que
al parecer los espaoles y gente principal quera tener la exclusiva de enterrarse en atad,
para no perjudicar su autoridad, cosa que se corra peligro de perder si se otorgaba a los
pobres negros de semejante privilegio. El Cabildo pidi la aprobacin del acuerdo por el
Virrey en lo que hizo bien, ya que era un disparate pero lo increble es que el Virrey Marqus de Montesclaros lo aceptara mediante provisin del 26 febrero 1614, considerado el
desorden que se iba introduciendo entre los negros y mulatos, acerca de enterrar sus difuntos en atades con gasto crecido, y en desautoridad de los espaoles y gente principal306.
La orden supona privar de entierro en atad a 16.272 negros y 800 mulatos, es decir 17.072
de ellos, que eran casi lo mismo que la poblacin espaola del reino en dicho ao de 1614,
segn ha sealado Tardieu307.

304

Recordemos que la Cuarta Partida. Ttulo XXI, ley II haba establecido Nacido seyendo hombre de
padre libre e de madre sierva estos a tales son siervos, porque siguen la condicin de la madre cuanto a
servidumbre o franqueza. Vide doc. nm. 2.
305
A.G.I., Guatemala,389, lib. 10, fol. 124v.; Konetzke, vol. II, Segundo t., pp. 798-799.
306
Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 244v-248.
307
Tardieu, Jean-Pierre, p. 41.

MANUEL LUCENA SALMORAL

105

La verdad es que los entierros de los esclavos en Lima son una pgina bastante macabra,
de la que nos ha informado Tardieu. Sus dos primeros Concilios Provinciales prohibieron
enterrar a los esclavos sin pasar por la iglesia, pero parece que los amos fueron bastante
negligentes en cumplir dicho mandato. Todo lo relacionado con los entierros de los esclavos
en el Per estuvo siempre obstaculizado por el temor de las autoridades eclesisticas de que
se introdujeran ceremonias paganas durante los mismos, por la obsesin de los amos de
ahorrarse dinero, por la de los religiosos de cobrar sus emolumentos y por la de los espaoles en mantener las distinciones de clase en estas ceremonias. Todava el 4 de febrero de
1633 el Cabildo limeo se opuso a los gastos excesivos en los entierros de los esclavos de
que resulta mucho dao a esta repblica y sus vecinos por la gran costa que en ello se hace
y desautoridad de los espaoles308.
Tampoco parece que se enterrase debidamente a los esclavos en Cartagena, donde el
Padre Sandoval denunci que los amos abandonaban sus cadveres en medio de las inmundicias. Mejor suerte tuvieron los esclavos de la capital mexicana donde se autoriz enterrarlos en una capilla de la Iglesia nueva. La feliz idea fue del doctor don Diego Guerra, Cannigo de la Iglesia Metropolitana, que inform al Rey de que en la parroquia della hay un sitio
dispuesto para el entierro de los negros y esclavos, que son muchos, el cual est abierto,
desacomodado e indecente, y como el sitio de esa ciudad es hmedo, no se pueden ahondar
las sepulturas por dar luego en agua, y as quedan los cuerpos sobre la superficie de la
tierra, a cuya causa los perros, con el olor de la carne muerta, escarban y los desentierran a
vista del pueblo, que es en desconsuelo de los dichos esclavos, y comen las partes que
dellos desmembran, y los dejan fuera de la sepultura, siendo el mal olor ocasionado a causar
pestes y enfermedades, sin poder en muchas ocasiones sufrirlo los dichos prebendados por
caer el dicho sitio a la parte de la sacrista y contadura. Para remediar este macabro espectculo y sobre todo el mal olor a los Prebendados, solicit del monarca autorizacin para
hacer una capilla en la nueva iglesia, en un sitio anchuroso de fbrica tosca y barata, donde los esclavos se entierren y se les ensee la doctrina cristiana, y se les tome cuenta della,
y predique el evangelio, lo cual al presente no se hace por falta de sitio acomodado de que
el prelado y curas sienten manifiesto escrpulo, aadiendo el Cannigo que la capilla sera
consuelo universal de esa repblica y de los dichos esclavos, y como se hallarn consolados y acudirn con el trabajo de sus personas al pulimiento y ornato competente de la dicha
capilla. Le pareci bien al monarca, que dio una cdula el 14 de marzo de 1624, autorizando
la obra309. Los esclavos pudieron as enterrarse con dignidad en el mismo sitio donde les
adoctrinaban y enseaban el Evangelio.

6. LAS PROHIBICIONES DE CARCTER PREVENTIVO


Las prohibiciones destinadas a evitar posibles delitos de los esclavos se insertaron usualmente en las ordenanzas de negros de mandatarios y cabildos y fueron generalmente las que
ya conocemos de pocas anteriores.
308

Tardieu, Jean-Pierre: Los negros y la Iglesia..., p. 365.


Cedulario de los siglos XVI y XVII, pp. 289-290 [ms informacin sobre la nueva construccin en
pp. 314-315]
309

106

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

6.1. Que no vivan en pueblos de indios


La conocida prohibicin de que los negros vivieran en pueblos de indios, establecida por
cdula de 23 de septiembre de 1580, no fue objeto de especial preocupacin, salvo en casos
puntuales que afectaron a la rentabilidad de las plantaciones. En Guatemala volvi a reiterarse
la prohibicin mediante cdula de 22 de diciembre de 1605, para impedir que los negros compraran cacao a los indios a cambio de frusleras, porque se lo llevaban antes de que estuviera
en sazn, arruinando los cacaotales e impidiendo que los naturales pudieran pagar luego sus
tributos del encomendero y al Rey. La cdula record a la Audiencia el cumplimiento de la orden
de que no vivieran en pueblos de indios los dichos espaoles, mestizos, mulatos, ni negros
especialmente en tiempo de cosecha, ni posteriormente pudiera permanecer en ellos ninguno
de los citados ms de tres das al mes. La misma cdula atribuy la crisis ganadera existente a
los mismos negros y mulatos libres, ya que andaban por el campo desjarretando ganado para
sacar sebos y corambres por lo que prohibi igualmente que ningn negro ni mulato libre no
pueda andar a caballo, ni en yegua, so pena de doscientos azotes y de diez aos de galera310.
Tambin es de resaltar la provisin de 23 de octubre de 1628 para la Audiencia de Charcas recordando la prohibicin de que los mulatos y zambagos libres pudieran tener indios de servicio, dada por el Virrey Toledo el 10 de julio de 1568311.
En cualquier caso la brecha abierta por los espaoles entre las dos etnias, motivada en
gran parte por la utilizacin de los negros por los peninsulares y criollos para coartar a los
indios a trabajar, fue aminorndose a lo largo del siglo XVII, cuando se produjo una mayor
convivencia entre indios y negros que fructific, como seal Chvez en una elevada poblacin mulata libre, y algunas veces peregrina, lo cual se reflejo en el alarmante aumento de
vagabundos, que lo eran porque rehuan el pago de tributos a los que como libres estaban
obligados a cubrir312
6.2. Que no tengan armas
La antigua prohibicin de 1551 de que no portaran armas los negros y mulatos, libres o
esclavos, sigui siendo objeto de varias disposiciones, debido a que durante nuestro perodo
muchos funcionarios cayeron en el abuso de hacerse acompaar de muchos negros armados
para resaltar su natural distincin. El asunto fue particularmente grave en Lima y el Virrey dio
un auto el 9 de febrero de 1608 prohibindolo. El Marqus de Montesclaros anot que pese a
no estar permitido se estaba violando la norma trayendo espadas muchos negros esclavos y
horros, en confianza que son esclavos y sirven a personas graves en esta Ciudad, que por ello
no han de ser presos, ni castigados, ni se ha de ejecutar en sus personas y bienes las penas
que sobre ello estn puestas. Volvi a prohibir que nadie, salvo los altos funcionarios, llevaran en su acompaamiento, ni fuera del, por ninguna ocasin, ni causa, ni para ningn efecto,
esclavos negros (tampoco mulatos) con espadas, ni otras armas ofensivas, ni defensivas, ni los
dichos esclavos las traigan, bajo pena de perderlos. En caso de que los acompaantes arma310

A.G.I., Audiencia de Guatemala, 386, fol. 191; Konetzke, vol. II, primer t., pp. 118-120.
A.G.N.A., poca colonial, Reales Cdulas y Provisiones, 1517-1662, t. I, pp. 163-164.
312
Chvez Carvajal, Mara Guadalupe: Los mecanismos..., p, 111.
311

MANUEL LUCENA SALMORAL

107

dos fueran negros o mulatos libres, pagaran una multa equivalente a su precio (como esclavos), precedindose adems a la prisin de tales negros o mulatos. Si no se pagara la pena
pecuniaria en 15 das, los acompaantes recibiran 200 azotes pblicamente.
Naturalmente el Virrey se vio precisado de determinar quienes eran los altos funcionarios
que podan llevar tales acompaamientos, para evitar equvocos. Fueron los Oidores de la
Audiencia y de la Inquisicin (que podan llevar hasta dos), los contadores del Tribunal de
Cuentas, el Capitn de su Guardia, los Alcaldes ordinarios y de la Hermandad y el Corregidor
de los naturales del Cercado, as como tambin (para la ejecucin de la Justicia) el Lugarteniente de Capitn General del Callao cuando fuera a Lima, los oficiales reales de Corte y los
Capitanes de las Compaas de las lanzas y arcabuces, el Maestre de Campo general, el
Sargento Mayor, y el Secretario de la Gobernacin313. Semejante ejrcito de altos funcionarios deba tener acostumbrados a los vecinos limeos de un constante trajn de cohortes
armadas de acompaantes.
El Auto del Marqus de Montesclaros debi tener poca repercusin, ya que ocho aos
despus, el 6 de junio 1616, el Virrey del Per don Francisco de Borja tuvo que volver a
insistir en el asunto, dando una provisin por la que prohibi que ninguno de los dichos
negros, mulatos, zambagos, ni otras personas que tengan mezcla suya, puedan traer, ni traigan las dichas espadas, ni dagas, ceidas, ni en otra manera, so las penas impuestas en las
ordenanzas que acerca de esto tratan314.
Algo similar ocurra en Cartagena, donde los ministros de la Inquisicin, Gobernadores,
Justicias, Estado Eclesistico y profesin militar se hacan acompaar por esclavos con armas.
El monarca dio una cdula el 8 de agosto de 1621 prohibiendo que ningn esclavo traiga
armas, ni cuchillo, aunque sea acompaando a su amo, sin particular licencia nuestra315. La
misma cdula se dio el 4 de abril de 1628 para todos las Indias, mandando cumplir las ordenanzas dadas sobre el particular y prohibiendo otorgar licencias a ninguna persona de
cualquiera calidad, estado, condicin y preheminencia que sea para traer negros con espada,
alabarda, ni otras armas ofensivas, ni defensivas, recordndoles adems que el cumplimiento de esta orden se tendra en cuenta en sus juicios de residencia316.
El temor de que los negros y mulatos tuvieran armas indujo al Cabildo de Buenos Aires
a solicitar (26 de junio de 1640) al Teniente de Gobernador que diese un bando ratificando la
prohibicin de que los negros usaran garrotes y cuchillos317, cosa que deba ser bastante
difcil de cumplir, sobre todo en lo relativo a los garrotes.
El 30 de junio de 1647 la Corona dio una cdula al Virrey de Mxico, recordndole la
misma prohibicin pues se haba sabido que los esclavos negros andan en esa ciudad con
armas y con ms libertad de la que debieran y que resultan desto muertes y otras desgracias
que se deben obviar318. Poco despus llegaron a Espaa informes gravsimos del Fiscal

313

Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 244v-246v.


Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 271v-272v.
315
R.L.I., lib. 7, tt. 5, ley 17, Zamora, t. 4, p. 463; Arrazola, p. 265.
316
Primera cdula del Extracto de Reales Cdulas Generales y particulares citadas al margen del extracto del Cdigo Negro Carolino, de Antonio Romero, A.G.I., Estado 7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 91. Brit. Libr., Additional Mss. 13.994 (371), flo. 55-55v.
317
Cabildo de Buenos Aires, t. IX, L. V-VI, p. 47.
318
A.G.I., Audiencia de Mxico, 1067, lib. 13, fol. 226v.; Konetzke, vol. II, primer t., p. 417.
314

108

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

don Pedro Melin de la Audiencia de Mxico, fechados el 3 de septiembre de 1646, que


obligaron al monarca a tomar nuevas medidas, pues segn el Fiscal haban ocurrido grande
relajacin y desorden y suceden heridas y muertes, as de los amos de los mismos negros y
mulatos, como de otros espaoles, habiendo alcanzado un punto culminante en Veracruz,
donde existan dos compaas de Infantera en las que estaban alistados negros y mulatos.
En dicho puerto se haba llegado al extremo de ir veinte de ellos por las calles con espadas
y broqueles, acuchillando a los que encontraban y mataron dos soldados espaoles del
presidio, y con esta ocasin, a su pedimiento mandsteis desarmar los dichos negros y
mulatos. El monarca envi una cdula al Virrey de Nueva Espaa el 1 de noviembre de 1647
encargndole el cumplimiento de la cdula del pasado 30 de junio de 1647, de la que enviaba
traslado y recomendndole que no autorizara ms permisos de armas a negros y esclavos
acompaantes, y que si alguien reclamara por ello, que le enviaran sus razones al Consejo de
Indias319. Esta cdula se reiter al Virrey de Mxico el 30 de diciembre de 1663.
Todava en 1665 fue preciso dar otra cdula real, general para todas las Indias prohibiendo que los Virreyes, Presidentes y Oidores permitieran que los esclavos, mestizos y mulatos que los sirvieren, o a sus familias, traer armas, guardando las prohibiciones generales.
Se aclar que se exceptuaba de la prohibicin a los ministros de justicia, como Alguacil
Mayor y otros de este gnero, a los cuales les permitimos, porque les asisten y necesitan de
ellas para que sus amos puedan administrar mejor sus oficios320.
6.3. Que no usen trajes valiosos, ni joyas
El asunto de los vestidos de las esclavas segua dando quebraderos de cabeza. Si iban
desnudas porque, como se dijo, ofendan a quien las mira, y si iban muy peripuestas con
trajes costosos, porque se pensaba que los haban conseguido prostituyndose. El problema debi tener bastante que ver con las criollas, a nuestro entender, pero las autoridades
intervinieron frecuentemente en el mismo. As el Virrey del Per Conde de Chinchn reiter
en un auto del 12 de abril de 1631 la antigua prohibicin de que las negras usaran sedas y
joyas, con lmite de edad: de edad de diez aos arriba, no puedan traer ni traigan oro plata,
perlas, ni sedas en sus vestidos y aderezos, ni mantos de ella (doc, nm. 339), ya que de
ello se han seguido y siguen muchos daos e inconvenientes y ofensas de nuestro Seor. Aluda indudablemente a la prostitucin, pues autoriz tales lujos a las negras casadas
que hicieren vida con sus maridos, aunque con licencia del Cabildo naturalmente321.
6.4. Que no regenten pulperas
Las pulperas constituan el lugar de esparcimiento de esclavos y negros y fueron muy
perseguidas en este perodo. El Cabildo de Caracas lleg a acordar el 28 de febrero de 1657
que se limitaran a 12 y que adems cada una pagara 5 pesos para Propios de la ciudad, ya

319

A.G.I., Mxico, 1067, lib. 13, fol. 312: Konetzke, vol. II, t. I, pp. 427-428.
Zamora, t. 4, p. 463.
321
Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 359v-360.
320

MANUEL LUCENA SALMORAL

109

que en tales establecimientos hallan acogida los ladrones y dan ocasin a que los haya,
pues los esclavos, sabiendo que en dichas pulperas hallarn acogida los ladronicios y hurtos que hacen, se alentarn a hacerlo322. La medida debi resultar poco eficaz, pues el mismo Cabildo aprob el 13 de agosto de 1668 una propuesta del Procurador General para que
las pulperas cerraran cuando se diera el toque de nimas, y nadie en tocando a las nimas,
que se tocan a las nueve de la noche, no sean osados a abrirlas, por ninguna de las maneras,
a persona de cualquiera calidad que fuere, porque a deshoras de la noche acuden mucha
gente de servicio, as esclavos como indios, y traen los frutos que cogen y los venden a
trueque de vino, dndoles los pulperos lo que ellos quieren, y sucede embriagarse, por cuya
causa los engaan, y lo que de ellos compran es slo para revenderlo, daos y perjuicios
muy graves a esta repblica323.
Algo semejante ocurra en Buenos Aires, donde abundaban las pulperas regentadas por
negros. Su Cabildo determin el 7 de febrero de 1642 que se prohba no haya de aqu adelante las dichas pulperas de negros, ni negras, indios, ni indias, bajo pena de perder lo que
hubiera en el establecimiento la primera vez, 100 azotes en pblico al negro o negra, indio o
india, por la segunda vez y 100 pesos de multa al amo, y a la tercera se proceder por todo
rigor a lo que convenga. Protestaron los dueos de las pulperas, diciendo que tenan en
ellas regentes espaoles, y el Cabildo tuvo que volver a reunirse el mismo da para determinar que en tal caso las personas espaolas deban estar siempre presentes en ellas, para
evitar que fueran utilizadas como pantalla324.

7. LAS ORDENANZAS DE NEGROS


Finalmente tenemos las Ordenanzas, que constituan el mejor dispositivo regulador de la
vida de los esclavos. Tal como venimos viendo podan ser virreinales, de Audiencia, de
Cabildo y Gremiales.

7.1. De los Virreyes


Destacan las dadas por el Virrey del Per Don Luis de Velasco el 2 de septiembre de 1598
sobre las Juntas, Cofradas, borracheras, viviendas y corrales de los negros. En su introduccin se hizo constar que se otorgaban porque las normas dadas anteriormente no podan
aplicarse por ser, como eran, las penas puestas contra los transgresores algo rigurosas y
extraordinarias, as como tambin por la remisin y descuido que ha habido en las Justicias y ejecutores de las tales ordenanzas, pues no bastaba establecerlas y ordenarlas, habiendo resultado grandes delitos en la ciudad. Las ordenanzas castigaban posibles delitos
de negros, muchos de los cuales no eran esclavos, pero varias de ellas afectaron directamente a la poblacin esclava. As la 2 castigaba a los esclavos y libres negros (as), mulatos
322

Cabildo de Caracas, t. IX, pp. 220-221.


Cabildo de Caracas, t. XII, pp. 316-318.
324
Cabildo de Buenos Aires, t. IX, L. VI, p. 269.
323

110

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

(as) o zambagos, que vivieran en dichos aposentos o corrales de la siguiente forma: 12 pesos
si fuera horro y si fuera esclavo 6 pesos de multa al amo y 100 azotes al esclavo, la primera
vez; 24 pesos si fuera horro, y 12 pesos al amo y 200 azotes al esclavo la segunda, adems
de destierro por un ao; pena de galeras dos aos sin sueldo, por la tercera vez. La 3 prohibi arrendar o permitir que en los corrales y sitios hubiera juntas de negros y negras, y
mulatos y mulatas, zambagos, horros, ni libres, de da, ni de noche, as en nombre de Cofrada como sin l, ni bailes con atambores, ni sin ellos, bajo multa de 30 pesos la primera vez;
60 pesos la segunda; y 60 pesos y prdida del local la tercera. Los negros, etc. que fueran
hallados en tales juntas recibiran 200 azotes si fueran oficiales de Cofrada o 100 si no lo
fueran, la primera y segunda veces; y servir un ao al virrey (o lo que dispusieran los sucesores) la tercera vez. Finalmente la 4 prohibi vender chicha en Lima los das festivos, bajo
multa de 20 pesos la primera vez, 40 la segunda y prohibicin de poderla vender en el futuro
la segunda, y 40 pesos y destierro por un ao de la ciudad la tercera325.

7.2. De las audiencias


Fueron muy pocas en este perodo, destacando las otorgadas por la Audiencia de Mxico el 14 de abril de 1612 para negros y mulatos (esclavos y libres). En realidad fueron unas
ordenanzas adicionales a las anteriormente dadas para que no traigan armas algunas, ni se
junten arriba de tres, ni tengan cofradas, y que los vagamundos tomen oficios en ciertas
penas. Fueron las siguientes:
La 1 prohibi que hubiera ms de cuatro negros y cuatro negras en los entierros de
negros (as) y mulatos (as), bien fueran libres o esclavos, bajo pena de 200 azotes a los que
sobrepasaran dicho nmero.
La 2 reiter la prohibicin de que nadie diera o vendiera armas, plvora o municiones a
cualquier negro (a) o mulato (a), libre o esclavo, pero elevando su castigo a pena de muerte.
La 3 reiter que nadie llevase de acompaamiento ms de dos negros, mulatos o chinos,
bajo pena de perder los que sobrepasaran dicho nmero.
La 4 reiter la prohibicin de que ninguna negra ni mulata, libre o esclava, llevase joya
de oro, ni plata, ni perlas, ni vestidos de seda de Castilla, ni mantos de seda, ni pasamanos
de oro ni de plata, bajo pena de perderlos y 100 azotes326.
La Audiencia aprob y confirm adems las ordenanzas hechas por el Virrey Conde de
Monterrey el 30 de junio de 1598, en cuanto no contradijeran a las que acababa de otorgar.
La misma Audiencia de Mxico parece haber dado unas Ordenanzas generales para el gobierno de la Nueva Espaa en 1677, en las que hay varios captulos sobre los esclavos. Recogen en realidad disposiciones dadas anteriormente el 23 de abril de 1580, 31 de julio de 1582, 17
de agosto de 1619, 14 de abril de 1612, 16 de abril de 1612 y 17 de agosto de 1619, como se registra en notas. Las del 14 de abril de 1612 son precisamente las que vimos anteriormente327.

325

Real Academia, Colec. Mata Linares, t. XXI, flo. 207v-210, y t. XXII, flo. 217-219.
Legislacin del Trabajo, pp. 100-101; Konetzke, vol. II, primer t., pp. 182-183; Belea, t. I, p. 73.
327
Nuevas ordenanzas de negros de la Audiencia de Mxico, dadas en Mxico el 14 de abril de 1612.
Legislacin del Trabajo, pp. 100-101; Konetzke, vol. II, primer t., pp. 182-183; Belea, t. I, p. 73.
326

MANUEL LUCENA SALMORAL

111

Creemos as que la Audiencia trat de hacer en 1677 una recopilacin de ordenanzas anteriores, recogiendo varias de las que haba dado el Cabildo. Lo dispuesto en estas ordenanzas
es lo siguiente.
La 11 reiter la prohibicin de que cualquier persona saliera a los caminos a comprar
fruta, bastimentos, aves, huevos, lea y carbn, bajo pena de 200 azotes y dos aos de
galeras siendo persona vil, mestizo, mulato o negro, aunque sea esclavo y diga que su amo
le envi, Si fuera tendero o regatn sera sometido a vergenza pblica y destierro por dos
aos de la Ciudad; y si fueran alguaciles con privacin de oficio y 40 pesos y destierro por
cuatro aos de la Ciudad328.
La 12 reiter la prohibicin de comprar maz fuera de la Alhndiga, bajo pena de perderlo
y 500 pesos de multa por la primera vez, y 1000 pesos y destierro de la Gobernacin de Nueva
Espaa por 4 aos por la segunda. Quien comprara el maz perdera igualmente lo adquirido
y sera castigado con 100 pesos si fuera espaol; y 30 pesos y 100 azotes si fuera mestizo,
negro o mulato, multa que pagaran los amos en el caso de los esclavos329.
La 82 reiter la prohibicin de que ningn negro (a) ni mulato (a) libre o esclavo, ni
indio, portara cuchillo carnicero con punta, bajo pena de 100 azotes en pblico, pero si fuera
esclavo su amo lo pondra con prisiones tiempo de dos meses, sin quitrselas, ni andar sin
ellas, pena de cincuenta pesos. Se exceptuaba de la prohibicin a los carniceros, que podran llevar cuchillos con punta cuando realizaran sus oficios o los arrieros cuando fueran
con sus recuas y arrias330. Otras ordenanzas reiteraron igualmente prohibiciones dadas: La
83 que se reunieran ms de tres negros o mulatos, bajo pena de 200 azotes a cada uno331. La
84 que en los entierros de negros y mulatos, libres o esclavos, hubiera ms de cuatro negros y cuatro negras, bajo pena de 200 azotes. La 85 que nadie vendiera armas, plvora ni
municiones a ningn negro (a) ni mulato (a), libre o esclavo, bajo pena de muerte. La 86 que
nadie llevara ms de dos negros, mulatos o chinos de acompaamiento, so pena de perderlos.
La 87 que las negras y mulatas, libres o esclavas, no llevaran oro, plata, perlas, vestidos de
Castilla, mantos de seda, ni pasamanos de oro o plata, bajo pena de 100 azotes y perderlos. La
88 que los negros (as) y mulatos (as), libres o esclavos, que no tuvieran oficio propio no
tuvieran casa, sino que se asentaran con amos para servirlos, bajo pena de 200 azotes332.
Dos ordenanzas singulares fueron las 123 y 124. La primera prohibi que los negros
compraran sal a los indios, porque se la toman por fuerza y a menos precio de lo que vale,
bajo pena de 100 azotes y destierro de tales pueblos por un ao333. La segunda prohibi a
las mestizas, mulatas o negras vestirse como las indias, bajo pena de prisin y 100 azotes
por las calles, adems de 4 reales de multa para el Alguacil que la detuviera, exceptundose
aquellas que estuvieran casadas con indios334.
Llama la atencin en las ordenanzas de 1612 la prohibicin de que en los entierros de
negros y mulatos pudieran asistir ms de cuatro negros y cuatro negras, pues no parece un
328

Captulo 10 de las Ordenanzas de 17 de agosto de 1619.


Ordenanza de 24 de octubre de 1623.
330
Ordenanza y auto acordado de 2 de abril de 1612.
331
Ordenanza y auto acordado de 14 de abril de 1612.
332
Ordenanza y auto de 16 de abril de 1612.
333
Ordenanza de 23 de abril de 1580.
334
Ordenanzas de Gobierno de Nueva Espaa, pp. 1-114.
329

112

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

lugar apropiado para promover sediciones o alzamientos, pero hasta a esto tena miedo la
Audiencia novohispana. La pena de 200 azotes para los que asistieran en mayor nmero es
adems exorbitante. Tambin resulta bastante extica la prohibicin de que las negras se
vistieran con ropas de india, cuyo alcance nos resulta difcil comprender.

7.3. De los Cabildos


Fueron igualmente escasas y no se dieron en forma de unas ordenanzas estructuradas,
sino aisladas, como acuerdos o autos de los Cabildos. Tampoco fueron muy originales, ya
que se limitaron por lo comn a confirmar lo anteriormente legislado. Las ms importantes
fueron las del Cabildo de Caracas y se refirieron al cimarronaje, por lo que las estudiaremos
en el punto siguiente. Aqu recogemos nicamente algunas de Puerto Rico y Buenos Aires:

A) SAN JUAN DE PUERTO RICO


Fueron unas Ordenanzas de Gobierno para la ciudad dadas el 11 de septiembre de 1627,
en las que encontramos los siguientes captulos relativos a los esclavos:
La ordenanza 4 del captulo de Propios de la Ciudad determin que cada pieza importada
pagara 8 reales con destino a Propios de la Ciudad. La 1 del captulo relativo a los navos
que trajeran negros determin que no se desembarcasen esclavos de ellos sin que previamente los navos fueran visitados por dos regidores, un mdico y el escribano del Cabildo,
que comprobaran si los esclavos no tenan enfermedad contagiosa, viruelas o sarampin,
pues en caso de llevarla a bordo se les impedira desembarcar y se les obligara a ir a la isla
de Cabras, donde tendran los negros hasta que estn buenos y puedan entrar en esta
Ciudad335.

B) BUENOS AIRES
En las Ordenanzas del Cabildo de Buenos Aires de 8 de febrero de 1642, vistas anteriormente a propsito de que los negros no regentaran pulperas, falt la aplicacin del castigo
para los negros que jugasen o comprasen vino. Se regul estableciendo las penas prescritas
para los pulperos y que adems los negros borrachos fueran destinados a servir una semana
sin salario en las obras de fortificacin de la ciudad336. Otro acuerdo del Cabildo bonaerense
fue dar una requisitoria al Gobernador de Tucumn el 27 de marzo de 1654 para que se prendieran y devolvieran a Buenos Aires los esclavos huidos a dicha Provincia, corriendo por
cuenta de los amos porteos los gastos correspondientes337. Tales fugas deban ser bastante usuales.

335

Domnguez Compay, Ordenanzas..., pp. 289-295.


Domnguez Compay, Ordenanzas..., pp. 297-304.
337
Cabildo de Buenos Aires, t. X, L. VI, p. 344.
336

MANUEL LUCENA SALMORAL

113

7.4. De los gremios


Las ordenanzas gremiales fueron muy abundantes en el perodo, sobre todo en las dos
capitales virreinales, y se discrimin siempre en ellas a los negros y mulatos.
Las limeas de 19 de marzo de 1604 para los pasamaneros y orilleros prohibieron que
ningn negro, mulato, zambago, ni berberisco cautivo, pueda ser examinado del dicho oficio, ni se admita en l, ni tenga tienda pblica, ni secretamente. Se les permita sin embargo
trabajar en el oficio pero en casa de maestro338. Las de la misma ciudad para los aprensadores
de 12 de marzo de 1613 prohiban que negros horros, ni cautivos, no puedan ser examinados, ni tener tienda pblica, ni secreta, ni aprensar, ni cincelar, si no fuere por oficial de maestro
examinado339. Finalmente las de 27 de abril de 1615 para los tintoreros prohibieron por la 10
ordenanza que ningn negro ni mulato, libre ni cautivo, pueda tener ni tenga obraje de los
dichos oficios, suyo, ni ajeno, ni pueda entrar en examen, ni ser examinado en l, ni tener
pblica ni secretamente sedas crudas, ni de color, ni terciopelos, rasos, damascos, ni otras
cosas, ni usar del dicho oficio, si no fuere en casa de maestro examinado y como oficial
suyo, bajo pena de 200 pesos y prdida de los materiales, tinajones, etc. A esta Ordenanza
el Virrey le hizo la siguiente adicin: Y en cuanto a la [Ordenanza] 10 que prohbe ningn
mulato ni negro esclavo, ni otro, pueda ser tintorero, se aada salvo si no fuere con especial
licencia del Sr. Virrey y sin perjuicio de que no sea admitido, si no quisieren recibirle, en la
Cofrada de Santa Catalina de los dichos tintoreros340.
Las ordenanzas mexicanas abundan en lo mismo. As las de 12 de septiembre de 1605
para los aprensadores prohiba en su ordenanzas 6 que no puedan ser admitidos a exmen,
para ser maestros, ningn negro, indio, mestizo, ni mulato, pero se permita que si algn
maestro examinado tuviere algn negro esclavo, pueda, siendo uno slo, usar en su casa y
tienda del dicho su amo el dicho oficio, como siempre haya de estar en poder y trabajar en
tienda y casa de maestro examinado. Si el maestro muriera, el negro quedaba inhabilitado
para trabajar, hasta que pudiera entrar en casa y tienda de maestro examinado, bajo pena de
veinte pesos y 200 azotes al negro341. Peor era el caso del gremio mexicano tiradores de oro
y plata, una de cuyas ordenanzas dadas el 3 de enero de 1665 prohiba Que ningn maestro
pueda ensear y poner a trabajar en la mesa negro esclavo y otro de color quebrado, y si lo
hiciere, habindosele amonestado por el Corregidor una, dos y tres veces, sea perdido el
esclavo y vendido por cuenta de S.M., y siendo otro de color quebrado, tenga la pena de
cien pesos342. Incluso las ordenanzas de fabricantes de loza dadas el 6 de julio de 1667
sealaban que para ejercer dicho oficio se ha de examinar y ha de ser espaol o mestizo, y
no negro, ni mulato, bajo pena de que el negro que ejerciera como maestro tendra una
multa de 10 pesos y 10 aos de crcel. Eso si se permita que los negros y mulatos pudieran
ejercerlo como oficiales343.
338
Real Academia de la Historia, Colec. Mata Linares, t. XXII, fol. 232; Konetzke, vol. II, primer t.,
p. 109.
339
Colec. Mata Linares, t. XXII, fol. 287; Konetzke, vol. II, t. I, p. 185.
340
Colec. Mata Linares, t. XXII, fol. 304; Konetzke, vol. II, t. I, p. 190.
341
Legislacin del Trabajo, p. 93; Konetzke, vol. II, Primer t., p. 116.
342
Ordenanzas gremiales mexicanas, p. 139; Konetzke, vol. II, t. II, p. 524.
343
Ordenanzas gremiales mexicanas, p. 174; Konetzke, vol. II, t. II, p. 644.

114

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

8. EL CIMARRONAJE Y LOS PALENQUES


El cimarronaje, fenmeno general que acompa a la aparicin de la esclavitud en el siglo
XVI, empez a constituir un grave problema para las autoridades espaolas a fines de dicha
centuria, y ms an durante el siglo XVII, cuando los cimarrones se reunieron en palenques,
verdaderas repblicas libertarias para los esclavos. Eusebio Escudero, Gobernador de Santiago de Cuba en la segunda dcada del siglo XIX, nos dej esta definicin de un palenque,
que hizo a su Capitn General: Se ha dado el nombre de Palenque a aquellas cuevas o espesuras donde se refugian esclavos y se renan con principalsimo objeto de zafarse de los
trabajos de sus amos. En ellos forman sus establecimientos de casas provisionales, y de
aquellas provisiones ms necesarias para su sustento, como son al negro los pltanos, el
ame, las malangas, frjoles y otros granos. Eligen su capitn al que generalmente se subordinan todos. Las faltas de carnes las suplen con puercos cimarrones...jutas y pesca de los
ros344. La definicin es vlida para todas las pocas, pues los palenques variaron poco a lo
largo de la colonia.
De la copiossima documentacin jurdica sobre el cimarronaje y el sometimiento de los
palenques del siglo XVII (sobre todo en lo relativo a ordenanzas de los Cabildos) hemos
seleccionado algunas muestras significativas. El primero de estos documentos nos presenta
la decidida actitud de la Corona de castigar ejemplarmente a los cimarrones. Una cdula real
de 14 de septiembre de 1619 mand a los Virreyes, Audiencias y Gobernadores de Indias
suprimir los procesos ordinarios criminales en los casos de cimarronaje, haciendo justicia
en la causa y excusando tiempo y proceso. Tal justicia no era otra que castigar las cabezas ejemplarmente y reducir a los dems a esclavitud y servidumbre, pues son de condicin
esclavos fugitivos de sus amos345. El cimarronaje quedaba as fuera de todo procedimiento
civil o criminal y equiparado prcticamente a la piratera; juicios sumarios a sus cabecillas y
reduccin de sus seguidores a su antigua condicin de esclavos.
El documento anterior demuestra la importancia del cimarronaje a comienzos del siglo
XVII, del que nos siguen faltando datos documentales. Muy conocido es el palenque mexicano de los yaguicos cerca del pico de Orizaba, que lleg a convertirse en la poblacin libre
de San Lorenzo de los Negros, con su propio gobierno y un magistrado espaol residente346.
A este palenque ha dedicado recientemente un trabajo Ngou-Mve para resaltar la interesante hiptesis del origen africano bant del cimarronaje americano, dado que fue una forma de
resistencia a la trata negrera portuguesa347. En cualquier caso dicho palenque mexicano fue
uno de los primeros en el que los cimarrones lograron negociar con la Corona un asentamiento libre, pues se hizo en el mes de agosto de 1609348. La Corona impuso las condiciones
de que depusieran las armas y se asentaran en las tierras asignadas por el Virrey Luis de
344
Procedente del fondo de Consulados en el Archivo Nacional de Cuba este documento de Escudero
esta recogido en La Rosa Corzo, Gabino: Los palenques en Cuba..., p. 91.
345
R.L.I., lib. 7, tt. 5, ley 2; Zamora, t. 4, 9. 427.
346
Davidson, D.M.: Negro Slave..., pp. 246-250.
347
Ngou-Mv, Nicols: El cimarronaje como forma de expresin..., pp. 27-51.
348
Le antecedi el palenque panameo que se consolid como la poblacin libre de Santiago del Prncipe, aceptado el indulto real y la negociacin de la Audiencia de dicho territorio en 1579. Franco, Jos
Luciano; Los palenques..., p. 25.

MANUEL LUCENA SALMORAL

115

Velasco, bajo el gobierno de su dirigente Yang y con el compromiso de ayudar a los espaoles a capturar los esclavos que huyeran de sus amos. En 1631 el posterior Virrey Marqus
de Cerralvo confirm el trazado del pueblo que se llam San Lorenzo de Cerralvo, conocido
como San Lorenzo de los Negros y finalmente como Yang349.
Para reprimir el cimarronaje se dieron ordenanzas de Cabildos en muchas ciudades indianas, entre las que destacaron las venezolanas y las neogranadinas, dos de los territorios
ms afectados por el problema, igual que anteriormente lo haban sido Santo Domingo y
Panam.
Las ordenanzas de cimarrones del Cabildo de Caracas se dieron el 28 de julio de 1653350,
respondiendo a un alzamiento de negros en el que haban llegado a matar de gente en los
caminos y saltear y robar en ellos, viniendo en escuadras a llevarse las negras de servicio de
nuestras casas, segn dejaron constancia los cabildantes. Anotaron adems que los esclavos
e indios encomendados huan frecuentemente de amos y encomenderos, poniendo en grave
riesgo la produccin agrcola. Para evitar que se convirtieran en cimarrones se haba decidido
enviar contra ellos capitanes con gente armada para sujetarlos, cuyo gasto era preciso costear
mediante la creacin de una caja en la que cada propietario pusiera una suma de cada cabeza
de esclavo o indio para los gastos necesarios de su reduccin y castigo. Para imponer la capitacin solicitaron al Gobernador y Capitn General, don Diego Franco de Quero y Figueroa,
que convocase un Cabildo abierto, en el que se determinara lo que tanto importa a esta ciudad y sus vecinos. Mucho se ha escrito sobre la desaparicin de los cabildos abiertos en el
siglo XVII y su reaparicin en la centuria siguiente, pero sta es una prueba ms de su persistencia en toda la Historia de Hispanoamrica. El cimarronaje haba entrado ya en la categora de
algo que afectaba a todos y deban ser resuelto con aportacin de todos los vecinos de Caracas. El tema es importante pues suele eludirse en la historia venezolana.
El Cabildo abierto se celebr el 28 de julio de 1653, presentndose en el mismo una propuesta de ordenanzas para Caracas, con las siguientes disposiciones:
1. Se constituira una caja de cimarrones mediante la aportacin de 2 reales por cada
cabeza de esclavo. La caja sera un arca de tres llaves, custodiadas por tres diputados, vecinos electos, por suertes cada ao, por los dems vecinos.
2. Se elegira un Capitn de cimarrones que cobrara, junto con sus soldados, un tanto
por cabeza de cimarrn capturado.
3. Se reiteraba la prohibicin de que los negros portaran armas. Slo podran usarlas
quienes se alistaran en la compaa represora del cimarronaje, a la que se obligaba a
salir a su cometido por lo menos una vez al ao. De no hacerse as sus miembros
seran desterrados de la Provincia para evitar vagamundos y gente sin provecho.
4. Se facultaba al Capitn y soldados de la Compaa para prender a los cimarrones donde
quiera que los hallaran, pudiendo matarlos si se resistieran a ser capturados.
La 5 estableci las penas para quienes ayudasen a los esclavos huidos: quien los
encubriese en casas o estancias pagara los jornales del esclavo a su amo desde el da

349

Ngou-Mv, Nicols: El cimarronaje como forma de expresin del..., p. 38.


El cimarronaje en Venezuela data del siglo XVI y se origin en la mina de Buria (Yaracuy), donde el
esclavo Miguel reuni en un palenque del que se proclamo Rey a negros e indios jirajaras. Pollak, Angelina:
El aporte negro a la cultura..., p. 123.
350

116

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

que este hubiera manifestado su huida a la Justicia. Si el ocultador fuera el capitn o


un mayordomo recibira 200 azotes; y si fuera esclavo se le daran 200 azotes y se le
cortaran las orejas por la primera vez. La ordenanza olvid especificar el castigo por
las veces posteriores.
6. Se compensara con los fondos del arca a los dueos de los cimarrones que fueran
desterrados o hubieran merecido la pena de muerte, mediante lo que establecieran unos
diputados elegidos para ello. A continuacin se aadi un prrafo bastante confuso
con el que parece que quiso decirse que los dueos de esclavos que no se hubieran
integrado en la caja, y quisieran hacerlo posteriormente, tendran que pagar el doble
que sus compaeros. Finalmente se determin que quienes custodiaran las llaves del
arca dieran fianzas sobre las cantidades que se les entregaban y que dieran cuenta de
lo existente en caja a fin de ao. Las ordenanzas terminaban pidiendo testimonio de
una real cdula dirigida a las Justicias de Veracruz el 7 de agosto de 1535 sobre la
prohibicin de que los negros tuvieran armas y con el nombramiento de los diputados, aadindose que quienes estuvieran conformes con todo pagaran los 2 reales
por cabeza de esclavo para la constituir la Caja351.
El 11 de abril de 1657 se hizo un nuevo Cabildo en Caracas (no nos consta que fuera
abierto) en el que al parecer se desestim el proyecto de constituir la Caja tal como se haba
acordado y se decidi sustituirla con un abono a la patrulla por cada cimarrn que hubiera
recobrado. Su dueo pagara 60 pesos si el cimarrn hubiera estado ausente de su servicio
ms de un ao y 30 pesos si no hubiera sobrepasado dicho tiempo. Tambin se dara a los
patrulleros la mitad del valor los ganados que hubieran capturado a los alzados352. Deducimos por esto que el problema fue que los dueos de esclavos que no tenan huidos se negaron a constituir la Caja, o bien que los amos esclavistas no se fiaron de la buena administracin del arca, por lo que fue necesario dar dicho estimulo econmico para la operatividad
de la patrulla.
Al faltar el dinero para establecer la caja de cimarrones, se vino todo abajo y las Ordenanzas de 1653 quedaron en papel mojado. Cuatro aos despus, el 28 de febrero de 1657, el
Procurador General de Caracas, don Juan Blanco de Villegas, se present ante el Cabildo de
la ciudad para exponer que la situacin se haba agravado considerablemente, ya que segn
dijo hay mucho nmero de esclavos negros que andan fugitivos, y cada da se estn huyendo con mayor resolucin, porque como ven que lo estn otros muchos, sin hacer diligencia, ni buscarlos y cogerlos, cada vez tienen menos temor en hacerlo, y si no se provee
de remedio sern grandes los daos que se pueden seguir a esta ciudad, as porque los
vecinos perdern sus esclavos, quedando en suma pobreza, por consistir en eso sus mayores caudales, como por otros inconvenientes que se pueden resultar. El Procurador solicit
que se pidiera la intervencin del Capitn General y el Cabildo que en su siguiente sesin se
tratara el tema de elevar una splica a dicho Capitn General para que remediase tal situacin353. As se hizo en efecto, invitndose al Gobernador a una nueva reunin del Cabildo el

351

Cabildo de Caracas, t. VIII, pp. 259-264.


Cabildo de Caracas, t.IX, p. 247.
353
Cabildo de Caracas, t. IX, pp. 220-221.
352

MANUEL LUCENA SALMORAL

117

24 de marzo de 1657. Se discuti el problema a fondo, admitiendo el Gobernador que las


huidas de los esclavos constituan un grave problema, pues se han retirado a los montes y
despoblados a vivir bandolera y forajidamente, robando los esclavos de los lugares y ciudades de esta provincia, haciendo hurtos y muertes, como todo ms largamente consta del
pedimento del Procurador General de esta dicha ciudad, por lo que haba decidido afrontar
el asunto, pidiendo al Cabildo que nombrase las personas que deban encargarse del mismo.
Se nombr al Alfrez Andrs de Laya, pero volvi a toparse con el problema del dinero, ya
que la ciudad no tena con qu hacer frente a los gastos de perseguir a los cimarrones. El
Gobernador ofreci pedirlos prestados a la Real Hacienda, pero como esto poda demorar
mucho la salida de la expedicin punitiva, el Alfrez de Laya se ofreci a adelantarlos de su
propio dinero. Pidi, eso si, que el Cabildo nombrase unos Comisarios que asentasen con l
el premio que se dara por cada cimarrn apresado, para sustentar y pagar la infantera que
llevare, porque se le ha informado por su Seora que han quedado todos desabridos y
medrosos de lo mal que en otras ocasiones les han pagado. El Cabildo agradeci al Gobernador su buena voluntad y nombr los dos comisarios requeridos, dos regidores, que traeran las capitulaciones anteriormente hechas por el Cabildo en las que se aluda a la materia de
los premios354. Son las citadas del 11 de abril de 1657 que fijaron 60 pesos por cimarrn huido
ms de un ao y 30 pesos por el fugado menos de dicho ao, as como la mitad del valor los
ganados que tuvieran dichos cimarrones. Con tan escaso estimulo la represin del cimarronaje
tuvo que ser muy precaria, lo que explica que el problema persistiera el resto del siglo.
Mucho peor era la situacin del Nuevo Reino de Granada, donde se tienen contabilizados 19 palenques en el siglo XVII355, faltando algunos de ellos. Uno, por ejemplo, es el cercano a las minas de la Victoria Vieja, en las proximidades de Mariquita. Estuvo formado por
ocho negros y tres negras que tuvieron aterrorizados los alrededores de Mariquita durante...
veinte aos! El escaso nmero de palenqueros y lo duradero de su resistencia demuestra la
necesidad de revisar toda la teora de los palenques como centros formados por centenares
o miles de negros alzados. Aqu eran slo 11, pero mantenan en continua zozobra a las
cuadrillas de negros de las minas, pidindoles que se fueran con ellos: pretendan llevarse
la cuadrilla entera del dicho don Francisco de Cetina para este verano, y los del Capitn
Francisco Beltrn, con los cuales se comunicaban y les provean de armas y bastimentos.
Los palenqueros reciban adems apoyo local, pues se seala y los dichos forajidos les
provean casas y rozas, lo que les permita formar un grupo de resistencia guerrillera de
enorme trascendencia, pese a su escaso nmero. Parece as que el terror a los palenqueros
proceda ms del temor de que pudieran contagiar su rebelin a los restantes negros, mas
que a lo que realmente hacan.
El Presidente de la Audiencia de Santa Fe don Martn de Saavedra y Guzmn se traslad
en persona a Mariquita para dirigir las operaciones militares contra los cimarrones del palenque de la Vitoria La Vieja, que culmin con xito, ajusticiando a dos de ellos. Tras esto el 1
de mayo de 1640 hizo unas Ordenanzas de cimarrones, de acuerdo con el Cabildo de Mariquita y con los dueos de negros. Se pregonaron en dicha ciudad el 3 de mayo siguiente, en
Santa Ana el 8 de mayo y en Honda el 11 de mayo. Deban regir para las minas de Las Lajas,
354
355

Cabildo de Caracas, t. IX, pp. 231-233.


Friedemann, Nina S.: Presencia Africana en Colombia, p. 81.

118

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Santa Ana, Tocaima, Ibagu, Honda y otros lugares del partido de tierra caliente. El Rey
las mand cumplir y guardar, pero pidi el parecer de la Audiencia santaferea el 1 de julio
de 1646, consultndole tambin la conveniencia de hacerlas extensivas a todo el Nuevo Reino
de Granada. Las Ordenanzas indicaban en su prlogo que eran tocantes al buen gobierno,
cuidado y prevencin que debe haber para la perpetuidad, seguridad y freno de los dichos
negros, es decir, para el gobierno, tratamiento y sujecin de los esclavos. Se resalt la
necesidad de acabar con el cimarronaje en aquellos momentos, pues era notorio la ruina y
acabamiento de los naturales desta ciudad y su distrito, y que lo mismo se iba conociendo
en los naturales de las ciudades de Tunja y Santa Fe, donde habra que introducir esclavos
para la agricultura, pues se esperaba que en 10 o 20 aos no habra indios teniendo slo
negros esclavos que llenaban la tierra, que stos tales ya conocan su naturaleza, su inclinacin y soberbia, y como siempre causaban los rumores y alzamientos, gentes de las de menos obligaciones en las Repblicas, o ya por su natural vileza, o por excusarse de algunos
malos tratamientos que de ordinario les hacen, o por el continuo trabajo y corto sustento
que, en la miseria de su esclavitud, podran esperar. Es de resaltar el hecho de que aparte
de su natural vileza se consideraban importantes los malos tratos y el continuo trabajo
y corto sustento como causas del cimarronaje. Las ordenanzas fueron las siguientes:
01. Se constitua una caja para allanar palenques y perseguir esclavos huidos; un arca
de tres llaves que se formara con el ingreso de medio peso o cuatro reales por cada
negro de ms de 12 aos que hubiese o entrase en el futuro en Mariquita, Las Lajas,
Santa Ana, Tocaima, Ibagu, Honda y dems lugares deste Partido de tierra caliente.
02. Se autorizaba a la Compaa de los Pardos creada recientemente en Mariquita para ir
en busca de cimarrones, dndose facultad a su Capitn para entrar en cualquier ranchera o casa donde pensase que se ocultaban, con orden del Teniente de Capitn
General del Partido, sin que nadie pudiese obstaculizar su labor.
03. Se autorizaba a cualquier persona a prender al esclavo (se dice cimarrn) armado que
hubiera huido de su amo. Si se resistiese, despus de haberle llamado tres veces,
poda matarle (se dice prender a todo riesgo), sin que ello le acarreara castigo alguno. Si lo trajera vivo recibira del amo el premio estipulado.
04. Se prohiba que ningn negro tuviera armas, premindose a los que denunciaran casos concretos con 10 pesos del arca.
05. Esta ordenanza es algo confusa y determin pena de muerte al negro que tuviera
armas (parecen ser mayores u ofensivas, como alfanjes, espada, lanza, como arcabuz, escopeta, arco y flechas), perdiendo el esclavo el amo que lo consintiera. Los
negros podan llevar sin embargo un machete de palmo y medio de largo, cortada
totalmente la punta y sin filo, para que slo pueda cortar lea y otros efectos. Si
sus amos les permitiesen otras (aqu est lo que consideramos confuso, y pensamos
que se trata de armas defensivas) perderan el valor del negro. Los esclavos que las
portaran, sin consentirlo su amo, seran castigados con 200 azotes por las calles
pblicas y cortarles la oreja derecha por la primera vez; cortarles la otra oreja y otros
200 azotes la segunda; y pena de muerte la tercera. Se autorizaba a los negros que
remaban en las canoas a llevar 5 lanzas en cada una para su defensa. Si llevaran
otras armas distintas de las cinco lanzas autorizadas se castigara al piloto con 200
azotes y 20 pesos la primera vez, desjarronarle la segunda, y pena de muerte la terce-

MANUEL LUCENA SALMORAL

119

ra. La confusin que anotamos nace del hecho de que si por portar armas se le quitaba la vida, sobraban el resto de las penas, de aqu que hayamos distinguido entre
armas ofensivaa y defensivas, aunque no se citan tales en el texto.
06. La primera parte de esta ordenanza estableca un castigo cruel y ejemplarizante para
los negros que huyeran a palenques o a parte montuosa donde tuvieran un caudillo
o capitn: pena de muerte. Pero la muerte sera aplicada con todo refinamiento: Primero se le cortara su mano derecha y despus atenaceado vivo y ahorcado y hecho cuartos. Sus compaeros cogidos en flagrante y en el hecho, es decir en el
palenque, seran ejecutados con arreglo a la pena al fuero de la guerra, sin ms
probanza, ni dilaciones. La segunda parte resulta mucho ms interesante, pues
perdonaba la vida al esclavo alzado que, aparte de no haber cometido delitos,
abandonase voluntariamente el palenque en un plazo de ocho das y se entregase a
los espaoles, o bien, y esto es lo ms importante, cuando fuera cimarrn por mal
tratamiento de sus dueos y viniere a manifestarse ante las personas que se expresan. Se reconoca as legalmente una atenuante del delito de cimarronaje, como era
el caso de malos tratos de los dueos, o lo que es lo mismo, que tales malos tratamientos inducan al cimarronaje. Para ms claridad se especificaron las causas que lo
promovan: los malos tratamientos son injustos, por mala condicin y tirana de sus
amos, o no darles de comer. Si lograban demostrar esto, cosa que no sera fcil, se
multara a dicho amo con 20 pesos y se vendera el esclavo a otro dueo.
07. Estableca una compensacin de 100 pesos al dueo del cimarrn muerto por resistirse a ser apresado o ajusticiado por sus delitos.
08. Castigaba con 50 reales (deben ser 50 pesos) a los mayordomos de minas que infringieran las Ordenanzas por la primera vez; por la segunda pagaran 100 reales (deben
ser 100 pesos) y 4 aos de trabajos forzados en las fortificaciones de Cartagena.
09. Determinaba que todos los propietarios de esclavos (de minas y canoas) eligieran
una Junta General, que se reunira los primeros de cada mes para comprobar como se
observaban las Ordenanzas, enviando una relacin al Presidente hecha por un Escribano, que cobrara su trabajo del arca.
10. Estableca un quorum mnimo de tres mineros para validar las reuniones de las
Juntas y un sistema de votacin democrtica para los acuerdos: se vote, y se est
a lo que la mayor parte resolviere.
11. Ordenaba que el 3 de enero de cada ao se reunieran todos los dueos de negros
(bajo multa de 20 pesos al que no estuviera) para elegir por votacin las dos personas que guardaran las llaves del arca, teniendo el Gobernador, o la persona que designara, la tercera llave. Estas tres personas deban dar cuenta de los gastos efectuados a la Junta General a fin de cada ao, existiendo adems otra que actuara como
fiscal y denunciara las transgresiones a las Ordenanzas. Finalmente se facult a los
dos dueos elegidos para tener vara de la Real Justicia para la ejecucin de todo lo
expresado en las dichas Ordenanzas, cumplimiento dellas en las penas, prisiones,
multas, y en todo lo dems anejo y perteneciente, a excepcin de las penas de muerte,
que deban ser consultadas previamente con el Presidente.
12. Determinaba que las Juntas se hicieran en el convento de Santo Domingo de Mariquita, o donde se estimase oportuno, pero que las causas criminales no se tratasen
nunca en dicho convento.

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

13. Ordenaba que Escribano elegido por la Junta llevara un libro sobre las reuniones,
encabezado por las Ordenanzas.
14. Daba un plazo de seis y de quince das para que los propietarios de esclavos de la
ciudad o de fuera de ella matricularan a sus piezas, bajo pena de 12 pesos por cada
uno que ocultaran.
15. Autorizaba (caso de que hubiera suficiente dinero en el arca) a fundar una Cofrada del
Santsimo Sacramento en el convento de Santo Domingo de Mariquita, para las almas
del Purgatorio y para las de los negros y negras muertos o que muriesen en el futuro,
realizando previamente las constituciones correspondientes para su aprobacin.
16. Ordenaba guardar las Ordenanzas en Mariquita y en Los Remedios y mandar copias
de las mismas a otros lugares del territorio.
17. Prohiba a la Junta modificar las Ordenanzas, facultad que slo corresponda al Presidente, bajo multa de 100 pesos de 20 quilates.
Los dueos de los esclavos hicieron dos observaciones a las Ordenanzas de cimarrones,
que elevaron como splicas: Que no tuvieran que contribuir con ms dinero del sealado
para constituir la caja y que no se permitiese sacar dinero de dicha arca por orden de los Presidentes, corregidores de la ciudad, tenientes, ni justicias, cosas que acept el Presidente.
Tras realizarse la eleccin de los jueces que guardaran las llaves y cuidaran el cumplimiento de las Ordenanzas, se aadi otro acuerdo que no tena nada que ver con los cimarrones, como fue el de que y desde luego prohibi que se haga guarapo para que beban los
negros, porque dems de ser nocivo para su salud y conservacin, es causa de que se hagan borracheras, donde suceden muchas muertes, heridas y otros pecados, en ofensa de
Nuestro Seor y de la repblica, y no se use, bajo pena de 20 pesos la primera vez, 40 la
segunda, y destierro perpetuo a 12 leguas de la ciudad a la tercera.
El monarca mand guardar estas Ordenanzas en 1646, pero asesorado por el Consejo
impuso la salvedad de que la pena de la vida impuesta a los dichos negros por las nmeros
cinco y seis, se haya de entender y entienda por la segunda vez que incurrieren en ellas, y
por la primera haya de ser y sea la pena de doscientos azotes, y lo contenido en la ordenanza siete se deroga y queda derogado en todo y por todo, y as no se ha de guardar y ejecutar. Se redujeron as las penas de muerte prescritas para los negros que llevaran armas (ofensivas) o para los cimarrones que tuvieran jefe a 200 azotes por la primera vez, reservando el
ajusticiamiento para la segunda vez que lo hicieran. Tambin se suprimi la compensacin al
amo del esclavo muerto al resistirse a ser apresado o por ser ajusticiado356. Posteriormente,
el 13 de octubre de 1649, se dio la cdula real que orden guardar estas Ordenanzas, pero
advirtiendo que con que las penas corporales impuestas por las dichas Ordenanzas para el
castigo de los negros del dicho Corregimiento hayan de quedar y queden siempre a arbitrio
del Corregidor del, para que, conforme a la mayor o menor culpa, haga ejecutar las que le
parecieren convenientes, y que la Junta que se dispone por la Ordenanza nueve sea y se
haga por las personas que pareciere y nombrare el Cabildo de la dicha ciudad de Mariquita
el da de ao nuevo357.
356
357

Brit. Libr., Additional Mss. 14.016, Papeles Varios, flo. 130-138.


Brit. Libr., Additional Mss., Papeles Varios, 14.016, flo. 125-125v.

MANUEL LUCENA SALMORAL

121

Las ordenanzas estudiadas son importantes tambin por ser la primera vez que se cita un
palenque. Su encabezamiento sealaba El Rey. Por cuanto Don Martn de Saavedra y
Guzmn, siendo mi Gobernador y Capitn General del Nuevo Reino de Granada y Presidente
de mi Audiencia Real, habiendo tratado del allanamiento del Palenque de negros cimarrones
que haba en Vitoria La Vieja. Jaramillo ha afirmado que la palabra palenque slo aparece en el siglo XVIII358 y atribuye al posterior palenque de San Basilio el origen de tal denominacin, lo que como vemos es falso, ya que las Ordenanzas de don Martn de Saavedra
son de 1640.
El cimarronaje marinillo qued dominado, pero era una parte nfima del que exista en
el Nuevo Reino de Granada. En Santa Marta haba otro foco importante en las proximidades
de Rohacha y la Corona dio una cdula para el Presidente santafereo el 11 de agosto de
1649 ordenndole prestar toda la ayuda posible al Gobernador de la Provincia, don Gabriel
de Mencos, para el castigo y allanamiento de los negros levantados359. Mucho ms grave
era la situacin de la gobernacin de Cartagena, donde existan numerosos palenques. Para
combatirlos se dio una cdula real el 3 de septiembre de 1624, dirigida a sus autoridades
permitindoles cobrar 6 reales por cada esclavo existente, con objeto de pagar las cuadrillas
de gente armada que les reducira a obediencia360. Como todo result intil, se volvi a recurrir al procedimiento de ofrecer la amnista a fines del siglo XVII, atendiendo una solicitud
del agustino Fray Flix Carlos de Bonilla, que haba escrito a la Corona asegurando que los
esclavos de un palenque estaban dispuestos a someterse a la autoridad real. Dicho palenque estaba formado por unos esclavos que haban huido de sus dueos haca ms de 70
aos!, refugindose en unos montes situados a unas 30 leguas del Ro Magdalena donde
viven poblados en forma, habindose multiplicado tanto que se asegura habr ms de tres
mil almas, y que desean reducirse a mi servicio y pagar tributos, dndoles por libres y admitindoles por vasallos mos, sin que otro alguno tenga intervencin con sus personas, si no
fueren los ministros que se les pusieren para la administracin de justicia, y que por ser
cristianos desean tener sacerdotes que los instruya en la Santa Fe catlica y administre los
santos sacramentos. El agustino solicit en nombre de los palenqueros que se les diera la
libertad y se les incorporara a la Corona porque viven dichos negros sin reconocer dueo, con lo que se evitaran los peligros que acechaban a los pasajeros que transitaban por
el Ro Magdalena. Aadi que se le autorizara para ir a pacificarlos y que dicho Palenque
quedara luego incorporado perpetuamente a la Provincia Agustina a la que perteneca. El
Consejo de Indias aprob la propuesta y el Rey dio una cdula al Presidente de la Audiencia
de Santa Fe el 13 de julio de 1686 remitindole el ofrecimiento hecho por Fray Flix Carlos de
Bonilla y la licencia que se le haba otorgado para dicha reduccin, que el Presidente deba
tener en consideracin361. Dejando aparte el asunto de la entrada del religioso nos parece
sumamente importante lo anotado de que existiera un palenque desde hacia ms de 70 aos,
que tena unos 3.000 alzados, a slo 30 leguas de Cartagena, y mucho ms que los
palenqueros vivieran all en paz y sin seor, motivos por los cuales pedan que slo se les

358

Jaramillo, p. 60.
Brit. Libr., Additional Mss., Papeles Varios, 14.016, flo. 265.
360
R.L.I., lib. 8, tt. 18, ley 7; Zamora, t. 3, p. 109.
361
A.G.I., Santa Fe, 531, lib. 11; Konetzke, vol. II, Segundo t., pp. 782-783.
359

122

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

administrara a travs de funcionarios reales. Manifestaban adems su deseo de recibir sacerdotes, por considerarse cristianos, y de querer pagar los impuestos usuales.
La situacin de los palenques cartageneros en estos aos resulta increble, segn la
describi el Gobernador de Cartagena don Julin Pando de Estrada al monarca en carta de 24
de mayo de 1686, pues existan nada menos que cuatro palenques de negros, a slo 6 das
de Cartagena (en la Sierra de Mara), desde donde venan a solicitar negros y negras para
que se vinieran de sus amos. Los palenques aumentaban continuamente sus efectivos, pero
adems influan poderosamente en todos los esclavos de la comarca, pues stos amenazaban a sus amos se iran a los palenques, si les apretaban. El Gobernador envi contra ellos
una pequea fuerza que no logr ningn xito. Los palenqueros huyeron, pero se consiguieron algunos prisioneros. Posteriormente, en 1685, mand otra tropa de 200 hombres bajo el
mando del Sargento don Luis del Castillo, que libr una batalla con los rebeldes en la que
muri el Sargento Mayor, quedando adems derrotados los espaoles. El Gobernador decidi entonces reunir el Cabildo cartagenero para pedirle ayuda y este nombr dos regidores
y dos ciudadanos para organizar la represin, ordenndose empadronar a todos los esclavos y reunir 10.000 pesos para reclutar 300 soldados y que de los reformados del Presidio
se eligiesen capitanes, alfreces y sargentos, para dar pie a esta nueva milicia. Se design
jefe de esta tropa al Capitn Mateo Pacheco y a don Juan de Berro para que les proveyese
en Macates de bastimentos para dos meses. La fuerza espaola encontr a los negros fortificados en un palenque situado a cuatro das de Cartagena. Carg contra ellos y logr matar
algunos, poniendo en fuga al resto. Los espaoles perdieron un alfrez y tuvieron 10 o 12
heridos. No pudieron perseguir a los fugitivos y se limitaron a destruirles sus alojamientos
y todas las siembras de sus maces y yuca, regresando entonces a Cartagena. Cuando el
Rey supo de este xito dio una cdula al Gobernador de Cartagena el 3 de mayo de 1688
ordenndole proseguir la destruccin de los palenques, empleando los medios econmicos
establecidos, y as mismo restituir los esclavos recobrados a sus dueos o a sus hijos y
herederos, siempre que pagasen 50 pesos por los gastos de haberlos reducido. En cuanto
a los hijos de los cimarrones se entregaran al dueo de la madre, previo pago tambin de los
50 pesos y la misma cantidad por cada pieza de las que compusieren los hijos de las que se
aprehendieren y hubieren nacido en los palenques o en los montes, as como 112 pesos para
la Real Hacienda de los negros que procedieran de entradas ilegales (por lo visto haba algunos o bastantes). Finalmente se mand castigar a los caudillos palenqueros y a los que
hubieran tenido parte en la muerte de dicho Capitn don Luis del Castillo362.
Como no se logr reducir por la fuerza a los cimarrones de la Sierra de Mara se volvi a
recurrir a las negociaciones. sta las inicio el Tesorero de la Catedral de Cartagena, Licenciado don Baltasar de la Fuente, que present un memorial al Rey comunicndole que los
palenqueros aceptaban reducirse a obediencia bajo determinadas condiciones. Ante esta
nueva situacin el monarca dio una cdula para el Gobernador de Cartagena el 23 de agosto
de 1691, suspendiendo la cdula que haba dado el 3 de mayo de 1688 para el allanamiento
de los palenques de Sierra Mara y que no use de ella, aplicndose con todo cuidado y
suavidad a recibirlos (a los negros) debajo de la obediencia de la iglesia y de la ma. La

362

A.G.I., Santa Fe, 990, lib. 11, flo 325-329; Borrego, Palenques, pp. 118-120.

MANUEL LUCENA SALMORAL

123

cdula aadi que el Licenciado don Baltasar de la Fuente fuera acompaado en su misin
pacificadora por otro eclesistico nombrado por el Cabildo eclesistico, algn oficial o cabo
nombrado por el Gobernador y alguna otra persona nombrada por el Cabildo civil de la Ciudad. Finalmente se pidi a los dueos de los esclavos apalencados que renunciaran a los
supuestos derechos que tenan sobre ellos, si efectivamente se reducan de paz en consecuencia de que en la verdad no van a perder nada, por ser imposible la recuperacin de
ellos, y que para la reduccin se guardara la instruccin hecha por el licenciado don Antonio Argelles y Valds, del Consejo de Indias, que se le remita adjunta a la Cdula363. Las
nuevas negociaciones fracasaron, sin embargo, y el siglo XVII acabo son que desaparecieran los palenques cartageneros. El problema se resolvera en parte en el siglo XVIII, con la
creacin del gran palenque de San Basilio en 1713, formado por los cimarrones, que aceptaron al fin someterse a la autoridad real.

363

A.G.I., Santa Fe 994, l. 11, flo. 20-22; Borrego, Palenques, pp. 129-131.

CAPITULO IV: EL PERODO DE LOS


GRANDES ASIENTOS INTERNACIONALES (1701-1767)

La etapa 1701-67 corresponde a los grandes asientos internacionales. No se concedieron


a sbditos pertenecientes a otros reinos de la monarqua universal, como antao, y ni siquiera a los de pases neutrales, sino a compaas de otras naciones que competan con
Espaa en los dominios americanos, como Francia e Inglaterra. Fueron autnticos negocios
acordados por los monarcas en los que el propio Rey de Espaa particip como accionista
con un tanto por ciento del negocio, cediendo otro tanto por ciento a sus primos los reyes
de Francia o Inglaterra. Hasta entonces los monarcas espaoles haban cobrado nicamente
los derechos de introduccin de los esclavos en Indias, pero no haban participado directamente en el negocio negrero. Tal como seal Studer La originalidad del contrato (francs
y luego ocurri igual con el ingls) consista en que Sus Majestades Catlica y Cristiansima
se interesaban en las operaciones de la Compaa del Asiento, convirtindose en socios,
cada uno por un cuarto (art. 28). Se daba as un paso ms en la evolucin del asiento, pues
los dos monarcas se volvan oficialmente en comerciantes negreros y participaban en las
ganancias del producto de este negocio364. La trata se haba convertido en un comercio tan
lucrativo que incida incluso en la poltica europea, jugando un papel decisivo en el equilibrio mundial, como ocurri con la introduccin de Felipe de Borbn como monarca espaol.
As lo entendi Garca Rodrguez al afirmar En esencia, la guerra de Sucesin se comport
como una lucha abierta en pos del control de la trata y los mercados hispanoamericanos365.
Resulta realmente significativo que Francia e Inglaterra lucharan por conseguir el monopolio
de la trata negrera en Hispanoamrica durante dicho conflicto de Sucesin al trono espaol,
en vez de solicitar territorios.
El siglo se abri con el asiento firmado en Pars el 23 de agosto de 1701 con la Compaa
francesa de Guinea, que negoci el propio Luis XIV para ella, pese a la reticencia del Consejo de Indias y de la Casa de la Contratacin espaolas. Este asiento fue ratificado en Madrid
el 27 de agosto de 1701. La Compaa de Guinea se comprometi a suministrar a Indias 48.000
negros nigerianos (no podan proceder de la Mina, ni de Cabo Verde) por un perodo de

364
365

De Studer, p. 105.
Garca Rodrguez, p. 298.

126

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

10 aos, a partir del 1 de mayo de 1702, y con posible prrroga por otros tres aos adicionales. El trfico negrero deba hacerse en buques franceses o espaoles y, en ultimo caso, de
pases amistosos del Mar del Norte, pero siempre en buques cuyos capitanes y marineros
fueran catlicos. Se autoriz adems a llevar unos 500 0 600 negros a Buenos Aires cada tres
aos y a fabricar dos buques negreros de 400 toneladas para llevar los esclavos de Panam
al Per, extrayendo a cambio oro y plata366.
La Compaa francesa tuvo que luchar con la animadversin de los espaoles en Amrica, especialmente del Gobernador de Cartagena, y de la propia Espaa, con la falta de factoras en frica, y an de la de Portugal, que se inclin del lado ingls en la Guerra de Sucesin espaola, as como en las colonias inglesas. Perdi aquella guerra titnica y le result
imposible mantener su monopolio frente a la competencia desleal e ilegal portuguesa, inglesa y holandesa. Pese a todo esto, la Compaa de Guinea reabri el trfico legal en el Ro de
la Plata, donde introdujo 3.475 cabezas de negros, reguladas en 2.802 y 5/6 piezas de indias.
Los esclavos franceses procedieron principalmente de Guinea y Angola y se vendieron a
250-270 pesos por pieza, variando segn la mortandad de la travesa, que muchas veces lleg a ser hasta del 50%.
Los ingleses ambicionaron tambin el gran negocio del siglo y negociaron el asiento
con Carlos de Austria en Barcelona el ao 1707, pero todo qued en agua de borrajas. Posteriormente Felipe de Anjou acept otorgar el asiento a una compaa inglesa, cuando la
reina Ana manifest su conformidad en reconocerle Rey de Espaa. El asiento con la Reina
inglesa se firm el 26 de enero de 1713, el que se hizo con la compaa inglesa se firm el 26
de marzo de 1713367 y el de Utrecht, por el que se le reconoci rey de Espaa al Borbn, dos
meses y medio despus; el 11 de abril del mismo ao. Todo esto es bastante significativo.
La Reina Ana cedi el asiento a la Compaa de la Mar del Sur (excepto su 25%), que
adquiri el compromiso de introducir durante 30 aos y a partir del 1 de mayo de 1713 en las
Indias espaolas 144.000 piezas de Indias. No fue ninguna merced especial de la corona inglesa, pues lo que ocurri fue sencillamente que la South Sea Company puj 7.567.000
libras por la concesin, mientras que el Bank of London lo haba hecho por slo 5 millones de libras. El Asiento seala que la trata era por piezas, no por negros368
La South Sea Company inici su negocio negrero de inmediato, transportando a Hispanoamrica negros de Angola, Costa de Oro, y Madagascar, as como muchos de los que tena
en el mercado jamaicano. Los negreros inundaron con sus esclavos las ciudades del Caribe369
y llegaron a todos los reinos hispanoamericanos. Hasta Buenos Aires, que recibi de manos
inglesas un total de 10.480 negros, de los que envi 3.771 en Chile y 3.525 al Alto Per. La ciudad portea tena por entonces tres mercados de venta y 487 negreros, de los que una buena
parte eran negreras o mujeres. Los infinitos problemas derivados de la trata inglesa, y el contrabando principalmente, desembocaron en la Guerra de la Oreja de 1739, que puso eplogo al asiento
ingls. Tras su clausura, los reyes espaoles recurrieron a pequeos asientos para surtir sus
366

British Library, Add. Mss, 61501, flos. 20-21.


Asiento hecho con la Compaa inglesa para la introduccin de 144.000 NEGROS, piezas de
Indias, dado en Madrid el 26 de marzo de 1713. Asientos de esclavos, doc. nm. VII; British Library, Add.
mss, 21.004, flo. 27-58.
368
Asientos de esclavos, doc. nm. VII; British Library, Add. mss, 21.004, flo. 27-58.
369
En La Habana introdujeron 5.116 piezas en el perodo 1715-34. Vide Garca Rodrguez, p. 304.
367

MANUEL LUCENA SALMORAL

127

colonias ultramarinas, hasta que Carlos III emprendi finalmente la carrera para convertir a Espaa
en un pas moderno esclavista. El 16 de octubre de 1765 otorg la libertad de comercio a las
grandes Antillas y a Caracas para negociar con nueve puertos de Espaa (Cdiz, Sevilla, Alicante,
Cartagena, Mlaga, Gijn, Barcelona, Santander y La Corua)370, preludio de la gran poltica
reformista borbnica, que veremos en el prximo captulo.
En cuanto al ordenamiento jurdico de esta etapa se realiz mediante reales cdulas, el instrumento usual durante la misma, sin emplearse apenas los otros, y se centr en disposiciones
relacionadas con la trata o con los esclavos huidos de las colonias extranjeras, algunas de las
cuales tuvieron gran importancia, en lo que a condicin de esclavos se refiere, ya que deriv
cierto reconocimiento de su libertad, motivo por el cual los analizaremos aqu. Otra caracterstica
fue la preocupacin por el tratamiento de los esclavos, que origin muchas normativas. Fueron
pocas, en cambio, las disposiciones reales sobre las prohibiciones, tema que ya estaba casi
agotado, y que se limit a algunas reiteraciones. Desaparecieron las ordenanzas de Virreyes,
Audiencias y Cabildos, y apenas encontramos algunos acuerdos puntuales de los ltimos,
como un acta del Cabildo de Buenos Aires de 2 de mayo de 1765, que determin solicitar al
Gobernador un bando que recogiese el pedimento de su Procurador General, imponiendo graves penas a quienes ocultaran esclavos huidos en sus quintas, chcaras y estancias, prohibiendo lo mismo a las tropas que salan de la Ciudad371, cosa que cumpli fielmente el Gobernador don Pedro Cevallos seis das despus (8 de mayo de 1765). No slo se prohibi ocultar los
esclavos en las quintas, chcaras y estancias retenindolos muchos tiempos para trabajar, sin
hacer diligencia, ni solicitar quines son sus amos, y a las tropas que salan de la Ciudad, tal
como se le haba pedido, sino que se aadi lo mismo para los carreteros que entraban y salan
de Buenos Aires, bajo pena de 500 pesos y de la responsabilidad del esclavo oculto372. Tampoco existieron disposiciones sobre guerra o campaas contra el cimarronaje, que fue notable
en el perodo y trat de controlarse por medio de negociaciones con los rebeldes.
Dada esta situacin veremos los problemas de la etapa referidos a los cuatro grandes
apartados de la trata; relacionados con la libertad de los esclavos cristianos; prohibiciones
de carcter preventivo; y la preocupacin por el tratamiento de los esclavos, que constituyen sus aspectos relevantes. Deseamos anotar por ltimo que en esta etapa se dio el famoso
Cdigo Negro para Luisiana, que estudiaremos en el captulo siguiente, ya que esta Colonia
no era todava espaola. Dicho Cdigo fue legalizado por el gobernador OReilly el 27 de
octubre de 1769, tras la cesin de dicha colonia a Espaa por el tratado de Pars (1763).

1. ALGUNOS ASPECTOS DE LA TRATA: PIEZAS Y CARIMBOS


Recogemos aqu algunos fragmentos de los asientos establecidos con las compaas de
Guinea y de la Mar del Sur, por su especial relevancia, a los que cabe anteponer una cdula
real dada el ao 1702, que aprob las normas dadas por el Virrey del Per el 21 de septiembre
de 1624 y el 22 de octubre de 1630 para que los bozales con destino a la capital del Per se
depositaran previamente en cuatro casas, desde donde se procedera a su venta373. La dis370

Sobre este particular vide Rodrguez Casado, pp. 105-114.


Cabildo de Buenos Aires, serie III, t. III, L. XXXIV, pp. 301-302.
372
Colec. Mata Linares, t. II, flo. 162.
373
Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 91v-92; Malagn, Cdigo negro..., p. 254.
371

128

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

posicin trataba de evitar el contagio de enfermedades, restringiendo los puntos de venta


de esclavos, preocupacin que tambin se haba patentizado en la ordenanza virreinal de 18
de marzo de 1624.
En cuanto a la hostilidad americana con que se enfrent la Compaa de Guinea queda
reflejada en varias normativas. Primero en una cdula real dada en 1704 para las autoridades
civiles y religiosas de Indias (Virreyes, Gobernadores, etc. y Arzobispos y Obispos) ordenndoles informar sobre los inconvenientes de que dicha Compaa pudiese introducir negros de las colonias portuguesas de Minas y Cabo Verde. En el asiento con la Compaa
francesa se le prohibi traficar con ellos bajo el argumento de que eran considerados proclives
a rebelarse y hasta antropfagos (quiz la verdadera causa era que se trataba de colonias
portuguesas y Portugal defenda, con Inglaterra, los derechos del candidato austriaco a la
Corona espaola). La Compaa francesa deseaba negociar con ellos y recab informes favorables sobre estos esclavos en Cartagena y Panam374, motivo por el cual el Monarca
consult a dichas autoridades la posibilidad de subsanar el error de esta exclusin.
Mayor evidencia de la hostilidad de las autoridades indianas hacia la Compaa francesa
nos la ofrece la cdula de 23 de diciembre de 1704, dirigida a todas ellas, ordenndoles facilitar
la introduccin de negros por la Compaa de Guinea con la que se haba hecho asiento y explicando los procedimientos de dicho negocio. Las autoridades portuarias indianas, y particularmente las de Cartagena, haban puesto muchos obstculos a los franceses, que haban reclamado por ello a la Corona: me ha representado (la Compaa) que padece grandes vejaciones
en las dependencias de este Asiento, motivadas de querer los Gobernadores y Oficiales de mi
Hacienda en los puertos interpretar siniestramente las condiciones de este contrato y especialmente el Gobernador de Cartagena, quejndose de l, individuando algunos casos particulares
en que dice ha manifestado su enemiga. La cdula ordenaba la colaboracin de las autoridades espaolas con la Compaa375. Sabido es que en Tierrafirme exista una gran corriente de
simpata hacia el candidato austriaco al trono espaol, que incluso fue reconocido en Caracas.
El 26 de marzo de 1713 se negoci el asiento con la Compaa inglesa, del que hemos recogido sus dos primeros captulos. Tal como se indica en el mismo se autorizaba a que los ingleses introdujeran 144.000 negros piezas de Indias a lo largo de 30 aos y a partir del 1 de mayo
de 1713, anotando adems que cada pieza era de la medida regular de siete cuartas, no siendo
viejos, ni con defectos, segn lo practicado y establecido hasta aqu en las Indias, y que la
Compaa de la Mar del Sur pagara por cada una de ellas 33 pesos de derechos (Alcabala, Sisa,
Unin de Armas, Boquern, como otros cualesquiera de entrada y Regala que estuviesen impuestos)376, etc. La pieza dio origen a la prctica del palmeo de los esclavos377.
374

Asientos de esclavos, doc. nm. VI.


Asientos de esclavos, doc. nm VI.
376
Asientos de esclavos, doc. nm. VII.
377
Goldberg ha sealado: Qu era una pieza de Indias?. Era, simplemente, una medida de trabajo potencial. Una pieza de Indias - hombre o mujer - deba medir un mnimo de siete palmos, tener entre 15 y 30
aos, y todos los dientes y no padecer ceguera ni otros defectos. El palmo o cuarta era una unidad espaola de medida que equivala a unos 21 centmetros. El palmeo era el procedimiento utilizado para reducir
los individuos a piezas de Indias. Para ello haba peritos que palmeaban, es decir, medan a los negros con
una varilla de madera en la que estaban marcados los palmos y sus fracciones, y luego los sometan a estudios
minuciosos. Los peritos apreciaban en que medida el individuo no cumpla con todos los requisitos exigidos
para ser una pieza de Indias y, en consecuencia, lo devaluaban. En general un negro resultaba ser igual a tres
quintos, tres cuartos o un medio de pieza de Indias. Goldberg, Marta B.: Los negros de Buenos Aires, p. 534.
375

MANUEL LUCENA SALMORAL

129

Con el asiento ingls se introdujo el doble carimbo o marca de fuego al esclavo para
demostrar su introduccin legal, pues la Compaa marcaba sus piezas para comprobar
que los negros eran suyos. La Real Hacienda vena haciendo lo propio desde 1560, con objeto de confiscar los esclavos introducidos ilegalmente378. Los carimbos de la Real Contadura (que eran varios, segn los lugares y el tiempo) se aplicaban generalmente en la parte
superior de la espalda y el pecho, bien a la izquierda o a la derecha. A partir de entonces los
negros llevaron doble carimbo. Tras el cese del asiento ingls, se produjo otra gran entrada
ilegal de esclavos y el Rey orden el 26 de junio de 1749 que se carimbasen con las marcas
reales todos los bozales para evitar el contrabando. Posteriormente eximi el pago de derecho de marca a los esclavos que se introdujeran en las islas del Caribe por real decreto de 16
de octubre de 1765, como parte de su poltica por incentivar la trata para dichas islas. Dicha
marca se cobraba en 40 pesos la pieza, 26 y 2/3 por mulecn (de 14 a 18 aos) y 20 pesos por
muleque (de 6 a 14 aos)379.

2. LOS PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA LIBERTAD DE LOS


ESCLAVOS CRISTIANOS
El problema de la libertad de los esclavos cristianos trajo mucha controversia durante
estos aos, sobre todo en relacin con unos congoleos llegados a Cartagena, as como
con los procedentes de las Colonias extranjeras.

2.1. Los congoleos que traan marcada una cruz


El primer conflicto se suscit a partir del 14 de abril de 1735 cuando la South Sea
Company introdujo en Cartagena unos negros congoleos que traan una cruz marcada a
fuego en el pecho. El Gobernador de la plaza escribi al Rey el 20 de agosto del mismo ao
comunicndole que dichos esclavos (de diferentes edades y sexos) llegaban bautizados,
algunos con principios de instruccin en los rudimentos de nuestra Santa Fe, y otros perfectamente instruidos en ella... trayendo todos por seal y distintivo de su catolicismo una
cruz impresa en el pecho, motivo por el cual tena serias dudas en admitirlos por esclavos
por considerar no ser lcito esclavizar a los que nacieron libres, sin que ningn cristiano
sea esclavo de otro. El Gobernador pidi instrucciones sobre lo que deba hacer y el monarca consult el tema con el Consejo de Indias y con su Fiscal, dictaminando este ltimo
que por ser cristianos deban ponerse en libertad, pero no obstante era mejor admitirlos como
esclavos en Cartagena, ya que si se devolvan a los ingleses seguiran siendo esclavos y
tratados con mayor rigor. El parecer del Fiscal se vio ante la Junta de Negros, convocada
exprofeso para este asunto el 11 de abril de 1736. El 5 de octubre de 1736 asumi lo dicho por
el Fiscal y lo pas al monarca, que tambin lo aprob, dando la oportuna cdula el 23 de

378
379

Daz Soler, Luis: Historia de la esclavitud..., p. 183.


Portuondo Ziga, Olga: Marcas de carimbar..., pp. 64-65.

130

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

octubre de 1736380. Lo ms interesante de este documento es precisamente el parecer del Fiscal, que todos respaldaron. Seal en el mismo que la premisa de todo su dictmen era la siguiente: Hllase establecido por todos derechos que los siervos cristianos no pueden ser
posedos por los infieles o herejes, ni a stos se les puede donar, vender o entregar, con ningn ttulo: En tanto grado que, posedos por los infieles o herejes, se les debe precisar a que
les concedan la libertad, sacndoles, en caso necesario, violentamente de su poder. Resultaba
as que los esclavos cristianos (que identificaba nicamente con los que eran catlicos) no
podran ser posedos por musulmanes (infieles) o protestantes (herejes), teniendo los catlicos
la obligacin de rescatarlos de tales amos. El Fiscal argument luego que con mayor razn
deban ponerse en libertad los esclavos cristianos vendidos por herejes a un prncipe cristiano. No slo se les comprara para liberarlos sino que adems se les extraera de su poder,
ponindoles en goce de su libertad, en consecuencia de lo dispuesto por derecho.
A partir de aqu el Fiscal empez a retorcer los argumentos que haba sentado como bsicos, pues anot que pese a lo dicho, los congoleos cristianos vendidos por los ingleses en
Cartagena no podan ponerse en libertad, ya que sus dueos los haban comprado de buena fe
ignorando (como debe presumirse) su cualidad, tenindolos al tiempo del contrato por de la
misma condicin que los dems que regularmente conducen los Factores del Asiento. Era
toda una falacia porque tales esclavos llevaban marcada la cruz en el pecho, con lo que quienes los compraron eran conscientes de que eran cristianos. Como frmula ideal para no perjudicar a unos y a otros aboc en una bastante rocambolesca, como era que los retuviesen en
su poder los compradores, sin precisarles admitirlos, nterin no se les satisficiese el precio de su
venta o les compensasen de su trabajo, regulando ste a una justa estimacin, pero tratndolos y reputndolos sus dueos en este caso no por siervos, sino como a redimidos de la cautividad, al modo que por especial disposicin de derecho puede retener el catlico a otro catlico que le saca del cautiverio o servidumbre, hasta que le satisfaga el precio de su rescate. O
sea, que quedasen como siervos redimidos de la cautividad, trabajando para sus amos, hasta
que con su trabajo pagasen su precio (cosa que naturalmente determinara el amo). Aadi que
deba advertirse a los factores de la Compaa inglesa que no condujesen a Cartagena, ni a
otro lugar de los dominios de S.M., siervo cristiano alguno, pues no slo no podran venderlos, sino que adems se les quitaran y pondran en libertad, pero que este principio no rigiera
para los ya introducidos en Cartagena, que haban adquirido sus vecinos con buena fe ignorando (como debe presumirse) su cualidad, tenindolos al tiempo del contrato por de la misma
condicin que los dems que regularmente conducen los Factores del Asiento. Finalmente
expuso un problema que el Rey deba consultar a una Junta de Telogos y era el de la actitud
que deba tomarse frente a los esclavos cristianos que traficaban los ingleses, ya que cuando
stos supieran que no podan introducirlos en los dominios espaoles los conduciran en
este caso a sus colonias o a otras partes, para aprovecharse y servirse de ellos en sus propias
obras y ministerios, expuestos verosmilmente, estando bajo de sus dominios, a ms riguroso
tratamiento, y lo que es ms, propensos a incidir en sus mismos errores, detestando de nuestra
Ley y Catolicismo que profesan381.

380
381

A.G.I., Indiferente, 652; Cedulario del XVIII, t. III, pp. 190-192.


A.G.I., Indiferente, 2813; Palacios, pp. 346-348.

MANUEL LUCENA SALMORAL

131

El informe del Fiscal estaba lleno de incoherencias, ya que todos los esclavos que llegaban a Hispanoamrica eran tericamente cristianos, bien por haberlos bautizado los misioneros en su salida de frica, bien por haberlo hecho los religiosos en su entrada en Amrica.
Ms an, si un esclavo cristiano no pudiera ser de otro amo cristiano se habra acabado la
esclavitud de Hispanoamrica, ya que el Rey haba dado orden de bautizarlos y adoctrinarlos.
La cdula real del 27 de noviembre de 1736 fue remitida a las autoridades civiles y religiosas de Cartagena y el Obispo de esta ciudad acus recibo de la misma en carta del 8 de
octubre del ao de 1737, pero poniendo de relieve que la representacin que haba hecho el
Gobernador don Antonio de Salas al Rey (la del 20 de agosto de 1735, que origin la Cdula)
careca de fundamento por el especial cuidado que la Religin de la Compaa de Jess
haba tenido siempre en poner la incumbencia de la instruccin de los negros en sujetos de
madurez y conocida literatura, por lo que acompaaba un informe sobre el particular echo
por el Rector del Colegio jesuita cartagenero. El Obispo aadi que adems haba procurado
siempre el beneficio espiritual de las almas de su dicesis. La carta del Obispo y el informe
del Rector se pasaron a la Junta de Negros, que decidi contestarle el 17 de febrero de 1739,
dicindole que nadie haba dudado de su celo apostlico, ni tampoco haba dicho nada sobre el mismo el Gobernador de Cartagena, y que la orden dada fue providencia general, y
que se ha anotado al encono de esos Padres Jesuitas manifiestan con su informe contra
quien no lo ha motivado382. Evidentemente existan serias diferencias entre el Gobernador y
el Obispo de Cartagena (apoyado por los jesuitas) que afloraron con este hecho, de las que
no vamos a ocuparnos aqu, naturalmente.

2.2. Derecho indiano sobre esclavos procedentes de colonias extranjeras


Los problemas derivados de los esclavos que llegaban a las colonias espaolas procedentes de otras extranjeras se convirtieron en trascendentales durante este perodo. Muchos de ellos vinieron al virreinato novohispano desde las colonias inglesas y holandesas,
pretextando querer abrazar la religin catlica y obtener su libertad. El monarca expidi varias cdulas sobre dicho particular y en 1680, 1693, y sealadamente por las de 29 de octubre del de 1733, 11 de marzo y 11 de noviembre de 1740, se mand al Gobernador de la Florida y a otros de la Amrica, que pusiesen en libertad a los negros esclavos que se refugiasen de las colonias inglesas y holandesas a mis dominios, con el pretexto de abrazar nuestra
Santa Fe Catlica, sin permitir que con motivo, ni pretexto alguno se vendiesen por esclavos, ni que se restituyesen, como se haba hecho algunas veces, a sus dueos, el precio en
que se tasaban cuando los venan a reclamar, porque no se practicaba igual correspondencia
por los ingleses y holandeses con los que de mis dominios huan a sus colonias. Resultaba
as que la huida, apoyada por el deseo de abrazar el catolicismo, se consideraban determinantes para dar la libertad a tales esclavos, negndose toda compensacin a los dueos que
los reclamaran, ya que los ingleses y holandeses se quedaban tambin con los que huan a
sus colonias desde las espaolas. El asunto volvi a recrudecerse cuando llegaron a Cuba

382

A.G.I., Indiferente, 2777; Palacios, pp. 345-346.

132

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

tres esclavos de Jamaica con la misma pretensin, pues su Gobernador los puso en libertad.
El Consejo de Indias crey llegado el momento de dar una normativa clara sobre este aspecto, determinando en su reunin del 6 de abril de 1750 que se dara libertad a todos los que
llegaran al virreinato mexicano. El monarca incluy esta resolucin en su cdula del 24 de
septiembre de 1750, dirigida a las autoridades de Mxico: desde ahora en adelante, para
siempre, queden libres todos los negros esclavos de ambos sexos que, de las colonias inglesas y holandesas de la Amrica, se refugiasen (ya sea en tiempo de paz o en el de guerra) a
mis dominios, para abrazar nuestra Santa Fe Catlica383. No haba razn para otorgar semejante privilegio a Mxico en exclusiva y tres aos despus, el 21 de octubre de 1753 se expidi otra cdula similar que extendi el mismo privilegio para los restantes virreinatos americanos: Per y Nuevo Reino de Granada384.
Un problema diferente plantearon los esclavos que huan de la colonia francesa de Saint
Domingue a la espaola de Santo Domingo, pues eran no slo cristianos, sino adems catlicos. El Gobernador dominicano comunic al rey el 18 de octubre de 1760 que cumpliendo
sus rdenes acostumbraba a devolverlos a sus dueos franceses, pero que la magnitud del
problema se iba agigantando debido al rigor con que los trataban en la colonia limtrofe,
existiendo adems otros esclavos prfugos que no los reclamaban sus dueos. Para evitar
que se hicieran cimarrones sugiri se pueden considerar como bienes vacantes, y venderlos a beneficio de mi Real Hacienda, como lo observan los mismos franceses, y estn practicando diariamente con los aprehendidos en su territorio, depositando su valor por el trmino de un ao y un da, que, pasado, se aplica al Rey, si no han ocurrido partes legtimas a
justificar su derecho, solicitando sin embargo la determinacin real. El monarca consult el
problema al Consejo de Indias, que tuvo en cuenta la opinin del Fiscal y determin no
haber lugar a la restitucin de los mencionados negros de que se trata en el caso de reclamarlos sus dueos, y menos a que se defiera (sic) al medio y arbitrio que proponis, sino
que quedando en la libertad que hoy gozan, se les procure atraer por medios suaves para
que se reduzcan a poblacin y vida cristiana, poltica y sociable, prometindoles, si fuere
necesario, su indulto en mi Real nombre, y que, conseguido que sea, se pongan al cuidado
de algunos vecinos honrados, que se encarguen de su enseanza, y de que se ocupen en
los trabajos y cultivos de los campos a proporcin de las fuerzas y constitucin de cada
uno, a fin de evitar la ociosidad, y de que puedan adquirir por si propios el sustento, dndoles el buen trato y acogida que corresponde a la piedad cristiana. Quedaba as patente que
la orden del monarca era restituir a la libertad los esclavos prfugos de Saint Domingue, an
los reclamados por sus dueos, y poblarlos, prometindoles incluso el indulto. En cuanto a
los que no haban sido reclamados y andaban por los montes orden que dispongis y
cuidis mucho de que los que ocurriesen de la mencionada clase se pongan con separacin
en los parajes y distancias donde se consideren podrn precaver cualesquiera contingencias o perjuicios que, de lo contrario, pueden recelarse, por ser as mi voluntad385, es decir,
prevenir simplemente su agrupamiento para formar palenques, todo lo cual lo estableci en
cdula de 21 de octubre de 1764 dirigida al Gobernador dominicano.
383

A.G.I., Indiferente, 539, lib. 12, fol. 190; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 248-249.
A.G.I., Indiferente, 654; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 266-267.
385
A.G.I., Santo Domingo, 889, lib. 55, fol. 259; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 322-323.
384

MANUEL LUCENA SALMORAL

133

La cdula anterior lleg al nuevo Gobernador dominicano Azlor despus de haber firmado un acuerdo con su colega francs Bory el 21 de junio de 1762386, en virtud del cual (entre
otras cosas) se restituiran mutuamente los esclavos fugados, cosa que echaba por alto la
nueva cdula del 25 de octubre de 1764. Don Manuel de Azlor se qued horrorizado al recibir la cdula y escribi a Arriaga (10 de diciembre de 1765), comunicndole que la ejecucin
de las rdenes recibidas incitara a los esclavos de Saint Domingue, que cifraba en unos
140.000, a huir a su Gobernacin; que los franceses trataran de recuperarlos por la fuerza, lo
que pondra en peligro la seguridad de Santo Domingo; y que la Cdula era contraria a los
principios del Pacto de Familia firmado entre las dos coronas. Aadi otras consideraciones
como, por ejemplo, que se hundira la esclavitud en el propio Santo Domingo, pues los negros no saban usar la libertad que se les daba, con la cual se volveran ociosos, vagabundos e irreligiosos, como ocurra en el pueblo de San Lorenzo de las Minas (antiguo palenque), donde no queran trabajar a jornal387. Tan escandalizado estaba que cometi la indiscrecin de revelar el contenido de la cdula recibida al nuevo gobernador francs Conde
dEsteing, quien se qued tambin bastante perplejo y le dijo que tena que haberla interpretado mal, pues seguramente slo pretenda que se diese libertad a los esclavos que vivan
en los montes dominicanos, no a todos los fugados de Saint Domingue, ya que si se hiciese
tal cosa se producira inmediatamente la huida de 40.000 esclavos de su Gobernacin, que le
obligara a enviar las tropas para perseguirlos y devolverlos a sus dueos. Azlor no qued
muy convencido, pero decidi utilizar la frmula del se acata, pero no se cumple, en espera de instrucciones. El Conde dEsteing tampoco qued muy conforme con la interpretacin
que le haba dado a Azlor y escribi a Versalles, solicitando que se presionase para que la
corona espaola derogara la cdula en cuestin. Este cometido se confi al embajador francs en Madrid y el monarca espaol pas el reclamo al Consejo de Indias, que estudi el
asunto en su sesin del 9 de julio de 1766, junto a las objeciones interpuestas por Azlor, y
con un informe de la Audiencia de Santo Domingo apoyando la propuesta del Gobernador
dominicano. Tras analizar toda la documentacin el Consejo se neg a dar marcha atrs,
argumentando que el gobernador Azlor haba interpretado mal la cdula y que lo expresado
por el monarca espaol era su deseo de reducir a la fe todos los gentiles idlatras dispersos y fugitivos en sus dominios; que la Corte espaola haba estado siempre a favor de la
recproca restitucin de los esclavos fugitivos; y que lo que deba hacer Azlor era capturar
los cimarrones y retenerlos consigo, en caso de que no fueran reclamados, para decidir si se
vendan a beneficio de la Real Hacienda, o si se les pona en libertad. El Consejo estim
adems que el Gobernador dominicano deba recibir una seria amonestacin por haber cometido la imprudencia de informar al Gobernador francs del contenido de una cdula. El parecer del Consejo fue acogido por el Rey en resolucin de 26 de agosto de 1766 y comunicado
al Embajador francs Ossun.
De nada sirvi que el Embajador siguiera insistiendo en que se derogase la ambigua cdula
o se diese otra nueva, que dijese simple y llanamente que se devolveran todos los esclavos
fugitivos, pues el Consejo de Indias se neg a rectificar. Azlor fue amonestado y tuvo que
disculparse. En cuanto a DEsteing fue sustituido por M. de la Valtiere, a quien se orden
386
387

Deive, Los guerrilleros..., p. 169.


Deive, Los guerrilleros, p. 172

134

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

negociar con Azlor un nuevo tratado sobre la restitucin de los esclavos prfugos y la venta de ganados388, que se hizo el 11 de diciembre de 1766. El tratado estableci que ambas
colonias devolveran los cimarrones procedentes de la otra (previo pago de 25 pesos por
cada uno); y que tambin se restituiran los hijos de las esclavas que haban nacido durante
la fuga de las mismas. Se fij adems una multa de 60 pesos para todo vecino que hubiera
tenido un cimarrn en su casa, y se acord que ambas partes, espaola y francesa, tomaran
las medidas oportunas para reducir a los cimarrones atrincherados cerca de sus respectivas
fronteras, destruyendo los manieles389. El Consejo se reuni nuevamente el 20 de febrero y
3 de julio de 1767 para revisar el acuerdo y la situacin existente en la Colonia y dio un
dictmen que transmiti el Rey a Azlor en cdula de 3 de septiembre de 1769, y fue reprender
al Gobernador por los excesos cometidos, mandar cumplir la real cdula de 21 de octubre
de 1764 en lo relativo a los esclavos cimarrones que se refugiaban en la colonia espaola
(restituirlos, por consiguiente), acceder a fijar los lmites entre ambas colonias insulares y
mantener lo establecido sobre la extraccin de ganado390.
La posterior Guerra de los Siete Aos trajo nuevos problemas, sobre todo cuando los
ingleses se apoderaron de las islas francesas de Martinica, Santa Luca, San Vicente y Granada en 1762 pues los esclavos franceses huyeron a los territorios espaoles prximos.
Muchos de ellos arribaron a la isla Margarita, diciendo que no queran servir a los amos
ingleses por los malos tratamientos que reciben de los mencionados ingleses. El Gobernador de la isla don Alonso del Ro y Castro se encontr con un problema serio, pues no poda
devolverlos a los herejes, ya que eran cristianos, y escribi una carta al Rey el 4 de febrero del ao de 1762 comunicndole que no saba qu hacer con ellos, pues segn dijo todos
queran ser libres sin pensin, ni sujecin a nadie. Del Ro expuso los escasos recursos de
la Isla para mantenerlos, y no disponer tampoco de tropa ni paisanos con que custodiarlos, por lo que los reparti en los buques corsarios, en espera de determinacin real. El
monarca consult al Consejo de Indias y con acuerdo de su Fiscal se dio una solucin que
transmiti el Rey mediante cdula de 11 de noviembre de 1764 al sucesor de don Alonso del
Ro y fue he resuelto que el refugio de los nominados esclavos a mis dominios, sindolo de
mis enemigos en el tiempo que le buscaron, debe servirles para su libertad391. Se aada as
otra nueva normativa a las anteriores sobre esclavos procedentes de colonias extranjeras y
era que si llegaban de colonias de pases con los que Espaa estaba en guerra quedaban
refugiados y libres.
El ltimo de este tipo de problemas se origin con las colonias danesas, las tres islas de
Santa Cruz, Santo Toms y San Juan, que haban prosperado mucho desde su fundacin en
el siglo anterior, gracias al contrabando. Parece que desde ellas se producan algunas fugas
de esclavos a las cercanas colonias espaolas y probablemente siguiendo el argumento de
abrazar el Catolicismo para conseguir la libertad, lo que determin a ambas Coronas, danesa
y espaola, a firmar un tratado de restitucin de esclavos el 21 de julio de 1767. Su artculo
1 acord la restitucin y el 2 dio un plazo de un ao a partir del momento en que el amo
388

Deive, Los guerrilleros..., p. 177


Lucena, Los Cdigos..., p. 26
390
A.H.N., Cdices, t. 708, flo. 180, nm. 191; A.G.I., Santo Domingo, 944; Deive, Los guerrilleros....,
pp. 295-298.
391
A.G.I., Santo Domingo, 899, lib. 55, fol. 279: Konetzke, vol. III, t. I, pp. 324-325.
389

MANUEL LUCENA SALMORAL

135

hubiera denunciado la huida de su esclavo para que se efectuara la restitucin, perdiendo


todo derecho si hubiera transcurrido dicho plazo, y quedando los esclavos como pertenencia de la Corona que poseyera la isla a donde hubieran huido. El artculo 3 estableci la
obligacin del Gobernador de la isla de tomar las medidas adecuadas para la prisin del esclavo huido y devolverlo a su dueo, pagando este 1 real de plata diario en concepto de
alimentacin por el tiempo que hubiera permanecido en el territorio ajeno y 25 pesos por
gastos de prisin. El artculo 4 determin que los esclavos huidos no seran castigados al
ser devueltos con pena de muerte, mutilacin de miembro, prisin perpetua, ni otro de los
castigos semi-mortales, por el delito de fuga, ni por otro alguna, a menos de ser de los mayores, en cuyo caso se ha de especificar al reclamarlo. El artculo 5 estableci que el esclavo huido que hubiera cometido delitos graves en la otra colonia respondera de ellos ante su
justicia, pagando su dueo lo correspondiente. El 6 es muy interesante, pues salv los escrpulos de conciencia de S.M.C. al disponer que los esclavos huidos de las colonias danesas a las espaolas y que hubieran abrazado la religin Catlica podran practicarla luego en
dichas colonias danesas, atendidos por sacerdotes catlicos. Finalmente el 7 determin que
el Convenio tendra vigencia en tanto que la Corona danesa siguiera permitiendo el libre
ejercicio de la Religin Catlica en sus tres islas392.
Podemos resumir as que no podan introducirse esclavos cristianos en Hispanoamrica
y que los que arribaran a sus puertos en buques de herejes podan ser sacados de ellos
y puestos en libertad; que eran igualmente libres los esclavos procedentes de colonias inglesas y holandesas que huyeran a las espaolas pidiendo ser cristianos; que los esclavos
cristianos que huan de Saint Domingue a Santo Domingo o viceversa deban devolverse a
sus antiguos amos; que los esclavos que llegaban a las colonias extranjeras procedentes de
pases con los que Espaa tena guerra quedaban en libertad; y finalmente que los esclavos
huidos de las colonias danesas a las espaolas o viceversa eran restituidos a sus amos.
Todo un tratado de derecho internacional sobre esclavos, que usualmente es poco conocido.

3. LAS PROHIBICIONES DE CARCTER PREVENTIVO


Fueron pocas, como indicamos, ya que en los perodos anteriores las haban agotado. El
viejo fantasma de la peligrosidad de que los negros llevaran armas condujo a dar una cdula
el 23 de octubre de 1708 para la Audiencia de Panam, aprobando la resolucin de la Junta
de Guerra de que no hubiera negros en la Sala de Armas de dicha ciudad o en las habitaciones del Armero. Tambin determinaba la misma cdula que el negro de la Contadura barriese
las habitaciones de la Audiencia393, cosa que nada tena que ver con las armas.
Otra real cdula del 7 de septiembre de 1725 orden reiterar el bando dado anteriormente
por la Audiencia de Lima que haba prohibido a los negros, mulatos, indios y mestizos de
ambos sexos el escandaloso exceso de los trajes que vestan, advirtiendo que incluso se
procedera contra los sastres que lo contravinieran394.
392

Zamora, t. 3, pp. 141-142; Daz Soler, pp. 383-384.


Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 92; Malagn, Cdigo Negro..., p. 255.
394
A.G.I., Estado 7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 92v.; Malagn, Cdigo Negro..., p. 255.
393

136

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Relacionada con las dos cdulas anteriores fue el bando dado por el Gobernador interino
de Buenos Aires el 14 de abril de 1763, reiterando la prohibicin de que nadie portase armas
(pistolas, puales, rejones, ni cuchillos), bajo pena de ser desterrado a las obras de Montevideo por cuatro aos y sin sueldo, si fuera espaol, y si fuere negro o mulato o persona
que no goce de los referidos privilegios, ser condenado a doscientos azotes por las calles
pblicas de esta Ciudad, y a tres aos de trabajo personal en las obras del Rey de dicho
presidio de Montevideo. Esta primera parte poda referirse a los negros libres, pero la segunda afectaba directamente a los esclavos y prohibi que ninguna persona compre a negro,
ni mulatos, esclavos o esclavas, y hijos de familia, alhajas, ropas ni otras especies, en poca,
ni en mucha cantidad, a menos que averigen primero con sus amos o dueos, ser cierto
que de su orden se vende, bajo pena de perder lo comprado y 50 pesos de multa395. En la
misma lnea tenemos la cdula dada el 12 de noviembre de 1763 para el Gobernador de Paraguay que ratific la propuesta del Procurador General de Asuncin en su Cabildo de que los
esclavos no tuvieran vestidos de seda y plata, ni se mezclaran con los espaoles396. Sorprende realmente que tuviera que darse semejante cdula, pues cuesta trabajo pensar que
los esclavos llegaran a poder vestir de seda. Podra tratarse de regalos de las amas a sus
esclavas? Habra alguna circunstancia de prestigio que se pudiera relacionar con esto?

4. LA PREOCUPACIN POR EL TRATO A LOS ESCLAVOS


El perodo inicia una preocupacin creciente por el tratamiento y ahorramiento de los
esclavos, que va a ser ya constante el resto de la centuria.Abre este tipo de normativa una
cdula que regul precisamente lo contrario; evitar una costumbre que estaba produciendo
la libertad de los esclavos. El asunto lo suscit el Gobernador de Santiago de Cuba, don
Juan Barn de Chaves, que inform al Rey de 23 de marzo de 1703 del abuso que se cometa
en las minas de Santiago del Prado397 asentando como libres en los libros bautismales a los
hijos de los esclavos que haban contrado matrimonio. Para evitarlo Chaves pidi al monarca que no se permita se casen esclavo, ni esclava que fueren de las referidas minas, y que
para bautizar negro, zambo o mulato, se especule primero quin es su padre y de dnde es
natural, pues de esta inadvertencia se origina la libertad de los esclavos, como lo ha experimentado con algunos que va recogiendo. El asunto resulta extraordinariamente interesante,
pues demuestra que los sacerdotes estaban inscribiendo como libres los hijos de esclavos
bautizados, contrariando todas las rdenes reales. Obraban por piedad o por ignorancia?
Supongamos lo primero. El Consejo de Indias examin el asunto y el monarca dio una cdula
el 10 de mayo de 1704, dirigida al Obispo de Santiago, ordenndole que los curas de su
dicesis no cometieran tales irregularidades, que perjudicaban su real hacienda, y recordndole la normativa de que el hijo de esclava era esclavo, aunque en modo alguno esto deba
interpretarse como embarazo para los matrimonios de los esclavos398.
395

Colec. Mata Linares, t. II, flo. 154-155.


A.G.I., Estado 7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 96; Malagn, Cdigo Negro..., p. 259.
397
Sobre esta mina vide la monografa de Olga Portuondo Ziga.
398
A.G.I., Santo Domingo, 879, lib. 32, fol. 126v., Konetzke, vol. III, t. I, pp. 95-96.
396

MANUEL LUCENA SALMORAL

137

La segunda cdula se relaciona con la alimentacin de los esclavos del rey. Se dio para
las autoridades limeas el 23 de octubre de 1708 determinando que se pagaran 2 maravedises
al da, en concepto de alimentacin, a los negros que trabajaban para el monarca, ya que
estaba determinado que se les alimentara con caldero No constando en el Consejo, qu
calidad de comida sea la de caldero a que se quiere reducir el estipendio del trabajo de los
negros. La cdula explicaba que dejar esto a discrecin de la persona que dispona su comida y salario, que era un sujeto tan bajo, era exponerlos a que se hicieren cimarrones399.
De enorme importancia fue la real cdula de 19 de abril de 1710, dirigida a todas las autoridades portuarias de Indias, ordenndolas vigilar los castigos que imponan los amos a
sus esclavos, as como la prostitucin de las esclavas jornaleras. Sobre el primer aspecto
sealaba la necesidad de evitar los castigos crueles para que dejen de continuar los referidos esclavos en la debida servidumbre y sujecin a sus dueos, ni que tomen alientos para
las fugas que acostumbran ejecutar, que dimanan, muchas veces, del imprudente rigor del
castigo, y que, probado que sea el exceso de ste en el esclavo, puedan los referidos Gobernadores y Justicias precisar a sus amos a que les vendan. Una vez ms vemos el reconocimiento explcito de que las huidas de los esclavos procedan muchas veces de tales
crueldades, por lo que se aplicaba la normativa de verificarlas para obligar a los dueos a
venderles. En cuanto a la prostitucin de las esclavas jornaleras derivaba del escandaloso
abuso de enviar a las negras y mulatas a ganar el jornal, saliendo al pblico las ms de ellas
desnudas, con notable escndalo, pasando a cometer muchos pecados mortales por llevar a
sus amos la porcin que es costumbre, para evitar lo cual se orden vestir las esclavas
recatadamente y en caso contrario detenerlas en las calles y llevarlas a sus amos para que
cumplieran con tal obligacin400.
Los malos tratos a los esclavos continuaron, pese a todo. Prueba de ello fue una rebelin
de esclavos producida en Tad (Choc401) el ao 1728 por dicha razn: la opresin en que
los amos tenan a los esclavos, contra el crecido trabajo, castigo, y poco alimento. La rebelin surgi el 19 de febrero de dicho ao y la protagonizaron diversas cuadrillas de esclavos
mineros del ro Mungarra, dando muerte a entre 12 y 14 mineros, dueos de minas y otros
blancos del cercano pueblo de Tad, y fue sojuzgada por el Gobernador de Nvita en unos
das, gracias a la ayuda de otros esclavos leales a la Corona. Lo ms interesante de este
cimarronaje fue que los negros principales, bozales de la mayora Akan, procedan de Jamaica, donde haban luchado en la guerra cimarrona de dicha isla, como ha sealado Leal402. El
documento citado403 seala que en el levantamiento murieron un capataz y 14 espaoles y el
Teniente de la localidad (Julin de Trespalacios) castig a cuatro cabecillas negros y em399

A.G.I., Estado 7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 92; Malagn, Cdigo Negro..., p. 254.
A.H.N., Cdices, t. 723, flo. 212v-213v; A.G.I., Indiferente, 432, t. 46, flo. 209; Konetzke, vol. III,
t. I, pp. 113-114; Disp. Complem., vol. I, 196, p. 264; Ayala, Cedulario, 40, flo. 212, nm. 214.
401
En el extracto de esta cdula Malagn cometi el error de transcribir Choc por Choyo.
402
Leal, Bernardo:Matar a los blancos bueno es..., pp. 156-158.
403
Extracto de una Real Cdula contestando la representacin del Gobernador de Popayn en la que
solicitaba providencia para contener los esclavos del Choc rebelados por malos tratos, dado en San Ildefonso
el 15 de octubre de 1733. Es un documento bastante confuso y figura dentro del Extracto de reales cdulas
generales y particulares citadas a el margen del extracto del Cdigo Carolino realizada por don Antonio
Romero en 1788, pero est tachada en el original que se encuentra en la Bibl. Nal. Bibl. Nal., Mss. de
Amrica, 8734, flo. 93; Malagn, p. 256.
400

138

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

prendi causa contra los dems rebeldes. El Gobernador de Popayn envi los autos correspondientes a la Audiencia de Santa Fe, para que se hiciesen las causas pertinentes e hizo
una representacin al monarca, solicitando una providencia para contener los esclavos alzados, cosa que al parecer autorizo el monarca mediante cdula de 15 de octubre de 1733404. El
cimarronaje fue igualmente notable en otras muchas regiones. En la regin veracruzana de
Mxico, por ejemplo, se produjo otra rebelin importante en 1735 (palenque de Masateopa),
seguida de las menores de Palmillas (1741) y San Antonio (1749)405.
Realmente notable fue la cdula real de 29 de abril de 1752 dirigida al Obispo de Cartagena
porque nos muestra la situacin de los esclavos de dicha plaza, a travs del informe que hizo
su Gobernador al Rey el 24 de julio de 1751. El documento seala que en Cartagena exista
un nmero exorbitante de esclavos domsticos, llegando algunas casas a tener hasta 24 de
ellos (13 eran esclavas), cuando usualmente bastaban 4 (dos de ellos esclavas) y como mucho
16 (mitad hombres y mitad mujeres), en la casa ms grande . El resultado de esto era que la
mayora de ellos estuvieran ociosos (los llamaba haraganes), resultando intil el capital que
se haba invertido en ellos, mientras que en el campo o en las minas podran haber dado un
buen rendimiento. La mayor parte de los esclavos jornaleros se empleaban en las siguientes
actividades:
1. En las cuadrillas que cargaban y descargaban los buques que llegaban a la ciudad.
2. En distintos trabajos de la ciudad, pero si dicho jornalero no volva por la noche con
su jornal era azotado cruelmente.
3. Jornaleras que vendan tabaco, dulces y otras cosas por las calles. Si no podan reunir
el jornal que les exigan sus amas y para evitar ser castigada cruelmente, deban
prostituirse. Tal prostitucin no slo era consentida, sino fomentada por algunas amas
de conciencia tan depravada que si la negra no pare todos los aos, la venden por
intil. Parece as claro que la prostitucin era un medio de fomentar la procreacin
de esclavos, tema sobre el que se ha discutido mucho y a veces con escasas pruebas
documentales.
4. Jornaleras que eran obligadas a ofrecerse como criadas en muchas casas, lo que encubra
otra variante de prostitucin, ya que las amas no trataban de averiguar que hacan en
ellas, limitndose a cobrar. Incluso seal que no falta alguna tan desalmada que en
dndola la esclava un tanto cada mes, la permite vivir a su libertad en casa aparte, siendo tropiezo de la juventud, o sea que las esclavas tenan prostbulos con consentimiento o al menos conocimiento de sus amas.
Examinado todo esto por el Consejo de Indias y acorde con su opinin, el monarca dio la
citada cdula de 29 de abril de 1752 al Obispo y al Gobernador de Cartagena para que conjuntamente dispusieran el remedio de tal situacin406. El jesuita Salvador Grande se quej al Obispo
por la limitacin impuesta a los cartageneros de tener muchos esclavos y el Obispo le contest
404

Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 93; Malagn, p. 256.


Capitaine, Fernando Wilfield: Los negros de Veracruz..., p. 137.
406
A.H.N., Cdices, t. 689, flo. 143-144; Ayala, Cedulario, t. 51, fol. 167, nm. 140; Konetzke, vol.
III, t. I, pp. 260-261. En A.H.N., Cdices, t. 689, flo. 143 figura la misma cdula, de la igual data, dirigida
al Gobernador y Comandante de Cartagena.
405

MANUEL LUCENA SALMORAL

139

dicindole, entre otras cosas, que Como algunos amos se mezclan con sus propias esclavas,
quitndoles el honor, sera conveniente que para obviar estos casos y la continuacin que se
sigue de un amancebamiento, que se sirviese mandar (el Rey) que por este slo hecho quedase
la esclava libre, con lo que contendran algunos por su inters, no contenindose por la ofensa
hecha a Dios407. Fue una buena propuesta, que lamentablemente no tuvo xito.
De todas formas el 25 de febrero de 1759 volvi a darse otra cdula al Obispo de Cartagena
ordenndole poner remedio a los daos ocasionados por la libertad licenciosa con que sus
dueos dejan vivir a las esclavas y el rigor con que tratan a los esclavos408. Tambin deban
abundar en Cartagena esclavos de los eclesisticos, a juzgar por la cdula dada el 16 de diciembre de 1734 para el Gobernador y oficiales reales de la Plaza mandndoles castigar los delitos
cometidos por dichos esclavos de los eclesisticos, bien fueran regulares o seculares409.
En cuanto al agotador trabajo esclavo pudo aumentarse an ms gracias a un Breve pontificio de 1751 que autoriz a que los esclavos pudiesen laborar tambin los das festivos, despus de haber odo misa. El monarca curs una cdula a las archidicesis y dicesis indianas
el 26 de marzo de 1751 sobre su cumplimiento, acompaando copia de dicho Breve pontificio.
El Arzobispo de la Plata mand publicarlo en su archidicesis, pero escribi una representacin
al monarca el 5 de junio de 1752 expresando ciertas dudas sobre el Breve (para lo que haba
requerido el juicio de hombres doctos, que tampoco haban dado dictmen al respecto), ya que
en el mismo no explicaba el Papa si quedaba al arbitrio de aquellos [los esclavos] el trabajar o
no en semejantes das, sin que por sus dueos se les pudiese compeler a ello, es decir, si los
esclavos tenan la opcin de trabajar o no en dichos das, aunque sus amos quisieran obligarles
o si, en definitiva, podan negarse a trabajar aunque sus amos les impusieran las labores, motivo
por el cual el Arzobispo requiri aclaracin real. El monarca la envi en una cdula 16 de marzo
de 1754, despus de haber consultado al Consejo de Indias y a su Fiscal, diciendo que los
amos podan obligarles a trabajar dichos das respecto a su trabajo personal como otra cualquiera cosa que tiene su dueo, y de que libremente puede usar en todo lo lcito. El Rey manifest su extraeza al Arzobispo de que ningn otro prelado hubiera expresado tales dudas,
pero ya que la norma deba imponerse como general para todas las Indias le aclaraba que pueden los dueos de esclavos aplicar a stos al trabajo en los das en que el expresado Breve lo
permite410. Quedaba as a voluntad de los amos hacer trabajar a sus esclavos los citados das
festivos, lo que en definitiva significaba que los esclavos no podran negarse a hacerlo.
Las normativas prohibiendo los malos tratos a los esclavos empezaron a surtir efecto en
el siglo XVIII, cuando proliferaron ya las denuncias de los esclavos por muertes, castigos
crueles de azotes, grilletes, ayunos, etc. Estos pleitos abundan en los archivos hispanoamericanos y se van estudiando ltimamente. Una buena muestra de ellos, referidos al rea
platense, los tenemos en la obra de Levaggi, donde podemos comprobar que una parte importante de quienes practicaban tales castigos inhumanos eran precisa e incomprensiblemente las amas de esclavas411.

407

Urueta, t. V, p. 124.
Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 95]; Malagn, p. 259.
409
A.G.I., Estado 7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 93; Malagn, p. 256.
410
A.G.I., Charcas, 422, Konetzke, vol. III, t. I, p. 268.
411
Levaggi, Condicin..., pp. 93-115.
408

CAPITULO V: EL REFORMISMO ESCLAVISTA


ILUSTRADO Y LOS CDIGOS NEGROS (1768-1788)

La tmida inquietud de los ilustrados por reformar el sistema esclavista, que vimos en el
captulo anterior, cambi de sesgo a partir del reinado de Carlos III, y especialmente despus
de la Paz de Pars, cuando se hizo patente la necesidad de rentabilizar las colonias insulares
del Caribe, para hacerlas semejantes a las prsperas de Inglaterra y Francia, introduciendo
en ellas la gran economa de plantacin. Espaa haba sido la pionera en introducir la plantacin en Amrica (en la isla Espaola y en la segunda dcada del siglo XVI), pero no pudo
desarrollar la gran plantacin, destinada a la produccin de artculos coloniales para los
mercados europeos, como hizo Portugal en Brasil, por mltiples razones, entre ellas la falta
de apoyo internacional comercial (respuesta en gran parte al monopolio espaol) y por el
predominio de la economa minera. Las islas tropicales francesas e inglesas, en cambio, lograron un enorme xito durante el siglo XVII y primera mitad del XVIII, alcanzando una prosperidad que fue la envidia de las colonias espaolas. Las escasas y precarias plantaciones
existentes en Hispanoamrica no estaban proyectadas al comercio internacional, sino a suministrar artculos de consumo para el propio mercado regional, lo que en cierto modo contradeca su misma finalidad. El cacao, el azcar, el tabaco, el ail, etc. llegaban a Espaa o a
otras colonias en proporciones irrisorias para lo que demandaba el mercantilismo comercial.
Este anquilosamiento de la plantacin hispanoamericana incidi en una trata negrera de proporciones ms modestas que la realizada en las otras colonias, como hemos sealado. De
aqu que, salvo excepciones, la poblacin negra de las colonias espaolas apenas llegaba al
10 o mximo 20% del total, mientras que en las anglofrancesas alcanzaba fcilmente el 60 y
hasta el 80% (excluidas naturalmente las colonias septentrionales inglesas de Norteamrica
y el Canad). Todo esto cambi, como decimos, a partir de la Paz de Pars, cuando la Corona
espaola afront la necesidad de modernizar sus colonias tropicales, introduciendo en
ellas la gran plantacin, para hacerlas semejantes a las extranjeras. Fue el sueo de los ilustrados peninsulares, que no comprendieron que era tarde para hacerlo y que adems les segua
faltando el apoyo internacional necesario para ello, ya que siguieron defendiendo el monopolio comercial para las colonias. Tal como seal Tornero, Espaa nunca mantuvo colonias con una produccin especfica basada en el trabajo esclavo durante los siglos XVI y
XVII, y cuando quiso hacerlo, en la segunda mitad del XVIII, los espaoles haban que-

142

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

dado fuera de los grandes circuitos comerciales esclavistas y necesariamente debieron acudir a otros pases para cubrir esta demanda412.
El cambio de poltica econmica413 exigi en primer lugar que Espaa entrara en el negocio de la trata negrera, de la que se haba quedado descolgada, suprimiendo los intermediarios forneos que les suministraban las piezas peores y ms caras a travs de asientos y
licencias. En segundo lugar exigi reformas en la estructura comercial, que se quiso agilizar
mediante algunas tmidas medidas (el Reglamento de Libre Comercio, sobre todo), que resultaron insuficientes por no haberse querido afrontar la principal que era la supresin del
monopolio. La reforma comercial slo logr mejorar la negociacin entre la metrpoli con sus
propias colonias.
La irrupcin en la trata negrera se intent mediante la creacin de la Compaa Gaditana
de Negros el 23 de septiembre de 1765414, que iba a suministrar esclavos a la regin circuncaribe por diez aos. Diversas circunstancias (falta de experiencia de los negreros espaoles, obstculos interpuestos por los tradicionales negreros holandeses, franceses, ingleses
y portugueses, y escasa aceptacin de los artculos vendidos por los espaoles en frica)
motivaron su fracaso, lo que condujo a buscar la solucin de Floridablanca de buscar un
buraco en la costa africana.
En el ao 1778 se crey llegado el momento de irrumpir realmente en el trfico negrero,
pues se conjugaron hechos tan positivos como que el Rey se hubiera convertido en el mayor propietario de esclavos de Amrica y contara adems por primera vez con unas bases de
aprovisionamiento de negros en la costa africana. A estas circunstancias se aadi otra imprevista, que fue la revolucin de las trece colonias inglesas cuya separacin de la metrpoli fue consolidndose en los aos siguientes que autoriz a pensar en establecer un
mercado competitivo con los britnicos.
La expulsin de los jesuitas, y su consecuencia, la incautacin de sus bienes, transform
a la Corona en el mayor propietario de esclavos de Amrica415. El experimento de las
Temporalidades fue la primera gran operacin del mundo moderno por reconvertir en estatal
(en este caso de la Corona, que reabsorbi lo que legalmente era suyo por las bulas papales
del siglo XVI) una economa privatizada (con todas las matizaciones que esto tiene, ya que
la Compaa era, a su vez, una empresa comunal de los jesuitas), para convertirla en realenga.
Hasta el posterior fracaso del experimento, cuando se decidi vender a precio de saldo el
patrimonio de las Temporalidades, volviendo a reprivatizarlo nuevamente (y esto por otras
causas complejas), el Rey de Espaa fue, sin duda, el primer amo de esclavos en Hispanoamrica. Un amo que tena adems en sus manos la facultad de otorgar facilidades para el
412

Tornero, El suministro, pp. 313-314.


Delgado estima que el cambio de poltica se estructur sobre tres pilares fundamentales que fueron:
colocar en el mercado mundial el ptimo de metal precioso - sin alterar significativamente su precio - y
el mximo de bienes agroalimentarios producidos en las nuevas reas ahora revalorizadas; modificar la
organizacin y mejora de la defensa del Imperio, amplindola hacia las nuevas reas productoras del Caribe
y el Pacfico; y agilizar y ampliar la recaudacin tributaria para financiar el incremento de los costes
defensivos. Delgado Ribas, pp. 455-583. En realidad las tres se reducen a lo que venimos sealando:
rentabilizar las Indias incrementando la produccin de artculos comercializables. El redescubrimiento
del sistema de plantacin originara la necesidad de aumentar el trfico esclavista.
414
Torres Ramrez, Bibiano: La Compaa..., p. 45.
415
Vide sobre este particular Mrner, Los jesuitas...
413

MANUEL LUCENA SALMORAL

143

trfico de esclavos, que pens lgicamente utilizar en su propio beneficio, consciente, como
siempre se haba dicho, de que Hispanoamrica estaba en precario de tal mano de obra, hecho
al que se atribua la escasa competitividad de sus artculos coloniales en los mercados internacionales.
En cuanto a la posibilidad de eliminar los intermediarios y asumir la importacin directa
de esclavos africanos surgi en 1778, cuando Portugal, por el Tratado del Pardo (consecuencia del de Lmites de 1777), cedi a Espaa las islas africanas de Annobn y Fernando
Poo, frente a la costa de Guinea; un puente para atraer esclavos con destino a Amrica. Las
expectativas de los reformistas estn ntidamente expresadas en un documento annimo y
sin data (de una personalidad, sin duda, y escrito circa 1776) existente en la British Library,
en el que se anotaba que De todos los establecimientos de la Costa de frica... ninguno
puede ser ms til que el que el Rey va a formar en las islas de Annobn y Fernando P.
Estas islas nunca deben considerarse capaces de una gran poblacin, ni menos como Factoras sujetas al comercio de compradores, que se hacen mala obra unos a otros, y que slo
en los navos pueden guardar los negros que compran; de donde se origina la muerte destos
y la ruina de los caudales que se emplean en aquel trfico. Ser dicho establecimiento un
depsito y una escala segura que facilitar tres beneficios.
1. Tener con regularidad a los negros ya comprados, conservando y restaurando la salud de ellos hasta que se hallen en estado de embarcarse.
2. Comprarlos de primera mano de los traficantes a menos precio, porque estos pueden
darlos ms baratos, vendindolos sin tantos riesgos y gastos de conduccin y mantenimiento.
3. Dirigirlos a Amrica en navos espaoles, sin peligro de que se hagan los contrabandos;
y conseguirse con el tiempo sea preferida la misma nacin espaola para la venta a las
otras naciones que comercian solo en factoras416.
Se pensaba as en una factora negrera que podra suministrar piezas no solo a las
colonias espaolas, sino tambin a otras forneas! Lo fundamental era obviamente convertir dichas islas en plataformas del trfico negrero hacia Hispanoamrica; particularmente para
suministrar piezas a las colonias antillanas, donde iba a ubicarse la gran economa de plantacin, y para el Ro de la Plata (era la travesa atlntica ms corta hacia un dominio espaol,
lo que reduca la mortandad de los esclavos transportados), donde se acababa de crear el
cuarto y ltimo virreinato de Amrica. En el Cdigo Negro Carolino se especificaron claramente las expectativas dominicanas sobre la trada de bozales seleccionados desde las islas
guineanas: Sera, no obstante, de la mayor importancia, que la compra de estos cultivadores (bozales) se hiciera con la eleccin que lo ejecuta alguna de las naciones de Europa, que
trayndolos directamente de las costas, observa con cuidado el carcter e ndole de cada
uno durante su larga navegacin, y expenden a su arribo los malos a las restantes... Las islas
de Fernando Poo y Annobn, que ha agregado a su real Corona en nuestros das nuestro
augusto soberano en la Costa de Guinea, sern importantes a sus dominios americanos y al
Estado, en llegando a poblarlas de europeos...417.

416
British Library, Additional Ms. 13985. Papers relating to Spanish possession in American, vol. II,
flo. 175r-178v.
417
Cdigo Negro Carolino, segunda parte, captulo 16. A.G.I., Santo Domingo, 1034.

144

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

La poltica espaola entr en una fiebre esclavista, que ha sido comnmente silenciada, porque no encaja en absoluto con la de los siglos anteriores (lo que motiva que se
la considere un hecho coyuntural), y porque adems fracas en el intento de dotar a
Espaa de una infraestructura de comerciantes de la trata, pero se evidenci durante los
ltimos aos del reinado de Carlos III y primeros de su sucesor Carlos IV.
El mismo objetivo gui la publicacin del Reglamento de Libre Comercio de 1778, que
segn Ortiz de Landzuri beneficiara la introduccin de esclavos418. Al Reglamento se
aadi el 25 de enero de 1780 la autorizacin para importar esclavos de las colonias francesas mientras durase la actual guerra, que se tena con Inglaterra (excepto en el Ro
de la Plata, Chile y Per)419. Poco despus, el 28 de febrero de 1780, se ofreci una prima
de 4 pesos a los espaoles que importasen negros de calidad en embarcaciones espaolas420. No fue casualidad que Emparan escribiera en 1783 en el Cdigo Negro Carolino
que en Santo Domingo se obtendran pronto los beneficios del cultivo de sus frtiles
llanuras poblndola a este efecto, como debe esperarse, de numerosa multitud de colonos y negros cultivadores, que extrados directamente, y con eleccin, de las costas de
frica, proporcionen su cmoda adquisicin al hacendado, que acelerar a su retorno las
operaciones y progresos de la Agricultura, que deben elevar a la Isla Espaola, en breve
tiempo, a la cumbre de su prosperidad y opulencia421. Para aumentar la importacin de
esclavos accedi el Rey a sacrificar sus propios ingresos, rebajando los derechos de
entrada que cobraba por cada esclavo, como veremos durante el estudio del perodo. Segua faltando, sin embargo, lo ms importante, la ley de libertad de la trata, que se dio al
ao siguiente de 1789. Con ella se pens abrir el periodo dorado de la gran esclavitud
Hispanoamericana.
En cuanto al ordenamiento jurdico de la poltica esclavista ilustrada se concret en
nuevas normativas para el gobierno de los esclavos y en los Cdigos Negros. Unas y
otros demuestran inequvocamente que la esclavitud americana se haba convertido en
una cuestin de Estado. La sujecin y el buen tratamiento de los esclavos dejaron de ser
recomendaciones a los propietarios de los mismos y trataron de regularizarse jurdicamente, pues la subordinacin de los esclavos afectaba a la estructura del estado absoluto, que se vio obligado a intervenir. El proyecto de elaborar un gran Cdigo Negro semejante al francs fue la mejor expresin de tal intromisin, como veremos, pero se manifest tambin en las numerosas rdenes y disposiciones que trataron de regular todo el
funcionamiento esclavista. El conjunto documental viene dividido en sus dos grandes
bloques de los grandes problemas jurdicos del perodo y los Cdigos Negros.

418
El Contador General don Toms Ortz de Landzuri hizo un informe en 1771 para demostrar las
ventajas de suprimir el sistema de flotas y sustituirlo por el libre comercio, que result esencial para la
redaccin del Reglamento. La sexta ventaja que enumer en dicho informe fue que mediante dicho libre
comercio se fomentara el cultivo y poblacin de nuestras colonias de Amrica gracias a la introduccin de
negros. Muoz Prez, p. 35.
419
Brit. Libr., Egerton Mss. 520, Papeles de Basadre, flo. 213-213 v.
420
Daz Soler, p. 96.
421
El Cdigo Negro Carolino en A.G.I., Santo Domingo, 1034.

MANUEL LUCENA SALMORAL

145

1. REGLAMENTACION GENERAL DEL PERODO


Comprendi numerosos aspectos, pero podemos reagruparlos en los problemas relativos
a las facilidades para la trata, a las alcabalas, coartaciones y libertad, a las prohibiciones de
carcter preventivo, al tratamiento, y finalmente las ordenanzas de los Cabildos.

1.1. Facilidades para la trata


La poltica de facilitar la trata hacia las colonias espaolas fue constante durante todo
el perodo y se manifest en la autorizacin para que los criollos pudieran importar esclavos de las colonias francesas, en la rebaja de los derechos de importacin de esclavos, en
la utilizacin de la exencin de derechos de importar esclavos como estmulo para la colonizacin y, finalmente, en suavizar y simplificar los trmites importadores mediante la supresin del carimbo.

A) AUTORIZACIN PARA LLEVAR NEGROS DE LAS COLONIAS FRANCESAS


Las guerras internacionales del perodo, y fundamentalmente la de emancipacin de las
colonias inglesas en Norteamrica, trastoc el trfico esclavista, sobre todo en el rea caribea,
donde empezaron a escasear los envos de negros. Los asientos resultaron intiles por los
apresamientos y hubo necesidad de arbitrar situaciones de emergencia ante las voces de
protesta de los criollos, que haban esperado un aluvin de esclavos con las medidas tomadas por la corona, como el Reglamento de Libre Comercio y la incorporacin de las islas de
Guinea a Espaa. La Corona recurri a una medida excepcional, que siempre le haba repugnado, como fue la real orden del 25 de enero de 1780 autorizando que los espaoles americanos se proveyesen de negros en las colonias francesas, mientras durase la actual guerra. Era una medida de carcter temporal que apenas podra salvar el suministro de esclavos
para las Antillas y costas caribeas prximas a las colonias francesas, pero pronto se cay
en la cuenta de que podra abrir una va de trfico ilegal para el Cono Sur. De aqu que al mes
siguiente se diera una cdula (13 de febrero de 1780) prohibiendo la licencia otorgada para
los territorios de el Ro de la Plata, Chile y Per422.

B) EL REY SE AUTORREBAJA LOS DERECHOS DE IMPORTACIN


Otra medida para facilitar la importacin de negros fue la rebaja de los derechos de su
entrada en Indias, como dijimos. En 1780 la Corona accedi a disminuir sus propios derechos de importacin al 6% del valor de cada pieza, siempre y cuando no bajara de 200 pesos;
12 pesos mnimo por esclavo. La independencia de los Estados Unidos se consolid a poco

422

Brit. Libr., Egerton Mss. 520. Papeles sobre las colonias de Espaa, fol. 167.

146

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

y el negocio esclavista recobr su vigor, pero la Corona segua empeada en su poltica de


facilitar la importacin de esclavos y el 4 de noviembre de 1784 se autorrebaj aun ms los
derechos de importacin, ordenando que se cobraran sobre un precio poltico de tasacin
de 150 pesos por cada esclavo, aunque se vendiera a mucho ms: slo seis por ciento de
introduccin de cada Negro, regulado su valor en ciento y cincuenta pesos, aunque tengan
mayor precio, y sin diferencia de edad, sexo, ni clase, de modo que por cada cabeza se satisfagan nicamente por ahora nueve pesos en ambas Amricas Espaolas423. En la cdula se
seal difanamente la causa que motivaba la disminucin, que no era otra que favorecer la
introduccin de Negros Esclavos en aquellos dominios, como nicos brazos, en la mayor
parte de ellos, para la agricultura y trabajo de las minas, que son las ramas de que depende
el comercio, y la felicidad de stos y aquellos Reinos. Qued as rebajado a slo 9 pesos,
si bien con la condicin de que los esclavos se transportaran en naves espaolas424.
C) LA EXENCIN DE DERECHOS COMO ESTIMULO POBLACIONAL
Los derechos de importacin de los esclavos llegaron incluso a utilizarse como incentivo
para el poblamiento de la isla de Trinidad, cuya decadencia era patente por estos aos. El 24
de noviembre de 1783 se dio una real cdula otorgando a sus pobladores la exencin de
derechos para la introduccin de esclavos por un tiempo de 10 aos, que se contaran a
partir de principios de 1785. Desde 1795, cuando terminara dicha gracia, pagaran solamente
el 5% del valor (un 1% menos de lo regulado para otros lugares). Por contrapartida se les
prohiba llevar dichos esclavos a otras colonias espaolas sin permiso real, y en el caso de
que se les concediera ste, tendran que pagar el 6% establecido para introducirlos en ellas.
Finalmente la cdula autoriz a los colonos a proponer unas Ordenanzas de Negros: que
regularen ms conveniente y oportuna para el trato de sus esclavos, y evitar la fuga de ellos,
sobre lo cual se dieron instrucciones al Gobernador, junto con otras para la restitucin de
los esclavos que llegaran de colonias extranjeras425.
La cdula anterior no logr los resultados esperados y el Gobernador trinitario escribi al
monarca el 22 de noviembre de 1784 comunicndole el estado agnico en que se encontraba
la poblacin y la economa de la Isla y la urgente necesidad de que vinieran colonos con
esclavos. El monarca le contest con otra cdula de 30 de enero de 1786 extendiendo la exencin de derechos de introduccin de esclavos a perpetuidad (no a los 10 aos que se haban
sealado) y aadiendo otra nueva merced, como fue la de que en vez del impuesto existente
del 5% para la extraccin de los frutos y caudales, que se llevaban para la compra de negros, slo se cobrase el 3%, rebajando adems al 3% (se cobraba el 5%) la salida de los
frutos y producciones de la Isla que retornen a los puertos de Francia los habitantes de la
misma Isla y los vasallos de Espaa, en pago de los cargamentos que por el artculo diecinueve se les permite llevar directamente de los expresados puertos, por el tiempo de diez
aos, contados desde el de 785426. Trinidad no recibi ni los colonos, ni los esclavos, y
prolong su agona hasta que sobrevino la ocupacin inglesa en la dcada siguiente.
423

Bibl. Nal., Mss. Amrica, 331, 3, flo. 83.


Bibl. Nal., Mss. Amrica, 331, 3, flo. 83.
425
Prez y Lpez, t. XVII, pp. 387-398.
426
Documentos Venezuela, pp. 287-288.
424

MANUEL LUCENA SALMORAL

147

D) LA SUPRESIN DEL ODIADO CARIMBO


Fue una pequea simplificacin del trmite de la importacin de esclavos, pero signific
mucho para aliviar el dolor fsico y moral de los mismos. El 4 de noviembre de 1784 se dio la
real cdula que suprimi la brbara prctica de marcar a los esclavos en el rostro o en la
espalda. Tal marca, denominada carimbo, se haba usado hasta entonces, segn se hizo constar
en la cdula con el fin de distinguir por aquella seal los que se introducan con las licencias necesarias y por conductos legtimos, pagando los Reales derechos establecidos, y los
que entrasen clandestinamente, dando, como hasta ahora se ha ejecutado, por de comiso los
que se hallaban sin la marca. Realmente era un cruel anacronismo, totalmente inapropiado
para los tiempos ilustrados427, cuando existan otros procedimientos para comprobar la introduccin legtima de los esclavos, como se anot en la Cdula: habiendo otros medios de
que se usar por los ministros de Real Hacienda para impedir la introduccin fraudulenta de
los esclavos, sin valerse del violento de la marca, como opuesto a la humanidad...428. Acab
as una de las afrentas ms odiadas por los esclavos; la marca de su condicin, que les acompaaba de por vida incluso despus de haber logrado ser libres. La Corona mand recoger
los hierros de marcar esclavos, que fueron arrumbados para siempre. Slo en Cuba se recogieron 26 hierros de marcar esclavos en las cajas reales, que se remitieron al Ministerio de
Indias para su inutilizacin429. Lamentablemente los carimbos siguieron existiendo an muchos aos en frica.

1.2. El ahorramiento por coartacin y el Derecho de Alcabala


Varias veces hemos tocado normativas relacionadas con el ahorramiento de los esclavos,
otro de los aspectos ms difundidos a nivel de generalizaciones y menos estudiados en el
mundo hispanoamericano (no as en el lusoamericano), a la par que ms fcil de poder realizar utilizando la documentacin de los muchos archivos departamentales o provinciales.
Bowser lo esboz en dos muestras tomadas en Lima y Mxico (294 y 105 casos) confirmando el predominio de las manumisiones urbanas sobre las rurales y el de hembras sobre los
varones430, pero Sharp comprob que fue tambin muy usual en un medio rural, aunque minero,
como el del Choc431. Poco sabemos igualmente sobre la intervencin de las Cofradas en
tales manumisiones, cosa que se ha estudiado en Baha. Estas cofradas estaban formadas
por negros y mulatos libres y esclavos, y el hecho de que tales cofradas tuvieran una importante actividad econmica, aparte de la religiosa y social, actuando muchas veces como
verdaderos bancos de prstamo432, abre la posibilidad de que actuaran tambin en la manu427
Jaramillo recoge la protesta formulada por el ilustrado visitador Moreno y Escandn porque los
propietarios de esclavos de Vlez haban acostumbrado a marcar a sus esclavos en el rostro. Jaramillo, p. 49.
428
Ayala, Cedulario, t. 48, fol. 189v. y Konetzke, vol. III, tomo II, pp. 543-544.
429
Portuondo Ziga, Olga: Marcas de carimbar..., p. 67.
430
Bowser, The Free person, pp. 331-368.
431
Sharp, pp. 94-95.
432
Chvez Carbajal ha resaltado esta funcin en Michoacn, donde la Cofrada de mulatos de Nuestra
Seora de la Soledad del pueblo de Guaniqueo tena entre sus deudores por mil pesos a la Compaa de
Jess de Valladolid. Chvez Carbajal, Mara Guadalupe: Propietarios y esclavos..., p. 124.

148

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

misin de los esclavos, adelantando partidas para tales fines a cambio de determinadas
contraprestaciones. Tngase en cuenta que algunas de tales cofradas constituan ncleos
cerrados de determinados grupos tnicos y dentro de ellos con mltiples grados de
jerarquizacin, por lo que a menudo los miembros de tales cofradas descendan de una misma etnia africana, como ha sealado Pollak433.
Desde el punto de vista del ordenamiento jurdico esclavista, el ahorramiento tuvo un
desarrollo muy variado en las distintas jurisdicciones coloniales y avanz positivamente
durante nuestro perodo gracias a la coartacin o merced por la cual el esclavo pudo comprar su libertad a plazos. No fue igual en todas las regiones indianas, sin embargo. En Crdoba (Mxico), por ejemplo, apenas se utiliz. Naveda estudi 356 cartas de libertad en el
periodo 1690-1827 en las que apenas 114 (322%) se pag al dueo el precio del esclavo (el
resto fueron gratuitas, por generosidad del amo). La mayor parte de las 114 manumisiones
pagadas fueron hechas adems como consecuencia de la intervencin de personas libres
emparentadas con los esclavos, que aportaron el dinero necesario para la libertad; padres de
nios o de adolescentes esclavos. Solo despus de 1800 aparecen algunos casos en los que
el esclavo compr su libertad434. El problema fue consecuencia posiblemente por la dificultad
de los esclavos de esta zona para obtener un peculio, cosa que al parecer fue ms frecuente
en el rea circuncaribe.

A) LA COARTACION
Coartacin fue sinnima de manumisin de un esclavo en la Amrica espaola435, pero a
partir de 1768 signific una cosa diferente como el procedimiento de compra de libertad del
esclavo mediante el pago de sumas peridicas al amo hasta saldar todo su valor, como hemos dicho. Un esclavo coartado haba as autoamortizado parte de su precio (el 20, 30, 50 o
90% del total), mientras que el que no lo era se llamaba entero, porque deba al amo todo
su costo. A partir de entonces, y hasta fines de la esclavitud, los esclavos se vendieron
como coartados o enteros.
La coartacin fue el mecanismo que liber mayor nmero de esclavos en Hispanoamrica. En realidad fue el nico efectivo, ya que los restantes eran poco seguros: La huida del
amo, incluso con su posible secuela del apalencamiento, conllevaba siempre el peligro de ser
capturado y restituido a la esclavitud despus de sufrir terribles castigos; la denuncia por
sevicia del amo originaba largos e inciertos pleitos que terminaban en el mejor de los casos
con el traslado a otro dueo; y la manumisin por gentileza del amo, como se deca entonces (significado antiguo de la palabra coartacin), era muy poco usual, contra lo que algunos benvolos historiadores piensan. Para esto ltimo haba que dar con un amo que tuviera
433

Pollak-Etz, Angelina: El aporte negro a la cultura venezolana, p. 113.


Naveda, Adriana: Mecanismos para la compra..., pp. 91-94.
435
Entendida como tal manumisin del esclavo por entrega de su valor total al amo, o por algn otro
mecanismo, figur en la documentacin esclavista de la Amrica espaola. As, por ejemplo, el Gobernador
interino de La Habana Pedro Alonso public un bando en septiembre de 1760 otorgando la coartacin
al esclavo que delatara haber sido carimbado fraudulentamente. Portuondo Ziga, Olga: Marcas de
carimbar..., pp. 65-66.
434

MANUEL LUCENA SALMORAL

149

conciencia de la explotacin inhumana que realizaba (cosa poco usual entre quienes vivan
de la esclavitud), que estuviera a punto de morirse (momento en el que al parecer se
acentuaban los escrpulos morales) y finalmente que sus herederos estuvieran dispuestos a
respetar la voluntad del moribundo, totalmente contraria a sus intereses, lo que era an ms
raro, si cabe. En el siglo XIX y a partir de 1817 veremos funcionar otros mecanismos de
liberacin de esclavos en las islas antillanas, como fueron la emancipacin436, la aplicacin
de las leyes de Libertad de Vientres de Moret437, la abolicin de la esclavitud en Puerto Rico
decretada por la Repblica438 y finalmente la misma abolicin ordenada en Cuba por la monarqua restaurada439, pero no tuvieron aplicacin en la Amrica continental espaola, cuyo
mejor instrumento de ahorramiento fue la coartacin, como hemos dicho.
La coartacin podramos definirla mejor como el derecho de un esclavo para comprar su
libertad a plazos, pagando peridicamente a su dueo diversas cantidades, hasta completar
totalmente el precio por el que haba sido adquirido. Las cantidades se iban anotando en su
ttulo de compra. Cuando llegaba a saldarlo se le daba automticamente la carta de ahorra,
pasando a ser libre. El procedimiento presupona dos principios que estaban en contra de
los fundamentos de la institucin esclavista, como eran que la esclavitud estaba basada en
una mera relacin mercantil o de compra (que cesaba automticamente cuando se restitua
su valor), y que el esclavo poda poseer un pequeo peculio en propiedad, con el que podra
ir abonando progresivamente su costo como mercanca.
Lo primero (que la esclavitud estaba fundamentada en una relacin de compra) era muy
grave, pues derribaba todo el andamiaje jurdico que haba fundamentado la esclavitud (la de
los esclavos habidos en justa guerra, por indigencia o por ser hijos de esclava) y supona
restablecer el principio de que dicha esclavitud, tal como sealaran las Partidas, no estaba
en la naturaleza humana, sino en las circunstancias histricas (los pecados de los hombres,
que haba acabado con la primigenia Edad de Oro de la creacin divina, cuando todos los
seres humanos fueron libres, ya que Dios no haba creado esclavos), por lo que el esclavo
tena naturalmente derecho a volver a su libertad natural, verdadera aspiracin de todo ser
humano. Recordemos el prrafo de dichas Partidas: Aman e cobdician naturalmente todas
las criaturas del mundo la libertad, cuanto ms los hombres que han entendimiento sobre
todas las otras, e mayormente en aquellos que son de noble corazn440. La nica razn por
la que un hombre haba perdido su libertad era evidentemente haber sido vendido a un amo,
de lo que derivaba que pudiera volver a ser libre, si lograba restituirle su precio. El esclavo

436
Los emancipados aparecieron a partir del Tratado de supresin de la Trata en 1817 y eran los
esclavos transportados a las colonias hispanoamericanas que eran capturados por los cruceros de guerra o
eran descubiertos por las autoridades insulares en el momento de ser desembarcados, convirtindose
automticamente en libres por el artculo VII de dicho Tratado. Roldn Montaud, Ins: Origen, evolucin
y supresin del grupo de negros emancipados en Cuba....
437
Vide el Decreto de abolicin de la esclavitud en la forma y bajo las reglas que se expresan (Ley Moret
o de la libertad de vientres) dada en San Ildefonso el 4 de julio de 1870. A.H.N., Ultramar, 5111/20.
438
Vide la Ley de abolicin de la esclavitud en Puerto Rico dada por la I Repblica Espaola en Madrid
el 22 de marzo de 1873. A.H.N., Ultramar, 5111/20.
439
Vide la Ley de supresin de la esclavitud en Cuba dada en Madrid por Alfonso XII el 13 de febrero
de 1880. Gaceta de Madrid, 18 de febrero de 1880.
440
Lucena Salmoral, Manuel: La esclavitud americana y Las Partidas de Alfonso X... en Rev. Indagacin, pp. 33-44.

150

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

no lo era por naturaleza, en definitiva, sino por una circunstancia del sistema capitalista;
haber sido vendido. Sobraban, por consiguiente, todas las disquisiciones jurdicas que haban intentado camuflar esta realidad. Y esto, como es natural, no poda reconocerse por ley.
De aqu que la libertad del esclavo por compra de si mismo funcionara como un derecho
consuetudinario hasta el siglo XVIII, cuando fue necesaria regularla.
El reconocimiento de que el esclavo pudiera poseer un peculio era otra bomba lanzada
contra la lnea de flotacin de la institucin esclavista, fundamentada en el principio de que
todo lo que produca un esclavo era propiedad de su amo (cosa que defendieron adems
con ardor muchos propietarios de esclavos espaoles en el siglo XVIII). En Hispanoamrica
estaba plenamente admitida la contradiccin de que el esclavo no tena derecho a ninguna
propiedad y tena a la vez derecho a poseer un peculio. Cuando el Gobernador OReilly legaliz el 27 de octubre de 1769 el Cdigo Negro francs en la Luisiana espaola no puso ninguna objecin a su artculo 22, que sealaba: Declaro que nada pueden poseer los esclavos que no sea del dominio de sus amos, y cuanto adquieran por su industria, o por la deliberacin de otras personas, o cualquier motivo, o ttulo que sea, lo que adquieran ser de
plena propiedad de sus amos441. Resultaba as que el peculio slo poda entenderse como
el derecho de un esclavo para hurtar a su amo pequeas sumas, y con su consentimiento, lo
que lgicamente no pudo regularse en justicia, como indicamos en el captulo VI. No se di
como ley, pero dicho peculio o derecho al hurto del esclavo funcion como otro derecho
consuetudinario de la Amrica espaola, sin que planteara muchos problemas, salvo casos
aislados442.
Ni el derecho de un esclavo a comprar su libertad pagando su precio de compra al amo,
ni el derecho a tener peculio fueron regulados, pero algunos historiadores han cado en la
trampa de buscar denodadamente tales leyes. No vamos a citarlos, bastndonos simplemente con sealar que un jurista como Mansini443 consider que el derecho del esclavo para
comprar su libertad y an el de la coartacin lo dio el Emperador en el ao 1526. Masini se
bas en una afirmacin similar hecha por el P. Bayle, quien asegur que Felipe V estableci
el derecho de que el amo admitiera cantidades del esclavo a cuenta de su rescate, basado en
la carta Imperial de 1526444, pero resulta que Bayle interpret equvocamente dicha carta, que
estudiamos anteriormente. La dio efectivamente Carlos V en Granada el 9 de noviembre de
441
Una copia de este Cdigo, traducida al espaol, se encuentra en la Biblioteca de Palacio Real de
Madrid. Bibl. Pal., Mss. de Amrica, nm. 277, pp. 13-21v.
442
En la representacin de los dueos de minas de Barbacoas a su Cabildo el 27 de octubre de 1792
sealaron con enorme lgica lo irregular de que los esclavos autocomprasen su libertad: pues debiendo ser
todo lo que adquiere el esclavo para el amo, no cediendo stos a aquellos ms de lo necesario para sus
alimentos, es claro que lo consignado es del amo y no puede servir de precio a la libertad, mayormente
cuando por derecho, sin voluntad del amo, no se le debe conferir la libertad, aunque haya un extrao que
por piedad quiera libertarlo, y cuando adems de todo esto aqu concurre la presuncin, no como quiera,
sino la presuncin que el derecho llama violenta, de que aquello es robado. Archivo Histrico Nacional del
Ecuador, Reales Cdulas, t. XIII, flos 220-222.
443
Masini, Jos Luis: Rgimen jurdico de la esclavitud negra en Hispanoamrica hasta 1810, Mendoza,
s.d., p. 24.
444
Bayle escribi (y Masini lo copi textualmente): Felipe V (21 de junio 1708) obliga al amo a
admitir del esclavo cantidades a cuenta del rescate, que se tasaban en 20 marcos, y cita entonces la carta
imperial de 1526 aadiendo y desde all data la opcin de comprar la libertad. Bayle, Constantino: Espaa en Indias, p. 360.

MANUEL LUCENA SALMORAL

151

1526445, consultando al Gobernador de la Nueva Espaa sobre, recordemos, la conveniencia


de que para que los negros que se pasan a esas partes se asegurasen, y no se alzasen y se
ausentasen, y se animasen a trabajar y servir a sus dueos con ms voluntad, dems de
casarlos, sera [conveniente] que, sirviendo cierto tiempo, y dando cada uno a su dueo
hasta veinte marcos de oro por lo menos, y dende arriba lo que a vosotros pareciere, segn
la calidad y condicin y edad de cada uno, y a este respecto subiendo o bajando en el tiempo y precio [a] sus mujeres e hijos, de los que fueren casados, quedasen libres y tuviesen de
ello certinidad446. No fue ninguna ley, sino una simple consulta sobre la conveniencia de
tomar tal medida, que lamentablemente no se hizo. Lamentablemente, decimos, pues habra
significado nada menos que el establecimiento de la esclavitud temporal en Amrica espaola, en vez de la vitalicia. Bayle cometi un error al hacer su aseveracin y sus seguidores han
seguido transmitiendo el error sin verificar sus fuentes.
Aparte de los dos principios sealados del derecho del esclavo a comprar su libertad y
de poseer un peculio, la coartacin aadi otro ms, como fue presuponer que el precio del
esclavo era muy alto en relacin con el peculio que poda ganar este trabajando en las fiestas y en sus ratos libres (frecuentemente sus horas de sueo), lo que determinaba la necesidad de permitirle adquirir su libertad entregando pequeas sumas a cuenta. Era, en definitiva, una compra de libertad a plazos, aunque sin intereses. Lo usual era que el esclavo fuera
pagando partes de su valor hasta que saldaba la mayor parte del mismo, recurriendo entonces a los parientes o amigos para que le prestaran lo que le faltaba; 25, 50 o 100 pesos. A
cambio de este dinero ofreca a menudo contraprestaciones, como el compromiso de trabajar
luego gratis para los prestamistas durante algn tiempo, cuando fuera hombre libre o ahorrado.
La coartacin, la verdadera o por compra a plazos, tampoco se estableci mediante una
ley y slo apareci en la Amrica espaola tardamente, durante el siglo XVIII, semejndose
en esto al derecho de coartacin total y al del peculio, que le servan de fundamento. Tal
como anotara sagazmente Alan Watson la coartacin resulted from practice, not from official
intervention of royal legislation447. La primera vez que la encontramos en el ordenamiento
jurdico esclavista es en una real cdula dirigida al Gobernador de la Habana el 21 de junio
de 1768448 y relacionada con los problemas que haba originado el cobro del derecho de alcabala aplicado a la venta de esclavos. En dicha cdula se habla de la venta voluntaria o
involuntaria de parte de los amos de los negros, mulatos, esclavos coartados, aludiendo a
algo que funcionaba normalmente, lo que ratifican otros documentos posteriores de 1769449
445
Carta real al Gobernador de Nueva Espaa consultandole sobre la conveniencia de que los esclavos
negros pudieran comprar su libertad pagando al menos 20 marcos, dada en Granada el 9 de noviembre de
1526. A.G.I., Indiferente, 421, lib. 11, flo. 300; Ayala, Cedulario, t. 99, flo. 88, nm. 95; CODOINU, t.9,
p. 249; Puga, t.I, p. 32; Konetzke, vol. I, p. 88. En Encinas figura la misma carta, pero datada en 1528,
es decir, dos aos despus, Encinas, t. IV, p. 398 y en Zorita tenemos una cdula dada en Fuensalida el 26
de octubre de 1541 en que se somete el asunto a la consideracin de las Audiencias, Zorita, p. 125.
446
A.G.I., Indiferente, 421, lib. 11, flo. 300; Ayala, Manuel: Diccionario de Gobierno..., t. 99, flo. 88,
nm. 95; Vasco de Puga: Provisiones, cdulas, instrucciones de S.M...., t.I, p. 32, etc.
447
Watson, Alan: Slave Law in the Americas, p. 51.
448
R.C. al Gobernador de La Habana aclarando lo regulado para el cobro de alcabala por la venta de
esclavos y manumisin o coartacin de los mismos, dada en Aranjuez el 21 de junio de 1768. A.G.I., Santo
Domingo, 890, lib. 58, flo. 330; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 337-340.
449
Real Cdula al Gobernador de la Habana mandando aplicar a los esclavos coartados el mismo mtodo
de cobro de alcabala que a los enteros, dada en San Ildefonso el 27 de septiembre de 1769. A.G.I., Santo
Domingo, 891, flo. 414v; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 360-361.

152

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

y 1788450. La coartacin fue por tanto otro derecho consuetudinario, firmemente asentado en
Hispanoamrica durante la segunda mitad del siglo XVIII.
B) SU RELACION CON LA ALCABALA
En el documento citado de 1768 se planteaba lo injusto de que tuvieran que pagar el
impuesto de alcabala los esclavos que compraban su libertad o los dueos que eran obligados a vender sus esclavos (usualmente por haber cometido sevicia con ellos). El asunto lo
promovi el Gobernador de Cuba, isla en la que acaba de introducirse dicho impuesto. La
alcabala, y mejor su subida, como han sealado Kuethe e Inglis, fue el remedio milagroso
para recaudar fondos con los cuales se pudiera organizar la planta defensiva de Cuba despus de la ocupacin inglesa. Una junta de ministros celebrada en marzo de 1764 bajo la
direccin de Esquilache acord incrementarla en Cuba del 2 al 4%, elevando 2 pesos el precio del barril de aguardiente y un real el barril de zambumbia (guarapo). Esquilache promulg
la subida mediante real orden de 25 de abril de 1764, que lleg en junio a La Habana y encomend al conde de Ricla el trabajo de explicar a los habaneros los beneficios que podran
derivarse para con ello (las facilidades comerciales conocidas)451. La alcabala subi luego al
6% y, segn los autores citados From 1765 onwards, it occupied the premier position among
Cuban taxes, easily representing 40 to 50 per cent of all monies generated on the island452.
Pero dejemos la alcabala, que aqu nos interesa nicamente como agente detonante que
sac a la luz los problemas de las manumisiones y las coartaciones. El Gobernador de Cuba
curs una carta al monarca el 29 de julio de 1766 solicitando aclaraciones sobre el cobro de
dicho impuesto en algunos casos dudosos, pues haba dispuesto, asesorado por los abogados, que los dueos pagaran alcabala de las ventas de esclavos realizadas por su voluntad
o por un apremio de pago, o por ambas cosas, pero que cuando la venta fuera forzosa y
tuviera que hacerla el propietario sin desearlo (bien al propio esclavo para su manumisin o
a otro dueo) debera pagarla el esclavo que se liberaba o el dueo que lo compraba. Aparte
del problema del pago vemos que estaba ya firmemente asentada la idea de que el amo tena
de conceder la manumisin al esclavo que le abonaba su precio.
El monarca contest al Gobernador de Cuba el 19 de noviembre de 1766 ordenndole
afianzar el producto de las ventas efectuadas, en espera de la resolucin real, y remitir al
Consejo los autos obrados sobre el particular. El Gobernador replic el 30 de septiembre de
1767 indicando que la resolucin la haba tomado conforme al uso y costumbre en el traspaso de esclavos y que los informes de los abogados asesores y los juicios realizados sobre
tales asuntos haban sido verbales por dar pronta expedicin a la administracin de justicia, lo que le impeda expedir los autos requeridos.
El Consejo de Indias pidi entonces informes a la Contadura General sobre lo que se
haba hecho hasta entonces en Mxico y Per, donde todas las ventas y contratos de escla450

Resolucin del Consejo de Indias sobre que la coartacin de la madre no afecta al hijo de la esclava,
dada en Madrid el 5 de diciembre de 1788. A.G.I., Audiencia de Santo Domingo, 1142; Konetzke, vol. III,
t. II, pp. 631-635.
451
Kuethe, Allan J. y G. Douglas Inglis: Absolutism and enlightened reform: Charles III, the establishment of the Alcabala, and commercial reorganization in Cuba, pp. 128-129.
452
Kuethe, Allan J. y G. Douglas Inglis, p. 142.

MANUEL LUCENA SALMORAL

153

vos se hacan mediante escritura ante escribano o juez territorial, envindose relaciones
mensuales al recaudador de la alcabala de las ventas efectuadas para cobrar los derechos de
alcabala al vendedor. En ambos virreinatos estaba establecido que la alcabala de los esclavos que se vendan por mandato de la justicia (por vejacin o malos tratos de los dueos)
la pagaran sus propietarios en pena de haber faltado a la humanidad y racionales modos
que estn obligados a usar con ellos, sin poder alterar el precio por el que los adquirieron;
que igualmente pagaban la alcabala de la venta los propietarios que vendan sus esclavos
por su voluntad, sin poder alterar tampoco su precio, pero que cuando el esclavo se comportaba mal, con objeto de obligar a su amo a venderle, entonces se incrementaba su precio
con el valor de la alcabala, considerndose un castigo adecuado a su mala actitud, ya que el
aumento de valor restringa las facilidades de que se liberase.
El informe sealaba que cuando los esclavos entregaban a sus seores el importe de su
valor, adquirido lcitamente por medios honestos para manumitirse son obligados los expresados dueos a otorgarles llana y jurdicamente la carta de libertad, y los ttulos en cuya
virtud los posean, quedando cancelados y anotados en sus respectivos lugares, sin que les
sea facultativo en este caso pedir ms precio, ni recibir otra cosas, que la cantidad que exhibieron al tiempo de su adquisicin, aunque aleguen que les han enseado algunos oficios o
habilidades extraordinarias, porque todo se sacrifica a beneficio de la libertad, en que siempre, o las ms veces interesa el pblico, cuya utilidad preponder a la privada del particular,
y en ste caso no se contribuye cosa alguna por razn de la alcabala, pues no la hay, cuando el esclavo adquiere por los insinuados medios, o por pura liberalidad de su dueo, en
reconocimiento de sus buenos servicios, la libertad, como se halla declarado terminantemente en los mismos recudimientos.
Quedaba as claro:
1. Que todo esclavo tena derecho a manumitirse pagando a su dueo el precio que haba
abonado al comprarlo.
2. Que el amo tena la obligacin de entregarle entonces automticamente la carta de libertad.
3. Que en el dueo no poda aumentar dicho precio alegando haberle enseado oficios
que valorizaban su precio inicial.
4. Que en caso de manumisin no haba que pagar alcabala alguna.
5. Que tampoco se pagaba alcabala si el amo manumita a su esclavo por generosidad,
sin que le abonara este ltimo ninguna suma.
Hasta aqu se utilizaba la palabra coartacin como sinnima de manumisin, pero empez tambin a aludir a la misma palabra en su sentido de compra de libertad a plazos, que
ser la usual a partir de entonces (1768). La orden real seal que cuando el esclavo entrega a su amo parte del precio que le cost, con el fin de que, rebajado de su valor principal,
quede ste ms moderado, y l en mayor aptitud de conseguir su libertad, se anota al instrumento que sirve de ttulo, para que conste en todo evento, lo que confirmaba que era un
derecho consuetudinario (no se aludi a ninguna ley), estipulando que las sumas o cantidades entregadas a cuenta del valor total deban anotarse en su ttulo de propiedad.
Cuando el esclavo hubiera pagado parte de su precio mediante coartaciones y se vendiera a otro amo, bien por voluntad del dueo o del propio esclavo, haba que deducir de su

154

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

precio el valor de lo coartado, siendo el resto su precio de venta. La alcabala se pagaba


entonces nicamente de la cantidad a que queda reducido su valor, tambin en obsequio
de la libertad.
Toda esta normativa se le envi al Gobernador de Cuba por real cdula de 21 de junio de
1768 para su implantacin en la Isla453. Pero el Gobernador de Cuba don Jos Mara Bucareli
escribi nuevamente al monarca el 6 de octubre de 1768, acusando recibo de la cdula de 21
de junio del mismo ao sobre la exencin de alcabala para los esclavos coartados, y solicitando que se diera una norma general para que no se alterase el precio de venta de los esclavos en funcin de que el amo quisiera hacerlo por su inters o por estar obligado a causa
de haberle dado malos tratos. Pidi adems informacin sobre la posibilidad de que los amos
modificaran el precio de venta de sus esclavos en caso de tratarse de esclavos enteros o
coartados. (vemos as que el uso antiguo de la palabra coartacin como sinnima de
manumisin se presta ya a confusiones y hay que sustituirla por las de enteros, quedando reservada coartacin para compra a plazos). Bucareli argumentaba que el sostenimiento del precio inicial de un esclavo perjudicaba a los propietarios y favoreca a los esclavos,
ya que muchos bozales adquiran destreza en la construccin del azcar, o al manejo y temple de los tachos, en las estancias a la quema del cazabe, en los pueblos a la fbrica de
casas, o a otras ocupaciones, llegando a valer 500 o 600 pesos. No le pareca justo que sus
dueos tuvieran que venderlos por lo que les cost, pues como dichos esclavos adquiran
pronto el dinero necesario para emanciparse, perjudicaban a sus propietarios y a la agricultura de la Isla.
Tampoco le pareca justo que los esclavos que se comportaban mal se vendieran por el
mismo precio que haban costado, pues lo consideraba un agravio para los dems. En su
opinin deban ser castigados, cargndoles el valor de la alcabala al de su precio, lo que
servira para escarmentarlos. La situacin usual en Cuba era la contraria; los amos vendan
estos esclavos levantiscos ms baratos, para quitrselos de encima, lo que daba la impresin de que se premiaba el mal comportamiento.
El Consejo de Indias consult el problema con la Contadura General y finalmente dictamin que los esclavos coartados deban regirse por la misma normativa que los enteros; que
los coartados no podan cambiar de amo sin la voluntad de sus dueos (excepto los casos
previstos en Derecho), y que cuando se hiciera su traspaso a otro dueo, ste, como comprador, pagara la alcabala con arreglo a su precio454.
La resolucin del Consejo fue asumida por la Corona y trasladada al Gobernador cubano.
No se aceptaron as las artimaas para subir el precio de los esclavos, que siguieron vendindose por su precio inicial de compra, y pudiendo manumitirse pagndolo de una vez
(como enteros) o mediante coartacin.
Pero las cosas no quedaron aqu. El 26 de febrero de 1773 el Gobernador de Cuba Marqus de la Torre present al monarca unos dubios sobre el problema, fruto de una representacin hecha por la Ciudad (su Cabildo) y su Sndico Personero a propsito de dos cdulas anteriores de 24 de junio de 1768 y 27 de septiembre de 1769, as como del reglamento

453
454

A.G.I., Santo Domingo, 890, lib. 58, flo. 330; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 337-340.
A.G.I., Santo Domingo, 891, flo. 414v; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 360-361.

MANUEL LUCENA SALMORAL

155

que haba impuesto recientemente la Contadura455. Los dubios del Gobernador fueron
cuatro, y volvieron a plantear el mismo asunto de que se autorizara a los propietarios de
esclavos de mal comportamiento a elevar su precio con el valor de la alcabala, como castigo
a su mal proceder, lo que pareca justo, en vez de tener que hacerlo por el valor inicial o
menor (en caso de ser coartados), aceptndose en cambio la norma de que no gravar dicho
importe cuando los vendieran por su propio inters456. La Corona se neg a cambiar la normativa que sigui inalterable.
Los problemas que relacionaban el pago de la alcabala y la coartacin no fueron privativos de Cuba, pues tambin aparecieron en otros territorios como el roplantense o el dominicano.
En Buenos Aires los esclavos se vendan por medio de esquelas simples, sin formalizarse debidamente, lo que ahorraba gastos intiles a los compradores y les permita eludir el
derecho de alcabala. La situacin fue tan grave que el Visitador e Intendente de Buenos
Aires dio una circular el 22 de julio de 1779 ordenando a los oficiales reales que quienes
compraran esclavos sin pagar la alcabala perderan su propiedad y pagaran una multa por
valor de cuatro veces el valor del esclavo, quedando adems este ltimo libre (era el premio
que se le otorgaba por denunciar el fraude). El Gobernador de Buenos Aires Manuel Ignacio
Fernndez ratific la orden del Sr. Visitador el 25 de octubre de 1779457.
En Santo Domingo trat de regularse la coartacin en el Cdigo Negro Carolino (1783)
como un premio para el buen comportamiento de los esclavos. Para dificultar las manumisiones
por coartacin se prohibi por la ley 6 del captulo 19 que ningn esclavo pudiera pagar a
su amo ms de la mitad o dos terceras partes de su valor: prohibimos que pueda admitrseles
oblacin alguna que exceda de la mitad o dos tercias partes de su valor, siendo el esclavo de
buena conducta y procederes. El Cdigo pretendi adems que los esclavos informasen

455

Este Reglamento constaba de 8 disposiciones fundamentales, que eran las siguientes:


1. Que cualquier esclavo poda comprar su libertad pagando al amo el mismo precio que pag cuando
le compr y sin necesidad de abonar ningn derecho de alcabala.
2. Que el amo que vendiera a su esclavo a otro dueo poda convenir con este su precio, pagando el
vendedor la correspondiente alcabala.
3. Que el dueo que maltratara un esclavo (comprobado por la justicia) lo vendera obligatoriamente
a otro amo por el mismo precio que lo adquiri, pagando la alcabala de la venta, ms los los costos
y costas que se causaren.
4. Que los esclavos coartados podan comprar su libertad pagando la diferencia de precio que les faltaba (que no poda alterarse), sin abonar derechos de alcabala.
5. Que no se permitira a un esclavo coartado pasar a otro dueo sin licencia del suyo y sin tener
motivos para ello. En caso de venderse un esclavo coartado el comprador pagara al vendedor el
precio de lo entregado en coartacin y el derecho de alcabala correspondiente a la tasa del esclavo.
6 Que el amo poda vender, si le conviniera, un esclavo coartado, pero sin poder alterar el precio de
la coartacin y pagando por sta la alcabala.
7. Que los amos podan vender los esclavos coartados viciosos aumentando a la cantidad coartada el
valor del derecho de alcabala a justa tasacin, como castigo, para dificultar su hipottica libertad
futura.
8. Que cuando un amo tuviera que vender un esclavo coartado por haberle dado malos tratos, tendra
que respetar el valor de la coartacin y pagara adems la alcabala correspondiente al valor en que
se tasara al esclavo, como castigo a su falta de humanidad.
456
Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 19697 (38).
457
Real Academia de la Historia, Colec. Mata Linares, t. CVIII, flo. 215-216v.

156

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

anualmente de sus peculios a sus dueos, a los Alcaldes de Hermandad, y a los Celadores.
Incluso se retom el asunto de gravar el precio del esclavo que tuviera mal comportamiento
con el valor de la alcabala. La ley 8 del captulo 22 determin que si bien se respetara el
valor del esclavo por el precio coartado podr acrecer a su valor el importe de la escritura
y alcabala, si con su mal proceder diere lugar a su enajenacin igualmente que al expresado
en el Reglamento anterior, para que sirva de freno a sus menores458. Afortunadamente el
Cdigo Negro Carolino no fue aprobado y todo sigui como estaba.
En espera de que se solucionara definitivamente el problema de las coartaciones el Gobernador de Cuba don Jos de Ezpeleta dio un auto provisional, de acuerdo con el Auditor
de Guerra de La Habana, y lo remiti al monarca con su carta al Ministro de Indias del 25 de
junio de 1785, exponiendo la ambigedad con que los abogados entendan la incidencia de
la coartacin de la madre esclava en su hijo. Muchos de ellos entendan que tal coartacin
de la madre, realizada por s misma o por sus dueos (esto ltimo abre una va de investigacin muy poco conocida)459 y repercuta directa y proporcionalmente en el valor de sus hijos, por lo que a veces resultaba que los hijos despus de coartados, solan valer mucho
ms que la madre antes de serlo. La mayor parte de los letrados opinaba, sin embargo, que
el valor del hijo se rebajaba en la misma cantidad de lo que se haba coartado su madre,
siendo la diferencia su verdadero valor. Ezpeleta se inclin por esto ltimo y el auto antes
citado del 7 de junio de 1786 seal que como el hijo segua siempre la condicin de la madre,
estaba afectado por la coartacin que ella hubiera efectuado. Haba as que establecer el
valor de la esclava, descontando lo coartado. Luego haba que hacer lo mismo con el hijo;
tasarlo por peritos y rebajar de su precio la parte proporcional de lo que la madre haba dado
para su coartacin. La diferencia era su justo precio a efectos de su venta, lo que pareca
estar en conformidad con lo establecido en las cdulas de 21 de junio de 1768, 27 de septiembre de 1769 y 8 de abril de 1778, y con el principio lgico de que el valor de dicho hijo
aumentara luego con el tiempo, a causa de su edad, alimento y enseanza, no pudiendo
ser fijo o inalterable. Deba tasarse entonces, pues valor no vena dado, a efectos de su libertad, por lo que su madre haba coartado.
El Marqus de Sonora remiti dicha carta al Consejo de Indias con oficio 19 de septiembre de 1786, ordenando que, unida con el expediente donde se encontraban los antecedentes del asunto, se determinase una normativa general460. El Consejo tuvo que volver a estudiar el problema, requiriendo informe de la Contadura General.
La Contadura consider en su informe de 16 de marzo de 1787 justa su declaracin a
favor de los hijos esclavos de madres coartadas, porque as como por el derecho se les obliga
al duro y penoso yugo de la esclavitud por haber nacido de madre esclava, pareca por congruencia de razn deber disfrutar y ser participantes de cualquiera beneficio que resultase a
favor de ella. Tambin inform el Fiscal don Antonio Porlier, mediante una representacin
del 30 de marzo de 1787, en la que ponder los principios de derecho y equidad que guiaban
la representacin de Ezpeleta, llegando a afirmar que si el hijo de la esclava se reputaba por

458

A.G.I., Santo Domingo, 1034.


Les otorgaban premios a sus esclavos, que anotaban como coartaciones?
460
La resolucin del Consejo de Indias sobre que la coartacin de la madre no afecta al hijo, citada
anteriormente.
459

MANUEL LUCENA SALMORAL

157

tal, a causa de deber seguir siempre la condicin de la madre, no poda haber slida razn
para que se le denegase la participacin de aquel beneficio que estaba disfrutando la madre
cuando le procre mediante la coartacin referida. Consider por tanto justo que el precio
del hijo fuera la diferencia entre su valor total y la cantidad en que la madre haba estado
coartada, pero...
La segunda parte de la representacin de Porlier contradijo todo lo que haba dicho en la
primera, sacrificando la razn a la conveniencia. Tras su veredicto legal aadi que no
poda perderse de vista el hecho de que los esclavos eran necesarios para la agricultura
indiana, particularmente en Cuba, y que los esclavos manumitidos no podan ser obligados
a trabajar, motivo por el cual muchos de ellos se entregaban a la holgazanera. Teniendo as
en cuenta los inconvenientes polticos que se seguan de facilitar demasiado aquel beneficio (la libertad) en unas partes donde necesariamente eran indispensables los esclavos para
el cultivo de la tierra y aprovechamiento de sus frutos y producciones, as como el hecho
de que el deseo de adquirir lo necesario para la coartacin induca a las esclavas a conseguirlos muchas veces por medios ilcitos y deshonestos, con conocido dao de las conciencias de las mismas esclavas y de sus cmplices en el pecado, se inclinaba por prohibir
dicha coartacin o interponer al menos algunas limitaciones adecuadas a superar en el modo
posible los inconvenientes indicados, sin perjuicio de la libertad y de lo favorable de ella,
remitiendo la resolucin del problema al monarca, a quien se le pondra en antecedentes de
los inconvenientes polticos y an morales a que daba margen la permisin de poderse
coartar las esclavas. Resulta curioso este enfrentamiento entre lo razonable y lo til
en el pensamiento de un ilustrado (Porlier era uno de sus mejores exponentes) y mucho ms
que valorara lo conveniente sobre lo justo, pero seguramente fue compartido por otros
muchos ilustrados espaoles, llenos de contradicciones sobre el valor de la diosa razn.
El Consejo revis el expediente en su sala primera el 19 de abril de 1787 y decidi trasladarlo al pleno de las dos salas, acompaando un ejemplar de la Real Cdula de 12 de abril de
1786 sobre el fomento de la agricultura en la colonia de Santo Domingo (obra de Emparan461,
autor del Cdigo Negro Carolino). All se vio el asunto y se remiti nuevamente a los dos
Fiscales, con cuyo veredicto se pas al pleno de las tres salas, precediendo consulta con el
Rey el 16 de junio del mismo ao.
El pleno de las tres salas dio finalmente su veredicto, que fue el de revocar el auto dado
por Ezpeleta como opuesto a derecho, pues la coartacin en las madres es slo para ellas
tan personal que no puede ser transmisible a los hijos a fin de que estos logren del mismo
beneficio, para que sean vendidos en menos valor de el que en realidad tienen. Que el que
nace esclavo, aunque sea de madre coartada, no por esta calidad debe carecer de cuantos
efectos causa la esclavitud en cuanto al absoluto dominio que deben tener los dueos y
seores sobre ellos. Se aadieron algunas otras consideraciones prueba evidente de la
falta de razn como el peligro que representaba extender al resto de Hispanoamrica esta
normativa particular de Cuba, la merma que la baja de alcabala representara de disminucin
para la Real Hacienda, y los argumentos polticos que haba aducido Porlier: el peligro de
que los esclavos acudieran a procedimientos ilcitos para procurarse el dinero y el de que los
461
Vide sobre esta obra y Emparan, Lucena Salmoral, Manuel: Los Cdigos Negros de la Amrica
Espaola.

158

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

hijos fueran unos pblicos haraganes en la sociedad, como lo experimenta con los ms que
consiguen la libertad, y se aminoraran los trabajadores, tan necesarios en aquellas preciosas poblaciones. Esta resolucin del Consejo se dio el 5 de diciembre de 1788462. El 10 de
febrero de 1789 se dio una real cdula con la normativa a seguir: la coartacin de las madres
es slo para ellas, tan personal que no puede ser transmisible a los hijos, a fin de que stos logren
el mismo beneficio, para que sean vendidos en menos valor del que en realidad tienen463.
La coyuntura resulta interesante, pues 18 das despus, el 28 de febrero de 1789 se dio la
libertad de trata de esclavos para las Antillas y Caracas464, y tres meses despus, el 31 de
mayo de 1789 se dio la cdula real con la Instruccin para la Educacin, trato y ocupaciones
de los esclavos, que haba hecho rpidamente don Antonio Porlier465.
Aunque en la normativa enviada al Gobernador de Cuba el 21 de junio de 1768 y haba
quedado claro que el esclavo que se ahorraba quedaba exento de pagar dicho impuesto, no
se haba determinado qu ocurra en el caso de que el amo otorgase generosamente la libertad a su esclavo, cosa que plante problemas al alcalde de Lorica, una localidad del Nuevo
Reino de Granada. Pidi aclaracin al Gobernador de Cartagena y este remiti la consulta al
Virrey de Santa Fe, quien decidi escribir al monarca el 28 de febrero de 1789 pidiendo resolucin sobre la duda planteada. El monarca le contest mediante real cdula de 27 de octubre
de 1790 sealando que ninguno de los funcionarios deba haber dudado sobre la obligacin
de pagar la alcabala pues interviniendo un verdadero contrato de compra y venta entre el
seor que vende la libertad del esclavo y ste que la compra, se deba exigir la alcabala del
vendedor, pero que siendo necesario dictar una norma general, y dada la intencin de favorecer la libertad del esclavo (siendo necesario evitar estorbos por parte de los amos, que
cargaran a los esclavos dicha alcabala), se haba decidido, tras consultar al Consejo de Indias y estudiar un informe del Contador General, en conformidad con cdulas anteriores he
resuelto, declarando no debe exigirse el referido derecho de alcabala del contrato que se
celebra entre el seor y el esclavo, cuando ste se redime por precio adquirido lcitamente, y
lo mismo cuando por pura liberalidad de su dueo obtiene la libertad, lo que se daba como
norma general para las Indias y Filipinas. Se suprimi as dicha alcabala en casos de manumisin, tanto si esta era conseguida mediante compra del propio esclavo (bien mediante
coartacin o pago total del precio), como si lo era por generosidad del amo466.
La coartacin fue as un derecho consuetudinario que funcion en Hispanoamrica durante la segunda mitad del siglo XVIII (se prologara en la centuria siguiente), cuando tuvo
que regularse por haber incidido en el problema del pago de alcabala por la venta de esclavos. Lleg a ser obligatoria para los amos a los que los esclavos les entregaban al menos
una cantidad equivalente a la sexta parte de su valor y fue un derecho personal, que la madre
esclava no poda transferir a su hijo. La coartacin fijaba adems del precio del esclavo, que
el amo no poda subir a su antojo. En caso de venderse un esclavo coartado se traspasaba
462

A.G.I., Audiencia de Santo Domingo, 1142; Konetzke, vol. III, t. II, pp. 631-635.
Levaggi, Abelardo; Condicin jurdica del esclavo en la poca Hispana, p. 122.
464
Brit. Libr., Egerton Mss. 520. Papeles sobre las colonias de Espaa, flo. 257-263; Documentos para
la Historia de Cuba, t. I, pp. 158-161.
465
Instruccin para la educacin, trato y ocupaciones de los esclavos, dada en Aranjuez el 31 de mayo
de 1789. Bibl. Nal. de Madrid, Mss. de Amrica, 8734, flo. 1-8v. Tambin A.G.I., Indiferente, 802; A.H.N.,
Diversos, Reales Cdulas, nm. 898; Konetzke, vol. III, segundo t., pp. 643-652.
463

MANUEL LUCENA SALMORAL

159

al nuevo amo con el mismo valor de lo coartado, teniendo que pagar el comprador la diferencia entre el precio del siervo y lo que hubiera coartado. La Corona eximi del pago de alcabala las manumisiones efectuadas por el esclavo que compraba su libertad (mediante coartacin o pago completo) o la adquira por generosidad del amo, pero en casos de mal comportamiento del esclavo (cuando su amo estaba obligado a venderlo) se permiti aumentar al
precio del siervo el valor de la alcabala, a modo de castigo. La coartacin fue sin duda el
mejor y mayor mecanismo de liberacin de los esclavos en la Amrica espaola y permiti la
aparicin de una importante poblacin libre, como ha anotado Duharte, pues dio origen a
una pequea clase de negros libres, que mostraba las posibilidades de integracin de la
poblacin de origen africano en la sociedad colonial de fines del siglo XVIII467.

1.3. La libertad de los negros de colonias extranjeras


Otra cuestin que facilit la libertad de los esclavos fue la disposicin favorable a los
esclavos que huan de colonias extranjeras y llegaban a las espaolas solicitando bautismo
y libertad. El problema se plante durante la etapa anterior, como vimos, pero continu dando controversia por la dificultad de interpretar las normativas. As cuando el Gobernador de
Trinidad consult a la Corona en 1771 y 1772 qu hacer con siete esclavos que haban llegado en una canoa huidos de Javaco (reclamados por sus dueos) y otros seis que vinieron
en otra desde el Esequivo, a los que haba repartido provisionalmente entre los obrajes de
los pobladores, el monarca le contest en cdula de 20 de febrero de 1773 que no se restituyesen a sus dueos, pues no eran esclavos desde que llegaron a territorio mo, y que hagis entender a todos los negros fugitivos no slo la libertad que gozan con el hecho de su
llegada a mis dominios, sino tambin la suma clemencia con que me digno admitirlos bajo mi
real proteccin y amparo, aprobando haberlos repartidos como mercenarios en los obrajes,
y no como esclavos468, pero diez aos despus en la real cdula al Gobernador de Trinidad
de 24 de noviembre de 1783 se le orden observar la restitucin recproca de negros fugitivos de las otras islas extranjeras. El asunto volvi a complicarse ms tarde, como veremos
en el captulo siguiente, cuando lleg a prohibirse la llegada de esclavos de los extranjeros
ante el temor de que vinieran contaminados de ideas revolucionarias.

1.4. Las prohibiciones de carcter preventivo


Fueron escasas y dadas principalmente por autoridades como Gobernadores y Capitanes
Generales, ms que por la Corona, por los Virreyes o por las Audiencias. Empezaron el 20 de
septiembre de 1770, cuando el Gobernador y Capitn General interino don Jos Vertiz de

466
Arrazola, Roberto: Palenque, primer pueblo libre de Amrica, pp. 289-290; Cedulario de la Real
Audiencia de Buenos Aires, vol. I, n 174, pp. 421-422.
467
Duharte Jimnez, Seis ensayos de interpretacin..., p. 79.
468
Cedulario de Buenos Aires, t. I, n 123. pp. 275-276.

160

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Buenos Aires dio un bando de polica reiterando a los vecinos las prohibiciones conocidas
de que los negros no llevaran armas, no montaran a caballo de noche, etc.469. Los negros y
mulatos que tuvieran dagas, puales, rejones, cuchillos, macanas, etc. seran castigados con
200 azotes por las calles de la ciudad y tres aos de destierro en Montevideo (se autorizaban
los cuchillos a los carniceros y carreteros). Tambin se les prohibi andar a caballo por la
ciudad durante la noche, bajo pena de perder la cabalgadura y 100 azotes en el rollo.
Las reuniones de negros fueron igualmente objeto de censura. Los negros no podran
tener los bailes indecentes que al toque de su tambor acostumbran, ni juntarse para jugar,
bajo pena de 200 azotes. Para evitar lo ltimo se orden cerrar las canchas de juego que
haba en los bajos del Ro y se mand que bajo ninguna circunstancia se permitiera jugar a
los esclavos. As mismo les prohibieron los fandangos que en los das sealados suelen
formarse en casas que se alquilan para este fin por los arrabales de esta Ciudad, por resultar
fatales consecuencias de heridas y muertes, penas de que si fuere espaol, dos aos a las
obras del Rey en Malvinas, y si negro, mulato, indio o mestizo, doscientos azotes. Finalmente se amenaz con multa de 50 pesos a quien ocultara esclavo, ni esclava, con motivo
alguno, ni le de fomento para su fuga470.
El Capitn General y Gobernador de Cuba don Diego Jos Navarro Garca de Valladares dio
igualmente un bando de polica en La Habana el 4 de mayo de 1779 reglamentando el cumplimiento de algunas disposiciones de las Leyes de Indias y de la ordenanza 52 de las municipales de la Habana para que ningn mulato, negro, ni zambahgo, libre o esclavo, pueda traer, ni
traiga, armas pblica, ni secretamente, de da, ni de noche, a excepcin de los oficiales de los
batallones de Pardos y Morenos, cuando vistiera uniforme, o los voluntarios cuando realizaran
instruccin, bajo pena a los esclavos de cincuenta azotes por la primera vez y a los libres tres
meses de trabajo en las obras reales o pblicas, adems de perder las armas; por la segunda,
doblada la pena; y por la tercera dos aos de destierro a presidio ultramarino. Se aadi que
si algn negro o mulato empuara las armas contra un blanco, pese a que no le hiriera con
ellas, recibira 100 azotes y se le clavara la mano por la primera vez, cortndosele la segunda a
menos que pruebe haberlo ejecutado en propia defensa, y despus que la persona blanca le
haya acometido con arma ofensiva. El Bando aadi una disposicin propia de Esquilache,
como fue prohibir las capas por la noche, considerando que eran innecesarias en un clima caliente, donde servan para encubrir a los malhechores, adems de que no pocas veces se ha
observado que juntos cuatro o cinco con semejante especie de traje, han fingido ser patrulla
disfrazada y cometido varias extorsiones y excesos471.
En la misma lnea podemos ubicar algunas ordenanzas dadas por visitadores para las
haciendas incautadas a los jesuitas, de las que tenemos una evidencia en un reglamento
para el funcionamiento de las haciendas de Santa Gertrudis de Motocache, San Jacinto y
San Jos de la Pampa (Per) de 1772472, en las que se recomend el respeto a las autoridades,
469
Bando de Polica del Gobernador Vertiz, castigando a quienes portaran armas prohibidas, montaran
a caballo por la noche, ocularan esclavos, etc. dado en Buenos Aires el 20 de septiembre de 1770. Colec.
Mata Linares, t. II, flo. 192-198.
470
Colec. Mata Linares, t. II, flo. 192-198.
471
Documentos Venezuela, pp. 271-273.
472
Reglamento de esclavos para las haciendas de Santa Gertrudis de Motacache, San Jacinto y San Jos
de la Pampa, confiscadas a los jesuitas, dado en Motocache el 17 de agosto de 1772. Archivo General de
la Nacin (Per), 148, recogido por Kapsoli y posteriormente por Edgar Montiel, pp. 268-271.

MANUEL LUCENA SALMORAL

161

se prohibi a los esclavos portar arma alguna, se les impuso una vigilancia diaria para evitar
sus fugas, se limitaron sus diversiones de los das festivos hasta una hora despus del toque de animas, se dieron algunas saludables medidas de higiene ilustradas (limpiar los
galpones y cuidar que en las enfermeras no tomaran bebidas alcohlicas), etc. Muy interesante es la prohibicin de que tuvieran sementeras para su propio beneficio personal, salvo
algunos de ellos y por va de merced (Alcaldes de Galpn, Caporales, Ayudantes, Azucareros, Botiqueros y a los dems individuos que sealndose en el cumplimiento de su obligacin se hagan acreedores a este privilegio) y limitado lo que pudieran producir para su
comida (no para venta) en un terreno de solo un cuarto de fanega, lo que cerraba toda posibilidad de que pudieran comprar su libertad. Igualmente se les prohibi tener ganados a
ttulo personal (sus autoridades podan tener nicamente un animal con su cra. Esta medida
se justific con el peregrino argumento de que se les librara as de los afanes en que se
ven metidos despus de estas cosechas y evitar que les engaaran los compradores, pero
parece que lo que realmente se persigui fue evitar las manumisiones en las haciendas incautadas a los jesuitas.

1.5. Algunas normas sobre el tratamiento


El tratamiento de los esclavos fue regulado en algunas ordenanzas de los Cabildos y,
sobre todo, en los Cdigos Negros, de los que hablaremos ampliamente. Tambin podemos
incluir en el mismo dos disposiciones dadas por los Obispos de Popayn y Caracas que se
alinearon con los esclavos en defensa de sus derechos a no trabajar los das festivos y de
poder casarse libremente, lo que nos demuestra que la Ilustracin iba calando en la alta jerarqua eclesistica.

A) EL TRABAJO DOMINICAL
La primera de estas cuestiones fue el abuso de hacer trabajar a los esclavos los domingos
y festivos y la denunci el Obispo payans al Rey en carta del 2 de mayo de 1771, comunicndole que pese a estar prohibido por los anteriores prelados de su dicesis segua
incumplindose, ya que lo imponan hasta muchos de los curas que posean minas, incluso
olvidando su obligacin de administrarles los sacramentos en tales das. El Obispo solicit al
monarca que para evitarlo sera conveniente se prohibiese a los curas toda intendencia, propiedad y posesin de minas y haciendas, de modo que ni por s, ni por medio de otras personas, se ocupen en estas negociaciones. Anotaba lo ltimo porque frecuentemente los curas
ponan sus minas a nombre de sus hermanos, sobrinos y parientes. El Consejo estudi el
asunto y sugiri la respuesta que, contenida en la Cdula Real de 10 de noviembre de 1771,
dirigida al Virrey de Santa Fe, orden facilitar al Obispo la colaboracin necesaria, lo que era
tanto como dejar las cosas como estaban. Copia de la cdula se le facilit al Obispo473.
473
Ayala, Cedulario, t. 51, fol. 174v., nm. 145; Konetzke, vol. III, t. I, pp. 382-383; A.G.I., Estado
7, N. 3; Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 8734, flo. 94v.; Malagn, p. 258.

162

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

B) EL MATRIMONIO DE LIBRES Y ESCLAVOS


La segunda cuestin, relativa a los matrimonios de los esclavos, fue planteada por el
Obispo de Caracas, ya que los amos de los negros solan obstaculizarlos. La realidad es que
la poblacin marginal de Hispanoamrica haba entrado en una dinmica acelerada de matrimonios interraciales e interestamentales desde fines del siglo XVII, que estaba asentando
firmemente su caracterstica de sociedad pluritnica. Ferreira ha publicado los expedientes
matrimoniales del Arzobispado de Crdoba (Argentina) entre 1709 y 1720 que demuestran
inequvocamente tal situacin, como matrimonios de indios con negras, mulatas y mestizas,
de los de negros con indias y mestizas, de los de mestizos con indias y negras, etc. y esto
independientemente de que en muchos casos uno de los cnyuges fuera esclavo. Existen
adems casos pintorescos, como indios viudos de india que se casaban luego con una negra esclava, etc. Baste decir que en un solo legajo, como el nm. 62 de dicho arzobispado,
correspondiente a los aos 1709-1711, hay 112 expedientes de los que 51 corresponden a las
castas y solo los 61 restantes eran de blancos474. No es muy diferente la situacin de los
matrimonios y su reflejo en los bautismos de Celaya estudiados por Glvez Jimnez para los
siglos XVII y XVIII475.
El Obispo de Caracas trat de afrontar nicamente el problema de los matrimonios de los
esclavos y dio una circular a todos los vicariatos de su dicesis el 9 de septiembre de 1786476
recordando la normativa existente y expuso claramente que los amos no podan impedir, ni
prorrogar, el matrimonio de sus esclavos bautizados con otros esclavos o con libres, as como
que los esclavos casados seguan siendo esclavos. Dicho matrimonio no ofreca ningn
problema cuando los contrayentes eran esclavos de un mismo amo o vecinos, pues podan
hacer vida conyugal, pero si, cuando los cnyuges pertenecieran a amos que vivieran muy
distantes entre s, para lo cual exista la obligacin de que uno de ellos vendiera la pareja al
otro dueo del cnyuge o a un vecino suyo prximo. De hecho era una aplicacin de la regla
existente sobre la obligacin de vender un esclavo casado al amo de su cnyuge o a un
tercer amo que quisiera comprar ambos.
Estos problemas se eliminaban cuando un esclavo casaba con un libre, si bien la parte
libre quedaba sujeta al gobierno domstico, econmico y cristiano del amo de su cnyuge
esclavo, pues aunque el marido o la mujer libre que cas con esclavo no est obligado a los
obsequios y servicios que su consorte, pero si a las rdenes y disposiciones que se dirigen
al buen gobierno de la hacienda o casa del amo de su marido o mujer esclava, y seguir a
donde el amo lo traslada o vende. El Obispo termin recomendando a los vicarios pasar
copia de su circular a los amos que no conocieran bien la normativa y notificarle los casos
de gravedad que se presentaran477.

474
Ferreyra, Mara del Carmen: Expedientes matrimoniales del Arzobispado de Crdoba, 1709-1711
y 1712-20, leg. 62 y 63.
475
Glvez Jimnez, Mnica Leticia: Celaya: sus races africanas, Guanajuato, 1995.
476
Circular del Obispo de Caracas a los Vicariatos venezolanos para facilitar el matrimonio de los
esclavos, incluso con libres, dada en Caracas el 9 de septiembre de 1786. Documentos Venezuela, pp.
289-290.
477
Documentos Venezuela, pp. 289-290.

MANUEL LUCENA SALMORAL

163

Realmente el Obispo no hizo ninguna innovacin en la materia, limitndose a poner en


claro el derecho matrimonial existente para los esclavos. Nos llama la atencin un concepto
esgrimido dos veces por el Obispo, como es el de que los esclavos no evaden la servidumbre con que el dinero de las gentes los esclaviza, pues demuestra que tena muy clara la
concepcin capitalista de la esclavitud. Comprenda as que el dinero de las gentes, no el
derecho, era el que esclavizaba a los hombres.
Mucho se ha especulado en la Historia de la esclavitud con la famosa Pragmtica de
1776 que prohibi los matrimonios desiguales. Dicha cdula se dio efectivamente el 23 de
marzo de 1776 y estaba destinada a cortar el abuso de contraer matrimonio desiguales
los hijos de familias, sin esperar el consejo y el consentimiento paterno o de aquellos
deudos o personas que se hallen en lugar de padres, como declar su prlogo, pero
estuvo destinada a la poblacin espaola y criolla, no a los negros, y menos a los esclavos, si bien su captulo segundo seal Que esta obligacin (el consentimiento paterno
para matrimoniar los menores de 25 aos) comprende desde las ms altas clases del Estado, sin excepcin alguna, hasta las ms comunes del pueblo, porque en todas ellas sin
diferencia tiene lugar la indispensable y natural obligacin de respeto a los padres y
mayores que estn en su lugar por derecho natural y divino...478. Los esclavos no constituan ninguna clase del Estado y ni siquiera eran lo ms comn del pueblo; eran
simplemente esclavos. Tampoco constituan razas y castas del pueblo, a los que por
cierto se excluy de tal Pragmtica en la aplicacin de la Cdula sealada, que se dio el
7 de abril de 1778, donde se seal a este respecto: ...no se entienda dicha Pragmtica
con los mulatos, negros, coyotes e individuos de castas y razas semejantes, tenidos y
reputados pblicamente por tales, exceptuando a los que de ellos me sirvan de Oficiales
en las Milicias o se distingan de los dems por su reputacin, buenas operaciones y
servicios, porque estos debern as comprenderse en ella; pero se aconsejar y har
entender a aquellos la obligacin natural que tienen de honrar y venerar a sus padres y
mayores, pedir su consejo y solicitar su consejo y licencia479. No parece as que dicha
Pragmtica tuviera nada que ver con los esclavos, salvo quiz el caso de que mulatos,
negros, coyotes e individuos de castas y razas semejantes quisieran casarse con esclavos, en cuyo caso se les aconsejaba recabar el permiso paterno, pero sin llegar jams
a prohibir tales matrimonios. Obviamente no hacia falta prohibirlos, pues seran rarsimos.
Nosotros no hemos encontrado ninguno. Cooney comprob que en Paraguay se realizaron algunos matrimonios de gentes de casta con indios480, no con esclavos. Entendemos
por consiguiente que la cdula no tuvo nada que ver con los esclavos, como algunos
han pretendido, y compartimos la opinin de Levaggi de que la pragmtica de 1776 y su
decreto de reforma en 1803 obstaculizaron los matrimonios de espaoles de reconocida
nobleza y limpieza de sangre con negros y mulatos, pero los esclavos y gentes del estado llano pudieron matrimoniar sin ningn impedimento481.

478

Konetzke, Richard: Coleccin de documentos..., vol. III, primer tomo, pp. 407-408.
Konetzke, Richard: Coleccin de documentos..., vol. III, primer tomo, p. 439.
480
Cooney, Jerry W.: El Afroparaguayo, pp. 473-474.
481
Levaggi, La condicin, p. 119.
479

164

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

1.6. Ordenanzas de los Cabildos


Continuaron las Ordenanzas de Polica para el gobierno de ciudades o regiones, as como
algunos acuerdos aislados de los Cabildos, aadidos a las anteriores. Entre las primeras tenemos las de Puerto Rico y las de los Llanos de Venezuela.

A) SAN JUAN DE PUERTO RICO


Las Nuevas Ordenanzas aprobadas por el Cabildo de San Juan de Puerto Rico el 18 de
enero de 1768 (que la Corona confirm el 18 de abril de 1768) se hicieron sobre las ya existentes, muchas de cuyas disposiciones vinieron a corroborar, pero aadieron algunos captulos innovadores sobre los esclavos, sumamente interesantes.
El primero de ellos fue el 13, que determin la necesidad de establecer reglas para el
gremio de cargadores, compuesto de esclavos y que lo mismo se practique con el peonaje,
y a unos y a otros se les sealen el jornal o precios de todo gnero de trabajo. Resulta as
que al menos en Puerto Rico exista un gremio formado por esclavos, que era el de los cargadores, del que se pretenda hacer un reglamento. No hemos encontrado ninguna otra noticia
semejante en ninguna plaza portuaria indiana, ni siquiera en Veracruz y Cartagena. Cmo
funcionara este anmalo gremio de esclavos?
En relacin con lo anterior, el captulo 14 se determin que la regulacin del gremio de
cargadores fijara o limitara su nmero y tuviera en cuenta que las faltas o daos que dichos
esclavos hicieran en su trabajo seran responsabilidad de sus amos, al menos hasta cubrir el
precio del esclavo. Cuantos esclavos formaran el Gremio? Actuaba el precio del esclavo
como un seguro para el transporte de la mercanca? Realmente es otro de tantos cabos sueltos sobre la esclavitud que desconocemos.
No menos extrao es el captulo 15 que orden ajustar a derecho la prctica y uso que
tienen los esclavos de mudar arbitrariamente de dueos, y particularmente en liberarse. Nos
enteramos as de que en dicha Isla los esclavos cambiaban fcilmente de amo, cosa que no
alcanzamos a comprender, y mucho menos que pudieran manumitirse sin cumplir todo el
procedimiento prescrito482.

B) LOS LLANOS VENEZOLANOS


En cuanto a las Ordenanzas de Llanos de Venezuela tienen una larga historia sobre la
que nos ocupamos ya hace bastantes aos en algn trabajo483. Se dieron en Caracas el 1 de
diciembre de 1772 para poder controlar la poblacin libre de los Llanos y estuvieron vigentes provisionalmente desde 1777, en espera de resolucin real, por orden del Capitn General

482

Domnguez Compay, Ordenanzas..., pp. 305-313.


Lucena Salmoral, Manuel: El sistema de cuadrillas de ronda para la seguridad de los llanos a
fines del perodo colonial. Los antecedentes de las Ordenanzas de Llanos de 1811. En Memoria del III
Congreso Venezolano de Historia, Caracas, t. II, 1979, pp. 189-225.
483

MANUEL LUCENA SALMORAL

165

don Luis de Unzaga y Amezaga. La Corona no las aprob, y el Capitn General Carbonell las
suspendi en 1792. Las ordenanzas se hicieron fundamentalmente para la poblacin de los
Llanos, donde haba numerosos libres y esclavos huidos. Prohibieron marcar reses ajenas
bajo pena de recibir 200 azotes y dos aos de presidio siendo de color quebrado; transitar
fuera de los caminos reales con ganados, bestias o cargas de grasas o cueros, bajo pena de
25 pesos o pena de presidio por dos aos; andar por caminos extraviados, bajo pena de
25 pesos o 100 azotes y dos aos de presidio si no los pagara y fuera persona de baja
esfera; desjarretar ganado sin licencia de su dueo, bajo pena de presidio por tres aos; y
finalmente autoriz a los rondadores a utilizar las armas contra los cuatreros de ganado484.

C) MONTEVIDEO
Su Cabildo dio algunas ordenanzas de Cabildo relacionadas con el lugar de desembarco
de los esclavos, para evitar enfermedades contagiosas. Fueron en realidad consecuencia de
la R. O. de 2 de junio de 1787 que concedi la trata negrera a la Compaa de Filipinas, debiendo ensayar durante dos aos (los de 1787 y 1788) la introduccin de piezas en Montevideo y puertos de Chile y Per. El Cabildo se alarm cuando el Sndico Procurador General
de la Ciudad expuso ante el mismo que estaban prximas a llegar dos fragatas de la Compaa de Filipinas con bozales, segn le haba informado el Apoderado de la misma, pues dicho
puerto haba sufrido ya varias epidemias tradas por los esclavos que se haban importado
desde Brasil desde 1781 a 1787 en las zumacas portuguesas, pese a que estos carecan de
las enfermedades con que de ordinario adolecen en la mar, por venir de un territorio ms
cercano. El Cabildo se reuni el 31 de octubre de 1787 e hizo comparecer a los mdicos y
cirujanos de la Ciudad para que informaran sobre el particular. Los facultativos hicieron notar
el peligro de alojar a tales bozales en la ciudad, ya que cuando vinieron los esclavos de
Brasil enfermaron muchos con exceso de calenturas ptridas, sarna, viruelas y otros males
contagiosos, que antes jams haba este pueblo experimentado, situacin que podra empeorar con los que iban a llegar directamente de frica. El Cabildo resolvi que el Apoderado de la Compaa de Filipinas dispusiera el alojamiento de los esclavos en la boca del
arroyo Miguelete, hacia la parte del cerro, que es el paraje que est a la costa del mar y se
nombra Jess Mara, distante de esta Ciudad tres cuartos de legua, donde as mismo se
enterraran los que muriesen, sin llevar sus cadveres al Campo Santo de la Ciudad. Dicho
lugar, segn sealaron, protega a la ciudad de las brisas veraniegas que podran traer las
epidemias. Finalmente se decidi pasar la solicitud al Gobernador para que tomara las disposiciones pertinentes485. Result que el lugar escogido era de don Marcos Prez (deba tratarse de un personaje local) quien manifest que se le perjudicar en sus haciendas y labranzas y ganado, por lo que el Alguacil Mayor de Montevideo eligi otro, de acuerdo con el
Apoderado de la Compaa de Filipinas, que fue el que estaba al lado de la boca del
Miguelete, en la costa de la Playa, lindando con don Antonio del Olmo y el negro libre llamado Antonio. El Cabildo volvi a reunirse el 5 de noviembre de 1787 aprobando el cambio
484
485

A.G.I., Audiencia de Caracas, 922.


Cabildo de Montevideo, pp. 230-233; Isola, pp. 141-42.

166

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

y aadi a lo ya acordado que dichos negros sean conducidos desde su bordo al paraje
destinado para su habitacin486.

D) BUENOS AIRES
Interesante fue tambin el acuerdo del Cabildo bonaerense de solicitar al Virrey un bando
que prohibiese los bailes de negros y estableciese la subordinacin de estos a los blancos.
Fue tomado en el Cabildo de 9 de octubre de 1788 cuando se ley una representacin del
Sndico Procurador General fechada el 19 de septiembre de 1788, solicitando la supresin de
dichos bailes que segn se dijo no son otra cosa que unos conventculos en que se renuevan, en mucha parte, los ritos de gentilidad; que visiblemente todos los gestos, demostraciones, los instrumentos de que se usa, y son las sonajas que tocan, incitan eficazmente a la
lujuria y con necesidad deben hacer impresin a la juventud, siempre dispuesta a lo peor, y
en fin, que en dichos conventculos no solamente se congrega mucha gente de todas clases,
sino que hacen por los negros algunos gastos, que deben con precisin deducir de el robo,
y rapia, y an se pervierte la esclavatura, porque dedicados a estas diversiones ridculas,
en que renuevan las extravagancias de su pas, es imposible reducirles a la racionalidad y a
el ejercicio de la devocin, porque se arrastran con violencia a estas dichas diversiones,
motivo por el cual se pidi al Virrey, por el bien de la Religin, por el Estado y por el pblico que los prohibiera, bajo penas severas. Se aprovech la ocasin para pedir tambin al
Virrey que diese las disposiciones convenientes para que los negros se contuvieran y redujeran a los lmites de su obligacin, con propio conocimiento de su bajeza y del modo con
que se deben comportar con todos, sin excederse ni propasarse a ningn exceso que d
motivo a queja alguna, pues de esta suerte se lograr el que vivan con ms subordinacin,
manteniendo a todos el respeto debido, ya que segn el Cabildo slo as se evitara el
mucho desorden y exceso que se notaba en la mucha liberad e insolencia con que toda la
negrada y mulatera trataba a toda la gente blanca, propasndose con un exceso que jams
se ha visto, de faltar al respeto y veneracin debida a todas las gentes y principalmente
aquellas condecoradas y distinguidas por su calidad y estado487. El acuerdo trasluce el
profundo desprecio de la oligarqua criolla hacia los negros, de cuyo trabajo esclavo viva y
estaba tambin inserto en la representacin del Procurador, que est adjunta al acuerdo del
Cabildo488. Como consecuencia de lo anterior los negros de la nacin Cambunda reclamaron al Virrey, pidiendo que se les permitieran sus bailes pblicos que las tardes de los das
de fiesta tienen en un sitio despoblado junto a la iglesia de Ntra. Sra. de Monserrat489. El
Virrey pas esta solicitud al Cabildo y este volvi a reunirse el 23 de diciembre de 1789,
ratificndose en su postura anterior y volviendo a suplicar que se prohibieran los bailes por
sus perniciosas consecuencias. Nos resulta interesantsimo que el Cabildo reconociera que
en tales bailes los negros renovaban las extravagancias de su pas o los ritos de gentilidad, es decir, sus tradiciones culturales, lo que seguramente impeda domesticarlos con-

486

Cabildo de Montevideo, pp. 233-234.


Cabildo de Buenos Aires, serie III, t. VIII, L. XLIX, pp. 623.625.
488
Cabildo de Buenos Aires, serie III, t. VIII, L. XLIX, pp. 627-630.
487

MANUEL LUCENA SALMORAL

167

venientemente a la cultura esclava. En cuanto a la insolencia de la negrada y mulatera,


como ellos dijeron, frente a los blancos, era una prueba evidente de debilidad de los amos
para sostener su sistema, requiriendo la ayuda del Virrey para subordinarlos.

2. LOS CDIGOS NEGROS


Hemos estudiado los Cdigos Negros de la Amrica Espaola en un libro reciente490, al
que referimos al lector para su mejor comprensin. Fueron realmente tres: El de Santo Domingo de 1768, el de Luisiana de 1769, y el Carolino de 1784. La historiografa americanistas
denomina tambin Cdigos Negros o Cdigos de Sol (por reglamentar el trabajo esclavo de
sol a sol491) otros instrumentos jurdicos muy relacionados con ellos, pero que carecen de
una exposicin metdica y sistemtica de leyes relativas a los negros, as como de la necesaria separacin de sus materias, como fueron la Instruccin sobre educacin, trato y ocupaciones de los esclavos de 1789, el Reglamento sobre la educacin, trato y ocupaciones
que deben dar a sus esclavos los dueos mayordomos de esta Isla de Puerto Rico de 1826
y el Reglamento de esclavos para Cuba de 1842, que veremos en los captulos prximos.
Los Cdigos Negros fueron as propios del siglo XVIII y estn vinculados al deseo de la
Corona de hacer un Cdigo de Indias, que se puso en marcha por decreto de Carlos III de 9
de mayo de 1776492. Miguel Jos Serrador y Juan Crisstomo de Ansotegui fueron los encargados de redactar un anteproyecto de Cdigo, que ms tarde habra de revisar una Junta
legislativa compuesta de cinco ministros del Consejo, de la que formaba parte, en calidad de
Secretario, Manuel Jos de Ayala, el cual por la misma disposicin regia, quedaba obligado
a entregar a los dos comisionados las colecciones de Cdulas y noticias que anteriormente,
en varias ocasiones, haba ofrecido493. Ansotegui, y luego la Junta legislativa, trabajaron
para formar el nuevo Cdigo con la Coleccin de Cdulas y Consultas y el Diccionario de
Ayala. El 21 de junio de 1780 Ansotegui entreg su anteproyecto del libro 1 del Nuevo
Cdigo494, y el 7 de septiembre siguiente se pas a consulta del Consejo de Indias, acompaando un decreto que ordenaba la revisin del libro por la junta Codificadora. Luego. El 9 de
diciembre de 1780, Ayala dirigi un Memorial al Rey en el cual llamaba la atencin sobre el
enorme trabajo que esperaba a la Junta Codificadora al tener esta que acometer la revisin
del Libro I del Cdigo formado por Ansotegui y pidiendo al monarca que le relevase del
ejercicio de sus empleos y le nombrase para una plaza de Capa y Espada en el Consejo para
hacer su trabajo o le eximiese de trabajar en la Secretaria. El Rey decidi lo ltimo y nombr
como Secretario, en lugar de Ayala, a Don Luis de Pearanda y Haro, relator del Consejo,

489

Cabildo de Buenos Aires, serie III, t. VIII, L. XLIX, p. 221.


Lucena, Los Cdigos..., 2 edicin en 2000 y vide as mismo Lucena Salmoral, Manuel: Los cdigos
negros latinoamericanos y su relacin con la economa de plantacin. En Cuadernos Americanos, nueva
poca, nm. 80, Mxico, UNAM, pp. 116-131.
491
Friedemann, Nina S.: Presencia africana..., p. 71.
492
Sobre este aspecto vide Manzano y Manzano, Juan: El Nuevo Cdigo de las Leyes de Indias (Proyecto
de Juan Crisstomo de Ansotegui), y Muro Orejn, Antonio: El nuevo Cdigo de las Leyes de Indias.
493
Manzano y Manzano, Juan: Estudio preliminar..., t. I, p. XIX.
494
Manzano y Manzano, Juan: Estudio preliminar..., t. I, p. CVIII.
490

168

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

que comenz a ejercer su cargo el 25 de junio de 1781. Pearanda no era tan eficiente como
Ayala y los ministros de la Comisin se quejaron varias veces de l495. El 1 de enero de 1782
se nombr a Juan Miguel Represa (antiguo colaborador de Ayala) escribiente de la Junta del
Cdigo, a rdenes de Pearanda, pero este ltimo falleci en 1785 y fue sustituido por don
Antonio Porcel a cuyas ordenes trabaj Represa. Tres aos despus, el 30 de marzo de 1788,
Represa fue nombrado Secretario suplente del titular, a instancias de la Junta, actuando en la
prctica como suplente de Porcel, por lo que mereci varias recompensas, sobre todo el 2 de
noviembre de 1790, cuando se present al Rey el libro 1 del nuevo Cdigo elaborado por la
Junta. Carlos IV aprob este libro 1 por decreto de 25 de marzo de 1792 y orden a la comisin compiladora la continuacin del trabajo, hasta terminarlo496. El Conde de Tepa fue nombrado presidente de la Junta del Cdigo y el 14 de abril de 1794 se ofreci a Represa la continuacin del Cedularlo Indico. Desde abril de 1794 hasta julio de 1799 en que se suprimi la
Junta Codificadora, Represa estuvo poniendo al da su Coleccin a la par que se resolvieron
algunos problemas relativos al libro 1 de la Nueva Recopilacin que tenia en su poder. En
1803 Represa pudo presentar al monarca el libro 1 del Cdigo con la adicin de las resoluciones reales expedidas desde 1791. Represa mantuvo al da su Coleccin hasta el ao 1807,
interrumpindose luego por la invasin napolenica. El 14 de enero de 1812 Fernando VII
restableci la Junta Codificadora, cuyo secretario fue Juan Miguel Represa. Un ao despus
design los miembros de la Comisin. La Junta no se reuni en segunda sesin hasta el 24
de enero de 1820. Con el nuevo perodo constituyente de 1820 se suprimi la Junta Legislativa497. La demora en la elaboracin de este Cdigo de Indias origin una legislacin de
emergencia, como se indic en el prembulo de la Instruccin de 1789: en el nterin que en
el Cdigo General que se est formando para los dominios de Indias, se establecen y promulgan las leyes correspondientes a este importante objeto498. El Cdigo se frustr, como
hemos sealado, y de aqu que la ltima gran recopilacin legislativa para las Indias sigui
siendo la Recopilacin de leyes de los Reynos de Indias del siglo XVII. Los Cdigos Negros no se hicieron para los negros en general, sino fundamentalmente para una clase de
ellos, los esclavos, a los que se pretenda sujetar a servidumbre, previniendo cuando pudiera motivar sus fugas. Controlar los libres fue siempre una preocupacin de los criollos y de
las autoridades espaolas, pero no se logr jams. Se intent subordinarlos a los blancos
con algunas ordenanzas, como hemos visto, y luego con las leyes de vagos y maleantes del
siglo XIX, pero todo fue intil, ya que el espacio americano conspir contra ello. En los
Cdigos se insertaron algunas normas sobre tales libres, fundamentalmente orientadas a
prohibir que prestaran ayuda u ocultaran a los esclavos huidos, pero poco ms pudo hacerse. Slo el Cdigo Negro Carolino acometi un proyecto de control de esta poblacin libre,
totalmente utpico, que afortunadamente no lleg a tener vigencia. Los tres Cdigos Negros
tuvieron un modelo, que fue el Cdigo Negro francs, una verdadera expresin del absolutismo borbnico que consider cuanto afectara a los esclavos como un problema de Estado,
del estado absolutista, ya que sus huidas y cimarronajes ponan en peligro la sociedad o el

495

Manzano y Manzano, Juan: Estudio preliminar..., t. I, p. XVIII.


Manzano y Manzano, Juan: Estudio preliminar..., t. I, p. L.
497
Manzano y Manzano, Juan: Estudio preliminar..., t. I, p. LIV.
498
Vide doc. nm. 486.
496

MANUEL LUCENA SALMORAL

169

pueblo dirigente para el que gobernaba el monarca. No podan dejarse tales problemas al
arbitrio de los propietarios de esclavos, que con sus amplios poderes podan originar situaciones delicadas para la seguridad social y poltica. De aqu que tratara de sealarles claramente sus obligaciones mnimas humanitarias para con los esclavos (lo que con un criterio
muy amplio podran calificarse derechos de los esclavos), as como tambin las obligaciones (muchas ms que los derechos) de stos. Venimos enfatizando que en el ordenamiento jurdico negrero se haba anotado numerosas veces, y ya desde el siglo XVI499, que las
huidas de los esclavos eran a menudo consecuencia de los malos tratos que les daban sus
amos: Falta de alimento, de vestido o sevicia en los castigos. Esto fue lo que se pretendi
regular, para evitar la justificacin del cimarronaje. Los Cdigos se dieron naturalmente en
determinados contextos geogrficos e histricos en los que se consider conveniente reforzar las normativas para el gobierno de los esclavos. Todos, en general, se ubicaron dentro
de la fiebre esclavista que afront la monarqua espaola desde la Paz de Pars de 1763 hasta
el levantamiento de los esclavos de Saint Domingue. Su estudio pormenorizado vamos a
suprimirlo aqu y para su mejor coprensin, repetimos, puede consultarse nuestro libro sobre Los Cdigos negros de la Amrica espaola.

499
Recordemos que una de las Ordenanzas de la Audiencia dominicana de 1528 haba ya recomendado
a los visitadores ...e porque parece ser que algunas veces los tales negros esclavos se alzaren por los malos
tratamientos as en el comer, como en el beber, como en los castigos excesivos que les dan sin causa por
las personas que les tienen a su cargo, mandamos que la tal persona que por nos fuere nombrada se informe
de el tratamiento de los dichos esclavos y as en lo que toca a los mantenimientos y vestuarios, como en
los tratamientos que les hacen los que los tienen a su cargo. Vide doc. nm. 54.

CAPITULO VI: EL PERODO DE LA LIBERTAD


DE TRATA (1789-1819)

El penltimo perodo esclavista vino caracterizado por la libertad de la trata y abarca los
30 aos transcurridos entre 1789 y 1819. El primero de estos correspondi a la promulgacin
de la libertad para introducir esclavos en Hispanoamrica y el ltimo con su final, ya que a
partir de 1820 se aboli legalmente. Legalmente, porque la Corona espaola no cumpli
el compromiso que haba firmado de su supresin, hasta 1842, como veremos.
El perodo es extremadamente complejo porque se inicia con la euforia esclavista y termina con una poltica de resistencia de dicha institucin frente a la poltica internacional occidental, contraria a ella. Durante el mismo fueron cayendo uno a uno los pilares en lo sostenan, sustituidos por los nuevos de libertad e igualdad humanas, en los que la esclavitud no
tena cabida, y tuvo que resultar dramtico para los conservadores esclavistas espaoles500,
que asistieron al desmoronamiento del sueo dorado de transformar a Espaa en una gran
potencia esclavista productora de artculos coloniales comercializables. Espaa haba llegado tarde a dicho sistema y se qued sola, acompaada nicamente de los anacrnicos
plantadores del Brasil y de los estados sureos de Norteamrica.

1. DE LA LIBERTAD DE TRATA A SU SUPRESIN


La loca carrera por la trata comenz en 1789, cuando se concedi su libertad por dos
aos para las islas del Caribe y Caracas, que se fue luego prorrogando y extendiendo sucesivamente a otras colonias; 1791, 1793, 1798 y 1804. En este ltimo ao empez a pensarse
en aminorar su volumen exigiendo a las autoridades indianas que manden que en los ingenios y haciendas donde slo hay negros varones se pongan negras, limitando el permiso de
introduccin en tales establecimientos a slo esta clase de sexo, hasta que estn casados
todos los que deseen este estado, por pedirlo as la Justicia y obligacin de conciencia de
los hacendados501, pero todo qued en una simple recomendacin. La abolicin de la trata
500
501

Vide sobre este particular el artculo de Silvia Mallo, La libertad....


Matraya, 2325, p. 490.

172

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

decretada por Inglaterra en 1807 dificult ms el negocio negrero y pronto surgieron voces
de protesta contra el mismo en la propia Espaa y concretamente en las Cortes de Cdiz.
Peor an fue la declaracin del Congreso de Viena contra el infame trfico, que puso a la
Corona espaola en la difcil tesitura de sostener algo que repudiaba la opinin internacional. Acorralada por todos sitios, la Corona tuvo al fin que firmar con Inglaterra en 1817 un
tratado de abolicin que entrara en vigor en 1820. Ramiro Guerra ha sealado que Fernando
VII acept firmar dicho Tratado a cambio de lograr que Gran Bretaa se comprometiese a
no prestar apoyo a las colonias en rebelda502, lo que demuestra la falta de moralidad de los
firmantes, ya que ninguno de ellos pensaba cumplir lo que prometan; ni los ingleses iban a
renunciar a ayudar a las colonias rebeldes, ni los espaoles a terminar con la trata.

1.1. La primera libertad de comercio de esclavos


La libertad de trata se dio con carcter experimental el 28 de febrero de 1789 para Cuba,
Santo Domingo, Puerto Rico y Caracas. Su objetivo qued explcito en su prembulo y era
proporcionar a todos mis amados vasallos por cuantos medios son imaginables las grandes
utilidades que debe producir el fomento de la Agricultura, ya que sin ellos no pueden prosperar y florecer, ni producir al Estado las inmensas riquezas que ofrece su clima y fertilidad de
sus terrenos503, aadindose la necesidad de acudir a los brazos esclavos sin los cuales no
pueden prosperar y florecer, ni producir al Estado las inmensas riquezas que ofrece su clima y
fertilidad de sus terrenos. El Rey otorg dicha libertad por dos aos y con carcter de por
ahora, es decir, a modo de ensayo. Se pensaba as suprimirla, si no tena el xito, o extenderla
a otras colonias, si resultaba beneficiosa, como en efecto se hizo. La libertad se regul en 12
captulos, encaminados fundamentalmente a robustecer la trata para los negreros espaoles y
criollos, y a tolerarla para los extranjeros. Los tratantes peninsulares y americanos podran
comprar esclavos en los mercados negreros y transportarlos a Amrica en embarcaciones propias o arrendadas, y los esclavos podran venderlos libres de derechos en las colonias autorizadas (las Antillas Mayores y Caracas), siempre y cuando fueran de buenas costumbres.
Los cargamentos constaran de dos terceras partes de varones y la tercera parte a lo ms de
mujeres. Los intiles, enfermos o contagiados seran reembarcados.
La ley pormenoriz en sus distintos artculos las ventajas y limitaciones del negocio. Un
negocio, que tal como se seal, determinaba que el esclavo se vendera exactamente igual
que otro cualquier efecto comerciable. No habra ningn precio mximo o tasa, y se autoriz a que la mercanca no fuera negociada en el mismo momento del arribo a un puerto, ni
sera necesario encargar su venta a los oficiales reales para que lo hicieran posteriormente.
La Real Hacienda primara adems con 4 pesos cada esclavo introducido, que enjugara imponiendo un gravamen de 2 pesos anuales por cada esclavo domstico.
Los negreros extranjeros podran llevar los esclavos a los puertos habilitados, pero pagaran los impuestos correspondientes por la plata y los frutos que embarcaran en su retor-

502

Guerra, Ramiro, Historia de la Nacin Cubana, vol. III, p. 65.


Brit. Libr., Egerton Mss. 520. Papeles sobre las colonias de Espaa, fol. 257-263. Tambin Pichardo,
t. I, pp. 158-161.
503

MANUEL LUCENA SALMORAL

173

no a cambio de negociarlos. Deban vender su carga de esclavos en un plazo de 24 horas,


teniendo prohibido internarse en el pas o utilizar un apoderado que no fuera vecino del
mismo, el cual estara sujeto a lo que determinaran el Gobernador y los jefes de Real Hacienda. Los puertos habilitados para la introduccin de esclavos fueron Puerto Cabello en la
Provincia de Caracas; Santo Domingo en la isla Espaola; San Juan en la de Puerto Rico; y
La Habana en Cuba. Se prohibi adems a los extranjeros llevar esclavos a La Habana, que
quedaba reservado nicamente para los negreros espaoles. Finalmente se dieron normas
para evitar el contrabando y vigilar el cumplimiento de la ley504.

1.2. Las prrrogas sucesivas


El 20 de febrero de 1791, al caducar el plazo experimental concedido, se prorrog la libertad de trata por otros dos aos. Tres das despus (23 de febrero de 1791) se extendi la
misma merced al Virreinato de Santa Fe. Surgieron entonces algunas dudas sobre las normas
emitidas, que discuti la Junta de Estado, acordndose aclararlas en otra nueva cdula del
24 de noviembre de 1791505, en la que adems se amplio la libertad de trata para el virreinato
de Buenos Aires. Esta nueva cdula, que constaba de 16 artculos, mejor todo el dispositivo para la libertad de la trata. Aparte de prorrogar la libertad por seis aos y con el mismo
carcter experimental de la vez anterior, exigi que las autoridades de los puertos habilitados
informaran si el nmero de negros introducidos era insuficiente o excesivo y si sus precios
de venta eran apropiados para el fomento de la agricultura y del comercio.Continu autorizando que los negreros espaoles y americanos llevasen en sus viajes el dinero y los frutos
necesarios para comprar los negros (a excepcin del cacao de Caracas), pero se introdujo la
novedad de que pagaran por ellos los derechos de 6%, que se haban establecido el 6 de
enero de 1790. Se sostuvo la exencin de derechos de venta de los negros introducidos, y
se suprimi la alcabala para la primera venta. Se ratific que podan venderse los negros al
precio ms conveniente, sin ningn tipo de tasa y se suprimi la obligacin de llevar 2/3 de
esclavos varones. Podran introducirlos del sexo que quisieran aunque iguale o exceda el
de las ltimas (negras) al de los primeros (varones), y lo mismo de las castas, edades y
calidades de los negros. Tambin se anulo la prima de 4 pesos por negro y el tributo de 2
pesos anuales por esclavos domsticos.
Los negreros espaoles quedaron autorizados para vender en cualquier puerto habilitado los frutos que llevaban con objeto de comprar negros, pudiendo trasladarse luego con su
producto al mercado esclavista que considerasen conveniente. As mismo podran vender
los negros en cualquiera de dichos puertos habilitados, sin la obligacin de hacerlo necesariamente en aquel de donde haban partido Se les ampli a 4 meses el permiso para efectuar
504
Brit. Libr., Egerton Mss. 520. Papeles sobre las colonias de Espaa, fol. 257-263; Documentos para
la Historia de Cuba, t. I, pp. 158-161; Asientos de esclavos, doc. nm. X.
505
Real Cdula reformando la libertad de comercio de negros otorgada a los virreinatos de Santa Fe y
Buenos Aires, a la Capitana de Caracas y a las islas de las Antillas mayores, dada en San Lorenzo el 24 de
noviembre de 1791. Brit. Libr., Egerton Mss. 520; Papeles sobre las colonias de Espaa, flo. 265-273;
A.H.N., Reales Cdulas, 3.247; Papel peridico..., t.II, pp. 233-239; Documentos Venezuela, p, 299-305;
Prez y Lpez, t. XXI, pp. 112-119. Este ley fue prorrogada y ampliada el 22 de abril de 1804.

174

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

los viajes de compra de esclavos (incluidos los de ida y vuelta), y se especific que quienes
fueran a buscarlos a la costa africana tendran un tiempo ilimitado para su retorno.
En cuanto a los negreros extranjeros tendran el mismo plazo de seis aos para sus negociaciones en los puertos habilitados. Podran introducir sus negros libres de derechos,
pero pagando el 6% de lo que extrajeran en dinero y frutos obtenidos por la venta de sus
esclavos. Se les ampli el tonelaje permitido de sus buques hasta las 500 toneladas y el
tiempo de negociacin para vender los negros a un mximo de ocho das (en vez de las 24
horas anteriores).
Los puertos habilitados para recibir los esclavos fueron los siguientes: Cartagena en el
Virreinato de Santa Fe; Montevideo en el de Buenos Aires; Caracas, Puerto Cabello, Guaira,
Maracaibo, Cuman y Nueva Barcelona en la Capitana General de Venezuela; Santo Domingo en la isla Espaola; San Juan en Puerto Rico; y La Habana en Cuba. Los negreros espaoles, pero no los extranjeros, podran utilizar tambin otros puertos habilitados como los de
Nuevitas, Bataban, Santiago y Trinidad en Cuba; y el de Rohacha en el virreinato de Santa
Fe. En cuanto al de Puerto Cabello qued habilitado para el comercio de negros, pero no
para otros registros (era el de salida del cacao venezolano).
Finalmente se aadi una clusula bastante extraa y fue que la Corona se reservaba el
derecho de volver a otorgar algunas contratas o licencias para introducir negros en las colonias habilitadas, pero sin carcter monopolstico o de estanco, para no perjudicar la libertad de este comercio concedida. Se tema que la libertad de trata no satisficiera la demanda americana?506.
La Corona quiso dar todava ms facilidades para la trata y el 4 de enero de 1793 dio una
Real Orden reiterando que todo espaol poda ir en busca de negros a frica desde cualquier puerto espaol o americano; que la mitad de la tripulacin de los buques negreros
poda ser extranjeros, debiendo ser la otra mitad y el capitn espaoles; que todo lo embarcado para este trfico directo fuera libre de derechos; y que se exima del pago de derechos
a los buques de construccin extranjera que se compraran para este trfico507.
La ampliacin de la libertad de trata por seis aos dada en 1791 expir en 1797, pero se
ampli otros dos el 12 de abril de 1798, incluyndose en dicha merced los territorios de los
dos virreinatos del Ro de la Plata y del Per, y la Capitana General de Chile. Se les dio
libertad de derechos para la venta y reventa de los esclavos y se autoriz a los tratantes
para extraer los cueros al pelo y dems efectos del pas pagando el 6%508. Por real cdula de
4 de septiembre de 1800 se volvi a prorrogar por otros dos aos, anotndose en la misma
que se exima a la Compaa de Filipinas de pagar los derechos de alcabala para la introduccin de negros, a causa de las prdidas que haba sufrido al llevarlos desde la costa africana
al Virreinato del Per y Chile, mandando cancelar las fianzas dadas por su Apoderado (5 de
abril de 1800)509.

506

Brit. Libr., Egerton Mss. 520; Papeles sobre las colonias de Espaa, fol. 265-273; A.H.N., Colec. de
Reales Cdulas, 3.247; Papel peridico..., t.II, pp. 233-239; Documentos Venezuela, p, 299-305; Prez y
Lpez, t. XXI, pp. 112-119.
507
Matraya, 1743, p. 430.
508
Colec. Mata Linares, t.CXIX, flo. 46.
509
Colec. Mata Linares, t. CXX, flo. 144-145.

MANUEL LUCENA SALMORAL

175

La ltima prrroga de la libertad de trata de negros se dio por real orden reservada de 22
de abril de 1804; por 12 aos para los espaoles y 6 para los extranjeros. La Corona incluy
en la misma la necesidad de cumplir la cdula de 1789 en cuanto a la humanidad con que
deben ser tratados, cuidando la introduccin de negras para que procreasen esclavos, de
lo que nos ocuparemos ms adelante510. La libertad de trata cobijaba ya a todas las Indias,
pues las sucesivas ampliaciones territoriales haban terminado por incluir a toda Hispanoamrica511. A los puertos habilitados ya sealados se aadieron ahora los del Callao y Payta
en Per, el de Valparaso en Chile, el de Guayaquil en Quito y el de Panam. Finalmente la
cdula determin que aunque la prrroga se daba por 12 aos para los tratantes espaoles,
se limitaba a seis aos para los extranjeros, y bajo la condicin de introducir slo esclavos
bozales. Estos comerciantes extranjeros no podran introducir herramientas ni utensilios para
la labranza, a menos que tambin llevasen negros, y en ningn caso podan llevar hierro o
acero en pasta. Tampoco podan permanecer ms de 40 das (deban ser ocho das) en un
puerto espaol para realizar sus negociaciones512.

1.3. La presin contra el trfico y el Congreso de Viena


El entusiasmo por la trata esclavista fue disminuyendo poco a poco, como consecuencia
de las rebeliones de esclavos y del hecho de que Inglaterra se volviera antiesclavista, favoreciendo los intereses de sus productores de azcar. El Parlamento ingls suprimi la trata en
1807 y empez a luchar por lograr que los pases europeos hicieran lo mismo. El gobierno
espaol qued desconcertado por la nueva poltica internacional y entr en un perodo de
incertidumbre frente a la trata.
La guerra de Independencia no supuso el olvido del problema del trfico de esclavos,
cuya abolicin fue defendida por algunos miembros prestigiosos de la Junta Central, de la
Regencia y luego de las Cortes de Cdiz. En las Provincias Unidas del Ro de la Plata se
suprimi la trata el 15 de mayo de 1812513, siendo el primero de los pases hispanoamericanos
que la decret, quiz por ser tambin el primero que se independiz realmente.
Terminado el conflicto de la invasin francesa a Espaa, se firm un tratado de paz, amistad
y alianza entre Espaa e Inglaterra, al que se aadi el 28 de agosto de 1814 un artculo
adicional relativo al comercio negrero. Tras reconocerse en el mismo la injusticia e inhumanidad del trfico de esclavos, se anot que el monarca espaol procurara combinar tales
sentimientos con las necesidades de sus posesiones de Amrica y prometiendo adems
prohibir a sus sbditos que se ocupen en el comercio de esclavos para llevarlos a los
dominios extranjeros, as como tambin impedir que se conceda la proteccin de la bandera
espaola a los extranjeros que se empleen en este trfico514. No era gran cosa, ya que no
eran muchos los negreros espaoles que se ocupaban de llevar esclavos a otras colonias

510

Colec. Mata Linares, t. CXXI, flo. 353.


Matraya, 2325, p. 490.
512
Matraya, 2327, p. 490; A.H.N., Reales Cdulas, nm. 4.119.
513
Goldberg, Marta B.: Los negros de Buenos Aires, p. 536.
514
Cantillo, p. 732; Prez-Cisneros, p. 46.
511

176

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

americanas, ni tampoco seran demasiados los negreros extranjeros que realizaban sus ventas esclavistas amparados en la bandera espaola, pero se inici la andadura para la abolicin del trfico.
El paso siguiente se dio en el Congreso de Viena, donde los representantes de los gobiernos europeos, instigados por Inglaterra, dieron una recomendacin de supresin de la
trata, que tuvo que firmar el propio embajador espaol don Pedro Gmez Labrador en nombre de Fernando VII. La declaracin de los plenipotenciarios se dio el 8 de febrero de 1815 y
fue precedida de los siguientes considerandos:
1. Que los hombres justos e ilustrados de todos los siglos han pensado que el comercio
conocido con el nombre de Trfico de negros de frica es contrario a los principios
de la humanidad y de la moral universal.
2. Que la opinin pblica en todos los pases cultos pide que se suprima lo ms pronto
posible, aunque considerando las circunstancias que lo originaron y la dificultad de
interrumpirlo repentinamente.
3. Que varios gobiernos de Europa han resuelto abandonarlo, y que sucesivamente todas
las potencias que tienen colonias en las diferentes partes del mundo han reconocido
por leyes, por tratados, o por otros empeos formales, la obligacin y la necesidad de
extinguirlo.
4. Que Gran Bretaa y Francia, por un artculo separado del Tratado de Pars haban
convenido en unir sus fuerzas en el Congreso de Viena para que todas las potencias
de la Cristiandad a decretasen la prohibicin universal y definitiva del comercio de
negros.
5. Que los plenipotenciarios reunidos en este Congreso tomaban la resolucin, en nombre de sus soberanos, de poner trmino a una calamidad que ha desolado por tanto
tiempo el frica, envilecido la Europa y afligido la humanidad.
Consecuentemente los plenipotenciarios declararon a la faz de Europa que siendo a sus
ojos la extincin universal del comercio de negros una disposicin digna de su particular
mencin, conforme al espritu del siglo y a la magnanimidad de sus augustos soberanos,
desean sinceramente concurrir a la pronta y eficaz ejecucin de ella con cuantos medios estn
a su alcance, y emplendolos con el celo y perseverancia que exige una causa tan grande y
justa. Pese a lo cual reconocieron al mismo tiempo que esta declaracin general no debe
influir en el trmino que cada potencia juzgue conveniente fijar para la extincin definitiva
del comercio de negros, dejndolo a la negociacin entre las potencias, si bien entendiendo que se har todo lo posible para acelerar y asegurar el curso del asunto, y que no se
considerar cumplido el empeo recproco que los soberanos contraen entre si en virtud de
la presenta declaracin, hasta que se haya conseguido completamente el fin que se han propuesto en su empresa. El documento llevaba la firma de personalidades como Castlereag,
Stewart, Wellington, Nosselrode, Lowenhielm, Talleyrand, Gmez Labrador, Palmella, Saldaha,
Lobo, Humboldt y Metternich515.
Aunque la trata era atacada en todos los frentes no por ello disminua en las colonias
espaolas, sobre todo en las ms seguras, que eran las antillanas. Entre 1775 y 1819 en515

Cantillo, pp. 774-775; Zamora, t. 3, p. 114.

MANUEL LUCENA SALMORAL

177

traron en Cuba 290.456 esclavos, que supusieron un ritmo anual de 6.455. La tendencia era
adems ascendente, pues durante el quinquenio 1815-19 llegaron 111.146 de ellos, lo que
subi el promedio anual a 22.455516.

1.4. Espaa firma la abolicin del trfico negrero: el parto de los emancipados
El 23 de septiembre de 1817 se firm en Madrid el tratado de abolicin del trfico de
esclavos entre los gobiernos espaol y britnico a travs de sus representantes don Jos
Garca de Len y Pizarro, Consejero de Estado y primer Secretario de Estado y del despacho
Universal y Henry Wellesley, Embajador del Reino Unido. El Tratado hacia efectivo lo acordado en el segundo artculo adicional del Tratado firmado en Madrid el 5 de julio de 1814
entre ambos monarcas para paliar la injusticia e inhumanidad del trfico de esclavos con
los medios de combinar estos sentimientos con las necesidades de sus posesiones en
Amrica, prohibiendo el comercio de los esclavos con destino a las colonias espaolas, as
como impedir que se utilizara la bandera espaola para amparar dicho trfico.
El artculo fundamental del Tratado era el primero, que determinaba la abolicin del trfico de esclavos en todos los dominios de Espaa a partir del 30 de mayo de 1820 y que
desde esta poca en adelante no ser lcito a ningn vasallo de la Corona de Espaa el comprar esclavos o continuar el trfico de esclavos en parte alguna de la costa de frica, bajo
ningn pretexto, ni de ninguna manera que sea, otorgndose una moratoria de 5 meses
para que completaran sus viajes los buques habilitados antes de dicha fecha.
El artculo segundo estipulaba que desde el da de las ratificaciones del Tratado ningn
sbdito espaol podra comprar esclavos o continuar el trfico de esclavos en parte alguna
de la costa de frica al norte del Ecuador, concedindose una moratoria de seis meses para
que pudieran completar sus viajes los buques que hubiesen zarpado para la referida costa
antes del canje de las dichas ratificaciones.
El artculo tercero determinaba que el rey britnico depositara en Londres el 20 de febrero de 1818 la suma de 400.000 libras esterlinas a la persona designada por el rey espaol, y
el artculo cuarto especificaba que dicha suma se destinaba a compensar todas las prdidas
que hubiesen sufrido los sbditos de S. M .C. ocupados en este trfico, con motivo de las
expediciones interceptadas antes del canje de las ratificaciones del presente Tratado, como
tambin de las que son una consecuencia necesaria de la abolicin de este comercio.
El quinto seal lo que se consideraba comercio ilcito de esclavos: En buques ingleses
o por cuenta de britnicos; en buques espaoles a cualquier parte de la costa africana al
norte del Ecuador517; en buques espaoles, de pabelln espaol, o por cuenta de espaoles
despus del citado 30 de mayo de 1820; en buques de bandera inglesa o espaola por sbditos de otras potencias; en buques espaoles fuera de los dominios de S. M. C.
Los artculos siguientes se refirieron a la operatividad del tratado: Pasaportes de los
buques negreros espaoles que funcionaran hasta 1820; registros de los mercantes sos516

Historia de Cuba, t. I, 472-473.


El tratado angloportugus de 1818 haba autorizado la prolongacin de la trata al sur del Ecuador,
por considerarse comercio realizado entre territorios portugueses; los de Brasil y frica.
517

178

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

pechosos por las armadas se ambos pases; comisiones mixtas que velaran por el cumplimiento del tratado; y plazo (de dos meses) para la ratificacin de lo firmado, etc.518.
El Tratado oblig a dar una real cdula dirigida a los Virreyes, Presidentes, Audiencias,
Comandantes generales, Gobernadores e Intendentes de las Indias, sus islas adyacentes y
Filipinas, notificando el 19 de diciembre de 1817 la prohibicin del trfico esclavista519. En su
prembulo se hizo un verdadero prodigio de dialctica para explicar por qu se haba autorizado
hasta entonces y por qu se vetaba ahora. El monarca seal que se haba permitido para el
fomento de Indias poco despus de su descubrimiento, por la imposibilidad en que estaban
los indios de ocuparse en diferentes trabajos tiles, aunque penosos, nacida del ningn conocimiento que tenan de las comodidades de la vida y de los cortsimos progresos que entre
ellos haba hecho la sociedad civil (eran unos brbaros atrasados, en definitiva), por lo que
hubo que buscar brazos ms robustos y activos para la minera y la agricultura. Explicaba
luego que la Corona no haba inventado la esclavitud, sino que aprovechaba la que ya exista
por la barbarie de los africanos y con grandes ventajas para ellos, como fue salvar de la
muerte a sus prisioneros, y aliviar su triste condicin, lo que les permita el incomparable
beneficio de ser instruidos en el conocimiento del Dios verdadero y de todas las ventajas
que trae consigo la civilizacin, sin llevar por ello una vida peor que en sus pases (ser libres
no tena al parecer ninguna ventaja). Anotaba que los monarcas antecesores haban dado permisos para introducir los esclavos hasta que finalmente dieron la libertad de trata el 28 de septiembre de 1789, prorrogada posteriormente, pero siempre con carcter excepcional. Tras lo que
se calificaron como turbulencias de la crisis dinstica, el Rey haba buscado la forma de restablecer el buen orden en aquellos remotos pases, y darles todo el fomento de que son capaces, pero advirti que las circunstancias haban cambiado, pues en Amrica haba crecido el
nmero de negros, indios y libres, gracias a la administracin espaola, as como tambin a la
cristiandad y temple humano de los propietarios espaoles, habiendo aumentado adems la
poblacin blanca, que poda vivir mejor ahora por haberse desmontado y puesto en cultivo sus
tierras. Por todo ello no era ya tan urgente llevar esclavos de frica, sobre todo desde el momento en que una nacin ilustrada ha tomado sobre s la gloriosa empresa de civilizarlos en su
propio suelo, a la par que se haba restaurado en Europa el rgimen que el usurpador haba
destruido hasta sus bases, lo que haba originado una opinin favorable a abolir dicho trfico,
manifestada en el Congreso de Viena, a cuyo laudable empeo se haba unido el monarca
espaol. Como consecuencia de lo cual se hicieron los informes oportunos y se remitieron al
Consejo de las Indias para su dictmen el 14 de junio de 1815, que se dio el 15 de febrero de
1816 en favor de la abolicin del trfico. Convenido adems con Gran Bretaa el tratado de
dicha abolicin y hecho cargo de ser llegado el tiempo de la abolicin, conciliados debidamente los intereses de mis Estados de Amrica con los sentimientos de mi Real nimo y los deseos
de todos los Soberanos mis amigos y aliados, he venido en resolver lo siguiente.
518
A.H.N., Colec. de Reales Cdulas, nm. 5.596; Pezuela, t. II, pp. 286-291; Prez-Cisneros, pp. 5157. El cumplimiento del tratado por el Virrey Apodaca para Mxico se inform con fecha 26 de junio de
1818, A.G.I., Estado, 32, N.17,74.
519
Real Cdula prohibiendo el trfico de esclavos con Africa a los vasallos espaoles y americanos,
dada en Madrid el 19 de diciembre de 1817. Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 19509, 40, flo. 284-287. [Impreso]. De esta cedula existe una copia testimoniada del original que qued depositada en la Escribana de
Cmara y Gobierno y Justicia de Quito, a cargo del escribano don Esteban Hidalgo y Paredes, con fecha 14
de junio de 1819, A.N.H.E., seccin General, serie Esclavos, caja 22.

MANUEL LUCENA SALMORAL

179

Tras el prembulo vena el articulado de la cdula en seis disposiciones que prevean el


cumplimiento del tratado de 23 de septiembre de 1817, aunque aadiendo algunas penas
particulares, como la de la confiscacin de la nave, libertad de los negros y 10 aos de presidio en Filipinas para el comprador, el capitn, el Maestre y el Piloto de quienes comprasen
negros en las costas africanas al norte del Ecuador a partir de la fecha (19 de diciembre de
1817); y las mismas penas para quienes compraran esclavos en las costas africanas al sur del
Ecuador a partir del 30 de mayo de 1820, fecha en la que deba cesar totalmente el trfico de
negros en todos mis dominios, tanto en Espaa, como en Amrica. Otros artculos, con
moratorias, etc., tienen menor inters para nosotros520. Resultado de dicha cdula fue prohibir el trfico de esclavos en las costas africanas al norte del Ecuador desde el 22 de noviembre de 1817 y en las costas del sur del Ecuador desde el 30 de mayo de 1820, fecha esta
ltima en que deba extinguirse totalmente el trfico negrero en Hispanoamrica.
El tratado dio origen a un nuevo tipo de negro: El emancipado. El calificativo era nuevo
y se emple por primera vez en dicho Tratado521. Eran esclavos transportados a las colonias
espaolas, cuya embarcacin era capturada por un crucero de guerra, o bien esclavos descubiertos por las autoridades insulares en el momento de desembarcar522. En virtud del artculo VII del Tratado deban recibir de la Comisin Mixta un cerfificado de emancipacin y
ser entregados al Gobierno en cuyo territorio se hallare establecida la Comisin que hubiera pronunciado la sentencia, para ser empleados en calidad de criados o de trabajadores libres. Cada uno de los dos Gobiernos se obliga a garantizar la libertad de aquel nmero de
estos individuos que respectivamente les fueren consignados. Roldn ha enfatizado la
importancia de este extrao grupo de negros que no naci de la sociedad de plantacin, sino
de un acuerdo internacional y de la especial circunstancia de ser apresado en un buque ilegal de trfico de esclavos o en el momento de desembarcar. El emancipado va a ser un quebradero de cabeza para las autoridades antillanas espaolas, pues no supieron qu hacer
con l, ya que su presencia era considerada un ejemplo pernicioso para los restantes esclavos. Aunque tericamente no era un esclavo, su situacin real fue la de tal, y de aqu que
nos ocupemos de l en el captulo siguiente.

2. LA POLTICA CON LOS NEGROS HUIDOS DE OTRAS COLONIAS


Y EL PELIGRO DE QUE CONTAMINARAN IDEAS REVOLUCIONARIAS
Tambin atraves una poltica cambiante la tolerancia con los esclavos huidos de otras
colonias extranjeras, que pas desde una abierta proteccin de la Corona, otorgndoles incluso la libertad, a la prohibicin de arribar a las Indias espaolas.

520
Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 19509, 40, flo. 284-287. [Impreso]. De esta cdula existen copias
testimoniadas en los archivos de Escribana de Cmara y Gobierno y Justicia de Indias. La de Quito, a cargo
del escribano don Esteban Hidalgo y Paredes, tiene fecha 14 de junio de 1819, A.N.H.E., seccin General,
serie Esclavos, caja 22.
521
Zamora y Coronado, vol. VIII, p. 84.
522
Roldan de Montaud, Ins: Origen, evolucin y supresin..., p. 561.

180

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

La normativa existente de amparar y liberar a los esclavos que venan huyendo de colonias extranjeras a las espaolas en demanda de bautismo (salvo en los casos de restitucin
mutua acordados por tratados internacionales) se mantuvo hasta 1789. En dicho ao se dio
el ltimo de dichos amparos. Se concedi a varios esclavos que huyeron en 1778 desde
Granada (posesin britnica entonces) y arribaron a Trinidad; una esclava llamada Teresa y
sus seis hijos. Los esclavos se acogieron a lo dispuesto en la cdula de 20 de febrero de
1773 y vivieron en paz hasta que el Gobernador de dicha isla recibi la orden de devolverlos
a Granada el 8 de diciembre de 1783. Se lo notific a los esclavos, pero una mulata libre
llamada Margarita Marizo, que result ser tambin hija de la citada esclava Teresa, le hizo
una representacin el 18 de noviembre de 1784 rogndole no hacerlo, ya que dichos esclavos haban huido de su amo ingls a causa de los malos tratos que les daba. Margarita prometi pagar en un plazo mximo de tres aos el precio de los siete esclavos, otorgando las
fianzas necesarias. El Gobernador se encontr en un atolladero, pues si las normas espaolas prohiban vender los esclavos a los amos que los maltrataban no poda aplicarse una
norma diferente con estos, igualmente maltratados, y por amos extranjeros. Accedi a lo que
se le peda y mand tasar los esclavos, notificando el asunto al Rey el 22 de noviembre de
1784 para que se determinara la regla fija que se deba observar en este caso y en los dems
de esta naturaleza que ocurriesen en lo sucesivo. El Rey consult con el Consejo de Indias
y ste notific la poltica a seguir, que se le comunic al Gobernador de Trinidad, mediante
cdula del 14 de abril de 1789: Deba mantener la libertad de dichos esclavos que conforme
al derecho de gentes y a lo dispuesto en la preinserta (cdula del 20 de febrero de 1773)
adquirieron, acogindose a mis dominios, as como eximirles de pagar rescate a sus antiguos amos, aadiendo que deba tomarse como norma general para todas las Indias: y
declarar (como declaro por punto general), no se restituyan los negros fugitivos que por
esos legtimos medios adquiriesen su libertad523. La ley determin as la libertad del esclavo
que hua de las colonias extranjeras por malos tratos, lo que en opinin de Petit Muoz
consagraba el derecho a la libertacin por el asilo524.
Esta poltica de condescendencia con los esclavos fugitivos cambi de signo a raz de la
revolucin francesa. El 17 de mayo de 1790, pues la Junta de Estado suspendi temporalmente dicha admisin en las colonias espaolas, por no haber en qu ocuparlos, y sin cuya
circunstancia no se debe admitir su residencia en ellas, por prohibir las Leyes de Indias el
domicilio a todo extranjero en concepto de libre y forastero; y que se suspendan entre tanto
el cumplimiento de las cdulas declaratorias de la libertad que, conforme a derecho de gentes, se han expedido en diversas ocasiones y casos particulares a favor de los esclavos que
se han refugiado a nuestros dominios de Amrica525. Los argumentos fueron pretextos ftiles, pues ni era cierto que no hubiera en que ocupar los negros (cuando se mantena abierta la trata precisamente por tal necesidad), ni poda aplicrseles la condicin de extranjeros
libres y forasteros como a cualquier otro ciudadano francs. Esta orden se comunic al
Gobernador de Cartagena, pero debi ser general para todas las autoridades americanas.

523

Cedulario de Buenos Aires, vol. I, nm. 123, pp. 275-278; Zamora, t. 3, pp. 129-130.
Petit Muoz, pp. 75-78.
525
Arrazola, p. 289.
524

MANUEL LUCENA SALMORAL

181

Al ao siguiente se firm la convencin con los Estados Generales para la recproca restitucin de los esclavos fugitivos de las colonias espaolas y holandesas. Se hizo el 23 de
junio de 1791 y constaba de 9 artculos. Es un tratado interesante, pues afecta al derecho
internacional esclavista, tema escasamente trabajado, y afectaba a las colonias donde se
reciban fugitivos, como eran Puerto Rico y S. Eustaquio, Coro y Curazao, los establecimientos espaoles en el Orinoco y Esequibo, Demeray, Derbices y Surinam. Dio un plazo
de un ao para verificar la restitucin (contado desde el da de su desercin), pasado el cual
el esclavo pertenecera al soberano del paraje a que se haya refugiado. Determinaba un
trato civilizado para el esclavo fugitivo que nunca sera castigado con pena capital,
mutilacin, prisin perpetua, etc. a menos que adems de la fuga fuesen reos de otros delitos y soslay hbilmente el problema religioso, que siempre haba obstaculizado las devoluciones de esclavos a los herejes, estableciendo que los fugitivos holandeses que durante su residencia en las colonias espaolas hubiesen abrazado la Religin Catlica podrn
perseverar en ella a su vuelta a las colonias holandesas526.
Los sucesos revolucionarios ocurridos en Saint Domingue motivaron otro viraje poltico,
pues la monarqua espaola vio una oportunidad de apoderarse de la colonia francesa. Tras
declararse la guerra a la Repblica, el rey espaol envi una carta al Gobernador de Santo
Domingo el 26 de marzo de 1793 ordenndole aprovechar las circunstancias y amparar a los
esclavos fugitivos franceses, a los que podra ofrecer incluso la libertad: aprovechar el
momento favorable para juzgar y reunir a nuestra dominacin la parte francesa de esa Isla, lo
que parece asequible en las actuales circunstancias de anarqua y confusin, en que se ha
procurado para ello atraer a nuestro partido los negros realistas y descontentos de todas
clases, con los auxilios y promesas indicados a V. S., sostenindolos de que ellos quisieran
unirse, protegiendo a todos los que fieles al rey cristiansimo pidan socorro o asilo, y procurando divulgar la proteccin que S .M. y V. S. en su real nombre les dispensa, de suerte que
llegue a noticia de todos los habitantes de la colonia vecina la disposicin en que se halla el
Rey de admitirlos por vasallos suyos con el goce de la libertad a los que carecen de ella, y
a todos de las preheminencias y prerrogativas que disfrutan los de la parte espaola y de
repartir gratuitamente a unos y otros tierras en ella o en la francesa, conservarles a su eleccin en las que posean o haban adquirido, o trasladar a los que hubieren permanecido fieles
al paraje que ms les acomode. Ms an, el monarca espaol autoriz a su Gobernador a
contratar con los negros, mulatos o blancos afectos a la causa del difunto Rey Cristiansimo,
contrarios al Gobierno actual de la Colonia, y adictos al nuestro, en los trminos que soliciten y pidan las circunstancias, de forma que por defecto de facultades nada quede que hacer
para llevar adelante la empresa, sin exigirles de su parte otra cosa que el juramento de fidelidad, vasallaje y obediencia a las leyes, concedindole carta blanca para lo proyectado527.
Una generosidad semejante hubo que aplicar con los esclavos apresados por los franceses en buques espaoles, a los que les concedan la libertad, pues resultaba imposible volverlos a sujetar al yugo esclavista. Tal ocurri en 1795 cuando los franceses apresaron el
bergantn espaol La Concepcin, donde otorgaron la libertad a un esclavo llamado Francisco de Guiz, propiedad del vecino habanero don Francisco de Legarra. Guiz fue a parar a
526
527

Daz Soler, pp. 387-389.


A.G.S., Secretara de Guerra, 7161, exp. 1.

182

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Charleston, donde el Cnsul espaol le facilit un pasaporte para volver a La Habana. El


Capitn General de Cuba no vio otra solucin que confirmarle la libertad, lo que comunic al
Rey en carta de 20 de noviembre de 1795. El monarca se vio en la misma tesitura e inform
a su Capitn General el 8 de junio de 1796 que haba hecho bien para quitar todo tropiezo
que pudiera ofrecerse sobre el particular, aadiendo que si en el futuro surgieran problemas similares se procure proporcionarles modo de que vengan a Espaa a gozar de ella,
con lo que se evitara el bochorno de que los esclavos cubanos vieran semejantes casos de
liberalidad, mientras ellos seguan gimiendo en esclavitud528.
La guerra en Santo Domingo fue cada vez peor y finalmente Espaa tuvo que ceder tambin a la Francia republicana su antigua colonia. Antes de ocupar Santo Domingo los franceses inundaron la colonia espaola de propaganda revolucionaria sobre la abolicin de la
esclavitud, con animo de provocar un levantamiento de los esclavos, lo que le pareci un
contrasentido al gobernador espaol, que se quej por ello a Madrid529.
Tampoco era mucho mejor la situacin de los esclavos de otras colonias. En Cartagena,
por ejemplo, se descubri una conjura de esclavos pertenecientes a oficiales de la Marina,
que pretendieron apoderarse del castillo de San Lzaro para atacar desde el mismo la plaza,
matando a su Gobernador y robando los caudales. El problema suscit un pleito entre el
Gobernador y el Comandante de Marina, pues dichos esclavos estaban sujetos al fuero militar, segn deca el ltimo. El Virrey santafereo consult al Fiscal de la Audiencia y el asunto lleg a la Corte, donde el monarca requiri el parecer del Supremo Consejo de Guerra. El
fallo de dicho Consejo se comunic por el Rey mediante cdula del 17 de febrero de 1801 y
fue que el fuero militar no poda aplicarse en los casos de sedicin, bien sea popular contra
los magistrados y gobierno del pueblo, o bien contra la seguridad de una plaza, comandante
militar de ella, oficiales y tropas que la guarnecen, debiendo en el primero de dichos casos
conocer la Justicia ordinaria, y en el segundo la militar, contra cualquier delincuente de cualquier fuero o clase que sea. En la misma cdula el monarca recomend a los Gobernadores
de las Plazas martimas de la Amrica Septentrional e islas adyacentes evitar la entrada de
esclavos extranjeros procedentes de Colonias Extranjeras, observar el Real Decreto de 24 de
noviembre de 1791, y vigilar para que los dueos tuvieran a sus esclavos en rigurosa disciplina, y no se les permita que se junten muchos, ni traer armas, ni se les toleren discursos
sediciosos, aadindose que los Gobernadores podran deportar los esclavos si hubiera
crecido el nmero de tales negros mal introducidos, y no se tuviese confianza en ellos, para
esparcirlos y separarlos con el menor perjuicio posible de sus dueos530.
Similar era tambin la situacin de Cuba, donde el aumento de importacin de esclavos
como consecuencia del libre comercio haba introducido el miedo al negro en la isla, como
seal Tornero531. El Capitn General don Luis de las Casas decidi salir al paso de posibles
problemas en relacin con la llegada de negros de otras colonias y orden el 25 de febrero
de 1796 que slo se llevaran a la Isla negros bozales, prohibiendo bajo multa de 100 pesos
(200 la segunda vez y 300 la tercera) la importacin de un esclavo procedente de colonias

528

Colec. Mata Linares, t. CXVIII, flo. 91.


A.G.I., Estado, 13, N. 15, pp. 13-16.
530
Colec. Mata Linares, t. CXX, pp. 240-241.
531
Tornero, Emigracin..., p. 246.
529

MANUEL LUCENA SALMORAL

183

extranjeras, y que todos los tratantes declarasen por escrito no llevar ningn negro de los
prohibidos. El Gobernador orden deportar en un plazo de tres meses todos los esclavos
que haban llegado de colonias extranjeras en convulsin, as como los venidos de las francesas despus del mes de agosto de 1790, o de las inglesas despus del ao de 1794, en
cuyas pocas tuvieron principio en ellas los movimientos de sublevacin. Los propietarios
de los mismos deban notificarlo a la autoridad en un plazo de 15 das especificando claramente nmero, casta, edad, oficio, y Colonia de donde fueren procedentes, as como del
lugar a donde queran reexpedirse, solicitando el oportuno pasaporte532.
Los esclavos fugitivos de las colonias extranjeras haban pasado as de la categora de
inocentes explotados por los herejes, y con derecho a ser libres, a la de contaminados por
las ideas revolucionarias y sospechosos de subversin.

3. EL TRATAMIENTO DE LOS ESCLAVOS COMO PROBLEMA DE


ESTADO
El tratamiento de los esclavos lleg a adquirir enorme importancia pues el absolutismo lo
consider competencia suya, ya que los malos tratos de los dueos y la sevicia provocaban
huidas y cimarronajes cada vez ms frecuentes, que afectaban a la seguridad colonial. Decidi intervenir en su regulacin, limitando las competencias de los amos en los aspectos de
alimento, vestido, castigos y manumisiones de los esclavos, empendose en una lucha estril
en la que perdi sus ltimos aliados entre los criollos y justamente en los albores de la revolucin colonial.
Pieza clave de la poltica del absolutismo ilustrado fue la Instruccin de 1789, que pretendi imponer para que se diera un tratamiento homogneo a todos los esclavos de Indias, y
a ella dedicaremos gran parte del estudio de nuestro perodo, pero tambin se dieron otras
normas de buen tratamiento por parte de las autoridades indianas, como veremos, por los
Cabildos, y an por los Consulados, que haba proliferado a fines de siglo.

3.1. La instruccin para la educacin, trato y ocupaciones de los esclavos


La Instruccin para la educacin, trato y ocupaciones de los esclavos, que as se llam,
dada en 1789, fue la cresta de la ola de la euforia esclavista. Se hizo y public con carcter
urgente ante la inminencia de tener que decretar la libertad del comercio de esclavos (28 de
febrero de 1789) que iba a inundar las colonias espaolas de esclavos. Esta particularidad se
hizo constar en el mismo prlogo de dicha Instruccin: teniendo en consideracin, que con
la libertad, que para el comercio de negros he concedido a mis vasallos por el artculo primero de la Real Cdula de veinte y ocho de febrero prximo pasado se aumentar considerablemente el nmero de esclavos en ambas Amricas.... No exista ningn Cdigo Negro espaol para el gobierno esclavista, como sabemos, salvo el francs vigente en Luisiana, ya que

532

A.G.S., Secretaria de Guerra, 6865, exp. 24 [Impreso].

184

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

no haban sido aprobados los realizados en 1768 y en 1784, que adems tenan carcter regional, pues haban sido hechos exclusivamente para la colonia de Santo Domingo. Tampoco poda esperarse que se hiciese el proyectado Nuevo Cdigo de Indias. La Junta de Estado afront el problema el 19 de febrero de 1789 y decidi formar un Reglamento para el
gobierno de los Negros esclavos en aquellos dominios, y se encarg su formacin al seor
Don Antonio Porlier, que se halla enterado de lo que en este particular disponen las leyes
y de lo que necesita aadir, por el conocimiento prctico que tiene del abuso de algunos
dueos de esclavos suelen hacer de la servidumbre de aquellos infelices, y de los medios
que se pueden usar para remediarle. No fue por tanto un Cdigo, sino un Reglamento, y se
encarg a Porlier533.
Porlier pidi el ejemplar del Cdigo Negro Carolino el 10 de junio de 1788 y nueve das
despus escribi a don Antonio Romero, envindole dicho Cdigo para que hiciera un resumen circunstanciado o extracto puntual de todo su contenido, un informe sobre si dicho
Cdigo se ajustaba a los principios y reglas de la humanidad, un extracto de las Leyes de
Indias y de las Ordenanzas del Virrey Toledo relativas a los indios que llaman Yanaconas
(subrayado en el texto) en el Per, y finalmente,en caso de tener Vuestra Merced noticia,
o de adquirirla, de haber algunas otras Ordenanzas generales o particulares sobre el gobierno poltico o rgimen de los esclavos de Amrica, formar Vuestra Merced igual extracto que
de los puntos expresados, evacundolo todo con la posible brevedad534. Le haba encargado as los siguientes trabajos:
533
Don Antonio Porlier fue uno de los grandes funcionarios ilustrados de la poca. Naci en La Laguna
(Tenerife) en 1722 y fue hijo de don Esteban Porlier, Cnsul de Francia en dicha ciudad y de doa Rita de la
Luz Dutari y Sopranis, una dama tinerfea. Estudi Gramtica con los agustinos de La Laguna y Filosofa con
los dominicos, pasando luego a Francia para aprender retrica, lengua francesa, baile y esgrima. Ms tarde
estudi leyes en las universidades de Alcal (1745), Toledo (1745), Salamanca (1748) y vila (1749). En 1752
se recibi de abogado de los Reales Consejo y obtuvo carta de naturaleza espaola, tras lo cual se instal en la
Corte como pretendiente a plazas togadas de Indias. En febrero de 1757 fue nombrado Fiscal Protector de
Indios en la Audiencia de Charcas. Al ao siguiente parti de Cdiz, arribando al Potos en 1759, cuando se
posesion de su cargo. Desde 1765 fue oidor de la Audiencia de Charcas, desempeando algunas comisiones
difciles en Jujuy y Potos, como el extraamiento de los jesuitas. En 1766 fue nombrado Fiscal del Crimen en
la Audiencia de Lima, donde ejerci durante un lustro, incorporndose adems a la Universidad de San Marcos
como doctor en Cnones. En 1775 abandon el Per (llevaba 16 aos en Amrica) y regres a Espaa, donde
fue nombrado Fiscal del Consejo de Indias en lo tocante a Nueva Espaa. Realiz entonces una intensa actividad como funcionario del organismo indiano, incluso asumiendo durante un ao la fiscala vacante del Per.
Posiblemente conoci entonces a don Antonio Romero, de quien tanto hemos hablado. En julio de 1787, tras
la muerte de Glvez, fue nombrado ministro de Gracia y Justicia con jurisdiccin sobre Indias, e hizo la Instruccin que aqu nos preocupa. En 1790 su ministerio de Gracia y Justicia tuvo jurisdiccin sobre Espaa e Indias.
El resto de la biografa de Porlier se sale de nuestro marco, pero digamos que fue luego Consejero de Estado y
Gobernador del Consejo de Indias (1792) hasta 1809, cuando Jos Bonaparte disolvi los Consejos. Porlier
obtuvo en 1791 la Orden de Carlos III y el ttulo de Marqus de Bajamar. Sobre Porlier existe una abundante
biografa de la que resaltaremos su autobiografa, escrita en 1807, Vida de don Antonio Aniceto Porlier, actual
Marqus de Bajamar, escrita por l mismo para instruccin de sus hijos, Revista de Historia, n? 78, abriljunio de 1947, pp. 1-26, as como Guimer Pereza, Marcos: Antonio Porlier Sopranis, I Marqus de Bajamar,
Gobernador del Consejo de Indias, Real Sociedad Econmica de amigos del Pas de Tenerife, Homenaje a
socios destacados en Amrica, San Cristbal de La Laguna, 1994, pp. 101-118 y Rpodas Ardanaz, Daisy: Un
ilustrado cristiano en la magistratura indiana. Antonio Porlier, Marqus de Bajamar, Buenos Aires,
Prehisco-Conicet, 1992.
534
Archivo General de Indias, Indiferente, 802. Oficio reservado olgrafo de don Antonio Porlier a don
Antonio Romero encargndole el extracto, resumen y concepto sobre el Cdigo Negro.

MANUEL LUCENA SALMORAL

185

1. Un resumen o extracto del Cdigo Negro Carolino.


2. Un informe en el que se dijera si en tal Cdigo Negro se haba tenido en cuenta la
utilidad de los esclavos, guardando los principios y reglas de humanidad compatibles con la esclavitud y con la tranquilidad y quietud pblica.
3. Un extracto de las Leyes de Indias y Ordenanzas del Virrey Toledo sobre los Yanaconas
4. Un extracto de cualquier otras Ordenanzas americanas sobre el tratamiento de los
esclavos, bien generales o particulares, de las que tuviera noticia.
La recopilacin legislativa esclavista, en definitiva.
De don Antonio Romero no existen apenas datos en la historiografa americanista. Lo nico que sabemos de l es que fue Abogado de los Reales Consejos y del Colegio de la Corte, y
que trabaj algn tiempo con don Sebastin de San Romn, Agente Fiscal del Consejo de Cmara de Indias por lo tocante al Per, por encontrarse el titular gravemente enfermo535. Es posible que el protector de Romero fuera el propio Cistue, Fiscal del Consejo de Indias, que aval al
ao siguiente el nombramiento del citado Romero para la plaza de Agente Fiscal del Consejo y
Cmara de Indias por lo tocante al Per, por haber fallecido ya don Sebastin de San Romn536.
A) SU ELABORACIN
Don Antonio Romero pidi todos los papeles y documentos sobre la esclavitud americana que haba en la Secretaria del Despacho Universal de Indias. La estudi minuciosamente
y la devolvi el 7 de julio siguiente. Examin as las distintas Ordenanzas antiguas de Santo
Domingo sobre los esclavos (las que se dieron en la primera mitad del siglo XVI, que ya
conocemos); las Ordenanzas dominicanas de 1768; El Cdigo Negro de Luisiana (adaptacin
del Cdigo Negro de Francia) dado en Versalles en 1724; el Cdigo Carolino de Santo Domingo; las Leyes y cdulas generales y particulares sobre negros, de las que hizo extractos;
las Ordenanzas del Virrey Toledo sobre los Yanaconas, etc. La mayor parte de esta documentacin, haba sido recopilada recientemente para hacer las Ordenanzas de 1768 y el Cdigo
Carolino, como vimos en el captulo anterior. Romero termin su trabajo y se lo remiti a
Porlier el 2 de septiembre de 1788. Comprenda lo siguiente:
1. Un resumen del Cdigo Carolino.
2. Un extracto del Cdigo Carolino, anotando marginalmente las referencias sobre las
fuentes que se haban utilizado.
3. Un dictmen sobre el Cdigo Carolino.
4. Unos extractos de las Ordenanzas antiguas dominicanas.
5. Un extracto de las Ordenanzas dominicanas de 1768537.
535

A.G.S., Direccin General del Tesoro, Inventario 24, leg. 186, doc. 27.
El nombramiento se hizo el 26 de enero de 1789, dejndose constancia de estas particularidades, anotndose en aprobar el nombramiento que para este empleo ha hecho en vos don Jos de Cistue nuestro Fiscal
en el enunciado de las Indias. A.G.S., Direccin General del Tesoro, Inventario 24, leg. 186, doc. 27.
537
Extracto de Ordenanza formadas para el sosiego y seguridad de los Esclavos Negros de la Isla
Espaola aprobadas en 12 de Octubre de 1528, 1533 42 y 45, (estas tres pocas slo constan por enunciativa
del Fiscal, flo. 73 del testimonio en que se hallan) 29 de abril de 1544 y 22 de mayo del mismo ao,
confirmadas por el Consejo de Indias en 22 de septiembre de 1547; y de otras formadas por el Cabildo
Secular de aquella Isla, y presentadas a la Audiencia en 27 de abril de 1768.
536

186

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

6. Un extracto del Cdigo de Luisiana.


7. Un extracto de las cdulas generales y particulares sobre negros (siglos XVII y
XVIII)538.
8. Un extracto de las ordenanzas del Virrey Toledo para los yanaconas539.
Toda esta documentacin se encuentra en el Archivo General de Indias540 y, gran parte
de ella tambin en la Biblioteca Nacional541.
La correspondencia cruzada entre Romero y Porlier no permite determinar que el primero
fuera el autor de la Instruccin sobre el tratamiento de esclavos de 1789, como cabra pensar.
De haberlo sido as, habra quedado constancia en la misma, ya que Romero estaba haciendo mritos para ascender de categora. Por otra parte la benigna crtica hecha por Romero al
Cdigo Carolino demuestra que estaba bastante conforme con las ideas de Emparan sobre el
control de la poblacin negra libre542, eliminadas en la Instruccin. El texto original de nuestra Instruccin es posiblemente el que se encuentra en la Biblioteca Nacional de Madrid,
lleno de tachaduras y aadidos en el margen o sobre los renglones, que se tuvieron luego
en cuenta al hacer la publicacin543. Su letra semeja mucho la que figura en las observaciones realizadas por Porlier a los reclamos de los propietarios de esclavos contra la Instruccin, por lo que creemos que este original de la Biblioteca Nacional podra ser del propio
Porlier544. Hacia octubre de 1788 deba tener en sus manos toda la informacin que haba
solicitado a Romero, lo que le permiti hacer el reglamento con tanta presteza.

B) SU CONTENIDO
El objetivo perseguido con la Instruccin se nos indica en el prlogo de la misma y no
era otro que el sostenimiento de la esclavitud, pero sin violar los principios de la Religin, la
Humanidad y del Estado. Algo propio de la Ilustracin, que se especificaba con estas palabras: el sistema de hacer tiles a los esclavos, y provedo lo conveniente a su educacin,
trato, y a la ocupacin que deben darle sus dueos, conforme a los principios y reglas, que
dictan la religin, la humanidad y el bien del Estado, compatibles con la esclavitud y la tranquilidad pblica545. Quedaba claro que la educacin, el trato y la ocupacin de los esclavos
era algo que se sala de la competencia de sus dueos y afectaba tambin a la Religin, a
la Humanidad y, sobre todo, al bien del Estado, que por ello intervena en el asunto.
La Instruccin, como nosotros la llamamos abreviadamente, se titul en realidad la Real
Cdula Instruccin circular sobre la educacin, trato y ocupaciones de los esclavos en

538
Romero lo denomin Extracto de Reales Cdulas Generales y particulares citadas a el margen del
extracto del Cdigo Negro Carolino.
539
Son dos hojas y llevan el encabezamiento de Extracto de las Leyes de la Recopilacin de Indias que
tratan de los Indios Yanaconas.
540
A.G.I., Estado,7,3.
541
Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 26.1.
542
Lucena, El segundo Cdigo..., pp. 117-131.
543
Lucena, El original..., pp. 311-317.
544
Lucena, La Instruccin..., pp. 155-178.
545
A.G.I., Indiferente General, 802.

MANUEL LUCENA SALMORAL

187

todos sus dominios de Indias e islas Filipinas y fue exactamente lo indicado en su ttulo:
Unas instrucciones para la ocupacin y trato de los esclavos, as como sobre la educacin de los mismos, en cuanto esto significaba entonces y en su contenido esclavista. Pese
a esto ha sido calificada frecuentemente como Cdigo Negro por muchos historiadores546:
Torre Revello lo denomin Cdigo negrero en su conocido trabajo, introduciendo el uso
de calificarle de tal forma en la bibliografa roplatense547; y Studer lo calific de verdadero
cdigo negro aunque de carcter provisorio548. Tambin en Cuba se ha llamado igual, como
hizo Hortensia Pichardo549, quiz por bautizarlo as nada menos que el maestro Fernando
Ortiz, que le endos adems el calificativo de Carolino, propio del que hizo Emparan en
1784, pero atribuyndolo a Carlos IV en vez de al III y suponiendo una gratuita inspiracin
de Arango: y que inclin a Carlos IV, inspirado acaso por Arango y Parreo, a promover la
formacin de un Carolino cdigo negro, que promulgado por Real Cdula de 31 de mayo de
1789, haba de ser rechazado hbil, eficaz y totalmente por toda la colonia (Cuba)550. Todo
parece indicar que el maestro de la esclavitud cubana, a quien mucho admiramos, confundi
la Instruccin de 1789 con el Cdigo de 1784. De Cdigo esclavista lo ha calificado tambin Oscar D. Montao en su panorama de la esclavitud en el Uruguay, quien aadi gratuitamente que hasta entonces no existi un cuerpo legal que reglamentara la situacin del
esclavo, sino slo aisladas ordenanzas y cdulas argumentando algo tan descabellado como
que Quiz de alguna manera pudo haber influido (en l) la revolucin francesa que ese ao
se institucionaliz. No olvidemos que sus postulados principales de libertad, igualdad y fraternidad tuvieron gran repercusin internacional551. Cooney lo denomina as mismo el
Cdigo Negrero de 1789, aadiendo que estuvo vigente hasta 1870552.
Levaggi rest originalidad a la Instruccin y afirm que no introdujo mayor novedad en
el rgimen de la esclavitud, ya que su expresa intencin no fue otra que facilitar la observancia de normas que, si bien dispersas, estaban en vigor553. La observacin nos parece acertada, pues Porlier no trat de legislar sobre la esclavitud, ni tampoco hacer ningn Cdigo
Negro, sino elaborar con urgencia un reglamento para el gobierno de los esclavos, recogiendo la legislacin dada para Indias con carcter general o regional. Por esto forma un mismo
cuerpo con los Cdigos Negros antes estudiados, de los que no puede aislarse, aunque en
modo alguno se trata de un nuevo Cdigo.

546
Recientemente Castan Gonzlez ha empezado a rectificar este calificativo, al sealar El nuevo
Cdigo Negrero - que nunca llev oficialmente ese nombre, y que sera mejor citar como Real Cdula de
Aranjuez de 1789 por el lugar de su expedicin - fue circulado el 31 de mayo de 1789.... Castan Gonzlez,
Guadalupe: Seguimiento de la legislacin..., p. 45.
547
cdigo negrero espaol lo denomina Masini. Masini, p. 27.
548
De Studer, p. 334.
549
Es verdad que al darse la Real Orden de 28 de febrero de 1789 que otorgaba por dos aos la facultad
de introducir libremente africanos en Cuba, se dicto tambin con fecha 31 de mayo del propio ao, una
Real Cdula en que se determinaba cmo deban tratarse, educarse y castigarse a los esclavos. Pero este
Carolino Cdigo Negro nunca lleg a cumplirse y el nico derecho esclavista que imper en Cuba fue el
de los dueos de los esclavos. Pichardo, t. I, p. 316.
550
Ortiz, p. 339.
551
Montao, Oscar D.: Los afro-rientales..., p. 399.
552
Cooney, Jerry W.: El afroparaguayo, p. 462
553
Levaggi, La condicin..., p. 91.

188

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

La Instruccin fue unnimemente aceptada por la Junta de Estado en su sesin del 27 de


abril de 1789. El Rey puso su firma y se aprob su publicacin como cdula real554. La Cdula, aprobada en Aranjuez el 31 de mayo de 1789, fue impresa en Madrid el mismo ao, y en
la Imprenta de la Viuda de Ibarra, por ms seas. Doscientos ejemplares de la misma se enviaron a todas las Audiencias americanas555, existiendo por ello en casi todos los archivos
nacionales. Se encuentra tambin en el Archivo General de Indias (a donde se mandaron seis
ejemplares)556, y en la Biblioteca Nacional de Madrid, como dijimos. Se ha publicado en el
Cedulario de Ayala557 y en los documentos de Konetzke558. Se trata por tanto de un documento muy conocido. Tiene 14 captulos que recogen generalmente normas estudiadas anteriormente, por lo que no vamos a insistir mucho en sus contenidos.
El primero estableci que el esclavo deba instruirse en la Fe los domingos y festivos (das
en que estaba prohibido obligarlos a trabajar posibilidad contemplada en los Cdigos, salvo
en tiempos de recoleccin), asistiendo a la misa y a la doctrina. El segundo determin la obligacin de alimentar y vestir a los esclavos en forma similar a los libres o jornaleros, cosa que
absolutamente nadie saba (nos referimos, naturalmente, al alimento y vestido de los libres, que
era materia de libre albedro). El tercero concretaba que la primera y principal ocupacin de los
Esclavos deba ser la Agricultura y dems labores del campo, y no los oficios de la vida sedentaria, por lo que su actividad laboral deba ser fijada por las Justicias de las ciudades y villas, con arreglo a las edades, fuerzas y robustez de dichos esclavos, regulndose la jornada de sol a sol, con dos horas de descanso para que las empleen en manufacturas u ocupaciones que cedan en su personal beneficio y utilidad. Limitaba adems la edad laboral de 17 a
60 aos (se haba retrasado as la minora de edad del esclavo 7 aos ms que en los Cdigos
de Francia y Carolino, y uno ms que en el Cdigo de 1768) y estableca que los esclavos domsticos cobraran dos pesos anuales. Concepcin Garca Gallo estima que ste captulo estaba
inspirado en el Cdigo Negro Carolino559, pero tal inspiracin vena de ordenanzas anteriores,
como sabemos. El cuarto ordenaba el aspecto archiconocido de que los esclavos tuvieran diversiones simples y sencillas (tampoco se especific cules eran stas) los domingos y festivos (despus de la misa y doctrina), sin mezclarse los de una hacienda con los de otra, separados por sexos, en presencia de los dueos y mayordomos, y slo hasta el toque de oraciones. El quinto mandaba que los esclavos solteros tuvieran habitaciones separadas por sexos y
554
En la citada Junta Suprema de Estado de 27 de abril de 1789 se anot Habiendo ledo a Su Majestad
todo el reglamento y el acuerdo de la Junta de Estado, se ha servido aprobarlo, y que en su consecuencia
se extienda la cdula con insercin de sus Captulos, y imprima, para comunicarla circularmente a la Amrica,
a cuyo efecto se formar la minuta correspondiente, y se pasar a mis manos (de Eugenio de Llaguno) para
su reconocimiento, antes de pasar a la impresin. 3 de mayo de 89. A.G.I., Indiferente General, 802.
555
La distribucin de las Cdulas fue la siguiente: 32 a Mxico; otras 32 a Lima; 16 a Santaf; y 12 a
cada uno de los siguientes lugares: Santo Domingo, Caracas, Buenos Aires, Charcas, Cuzco, Chile, Quito,
Guatemala, Guadalajara y Manila. Se enviaron adems otras 115 a los Ministros, a los Consejos, Virreyes,
Audiencias, Sr. Anda, S. Mayor, Archivo y Pisn. A.G.I., Indiferente, 802.
556
La copia a la que nos referiremos esta en A.G.I., Indiferente 802.
557
Ayala, Cedulario, t. 54, flo. 18v, nm. 18.
558
Konetzke, vol. III, t. II, pp. 643-652.
559
Si bien el proyecto de Cdigo Negro dominicano no lleg a tener vigencia, inspira la Cdula de 31
de mayo de 1789 sobre trato y ocupacin de los esclavos, la cual dispone precisamente que estos trabajen
en el campo, y para lograrlo se encarga a las justicias de ciudades y villas que arreglen las tareas diarias que
cada esclavo debe realizar y sean proporcionadas a su edad, fuerza y robustez. Garca-Gallo, p. 1019.

MANUEL LUCENA SALMORAL

189

que en cada hacienda existiera una enfermera. El sexto mandaba a los dueos alimentar los
ancianos y enfermos habituales, sin concederles la libertad para quitrselos de encima. El sptimo estableca la necesidad de fomentar el matrimonio entre los esclavos y determinaba que la
mujer siguiera siempre a su marido, teniendo el amo de ste la obligacin de comprarla. El noveno trataba de las penas mayores que se impondran cuando el esclavo cometiera delitos graves contra las personas, que seran competencia de la Justicia observndose en todo lo que
las mismas leyes disponen sobre las causas de los delincuentes de estado libre. El dcimo
sealaba las sanciones penales que caeran sobre los dueos y mayordomos que incumpliesen
lo establecido por esta cdula; multa de 50 pesos la primera vez, 100 la segunda y 200 la tercera. A la cuarta reincidencia se impondran otras penas mayores. Se procedera adems criminalmente contra los amos o mayordomos que causaran a sus esclavos contusin grave, efusin de sangre o mutilacin de miembro como si fuese libre el injuriado, a instancia del Procurador Sndico, que oficiara la causa conforme a derecho, confiscando el esclavo para venderlo a otro dueo. En el caso de que el esclavo quedase incapacitado para su venta, el amo
tendra que sostenerlo durante el resto de su vida, con la cuota que acordara la Justicia. En el
undcimo se prohiba injuriar, castigar, herir o matar a los esclavos de otro; quienes lo hicieran
seran enjuiciados por las leyes, como si estos delitos se hubieran cometido contra personas
libres. El duodcimo ordenaba que los amos registraran anualmente la relacin de sus esclavos
en la ciudad dentro de cuya jurisdiccin estuviera la hacienda, dando cuenta de los fallecimientos en un plazo de tres das despus de producirse; y el decimocuarto daba normas sobre
la creacin de la caja de multas.
Nos quedan los dos captulos ms conflictivos, que fueron el octavo y el decimotercero.
El primero de stos recordaba que los esclavos tenan que obedecer y respetar a sus amos
y mayordomos y venerarlos como a Padres de familia, pudiendo ser castigados correccionalmente, cuando no lo hicieran, en forma proporcional a su delito (por defecto, o exceso)
con prisin, grillete, cadena, maza o cepo, con que no sea ponindolo en este de cabeza, o
con azotes. En el ltimo de los casos, el nmero de azotes, dados siempre con instrumento suave, que no les cause contusin grave o efusin de sangre, no poda superar los 25.
Porlier recogi aqu las normas de las antiguas ordenanzas y de los Cdigos sobre dichos
castigos, pero rectific dos cosas, que prohibi terminantemente: Que se les pusiera de
cabeza cuando se les tuviera apresados, y que se les diera ms de 25 azotes (recordemos
que las ordenanzas y Cdigos haban previsto legalmente hasta 200 y 300). Trat as de poner
freno a los inhumanos castigos de amos y mayordomos.
En cuanto al captulo decimotercero, trataba de establecer un control sobre el tratamiento
de los esclavos mediante los religiosos que les adoctrinaban en las haciendas, para que ellos
se puedan instruir por s, y por los mismos esclavos, del modo de proceder de los dueos
o mayordomos, y de cmo se observa lo prevenido en esta Instruccin. Lo ms importante
era que la acusacin reservada de dichos religiosos al Procurador Sndico de la Ciudad o
Villa prxima sobre malos tratos a los esclavos se consideraba prueba suficiente para que:
el Procurador Sndico promueva y pida ante la Justicia que se nombre un individuo del
Ayuntamiento u otra persona de arreglada conducta que pase a la averiguacin, formando la
competente sumaria, y entregndola a la misma Justicia, substancie y determine la causa,
conforme a derecho, oyendo al Procurador Sndico, y dando cuenta en los casos prevenidos
por las Leyes, y esta Instruccin a la Audiencia del distrito.

190

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Se ordenaba adems que cada Ayuntamiento y Procurador Sndico nombrasen un visitador que tres veces en el ao visiten y reconozcan las haciendas, y se informen de si se
observa lo prevenido en esta instruccin, dando parte de lo que noten, para que, actuada la
competente justificacin, se ponga remedio con audiencia del Procurador Sndico, declarndose tambin por accin popular la de denunciar los defectos, o falta de cumplimiento de
todos o cada uno de los captulos anteriores.
Finalmente se mand sostener en el anonimato a quienes denunciaran violaciones contra
las normas establecidas en la Instruccin, y se advirti que en los juicios de residencia se
tendran muy en cuenta las irregularidades cometidas por los Justicias y los Procuradores
Sndicos contra lo dispuesto en las Instrucciones. Porlier haba impuesto as un verdadero
control sobre el omnmodo poder de los propietarios de esclavos, que seran vigilados continuamente para cumplir sus mnimas obligaciones humanitarias para con sus esclavos. Acentu el poder del aparato fiscal del gobierno local, mediante los visitadores que recorreran las
haciendas, e introdujo la novedad de que los religiosos pudieran intervenir en las denuncias
sobre malos tratos a los esclavos.
La limitacin de los castigos a un mximo de 25 azotes y la inspeccin de los malos tratos
fueron los dos detonantes que despertaron la indignacin de los propietarios de esclavos.

C) LAS PROTESTAS DE LOS PROPIETARIOS


La Instruccin cay en Amrica como una autntica bomba, pues, tal como seal el Consejo de Indias: Luego que se recibi (la Instruccin) en Caracas, Habana, Luisiana, Santo Domingo y en la ciudad de Tocaima, Reino de Santa Fe, representaron, haciendo ver los gravsimos perjuicios que podran seguirse de publicarse y poner en prctica la citada Instruccin,
y exponiendo muchos atentados, muertes y alborotos acaecidos en todos tiempos por la insolencia e insubordinacin de los esclavos a sus amos y mayordomos, pidieron que de ningn
modo se llevase a efecto, pues con sola alguna noticia, estaban orgullosos y conmovidos560.
Efectivamente, la Instruccin de 1789 motiv reuniones de urgencia de los Cabildos hispanoamericanos, que pidieron su suspensin, ante la amenaza de una sublevacin general de los
esclavos (los que amenazaban con sublevarse eran realmente los propietarios). Obvia decir
que tales cabildos fueron movidos por los dueos de los esclavos, que estaban representados
en ellos o tenan influencia sobre sus componentes, a travs de parientes o amigos. Los amos
de esclavos se sentan respaldados por lo ocurrido con el Cdigo Negro carolino.
560
A.G.I., Indiferente General, 802. Pleno del Consejo de Indias de tres salas celebrado el 17 de marzo
de 1794. Este pleno est publicado por Konetzke, vol. III, t. II, pp. 726-732.
561
El expediente lleva el ttulo de Ao de 1789 a 91 y 94. Expediente relativo a la cdula circular de
15 de agosto de 89, sobre la educacin, trato y ocupacin de los esclavos en Yndias, e Yncidencias sobre
el particular. Nota; Hay consulta del consejo de 17 de marzo de 1794 sobre suspender el cumplimiento
de dicha cdula.. Adems de la Cdula se encuentran en este expediente las Ordenanzas testimoniales, sin
orden numerario en el cuaderno de las antiguas formadas en 1535, 42, 44, 45 y 68 (Innovaciones respecto
a las de 1528) y el Extracto del cdigo Negro de Francia, para el gobierno, administracin de justicia,
polica disciplina y comercio de los negros esclavos de la provincia y colonia de la Louisiana, mandado
observar por Real Decreto, dado en Versalles en el mes de marzo de 1724 y cuyas ordenanzas se citan al
margen del extracto formado del cdigo de la isla Espaola. A.G.I., Indiferente, 802.

MANUEL LUCENA SALMORAL

191

Las protestas llovieron sobre Porlier, quien se tom el trabajo de hacerles unas anotaciones muy interesantes en papeles sueltos, que se conservan en el expediente sobre la Instruccin del Archivo de Indias561. Tales protestas transparentaban el poder omnmodo de los
dueos de esclavos y la situacin de stos, por lo que no podemos obviarlas, pese a lo
prolijo de las mismas.
Caracas fue la primera en reaccionar, pues su Cabildo se puso en marcha simplemente
ante el rumor que se ha levantado sobre una Real Cdula, que se dice haber venido...562.
Se reuni el 16 de noviembre de 1789 y comision al Sndico General de la capital para que
se presentase ante la Audiencia pidiendo testimonio de ella (la Cdula de que tanto se
hablaba, sin que nadie la hubiese visto) en caso que sea cierta, y que se suspendiese su
publicacin hasta tanto representaba este Ilustre Cabildo lo que juzgase oportuno563. As
pues se peda suspender una Cdula que ni siquiera se haba ledo.
El Sndico Procurador General, don Juan Jos Echenique, hizo una representacin contra la Cdula, sin leerla tampoco, pero suponiendo lo que deca. Afirm que los esclavos
estaban alborotados (ms lo estaban los propietarios de esclavos, ciertamente) ante el rumor de que haba llegado una Cdula que limitaba el trabajo a las horas del da, ordenaba el
descanso y que los negros tuvieran defensores pblicos, etc. Aada que en Caracas se
trataba muy bien a los esclavos (anotaba de paso que no podan llevarse todos a la Agricultura, pues hacan falta como servidores domsticos), pero que era preciso controlarlos
para evitar que se sublevaran, ya que en tal caso sera imposible contenerlos, dado que la
poblacin espaola era slo de 10% y los negros numerosos y perversos, como se poda
comprobar sin ms que visitar todas las crceles del distrito, y se hallarn llenas de los
facinerosos, homicidas, parricidas, ladrones famosos, asaltadores de caminos, escaladores
de casas y templos, y de cuantos delitos ha inventado la malicia humana. Vase quines
son stos; y se hallar que son Negros, Zambos, Mulatos y gentes de casta, unos libres y
otros Esclavos.
Agreg a esto un relato pormenorizado de todos los levantamientos de esclavos ocurridos en la Provincia y de los homicidios cometidos contra los amos y mayordomos, dolindose
de que en Caracas dichos amos no tuviesen derecho a aplicar la pena capital sobre sus esclavos, como se haca en las colonias francesas, donde, pese a ello, se haba producido ya
alguna sublevacin notable564. Se manifest luego contrario a que en Venezuela se aplicara
una legislacin general sobre esclavos, ya que si bien conocemos que aqu estamos muy
necesitados de un Cdigo Negro y que los amos han suspirado mucho por l; pero aqu la

562
A.G.I., Indiferente General, 802. Informe del Sndico General del Ayuntamiento de Caracas, fechado
el 9 de noviembre de 1789.
563
A.G.I., Indiferente General, 802. Acuerdo del Cabildo de Caracas de 16 de noviembre de 1789.
564
Se trataba de la ocurrida en la isla Martinica donde En estos das un Religioso Capuchino llevado
de un celo indiscreto declam en el plpito contra el tratamiento que supona deban los seores a sus
siervos, y de cuyas resultas en la Isla de la Martinica formaron todos stos una gran conjuracin proponindose por idea que unos envenenasen las aguas, que otros tomasen las armas y el resto incendiase la
Ciudad para acabar en poco tiempo con todos los que no fuesen de su clase. Pero quiso la fortuna que
cuatro horas antes de poner en ejecucin tan depravado proyecto, se hubiese penetrado por el gobierno,
que tuvo tiempo de poner la tropa en arma y murieron a boca de fusil ms de cuatrocientos esclavos y
despus fueron ahorcados cuarenta y tantos. A.G.I., Indiferente General, 802.

192

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

agricultura no admite trminos en su extensin, pues el terreno es fertilsimo para toda especie de frutos preciosos, y por lo mismo la legislacin de los esclavos no puede ser concebida sobre reglas generales, y es preciso que se contraigan no solamente a las circunstancias
y proporciones de este o aquel valle, sino tambin a las calidades y especies de haciendas,
porque todas tienen diversos cultivos en varios tiempos y estaciones del ao, y an en diferentes das y horas, pues los cacaos, los ailes, los algodones, los cafs, los granos menores, que son muchos, y otras distintas calidades de agricultura, no admiten un mismo sistema, y por consiguiente que no podr entablarse un propio gobierno en toda la esclavitud.
Tras anotar la singularidad de sus Llanos, donde tambin se necesitaban un voluminoso Cdigo de Leyes, muy diferentes a las que recayeren sobre toda la agricultura de frutos,
termin su exposicin pidiendo a la Audiencia caraquea que en caso de ser cierta la existencia de la Real Cdula, se sirva acordar su debido obedecimiento, suspendiendo su cumplimiento y ejecucin en conformidad de las razones expuestas565.
La Audiencia no respondi de momento, y el Ayuntamiento decidi enviar la representacin del Sndico al Rey, junto con otro escrito en el que ratificaba lo anterior y aada algunas otras consideraciones sobre las perversiones naturales de los esclavos y de los negros
libres566. El Cabildo profetizaba que si se cumpliera la Cdula, se producira la decadencia de
la agricultura, del comercio y de las costumbres, as como una rebelin general de los esclavos: avanzarn a posesionarse en una especie de libertinaje, e independencia; que no tardar mucho tiempo, se alcen con la Provincia, acaben con todos los blancos Espaoles y se
hagan seores del pas, sin ms subordinacin que la que entre si se propongan al que los
ha de presidir, y finaliz asegurando que esclavos y castas irn a un pie de independencia
que, al paso que destruya a los espaoles, haga perder a la Vuestra Real Majestad estos
estados. A lo dicho por el Cabildo civil de Caracas se sumaron el Den y Cabildo Eclesistico de Caracas567. Junto a la representacin anterior hay un papel suelto annimo, que debe
ser de Porlier, en el que se anot: Todo lo que se refiere hasta aqu es ms fcil que suceda
por el principio de rigor y mal tratamiento de los esclavos, que por la equidad y dulzura en
lo posible de la esclavitud, que es a lo que conspira la cdula de que tanto se quejan, figurando casos posibles, para quedarse en posesin de tratar a los esclavos, como bestias.
565
Representacin del Sndico General del Ilustre Ayuntamiento de la ciudad de Santiago de Len de
Caracas a la Real Audiencia de ella, fechada en Caracas el 9 de noviembre de 1789. A.G.I., Indiferente
General, 802.
566
Segn el escrito estos esclavos y negros libres son generalmente marcados de la mano de Dios
con el espritu de libertinaje, independencia, y escndalo. Los vicios de hurto, de la mentira, y de la
lujuria, tienen en ellos un ms que seguro cuartel. Las mximas de Jesucristo, y las de las leyes de Vuestra
Real Majestad nada pueden en sus naturalezas, lo que comprueba la prctica, que ellos, y no otros, son
los autores en este continente de los homicidios violentos y alevosos, de los adulterios, de los robos, y
de cuantas especies de delitos refieren las disposiciones patrias para la graduacin de sus penas. La insignia con que se distinguen casi desde su nacimiento es el cuchillo, la lanza, el estoque, el rejn de toda
arma prohibida, de suerte, que es una especie de vivientes de que en estos pases o por su clima, o por
castigo del Todo Poderoso, no se puede tener confianza para asunto alguno, y la experiencia ha acreditado que el amo o el Mayordomo, que con imprudencia ha llegado a tenerla, ha sido la vctima de ella
misma, perdiendo la vida a manos de sus crueldades alevosas, como ms latamente se refiere en la citada
representacin que acompaa.
567
Representacin del Cabildo de Caracas al Rey, fechado en Caracas el 7 de diciembre de 1789. A.G.I.,
Indiferente General, 802.

MANUEL LUCENA SALMORAL

193

En Cuba fue todava peor. Don Domingo Cabello, Gobernador interino de La Habana, escribi alarmado a Porlier el 14 de diciembre del mismo ao 1789, comunicndole que haba recibido cuatro ejemplares de la Real Cdula sobre la educacin, trato y ocupaciones de los esclavos, a fin de que la circule y haga observar en el distrito de este Gobierno, y que iba a proceder
a publicarla cuando dos comisarios de esta Ciudad me representaron por Memorial algunas
graves razones que piden suspender, a lo menos por equidad, la circulacin y observancia de
este escrito568, lo que le indujo a abstenerse de hacerlo, por temor a que si publicaba dicha Cdula pueden conmoverse los esclavos y haber una desgracia de difcil remedio. El Memorial
lo desaconsejaba, segn dijo, por estar ahora en ejercicio los trapiches, y que si de pronto
parasen, como puede suceder, se perdera inevitablemente el valor de los presentes azcares,
que puede ascender a cerca de dos millones de pesos. Naturalmente la causa de pararse los
trapiches no era otro que el miedo a una sublevacin, pues: El temor de algn movimiento
nace de ser ordinarias las sublevaciones entre los negros esclavos, y de haber en el da los de
un ingenio incendindole por tres partes, a que conspir la voz comn de estar los negros
franceses de una de estas colonias armados contra sus dueos, y an dicen que provedos de
venenos, para darlo a todos los blancos, quienes no dejan de defenderse da y noche, cuyo
anuncio, aunque no tenga efecto, basta para tener en expectacin a los de esta Isla.
Los Comisarios de La Habana pidieron la suspensin de dicha Cdula, como se prevea
de todas las que de su cumplimiento puede seguirse escndalo o dao irreparable, ofreciendo hacer un Memorial al Rey con las razones que lo aconsejaban. El Gobernador manifest que enviara dicho Memorial, junto con sus reflexiones, en unos das y en el navo de
Guerra El Castilla, suplicando que, en honor a los dicho, no extrae (V.E.) esta detencin
en el cumplimiento de la Real determinacin569.
Poco despus, el 5 de febrero de 1790, varios apoderados del cuerpo de hacendados de
fabricar azcar en esta Ciudad hicieron un oficio remisorio al Conde de Floridablanca, por
medio de Porlier, comunicndole el envo de una representacin al Rey de dicho Cuerpo,
para evitar los daos irreparables que originara la publicacin de la Cdula570.
La representacin al Rey est fechada en La Habana a 19 de enero de 1790 y es un documento sumamente extenso. Se iniciaba diciendo que no elevaban su representacin para resistirse a la Cdula de 1789, sino para manifestar los gravsimos inconvenientes que consigo
trae la ejecucin de algunos de los captulos de la misma Real Cdula, y lo que en otros
practicamos571, pues Deducimos melanclicas consecuencias contra nuestros intereses;
568
Carta del Gobernador interino de La Habana Don Domingo Cabello a Don Antonio Porlier acusando
recibo de la Real Cdula sobre la educacin, trato y ocupaciones de los esclavos y manifestando los motivos de haber suspendido temporalmente su publicacin. A.G.I., Indiferente, 802.
569
Carta del Gobernador interino de La Habana Don Domingo Cabello a Don Antonio Porlier. A.G.I.,
Indiferente, 802.
570
El oficio remisorio del 5 de febrero de 1790 la firman el Marqus de Crdenas de Monte Hermoso
y Miguel Jos Pealver y Calvo. A.G.I., Estado 7, N. 5.
571
Representacin de los dueos de ingenios de fabricar azcar de La Habana al Rey, fechada en La Habana
el 19 de enero de 1790 y firmada por La Condesa de Jaruco, Marqus Justiz de Santa Ana, El Marqus de Prado-Ameno, El Marqus del Real Socorro, El Marqus del Real Agrado, El Marqus de Crdenas Monte-Hermoso, El Conde de Bella Vista, El Conde de Casa Bayona, El Marqus de Casa Calvo, Francisco del Corral, Mara
de Basabe, Josef Manuel de Villena, Nicols de Pealver y Crdenas, Doa Josefa Calvo de la Puerta, Luisa de
Herrera, La Condesa Viuda de Casa-Bayona, Joseph de Saldvar, Tomasa Barreto, Miguel de Crdenas y Santa
Cruz, Antonio de Herrera, Joseph de Cotilla, Miguel Antonio de Herrera, et alter. A.G.I., Estado, N. 5.

194

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

vemos ya arruinadas nuestras haciendas, miserables nuestras familias; con imponderables


atrasos el erario de V. M.; destruccin de las rentas decimales; aniquilado el comercio de
este pueblo, abandonados nuestros campos, asolada la agricultura, llena de calamidades la
Isla, y nuestros esclavos sublevados, sin que se nos esconda el funesto espectculo de
sangre que ser preciso derramar para contenerlos. Ante semejante caos suplicaron la suspensin de la Instruccin en virtud de la ley 24, tt. 1, lib. 2 de la Recopilacin de Indias572.
Los dueos de ingenio pintaron un paisaje rosado sobre lo bien que trataban a sus esclavos, ponderando la preocupacin de los hacendados por imbuir la Religin a sus esclavos,
resultando imposible confiar esta misin al clero, ya que en la Isla haba 193 ingenios y slo 500
sacerdotes. Los esclavos libraban de trabajar los das festivos, ocupndose en labores propias
para ganar el dinero de su manumisin, lo que evitaba su embriaguez, robos y otras maldades a que destinaban los das de fiesta, en vez de santificarlos. En cuanto a sus alimentos y
vestuario eran iguales a los que gastan los trabajadores libres, y media libra de carne salada
seca, aparte de otras cosas (harina de maz, pltanos, boniatos, calabazas y otras viandas),
concluyendo que Ningn jornalero libre come tan bien; ninguno viste mejor. Lo acreditan los
mismos esclavos, que despus de libres continan a salario en los ingenios.... Bastara por
tanto que el Gobierno vigilara este aspecto, sin reglamentarlo. Tampoco poda reglamentarse el
trabajo de los esclavos, por la peculiaridad de los frutos producidos en Cuba573, pues sobre572
Dicha ley ordenaba guardar y ejecutar las cdulas reales a las autoridades indianas pero si fueren
cosas de que convenga suplicar, damos licencia para que lo puedan hacer, con calidad de que por esto no se
suspenda el cumplimiento y ejecucin de las Cdulas y Provisiones, salvo siendo el negocio de calidad que
de su cumplimiento se seguir escndalo conocido o dao irreparable, que en tal caso permitimos que habiendo lugar de derecho, suplicacin le interponindose por quien y como deba, podr sobreseer en el cumplimiento y no en otra ninguna forma, so la dicha pena. Recopilacin, t.I, p. 129 v.
573
Dijeron que dicho trabajo deba dejarse en manos de los amos, pues Es sabido que las fuerzas de los
hombres no son iguales, y se arrasara con ellos si, a impulso de castigo o de amenazas, se intentase que el
endeble y apocado llegase a la tarea del robusto y esforzado, y menos an que dicho trabajo se estableciera de
sol a sol, pues esto arruinara los ingenios, ya que durante los seis meses del ao solo trabajan de noche nuestros esclavos en algunas faenas suaves, de poco ms de una hora, en conducir alguna lea y arrias y en otros
ejercicios domsticos (por lo que despus diremos), pero en los otros seis de la cosecha, cuando entra la noche, se divide en dos o tres cuartos toda ella, y en otros tantos la gente. Una parte de sta se ocupa desde la
prima hasta las doce y la otra hasta que amanece, o a proporcin, si son tres las divisiones. Mientras los unos
trabajan los otros duermen, y an en este tiempo de la fatiga puede cada uno hacerlo en siete u ocho horas.
Termina este mtodo con la misma zafra, y en el resto del ao les sobra tanto el descanso que adelantan considerablemente las labores propias y con sus productos y los de los animales que cran consiguen sus libertades.
Con esta prctica, a las doce de la noche se comienza a mover la mquina de los trapiches y a moler en ellos
la caa para extraerle el suco, que llaman guarapo. Segn sabe se recoge en canoas y conduce a las pailas, en
que se elabora; se continan las dems operaciones, y a las diez del da se ve el azcar de esta primera templa.
Por el mismo orden se progresa a la otra, que se concluye por la noche; pero siempre que se haga el trabajo de
sol a sol, es preciso suspender la elaboracin del azcar, luego que sala la primera y, a su consecuencia, no
moler ms caa que la que se emplea en ella, pues no se puede labrar sin que sobrevenga la noche, ni es posible
reservar para el otro da el guarapo o meladura, porque fermentndose, y agrindose al momento, se inutiliza
del todo y no puede reducirse a azcar. Aadieron que desde el mes de enero, en que regularmente comienzan
las cosechas, y en los siguientes, hasta mayo o principios de junio, en que fenecen las ms tardas (porque ni
las lluvias permiten mayor dilacin, ni puede combinarse con el tiempo que necesita la vegetacin de la caa
para el ao prximo), el sol aparece a las siete y minutos de la maana, a las seis y minutos y, cuando ms
temprano, a las cinco y minutos. Con que siendo constante que empezndose a moler a las doce de la noche,
la primera azcar resulta a las diez del da. Se deduce por demostracin que principindose a las siete, seis o
cinco de la maana, segn salga el sol, se sacar a las cinco, cuatro o tres de la tarde, y ya es preciso suspender
toda operacin, como que estando inmediata la posicin del sol, no hay tiempo para otra templa, y cada ingenio con este corto limitado trabajo slo podr fabricar la cuarta parte de azcar que antes elaboraba.

MANUEL LUCENA SALMORAL

195

vendra la catstrofe: ruina de los ingenios, disminucin de las rentas reales, de los diezmos y
de toda la economa, ya que Se arruinar el comercio, ya que era floreciente por los azcares;
la agricultura se destruir; la poblacin decaer y las familias que brillaban su esplendidez se
llenarn de atrasos y escaseces. Ms an; se arruinaran los fabricantes de cazabe y de tabaco574, porque la Agricultura de ambos frutos necesita precisamente el trabajo por la noche.
Resulta curioso que despus de lo dicho pasaran a enfatizar el escaso trabajo de los
esclavos en las haciendas, donde, segn ellos, por este detall constante son demasiadamente
moderadas, y que nada tienen de irresistibles; de suerte que lejos de extenuarse los esclavos
en el tiempo de la molienda, toman con la caa y guarapo mayor robustez, salud y actividad, cosa que, segn ellos, contrastaba con el trabajo nocturno de los mineros en Per y
Mxico, o con el de los cosecheros de aceite en Espaa, con el de las Panaderas, el de los
marinos o el de las guarniciones, y con la paradoja de que Toda esta gente es libre, nuestros esclavos no lo son: Estos slo en seis meses trabajan por cuadrillas de noche; los mineros, marineros y soldados todo el ao. Prueba evidente de lo bien que trataban a los
esclavos era el excesivo nmero que de ellos se hacen libres. Tiene V. M. dos batallones de
esta especie de libertos y sobran para formarse otro. Los ms libertan antes a sus mujeres,
y muchos a sus hijos: Cada cabeza, siendo pieza, desembolsar al menos trescientos pesos
por su libertad, y si son maestros de azcar o poseen otro oficio es mayor la cantidad.
Resaltaron adems otras pruebas, como la supervivencia de muchos bozales, pese a las
enfermedades575 y dramatizaron conmovedoramente los cuidados que dispensaban a tales
esclavos, asegurando que los mayorales les liberaban del trabajo cuando vean que estaban dormidos, para evitar desgracias en los trapiches o en las calderas, y cuidando a las
negras Nos compadecemos de su sexo, y siempre disponemos sean compatibles con el los
trabajos a que se destinan, velando por la concurrencia, cuando es precisa, de ambos
sexos, no ocasione peligro alguno a la honestidad. Facilitamos entre ellos con el mismo objeto
los matrimonios, y hemos pensado fomentar el nmero de las hembras, a fin de que propagando lcitamente se eviten pecados nefandos y brutales, lo que adems evitara tener que
importar bozales, privando a los extranjeros del beneficio de la trata. Aadiendo que tambin
permitan los bailes de los esclavos en las fiestas, realizados en presencia de los mayorales,
que tampoco deban prohibrseles, tal como sealaba el captulo cuarto de la Instruccin.
Expusieron a continuacin su oposicin a lo establecido en el captulo octavo de la Instruccin sobre limitar los castigos a los esclavos a ms de 25 azotes, pues dijeron que aunque

574
Aseguraron que El labrador del tabaco debe indispensablemente regar de noche las posturas que
trasplanta, porque si las hace de da las cuece el sol. Debe matar en su oportunidad los gusanos que les
ocurren, nombrados cachazudo y rosquilla, a fin de que no le devoren toda la vega en poco tiempo. No
lo puede practicar de da, porque estos insectos, al rayar la luz, se esconden dentro de la tierra, y salen
por la noche. Debe coger el fruto despus de avanzado mucho el peso del da para que el sol disipe el
sereno y enjugue las humedades comunicadas a las plantas en la anterior noche, amortigundolas tambin
para que se manejen sin quebrarse. Al instante es preciso que, sin amontonar las hojas, se cuelguen en los
cujes, para evitar que inmediatamente se ardan; y en estas operaciones consume las noches, bajo la pena
de perder el fruto.
575
Afirmaron: No deba ser as por la variedad del clima y de alimentos, por las viruelas de que suelen
venir infectados y por otras enfermedades a que son propensos. No puede darse mayor prueba de que no
se les trata con crueldad, ni con el rigor que los ingleses y franceses, en donde aseguramos a V.M. no saldr
la misma cuenta, ni podr formarse la propia reflexin.

196

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

castigaban a sus esclavos moderadamente, no deban imponerse tales limitaciones, porque


la promulgacin de esta ley y el fijo concepto en que quedaran los esclavos de que jams
les podemos imponer mayor castigo, les har perder absolutamente el temor, se desentendern de la subordinacin a sus amos y mayorales, habr quejas al Gobierno si se les estrecha
a su deber, abandonaran las haciendas y sern irremediables otras lastimosas resultas.
Todo esto era fruto de su experiencia en el trato de los negros y les haba demostrado
que stos eran brbaros, osados, ingratos a los beneficios: Nunca dejan los resabios de la
gentilidad; el buen trato los insolenta; su genio duro y spero; mucha parte de ellos no olvidan el error de la transmigracin, pitagrica de la que se alimentan desde su infancia. Por
eso temen poco ser homicidas de s mismos. Son propensos a la desesperacin, al tumulto,
al robo, y a la embriaguez, alevosos, incendiarios e inclinados a toda especie de vicios,
fundando stas aseveraciones en algunos espantosos crmenes que haban cometido, y
que pasaron a referir con tintes espeluznantes576.
Estas razones les inducan a rechazar todas las normas de la Instruccin que favoreca a
los esclavos, como Que por los graves (delitos) han de ser procesados judicialmente, dejando abandonado el trabajo de los ingenios, como expresa el Cap. 9; que se les nombra
Protector que los defienda; que a los amos y sus mayorales les multa el 10 en exhibiciones
pecuniarias por la ms leve transgresin y les amenaza con proceso criminal, confiscacin
de siervo y enajenacin de otro dueo; que se presume el homicidio del esclavo si el Seor
no avisa dentro de tres das su muerte o fuga, conforme al 12; que a los Capellanes se encarga la pesquisa y denuncia secreta de los desrdenes y se hace accin popular esta clase de
delacin, segn el 13; y que se establece por punto de residencia al Sndico Procurador el
desempeo de la defensa.
Si todo esto se cumpliera, sobrevendra la Apocalipsis, tal como haban anunciado sus
compaeros de Caracas, pues ...al momento levantarn los negros el orgullo, intentaran
576
Ellos han dado muerte alevosa a sus amos y mayorales. Ellos en una ocasin sacaron el corazn al
que los gobernaba y asndolo lo hicieron deleitoso plato de su ira. Ellos unidos han resistido a la Justicia,
dejndose matar antes de rendirse; ellos han formado en los montes ms intrincados palenques o rancheras,
y desde all han cometido abigeatos, insultando a los caminantes y a las habitaciones del campo, robando
a todos y forzando a las mujeres que encuentran. Ellos se han levantado obstinados en los ingenios, matado, herido y arrasado con cuanto se les pone delante y algunas veces ha sido preciso que el Gobierno acuda
con armas y se derrame mucha sangre para contenerlos, disponiendo en otras ahorcar a las principales
cabezas de motn. Ellos despus que han logrado su venganza en los amos o mayorales suelen por si mismos
ahorcarse, arrojarse al agua o inferirse de otro modo la muerte. Ellos han incendiado las casas y sementeras
como ltimamente se ha visto en el ingenio de Don Josef Ignacio de Orta, a cuya gente asalto una cuadrilla
de cimarrones y sindole preciso contener la violencia con armas, y apagar al mismo tiempo el fuego, duro
alguno el combate de que resultaron gravsimas heridas y mutilaciones de miembros; Y ellos en la actualidad
se han sublevado en el Guarico, colonia vecina francesa, en trminos que la tienen llena de cuidado y
sobresalto. Sin embargo la severidad y el temor los contiene de modo que cuando los amos se manejan
aunque no con tirana, con aparente rigor, no se ven tan frecuentes estas desgracias.
Queriendo un Jueves Santo el primer Conde de Casa-Bayona ejercitar la humildad en las ceremonias del
da lavo los pies a doce esclavos de su ingenio, les dio la mesa y sirvi a ella, o porque no le proporcionaron
otros pobres, o porque crey que con sus siervos abata ms su persona y se les recomendaba mejor, pero no
sucedi as, porque abusando aquellos del beneficio y del obsequio de su seor se resistieron despus a trabajar.
Fue preciso usar de alguna fuerza cuando se experiment intil la blandura y persuasin. Entonces ellos de una
vez levantaron la cerviz, convocaron otros a tumulto, se sublevaron, insultaron aquel ingenio y otros colindantes, y fue necesario que el Gobierno los aplacase con armas a costa de mucha sangre y algunas vidas.

MANUEL LUCENA SALMORAL

197

resistir las rdenes de sus dueos. Estos no podrn contenerlos. A tropas se profugarn en
solicitud del Protector. Por de contado los ingenios sufrirn su falta ese tiempo con irreparable perjuicio para sus labores. Cuando se califiquen injustos sus recursos se introduciran
en los bosques ms intrincados. Desde all hostilizaran a los vecinos de todos modos y para
sacarlos ser preciso el uso de las armas, matando a muchos y dejando a sus amos
esquilmados, si es que no consiguen establecer palenques en los montes, tan inaccesibles
como el que exigieron y conservan en Jamaica, a quien no ha podido destruir toda la constancia y actividad de los ingleses.
Amn de esto resultar que protegidos los negros de aquella suerte se amotinen en los
mismos ingenios contra sus dueos y mayorales, les den muerte y reduzcan a cenizas los
predios. No habr quien transite sin riesgo por los caminos, ni quien quiera ocuparse en el
ejercicio de mayoral, por no exponer su vida a tan conocido insulto. El papeleo legalista
impedira que los esclavos fuesen a trabajar, pues: Los negros, que, en odio de estos (dueos), suelen mutilarse inhumanamente las manos o inutilizarse los brazos para no servirles,
se empearan en provocarlos a fin de verlos presos y tratados como reos, propendern a
cometer delitos enormes que exijan sus arrestos, librndoles del ingenio; de modo que no
tendrn nmero los procesos criminales, y casi todos los esclavos de los campos se trasladaran a los tribunales, a las crceles y a los bosques.
Volvieron luego a insistir en que se permitiese a los amos castigar a sus esclavos como
un buen padre de familias y que, a imitacin de este, tenamos la facultad de dar a aquellos,
igualmente que al hijo, doce o veinte azotes por un exceso leve, veinte y cinco o treinta por
su reincidencia u otro grave, y mayor nmero, con un rebenque, si se manifestasen incorregibles, recordaron los espantosos castigos impuestos por los capitanes de la Armada tales
como azotes en can, ayunos a pan y agua, grilletes y zambullidas en el agua desde el
peol de la verga mayor, y dijeron que la misma Recopilacin de Indias prevea castigos
hasta de 200 azotes para los esclavos prfugos.
Reiteraron su rechazo a los captulos 12 y 13 de la Instruccin, debido al coste de levantar y mantener los ingenios, que valan entre cincuenta y sesenta mil pesos, y enfatizaron
que Las leyes agrarias se establecen siempre con arreglo a la naturaleza del pas, a la calidad de los terrenos, a la variedad de los climas, a lo que acomoda a cada regin, y a lo que le
repugna, y a este fin no deja de ser conducente nuestra exposicin. Este ltimo punto de que
no se les aplicasen leyes generales, sino particulares, les movi a pedir que se cometiese al
Gobernador de La Habana la investigacin ms prolija de cuanto representamos, encargndole la correccin y reforma recatada del abuso en que haya incidido uno u otro hacendado. Caso de tenerse que dar necesariamente leyes para la educacin y trato de los esclavos de esta Isla, suplicamos a V. M. sean municipales, y que se establezcan ceidas a los
mismos usos y costumbres del pas, a lo que acomoda a esta regin, y a lo que le repugna,
para lo cual se podra encargar dicho Reglamento al Gobierno con audiencia de la Ciudad,
de los diputados que nombraremos, y de los que constituyan los dems cuerpos577.
En Santo Domingo, el Cabildo capitalino pidi la modificacin o derogacin de la Cdula
a travs de su Procurador, pero el Fiscal de la Audiencia la consider improcedente y propu-

577
Representacin de los dueos de ingenios de fabricar azcar de La Habana al Rey, fechada en La
Habana el 19 de enero de 1790. A.G.I., Estado, N. 5.

198

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

so su aplicacin. Por auto de 17 de mayo de 1791 se dispuso su publicacin como bando578.


En Nueva Granada encontr tambin una dura oposicin, especialmente en su regin meridional579. El mayor foco de resistencia a la Instruccin estuvo en Barbacoas, territorio perteneciente a la Audiencia de Quito, donde se practicaba la minera de oro aluvional con esclavos negros. La protesta la inici el Gobernador de Popayn don Diego Antonio Nieto el 16
de febrero de 1792 informando al Virrey de Santa Fe en una representacin sobre los peligros
de cumplir fielmente los captulos 8 y 13 de la Cdula. Le asegur que en su Gobernacin
apenas se violaban las leyes sobre la esclavitud, aunque los esclavos tenan inclinaciones
perversas580, y que la nica forma de sujetarlos era asentando los principios de que seran
castigados proporcionalmente a los delitos que cometieran y de que seran premiados por su
fidelidad, pues de no hacerse as sobrevendra el libertinaje. Solicit autorizacin para que
los amos pudiesen actuar discrecionalmente en los castigos contra los delitos graves, sin
que para ello interviniese la justicia, ya que de lo contrario resultara el menosprecio de los
amos, que su autoridad quede muy rebajada, y sobrepujante el orgullo de los esclavos, por
lo que ningn hombre sera capaz en el futuro de mandar una cuadrilla. Tambin se opuso a
las visitas a las haciendas, prescritas por el captulo decimotercero, que podran resultar
gravosas para los amos, no siendo necesarias581.
El Virrey don Jos de Ezpeleta se alarm al recibir la representacin de Nieto y el 31 de
mayo de 1792 remiti copia de ella al Presidente de la Audiencia de Quito para que resolviera
el problema. La Audiencia lo pas al Fiscal Merchante, quien estim oportuno que se enviase una provisin al Teniente de Gobernador y Cabildo de Barbacoas para que informaran
sobre los inconvenientes citados por Nieto acerca del cumplimiento de los captulos 8 y 13
de la Cdula de 1789. La Audiencia acept su parecer el 21 de agosto de 1792 y se libr la
oportuna provisin582.
El 4 de octubre de 1792 se reunieron los vecinos y mineros principales de Barbacoas en
la casa del Sr. Teniente don Carlos de Ciaurriz, a quienes se les ley la provisin, acordndose que los propietarios de minas elaborasen un memorial de respuesta583. El memorial advir578

Deive, Los guerrilleros..., p. 245.


Lucena, Sangre..., pp. 83-93.
580
Eran segn dijo, gentes proclives a la corrupcin y el desarreglo, en quienes en primer lugar se
les observa una propensin innata al ocio y que, como hombres separados de los sentimientos de honor,
y de los estmulos del buen nombre, dirigen toda su atencin a satisfacer la sensualidad por cuantos caminos
les brinda la ocasin. La consideracin de que no saldran nunca de su condicin de esclavos les llevaba,
segn l, a ser indiferentes en el cumplimiento sus obligaciones y a practicar el libertinaje, dando a la
carne toda la complacencia que inspira su corrupcin. Archivo Nacional de Historia del Ecuador, en lo
sucesivo A.N.H.E., Reales Cdulas, t. XIII, flo. 213.
581
Asegur que Hasta aqu han visitado los Gobernadores las cuadrillas en el tiempo de sus mandos, han
dado todas aquellas ordenes conforme a las leyes para el manejo de los negros y han reparado los defectos
de los amos y mayordomos de un modo prudente que, consiguindose en fin, no hayan dado ocasin de que
aquellos se insolenten. A.N.H.E., Reales Cdulas, t. 13. Representacin de don Diego Antonio Nieto,
Gobernador de Popayn, al Virrey de Santa Fe, fechada en Popayn el 16 de febrero de 1792.
582
A.N.H.E., Reales Cdulas, t. 13, El parecer del Fiscal se dio en Quito el 19 de agosto de 1792 y la
provisin para Barbacoas se libr en Quito el 21 de agosto del mismo ao por los seores Regente y
Oidores de la Real Audiencia en la Sala del Real Acuerdo, firmndola el Regente don Estanislao de Andino
y los oidores Don Lucas Muoz y Cubero (decano) y don Fernando Cuadrado.
583
A.N.H.E., Reales Cdulas, t. 13. El memorial lo firman en Barbacoas el 27 de octubre de 1792 Nicols
de Quiones y Cienfuegos, Bernardo Cabezas y Manuel Cobo Rincn, conocidos propietarios de esclavos.
579

MANUEL LUCENA SALMORAL

199

ti que el fiel cumplimiento de la Cdula de 1789 arruinara la minera en la regin, ya que al


imponerse la pena de azotes suaves sobre la piel recia que (hay) sobre un corazn feroz,
slo servira de irritamiento a la altivez y continu diciendo que los amos trataban muy bien
a los esclavos por su propio inters, pese a lo cual cometan toda clase de irrespetos contra
ellos, por lo cual estaban necesitados de infundirse nimos mutuamente y no dejarnos
dominar de las ternuras de padres o del amor. Aadieron que el nico recurso que tenemos es que ellos estn persuadidos a que nuestras facultades son absolutas, como hace
una amenaza de cien azotes y ocho das de cepo, pues en gente tan inmadura vale mucho
ms la amenaza que la ejecucin, y que si ellos supieran adems que se amenace no se
podra pasar de veinte y cinco azotes (que por complexin son como dos azotes a un nio),
se burlaran de todo584. Este memorial fue respaldado por el Cabildo de Barbacoas, que
aprovech la ocasin para apoyar adems la solicitud de los mineros de que se prohibiera
que ningn esclavo aspirase a la libertad sin consentimiento de su amo. El Cabildo concluy
su acta recomendando que se observe precisamente el que ningn esclavo aspire a la libertad, sin expresa licencia de su amo, pues de este modo no padecern perjuicios las minas, se
evitaran estos robos y se quitaran los fraudes585.
El memorial y el Acta se recibieron en Quito el 17 de diciembre de 1792. Se agregaron a los
antecedentes y se pasaron al Fiscal, quien dio su veredicto el 20 de enero de 1793. Naturalmente fue favorable a la solicitud de los mineros de Barbacoas de que se suspenda el cumplimiento y ejecucin de los captulos 8 y 13 de la Real Cdula de 31 de mayo del ao pasado de mil
setecientos ochenta y nueve, por los inconvenientes expresados por ellos y por el Gobernador de Popayn. La Real Audiencia de Quito se puso igualmente de parte de los propietarios de
esclavos, rechazando la limitacin de los castigos a los esclavos y sentenci: concepta el
Tribunal que ser muy oportuno con respecto a la robusta cualidad de los esclavos ampliarles
ms a los dueos las facultades para las penas correccionales, a fin de poder conservarse, as
ellos, como sus mandones, con la autoridad y respeto que les corresponde; estimndose as
mismo suficiente la visita de ley que hacen los Gobernadores o Corregidores y el cuidado de
las justicias territoriales, y el de los Procuradores generales en calidad de Protectores y que no
hay necesidad de las que se previenen en el captulo trece de dicha Real Cdula586.
584
Los propietarios de minas y esclavos se opusieron rotundamente a la posibilidad de que un esclavo
comprase su libertad, porque aunque cada da se puede decir que se ve que sale un esclavo consignando ante
la justicia cuatrocientos o quinientos pesos para que se le otorgue la libertad, dicho dinero proceda de
robar a sus amos, ya que debiendo ser todo lo que adquiere el esclavo para el amo, no cediendo estos a
aquellos ms de lo necesario para sus alimentos, es claro que lo consignado es del amo y no puede servir
de precio a la libertad, mayormente cuando por derecho, sin voluntad del amo, no se le debe conferir la
libertad, aunque haya un extrao que por piedad quiera libertarlo. Finalmente enfatizaron la pobreza de
los amos, robados continuamente por sus esclavos, a quienes calificaban adems de libertinos, proclives a
la ociosidad, a la ebriedad y a la sedicin, y amenazaron que si les limitaban sus facultades sobre los esclavos, tal como pretenda la Cdula, se arruinara la minera y con ella los nicos ingresos que tena el Reino,
muy afectado por la crisis manufacturera. A.N.H.E., Reales Cdulas, t. 13.
585
El Acta est fechada en Barbacoas el 16 de noviembre de 1792 y va firmada por Carlos Ciaurriz,
Francisco Gregorio de Angulo, Nicols de Quiones y Cienfuegos, Guillermo Gonzlez, Mariano Landzuri
y Bernardo Ortz de Gaviria. A.N.H.E., Reales Cdulas, t. 13.
586
La resolucin de este voto consultivo de la Audiencia a la solicitud formulada por el Virrey de Santa
Fe est fechada en Quito el 31 de enero de 1793 y lleva la firma de don Estanislao de Andino, Regente;
Don Lucas Muoz y Cubero, decano y Don Juan Moreno Avendao, Oidor. A.N.H.E., Reales Cdulas, t. 13.

200

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Tambin protestaron los hacendados de Tocaima y La Mesa, que otorgaron poder a un


abogado de Santa Fe para que pidiese a la Audiencia un aplazamiento de la ejecucin de la
Instruccin, pues segn ellos la economa del Reino descansaba en la produccin y comercio de mieles, azucares y panelas587. En el mismo virreinato surgi otra protesta de los propietarios de esclavos del Choc, segn inform posteriormente don Bernardo Cabezas: ...por
eso, cuando vino la Real Cdula del ao de ochenta y nueve, que cita el Procurador General,
suplicaron (los dueos de esclavos) y representaron a Su Majestad los vecinos de Barbacoas y del Choc, por medio de los gobernadores de aquellas provincias, los inconvenientes que se seguiran si el castigo se limitase a veinte y cinco azotes, que miraran ellos como
puerta franca para dar uso libre a los mayores desrdenes y cantar victoria por la insubordinacin, despreciando a los amos y mayordomos: y no habiendo Su Majestad reinstado por
el cumplimiento, ya se deja conocer que alz la mano en el precepto, y la prctica se ha
quedado conforme estaba, de aplicar el castigo de azotes segn la calidad de los delitos y de
los agresores...588.
En Luisiana los propietarios de esclavos presionaron al Cabildo de Nueva Orlens para
que hiciera una representacin pidiendo la suspensin de la Cdula. Se hizo el 23 de julio de
1790 y en ella se dej constancia de que aunque la Cdula de 31 de mayo del ao anterior
haba sido obedecida por el Ayuntamiento, la institucin municipal haba acordado unnimemente poner en su Real consideracin los graves inconvenientes que las crticas circunstancias de esta Provincia, desemejante por muchas razones de todas las dems Colonias de S.M. en Amrica, ofrecen en el exacto cumplimiento de algunos Captulos de dicha
soberana resolucin589.
Se objet el captulo I por la falta de curas prrocos en dicha Provincia, debido a la indigencia de sus colonos, que les impeda tenerlos con comodidad de sus habitaciones,
mantenerlos en ellas, y menos soportar el dispendio de un salario proporcionando a esta
respetable clase de personas. Igualmente objet la norma del captulo III que especificaba
que las esclavas trabajasen separadas de los varones y en labores apropiadas para su sexo,
pues dijeron que si se hiciera tal cosa experimentaran los amos graves perjuicios en los
trabajos que ordinariamente exigen con urgencia todos sus brazos reunidos, unas veces para
aprovechar los tiempos favorables a las labores, y otras para precaver, en las circunstancias
contrarias, el malogro de lo ya preparado sembrado, y perder el fruto del cultivo, como
sucedera muchas veces dividindolos, en que la precisin de duplicar sobrestantes aumentara el gravamen de los dueos, siendo el ms crecido nmero de stos personas pobres,
que poseen pocos esclavos, y que trabajan con ellos personalmente como tambin sus hijos. Esta inspeccin inmediata de los amos sobre la conducta de todos evita en lo general el
desorden que V. soberana disposicin procura precaver; y como los tales cuales hacendados que tienen muchos esclavos velan ordinariamente por s mismos, por sus hijos, o por
ecnomos destinados a este fin, en las horas de trabajo, a fin de que aquellos llenen sus

587

A.N.C., Negros y Esclavos, t. IV, flo. 543-543v.


Memorial de don Bernardo Cabezas en defensa de la acusacin de sevicia...,Quito 11 de diciembre de
1805. A.N.H.E., Esclavos, caja 16, expediente 10.
589
Representacin del Cabildo de Nueva Orlens al Rey, fechada en Nueva Orlens el 23 de Julio de
1790. Bibl. Nal., Mss. Amrica, 331, 3, 25.
588

MANUEL LUCENA SALMORAL

201

respectivas tareas (que se les seala proporcionadas a sus edades, sexos, y fuerzas, y a los
feriados, a otros que prescribe Vuestra Real resolucin), nunca se han notado abusos, ni es
de recelar los haya, aunque conjuntamente trabajen los dos sexos; ya por impedir cualquiera
desorden la vigilancia de estos celadores; y ya porque el ejercicio corporal no da lugar a
excesos de que le distrae su fatiga, sin embargo de que sta, en los esclavos, es siempre
proporcionada a sus dbiles fuerzas, y que a todos se les da tiempo competente para emplearlo en su propia utilidad, segn las intenciones de V. M..
Tampoco podran cumplir el captulo IV sobre las diversiones de los esclavos por sexos
y en sus propias haciendas, pues los hacendados de la Provincia tenan pocos esclavos
(dos, tres o cuatro), preguntndose: Cul ser el recreo que les resulte, separados los dos
sexos, y privados de concurrir con los de la vecindad, a donde el sonido de los rsticos
instrumentos de que hacen uso, y una costumbre inveterada, los excita a acudir para participar de un inocente regocijo en que consiste su desahogo de los trabajos de la semana? y
Qu arbitrios no les sugerira su resentimiento para romper una cadena tan penosa, propensos, como son naturalmente los Negros, en general, a los extremos de la desesperacin? La
necesidad de aprovechar los instantes en el tiempo o de colectar las cosechas hace indispensable el trabajo en algunos das de fiesta, a fin de no perder el fruto de las fatigas de
todo el ao, pero de bonificar a los Esclavos estos mismos das, dndoles otros tantos para
descansar, a ocuparse en su propio beneficio, con lo que compran sus cosas extraordinarias,
y algunos su propia libertad.
Ni siquiera podan cumplir el captulo VII sobre el matrimonio de los esclavos, pues los
colonos de Luisiana eran muy tolerantes en este aspecto donde no hay uso de casarlos
(pues slo en los espaoles se practica), aadiendo que el problema se haba acentuado
con la llegada de colonos extranjeros, resultando que existan pocos matrimonios entre los
Esclavos, por ms que se haya procurado fomentarlos; siendo ms poderosa la costumbre
contraria en esta gente maquinal, que todas las persecuciones con que se intente reducirlas
a desposarse por la Iglesia; de modo que el obligarles a ello sera indubitablemente un motivo, no slo de general descontento, sino acaso de psimas consecuencias. Atac luego
el punto central que motivaba el descontento de los propietarios, como era el inconveniente que resultase a cada dueo, cuyas facultades no le permitieran comprar la mujer que eligiera su esclavo, de verse (con la precisin de venderlo al amo de aquella, en los que pueden intervenir muchos fraudes, al precio siempre mdico de una estimacin judicial) privado
acaso del individuo ms til, que le hiciere mayor falta, bien por ser de los de menor talento, bien por tener en l su confianza, bien por estarle encomendado la direccin de las
labores, arreglo, y disciplina de los dems, por otras circunstancias, que le haran perjudicial su enajenacin, sin poder fcilmente reparar este dao, por el grande trabajo que cuesta
ensearles, y ser rarsimos los que aprovechan en trminos de servir de alivio o descarga de
tales graves cuidados a sus amos590.

590
Aadieron Estos perderan infaliblemente algunos de sus esclavos, que iran prfugos, si se les
quisiese sujetar a contraer verdaderos matrimonios, por la preocupacin que reina entre ellos de ser esa
una doble esclavitud, y un manantial de disgustos por las discordias continuas que tienen los casados de
esta clase, y de que viven exentos los que no lo son, acreditado uno y otro por larga experiencia entre
los Negros.

202

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

La representacin acometi finalmente la imposibilidad de cumplir lo establecido en el captulo X sobre los Defectos o excesos de los dueos o mayordomos, debido al carcter dscolo,
e indcil de los Esclavos, un vasto campo a sus maquinaciones contra los amos, para suscitarles continuamente con tentaciones judiciales con infinitas quejas a que los excitara su natural inquieto, y revoltoso, pretextando motivo que forjaran la fantasa, pues los esclavos se
quejaran de vicio y la justicia no podra repararles el atraso menoscabo del tiempo que
perdern, mientras que, con el colorido de acudir a pedir justicia se apartan del trabajo, y fuerzan al dueo a abandonar su cultivo, para dar razn de su conducta, o la de su mayordomo, lo
que junto al trabajo de ser confrontado con sus propios esclavos, es bastante para desalentar
a muchos y hacerles abandonar la agricultura, para evitar verse as frecuentemente, y por lo
comn, sin causa, comprometidos. Terminaron afirmando que no queran transgredir las leyes
que ordenaban vigilar los excesos de los amos con los esclavos, pues ya se cumplan, sino
manifestar: el escollo, que es temible de su parte, si instruidos de dicho artculo, que interpretaran a su fantasa, vayan a creerse autoridades por l, para, por medio de siniestras imputaciones,
vejar, y molestar a sus amos, a que son naturalmente dispuestos y capaces de hacerlo, sin otro
motivo que por la satisfaccin que se propongan de comparecer en juicio con ellos ante las personas encargadas del conocimiento y decisin de semejantes contestaciones. Y quien duda que
puede animar a que haya delatores el inters de la parte de multa que se les asigna?591.
D) LA SUSPENSIN DE LOS EFECTOS DE LA INSTRUCCIN
Ya dijimos que Porlier recibi pacientemente todas las reclamaciones y les hizo algunas
observaciones personales interesantes. As, a la de los dueos de ingenios de La Habana sobre los reparos formulados por el horario laboral de los esclavos hizo la anotacin de que eran
absurdos, ya que la Cdula se dio para toda Amrica, y no para Cuba en particular; y que si
fuera verdad lo que decan sobre el buen trato y multiplicacin de sus esclavos en dicha Isla,
no habran hecho tantos recursos al Rey pidiendo que se les ampliasen el permiso de introducir bozales, etc. Respecto a las objeciones formuladas al captulo octavo coment Por qu
huyen los amos de que las justicias castiguen los excesos de los negros?, aadiendo Por
ventura quedarn sin correccin, pena, y castigo, porque sean las justicias las que lo impongan sobre relacin del amo o mayordomo fundada, y no arbitraria? Quin les ha dicho que los
excesos y delitos que refieren en este captulo, cometidos por los negros, han nacido de la blandura de los castigos que les deben aplicar los amos, y no del rigor y crueldad con que suelen
algunos hacerlo, y que los precipita a una desesperacin, y a cometer los mayores atentados?592. En el mismo papel donde haca estas reflexiones anotaba que, respecto a lo objetado
por el Ayuntamiento de Caracas sobre las rebeliones de los esclavos, Las averas que refiere
el Ayuntamiento de Caracas causadas por los negros, mulatos, o otros esclavos, han nacido
de desesperacin por los malos tratamientos y crueldades que con ellos han hecho los Amos.
Lo propio que en Caracas, y por el mismo principio, est sucediendo en el Palenque de la Jamaica y en el mantel de Santo Domingo, y los casos horrorosos cometidos por los esclavos

591
Representacin del Cabildo de Nueva Orlens al Rey, fechada en Nueva Orlens el 23 de Julio de
1790. Biblioteca Nacional, Mss. Amrica, 331, 3, 25.
592
A.G.I., Indiferente General, 802.

MANUEL LUCENA SALMORAL

203

han sucedido en venganza de la sevicia e inhumanidad de los Amos, aadiendo que en el


Per haba visto haciendas jesuitas de hasta 300 o 400 esclavos, gobernadas generalmente por
un coadjutor, donde raramente se aplicaban castigos, por lo que conclua Si esto ha sucedido
en el Per, sin que jams hayan alterado los esclavos la tranquilidad pblica, Por qu no ha de
suceder lo mismo en Caracas? Bien se descubre que los hacendados de esta provincia estn
bien hallados en su crueldad, y que slo consultan sus ideas, o inters...a costa de que sufra el
infeliz esclavo, y que se desvele el Gobierno en remediar abusos y desrdenes593.
En espera de la resolucin real la Cdula qued sobreseda en todos los reinos. En Caracas
se explic claramente que se tomaba tal determinacin594, en cumplimiento de lo establecido en
la ley 24 del ttulo I, libro II de las Leyes de Indias, que el Ayuntamiento de Caracas record
oportunamente: pero si fueren cosas de que convenga suplicar (la ejecucin de las cdulas),
damos licencia para que lo puedan hacer (autoridades) con calidad de que por esto no se suspenda el cumplimiento y ejecucin de las Cdulas y Provisiones, salvo siendo negocio de calidad, que de su cumplimiento se seguira escndalo conocido, o dao irreparable, que en tal
caso permitimos que habiendo lugar de derecho suplicacin, e interponindose por quien y
como deba, pueda sobreseer en el cumplimiento, y no en otra ninguna forma595. Se aplic as
a la Instruccin la prevencin de riesgo de escndalo conocido o dao irreparable.
Don Antonio Porlier expuso el 14 de junio de 1790 ante la Junta de Estado las objeciones
formuladas por los Ayuntamientos en sus representaciones, as como las de los hacendados de
La Habana y Caracas. La Junta acord el 16 de julio de 1790 que se remitieran al Consejo de
Indias para su estudio. El Consejo pas el expediente a la Contadura General, cuyo dictmen
se redujo a solicitar informes de D. Juan Ignacio Urizar, D. Francisco Saavedra y D. Martn
Navarro, intendentes que fueron de La Habana, Caracas y Luisiana quienes podran hablar
con mucho conocimiento sobre el asunto. El Fiscal de Nueva Espaa D. Juan Antonio de
Urunuela dijo que podan ahorrarse el informe de los intendentes porque hallndose en Madrid y muy distantes de sus respectivas provincias, no era fcil que pudiesen evacuarlo con la
instruccin que se apeteca, y con la competente consideracin a todos los objetos que comprende el expediente. Recomend por ello que el Consejo que manifestara al Rey los inconvenientes de dicha Instruccin, que dice presinti l mismo cuando la recibi, hallndose de
Regente en la Audiencia de Guatemala y propuso que se suspendieran temporalmente sus
efectos y que se formara en cada Provincia una Junta con los principales jefes, prelados y hacendados, para examinar sus puntos, que se someteran luego a consideracin real. El Consejo
consider oportuno or a los intendentes, a quienes remiti el expediente el 19 de julio de 1791
con la orden de informar sobre el particular. De estos informes conocemos el de Saavedra, estudiado por Laserna. El antiguo Intendente de Venezuela examin la Historia de la esclavitud
desde la antigedad y achac su resurgimiento al descubrimiento de Amrica, cuyas riquezas
se encontraron en la zona trrida, donde no podan extraerlas los europeos (tuvo gran influencia de los enciclopedistas y particularmente de Montesquieu), mxime despus de liberar a los

593
Papeles sueltos con anotaciones sobre las protestas formuladas a la Cdula de 1789. A.G.I., Indiferente General, 802.
594
Contestacin del Consejo de Estado al Ayuntamiento de Caracas de 13 de abril de 1790. En respuestas a la circular de 15 de agosto de 89 sobre la Educacin, trato, y ocupacin de los esclavos. A.G.I.,
Indiferente General, 802.
595
Recopilacin..., t. I, p. 129.

204

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

indios de las labores mineras, por lo que la Corona tuvo que echar mano de los africanos. Esto
motiv una tolerancia con la esclavitud, diferente del derecho a la misma que exista antiguamente, concluyendo Si la esclavitud es slo una tolerancia que ha autorizado la necesidad, es
injusta en los pases donde los esclavos no son necesarios... Sera pues un acto propio de la
generosidad de un rey piadoso el prohibir la esclavitud en todos los parajes donde las faenas
campestres y domsticas pueden ejercerse, y de hecho se ejercen, por brazos libres596. En
consecuencia con lo cual Saavedra propuso al Consejo suspender la trata, pues con slo
mandar que en Espaa y dems dominios donde no son necesarios los esclavos [que] no se
volviesen a admitir en lo sucesivo...obrara en pocos aos la revolucin casi insensiblemente 597. Cosa muy distinta fue lo que el Consejo entendi que decan los informes de los
Intendentes, que segn seal hicieron un dilatado y trabajoso informe, en el que tratan largamente del origen de la esclavitud desde los tiempos ms remotos entre griegos, romanos y
otras naciones, potestad de vida y muerte que han tenido sobre ellos sus dueos y bueno o
mal trato que les han dado598. El trabajoso informe concluy, en opinin del Consejo, afirmando que la esclavitud en los dominios espaoles es, sin comparacin, ms suave el trato de
los esclavos, que el que experimentan de los franceses, ingleses y dems naciones, afirmacin
que fundamentaron en ocho supuestos bastante discutibles599.
596

Laserna, p. 166.
Laserna, p. 165.
598
A.G.I., Indiferente General, 802.
599
1. Que el seor, lejos de tener derecho de vida y muerte sobre ellos, no les puede imponer ningn
castigo grave; que sus facultades son poco ms extensas que las de un padre de familia sobre sus hijos. Si se
excede de cruel, puede el esclavo mudar de dueo.
2 Que los amos tienen obligacin de alimentarlos y vestirlos, de educarlos en la religin y buenas
costumbres, de curarlos en sus enfermedades y de mantenerlos cuando los inutiliza la vejez.
3 Que el esclavo puede casarse a su voluntad y adquirir bienes y que, entregando a su seor el precio
que le cost, consigue su libertad; y finalmente que an permaneciendo esclavo, puede poner en libertad a
su mujer y sus hijos.
4 Que todo esto se halla autorizado y establecido en los dominios espaoles de Indias, y los que
informan (los Intendentes) no pueden menos de rendir a la humanidad de sus habitantes el ingenuo testimonio de que por la mayor parte lo han visto en ejecucin.
5 Que si tal vez se advierte algn exceso, sus autores son motejados de crueles y no slo encuentran
en la censura pblica el castigo de su aspereza, siendo que todos los tribunales estn abiertos a las quejas de
los esclavos maltratados. En fin, la dulzura con que los espaoles manejan a los negros ha llegado a ser
objeto de crtica y vituperio entre los extranjeros, que los zahieren en varios escritos de que no saben sacar
de la esclavitud todo el partido que pareca exigir el fomento de sus posesiones.
6 Que a este humano trato debe atribuirse el que habiendo en los establecimientos espaoles mucho
menos esclavos que en los de las dems naciones, hay mayor nmero de libertos, y que lejos de experimentar sus negros de decadencia, prosperan y se multiplican.
7 Que los polticos franceses calculan que para reponer la prdida de esclavos que padecen en sus islas,
necesitan una introduccin anual de 25.000 de ellos. Respectivamente sucede lo mismo a los ingleses. Entre los
espaoles se disminuye el nmero de esclavos por la facilidad con que se libertan, pero no porque perecen entre
los rigores de un trato inhumano; pues en el fondo las varias castas, llamadas gentes de color, que deben su origen
a la esclavitud, experimentan una rpida multiplicacin, que acaso algn da podr causar recelos a la poltica.
8 Que la buena suerte que disfrutan los esclavos es efecto de muchas causas reunidas. Primera: la suma
atencin que desde el descubrimiento de Amrica pusieron nuestros soberanos en el buen trato de los indios,
que transcendi a los negros. Segunda: la proteccin que a estas castas desvalidas han dispensado siempre los
magistrados y los eclesisticos. Tercera: la sabidura de nuestras leyes que, adoptando nicamente la parte
benigna de las romanas, cieron los derechos de la esclavitud a los preciosos trminos de la necesidad de reducir
los hombres al trabajo, especialmente en los climas en donde siendo natural la indolencia, no poda subsistir la
sociedad sin este gnero de sujecin.
597

MANUEL LUCENA SALMORAL

205

Tras el estudio de todos los informes, incluidos los de los Intendentes, el Consejo se
reuni en pleno de sus tres salas, el 17 de marzo de 1794, para tomar una resolucin sobre el
escndalo suscitado con la Instruccin. No era fcil, pues no poda rechazar de plano la
Cdula aprobada por el Rey, que recoga prcticamente toda la legislacin sobre esclavos
otorgada desde el siglo XVI, y reelaborada adems por una poltica ilustrada, pero tuvo temor de sostenerla ante el peligro anunciado de que se produjera en Hispanoamrica una
revolucin semejante a la de Saint Domingue, que todos tenan en la mente en aquellos
momentos. Solucion el primer obstculo mediante una serie de reflexiones en las que ponder la Cdula, de cuyos artculos, dijo nada se hallar en ellos que no est mandado y
prevenido en nuestras Leyes, siempre conformes a la moral evanglica, y se enfrent al
segundo haciendo unas consideraciones en las que seal la necesidad de tener muy en
cuenta lo representado por los Ayuntamientos y hacendados, que hechos a manejar los
Negros, y con presencia de su actual estado, presagian males y alborotos, que an en duda
conviene precaver, porque siempre es poltica ms segura evitar delitos, que dictar leyes para
contenerlos600.
Finalmente dict la sentencia el 31 de marzo de 1794, que fue bastante florentina601: Por
todas estas razones es de dictamen el Consejo se suspendan los efectos de la Real Cdula
y que, sin necesidad de revocarla, ni hacer las juntas que se han propuesto, bastar que por
ahora se encargue reservadamente a los Tribunales y Jefes de Amrica que, sin publicarla, ni
hacer otra novedad, procuren en los casos y ocurrencias particulares que se ofrezcan, ir
conformes a el espritu de sus artculos, estando muy a la mira para que se observen las
Leyes y dems disposiciones dadas para el buen trato, y cristiana educacin de los Negros.
Decidi as no revocar la Cdula, pero suspender sus efectos, recomendando adems
que en el futuro se tuviera en cuenta el espritu de sus artculos suspendidos. Habra as que
obedecer el espritu de una Cdula no publicada; una maniobra jurdica bastante sibilina,
como vemos. La resolucin llevaba una nota del 16 de noviembre de 1795 en la que se aadi: La mesa entiende que esta consulta pudiera suspenderse en su resolucin por ahora,
mediante a que en ello no se sigue el menor perjuicio, y que el asunto est enteramente
olvidado, y cuando Vuestra Majestad lo tenga a bien, y se conforme con el dictamen del
Consejo, que se le prevenga que no expida la Real Cdula reservada que propone, hasta
concluida la guerra.
Otra nota sealaba Gurdese esta consulta, pues Su Majestad suspende tomar resolucin hasta que, concluida la guerra, veamos como quedan los asuntos de Negros602.
La Instruccin de 1789 no fue as revocada, ni suspendida; slo suspendida en sus efectos y recomendada en su espritu. Su resultado fue que las colonias continentales de la
Amrica espaola no pudieran contar (excepto Luisiana) con una legislacin propia en la
que figuraran los derechos mnimos de los esclavos, y pone en tela de juicio cuanto se ha
escrito sobre el despotismo ilustrado de la Corona espaola, que no era capaz de sostener
siquiera las cdulas que daba y hasta imprima, pues no poda actuar unilateralmente contra

600

A.G.I., Indiferente General, 802.


Resolucin del Consejo de Indias suspendiendo los efectos de la Real Cdula de 1789 sobre Educacin, trato y ocupacin de los esclavos, dada en Madrid el 17 de marzo de 1794. A.G.I., Indiferente, 802;
Konetzke, vol. III, t. II, pp. 726-732.
602
A.G.I., Indiferente General, 802.
601

206

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

los intereses de la minora criolla dominante, porque era la que sostena la dependencia de
sus colonias. Un triste fin para el reformismo borbnico esclavista, como vemos, que fracas
en su pulso con los propietarios de esclavos, a cuyos intereses tuvo que plegarse totalmente si pretenda sostener las colonias americanas.

E) SU FAMA Y EL CONFUSIONISMO QUE CREO


Aunque la Instruccin de 1789 qued suspendida en sus efectos, como hemos visto,
pocos historiadores han reparado en ello y utilizan este documento como la panacea del
derecho esclavista indiano. La falta de estudios sobre este y el hecho de que la Instruccin
prolifere, y adems impresa, en todos los archivos que conservan documentacin indiana,
ha motivado que se crea ingenuamente que tuvo inmediata aplicacin en Indias. Ya mencionamos antes el enmascaramiento de calificarla de Cdigo Negro, cuando no lo fue, en el que
incurrieron grandes maestros del estudio de la africana. Ahora podramos aadir otra larga
lista de quienes han afirmado que tuvo aplicacin en todas las colonias espaolas, pero
bastar con lo dicho; la Instruccin fue suspendida en sus efectos (no tuvo aplicacin) aunque
fue recomendada en sus principios, porque esto ltimo, dicho sea de paso, eran los principios de todo el derecho esclavista indiano que haba recogido, ya que nada cre en dicha
materia, como dijimos. De aqu que resultara imposible derogarla.
Pese a lo dicho la Instruccin de 1789 tuvo enorme trascendencia, pues resucit parcialmente en 1804, como veremos en el punto siguiente, y servir luego de modelo para los
Reglamento de Esclavos de Puerto Rico y Cuba, como tambin veremos.

3.2. Los estmulos para la procreacin de esclavos


El fracaso de la Instruccin de 1789 agot prcticamente la legislacin real sobre los
esclavos. Slo se dieron dos nuevas normas, que fueron la supresin de la alcabala para los
casos de manumisin y la procreacin de esclavos en Indias, para evitar el costo de importar
ms bozales. Lo primero lo estudiamos en el captulo anterior en relacin con la coartacin y
la alcabala. Lo segundo merece que nos ocupemos ahora con detalle, pues puede decirse
que la cdula de 22 de abril de 1804 supone la ltima tentativa de la Corona en favor del
buen tratamiento de los esclavos de la Amrica espaola continental. Ya hemos comentado
el asunto a propsito de la prrroga de la libertad de trata por 12 aos. La cdula aadi que
en los lugares donde hubiera ingenios y haciendas trabajadas por negros, se observen
cuidadosa y respetuosamente la Real Cdula de 28 de febrero de 1789, en cuanto a la humanidad con que deben tratarlos. Es decir, que se recomendaba observar la cdula que el propio
monarca haba suspendido en sus efectos, la que tanto alboroto haba dado, pero nicamente en cuanto a humanidad con que deben tratarlos (los amos a los esclavos), enigmtico
mensaje que se dejaba dicho asunto a la libre interpretacin de los dueos. Zamora explic
que los comisarios del Ayuntamiento de La Habana se alarmaron al recibir esta nueva cdula
y le dijeron al Gobernador de Cuba que por esta real cdula no se previno la observancia
puntual y exacta a la letra de aquella otra de 31 de mayo de 1789, sino acerca de la humani-

MANUEL LUCENA SALMORAL

207

dad en general con que deben ser tratados los esclavos, artculo que tambin estaba prevenido en las leyes generales donde se prohbe y se corrige la sevicia de los dueos; y que
S.M. quiso que los seores gobernadores de Amrica no olvidasen jams, para que estos
infelices no sufriesen castigos con crueldad o sin justicia603. Si enigmtico era el mensaje
de humanidad con que deben tratarlos, de la cdula, no lo fue menos el de interpretacin
de los comisarios del Ayuntamiento de la Habana de la humanidad en general con que deben
ser tratados los esclavos. Tal parece que todos hablaban un lenguaje cifrado.
Pero ms curioso fue todava que la cdula ordenara cuidar al Gobernador y jefes que
en los ingenios y haciendas donde hay solos negros bozales, se pongan negras, limitando
el permiso de la introduccin en tales establecimientos a sola esta clase y sexo, hasta que
estn casados todos los que deseen este estado, y haciendo entender a los hacendados que
sobre ser sta una obligacin de justicia y de conciencia, les resultar la utilidad de aumentar el nmero de sus esclavos y mejorar las clases de ellos, sin el continuo expendio de caudales en la compra de bozales para reponer los que mueren. Es decir, que los Gobernadores
deban convencer a los propietarios de esclavos de las excelencias de fomentar la propia
procreacin, limitando la introduccin de varones en sus haciendas e ingenios y llevando
slo esclavas hasta que se equilibrara el nmero de esclavos de ambos sexos y pudieran
casarse todos los esclavos que deseasen tal estado, todo lo cual ahorrara dispendio de gastar
caudales en la compra de esclavos, para reponer los muertos. La cra de esclavos, equiparable a la de ganado, les permitira adems mejorar las clases de ellos.
Pero an resulta ms inslito el final de la cdula que se ordenaba no hacerla pblica
procedindose en el asunto con la prudencia que pide, sin publicar esta providencia, para
evitar los inconvenientes que podran resultar si la entendiesen los negros, dndoles lugar
a que intentasen exigirles, de pronto, su cumplimiento604. Consecuentemente deba mantenerse en secreto para que los esclavos no se enterasen de su contenido y exigieran a los
amos que importaran esclavas. Era as una cdula para los negros, pero sin los negros, copiando el modelo absolutista; en favor de los negros, pero sin que los negros se enterasen
de ella, lo que en definitiva demuestra el temor que se tena a los esclavos.

4. EL TRATAMIENTO DE LOS ESCLAVOS COMO NORMATIVA INDIANA


El tratamiento de los esclavos fue objeto de especial cuidado, pues durante este periodo
proliferaron sus reclamos ante las autoridades, como ha sido resaltado por todos los estudiosos de los afroamericanos. Tres siglos de esclavitud haban enseado a los esclavos cuales
eran sus derechos mnimos, cuya exigencia solicitaban a menudo contra los excesos de
los propietarios. Conocan incluso las diversas estrategias jurdicas espaolas que utilizaban
en su favor, como puso de relieve Chaves en el caso de la quitea Mara de Chiquinquir605
y anteriormente vimos la preocupacin de los propietarios de esclavos de Barbacoas por el
enorme nmero de libertades que se concedan.

603
604

Zamora, t. 3, nota a pie de las pginas 130-131.


Colec. Mata Linares, t. 121, flo. 353.

208

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Las autoridades indianas, como Virreyes, Gobernadores y Cabildos, dieron as mismo


algunas ordenanzas para sujetar a los esclavos, evitar sus huidas o posibles delitos, o evitar
la propagacin de enfermedades contagiosas, entre las que destacaron las siguientes:

4.1. Las ordenanzas de los Virreyes y Gobernadores


El Virrey del Ro de la Plata don Nicols Antonio de Arredondo dio un bando el 1 de
marzo de 1790 para la polica de su jurisdiccin, prohibiendo que nadie ayudara a los esclavos huidos del servicio de sus amos, bajo pena de pagar su valor o lo restituya a su costo
al dueo y adems sea multado en 50 pesos, y el esclavo sufra 100 azotes y seis meses de
cadena, as como tambin prohibi los tangos606 de negros en que se relajan y distraen
del servicio de sus amos, para entregarse a una diversin que envuelve acciones y movimientos indecentes y cantares obscenos, con gravamen de las conciencias de unos y de
otros607. Unos meses despus, el 9 de agosto de 1790, promulg otras como la prohibicin
de que ningn pulpero o vecino permitiera juegos de naipes y dados o fandangos durante
la noche, porque eran la perdicin de hijos de familia y esclavos, y que ningn dueo de
cancha permita jugar a hijos de familia, esclavos y otros que no son dueos de lo que juegan608. Finalmente dict algunas disposiciones de carcter sanitario relacionadas con la
introduccin de negros. Tal fue el bando del 2 de diciembre de 1793, prohibiendo desembarcar bozales excepto en Barrancas, o que permanecieran ms de cuatro piezas en la Ciudad
sin constar a la autoridad que estaban libres de enfermedades contagiosas. Tambin prohibi que los negros se baaran salvo en el Riachuelo (desde el puesto de guardia hacia abajo), bajo multa de un peso a cada negro que no lo cumpliera, pagadera por su amo609.
Una disposicin de sentido comn fue la dada el 25 de agosto de 1790 el Capitn General
de Santo Domingo, reconociendo que los esclavos de los militares destinados a las haciendas que cometiesen algunos delitos estaran exentos del fuero militar que cobijaba a sus
amos. Fue resultado de un conflicto de competencias entre el Capitn General y la Audiencia
de Santo Domingo, surgido por el homicidio ocurrido contra los negros Benito Caro y Margarita, esclavos del Teniente de Batalln Fijo de dicha plaza, don Ignacio Caro610.
Ms importantes fueron las Ordenanzas sobre esclavos para Nueva Orlens del Barn
de Carondelet. Se incluyeron en el Reglamento de Polica dado por dicho mandatario para la
capital de Luisiana el 1 de junio de 1795611, para evitar rumores sediciosos, tendentes a
605
Chaves, Mara Eugenia: La mujer esclava y sus estrategias de libertad..., Anales, Goteborg, 1998,
pp. 91-117.
606
Vicente Rossi afirma que tango es un vocablo africano puesto en boga en el Ro de la Plata. Vide
sobre el tango Isola, pp. 235-237.
607
Colec. Mata Linares, t. II, flo. 411-420; A.G.N.A., Colonia, 8,10,3.
608
Ordenanzas del Virrey Nicols de Arredondo, dadas en Buenos Aires el 9 de agosto de 1790, para los
partidos de la Capital. A.G.N.A., Colonia, 8,10,3.
609
Colec. Mata Linares, t. II, flo. 519-520.
610
A.G.S., Secretara de Guerra, 7149, exp. 42.
611
Ordenanzas sobre esclavos hechas por el Baron de Carondelet en Nueva Orlens el 1 de junio de 1795.
Las Ordenanzas figuran en el Reglamento sobre la polica general: conservacin de puentes, caminos y calzadas, y rgimen que ha de observarse con los esclavos, a que debern conformarse los Comandantes y Sndicos
de los Puestos y Costas de la Provincia de la Luisiana. Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 19509, II, 1, flo. 11v-17.

MANUEL LUCENA SALMORAL

209

suscitar desconfianzas entre el Gobierno y los habitantes de esta Provincia, con la perniciosa idea de sumergirla en el abismo de horrores que devastaron y arruinaron las colonias
francesas. Carondelet seal que para precaver tan funestos males daba dicho Reglamento con el que se restablecera en Luisiana el orden, la polica y la tranquilidad pblica, y
en lo relativo a los esclavos para evitar desdichas como la ltima guerra, mediando entre la
demasiada indulgencia con que son tratados algunos campos de negros, lo que introduce
en ellos una insubordinacin e insolencia peligrosa, y de mal ejemplo para los dems, y de
otro lado la dureza y falta de humanidad de ciertos amos violentos, duros, poco reflexivos,
que quebrantan la primera de las leyes de la ley de la naturaleza, exponiendo sus esclavos a
un acto de desesperacin. Las normativas fueron las siguientes:
01. Todo esclavo recibira mensualmente un barril de maz, que los amos podan aumentar algo ms.
02. Los Sndicos procuraran que los dueos de esclavos asignaran a stos unos conucos
o porciones de tierra, lo que aumentara la produccin provincial y evitara que los
negros malgastaran su tiempo en el libertinaje.
03. Los esclavos iniciaran su jornada al amanecer y la concluiran a la entrada de la
noche, disponiendo de media hora para almorzar y dos para comer.
04. No trabajaran los domingos, excepto en momentos de cosecha o cuando hubiera
labores urgentes, pagndoles entonces sus amos un jornal de 4 reales.
05. Si el esclavo no tuviera sembrados para vestirse con su producto, recibira del amo
dos camisas y dos calzones largos de tela para el verano, un capote de manta, y una
camisa y calzones largos de lana o Limburg para el invierno.
06. No se poda castigar a un esclavo con ms de 30 latigazos, aunque podran reiterarse, si el caso lo exigiere, dejando un da de intervalo.
07. Poda dispararse contra los negros cimarrones armados e incluso sobre los desarmados que no quisieren detenerse o no pudieran detenerse de otro modo, as como
sobre los esclavos que se rebelaran contra su amo o el capataz de la hacienda, o
sobre los que entrasen furtivamente en una habitacin y su cercado para robar.
08. Fuera de los casos especificados en el punto 7 quedaba prohibido matar un esclavo, castigndose a quien lo hiciera pues nadie tiene derecho de disponer de la vida
de un hombre a su arbitrio. Se puntualizaba que cuando un esclavo amenazado de
treinta latigazos huye de su amo, an no es delincuente, pues que por lo regular no
tiene otra intencin que la de ganar tiempo para apaciguar la clera de su amo o
implorar la piedad de algn intercesor, aadindose que las intrigas, los complotes
de irse cimarrones y otros excesos, no nacen en general sino de la frecuentacin y
mezcla de los campos de negros, por lo que se prohbe a los habitantes, bajo la pena
de diez pesos de multa, permitir que se junten para bailar los de otras haciendas.
Slo podan reunirse para danzar y divertirse los negros de una misma hacienda, y
eso nicamente los domingos, antes de que anochecer.
09. Ningn esclavo abandonara los lmites de la tierra de su amo sin su permiso por
escrito, bajo pena de veinte azotes.
10. Nadie podra castigar a un esclavo que no le perteneciera sin consentimiento de su
amo o del Sndico del distrito, bajo pena de treinta pesos de multa.
11. Todo esclavo detenido por faltarle el pasaporte de su amo sera trasladado al Sndico
para que ste le castigara. Si el Sndico estuviera muy distante se le dara parte por

210

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

escrito, pidindole permiso para castigarlo, lo que se ejecutara luego conforme a lo


que se dispusiera, remitindolo despus a su amo.
12. Se prohiba a los esclavos tener caballos, bajo pena de confiscacin y gastos de justicia
y crcel, y 4 pesos al amo que lo tolerara. Si un esclavo era encontrado cabalgando
sufrira una pena de 30 azotes, dados durante dos das y con el intervalo de uno.
13. Ningn esclavo poda tener arma de fuego, plvora, balas y plomo, bajo pena de
recibir treinta azotes cada tres das, con el correspondiente intervalo de dos, y confiscacin de lo que tuviera.
14. Nadie poda tener ms de dos esclavos cazadores, teniendo stos que devolver las
armas y municiones sobrantes al volver de la cacera.
15. Ningn esclavo podra vender nada, aunque lo hubiera producido, sin permiso de su
amo, bajo pena de 25 azotes. El blanco que lo comprara sera multado por el doble de
lo que hubiera negociado.
16. Ningn libre, blanco o mulato, podra entrar en un campo de negros sin permiso del
amo de los mismos, ni venderles en la ribera, bajo pena de 15 pesos o de quince das
de crcel, si fuera insolvente.
17. El Sndico confiscara el aguardiente de caa, armas de fuego y municiones que se
hallaran en poder de los traficantes, y las entregara al Comandante para su venta
pblica en favor del Real Fisco, gastos de justicia y crceles.
18. El Sndico o Alcalde visitara los campos de negros de su distrito, imponiendo la
pena de 30 azotes al esclavo de otra hacienda que encontrare sin permiso de los dos
amos. Tampoco podan irrumpir en dichos campos los blancos, negros y mulatos sin
permiso de su dueo.
19. La existencia de cimarrones deba denunciarse al Sndico, quien procedera a reunir
15 vecinos armados, sin permiso del Comandante (a quien deba enviar parte), para
arrestarlos. Nadie poda armarse patrullas similares sin permiso del Sndico.
20. Los esclavos no podan presentar sus quejas al Gobierno, sino al Sndico del Distrito
y al Comandante, que las atenderan, bajo pena de treinta azotes en la plaza.
21. Si alguna persona disparara sobre un esclavo deba notificarlo al Sndico en un plazo
de cuatro horas, para que este informara luego al Comandante en un plazo de 24
horas. El comandante lo notificara al Gobierno en el mismo trmino.
Otro buen conjunto de disposiciones se orientaron a la poblacin libre negra, como su
derecho a la intimidad en su casa, su obligacin de trabajar la tierra o tener oficios, etc.612.
Tambin dio otro bando importante el Gobernador de Montevideo (9 de febrero de 1807),
mandando restituir el sistema esclavista despus de las invasiones inglesas. El Gobernador
notific que los sucesos acaecidos en esta ciudad no han variado en un punto la dependencia y la esclavitud en que estaban anteriormente con respecto a sus seores, por lo que
orden castigar a todo aquel siervo o esclavo que se le justifique haber faltado al respeto
y obediencia debida a su amo. As mismo mand volver con sus amos, y en un plazo de
tres das, a todos los esclavos que se haban fugado de los mismos613. El Cabildo de Buenos

612
613

Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 19509, II, 1, flo. 11v-17.


Martnez Montero, nm. 45, pp. 402-403; Isola, p. 277; Carvalho-Neto, p. 221.

MANUEL LUCENA SALMORAL

211

Aires contradijo en cierto modo la poltica del Gobernador de Montevideo, pues en su sesin del 15 de octubre del mismo ao determin premiar la lealtad de los esclavos que haban
participado en la guerra contra los ingleses con la manumisin de todos los mutilados e intiles, as como de otros 25 que se sortearan entre los restantes614.
En cuanto al sostenimiento de la esclavitud en Puerto Rico fue objeto de preocupacin
de su Gobernador Melndez Bruna, que trat de salir al paso de unos rumores que aseguraban que las Cortes de Cdiz pensaban decretar la abolicin de la esclavitud. Melndez
dio una circular aclaratoria sobre el particular el 20 de enero de 1812, para restablecer la
tranquilidad y desvanecer las ideas falsas que se han esparcido. El primero de sus 10 artculos mandaba prender y presentar ante el juez a cualquier persona, libre o esclavo, de la
que se sospechara que influyera en que los negros crean son libres o que alteren la tranquilidad pblica. En los dos siguientes mand que las tropas rondaran los barrios de la
ciudad para mantener su seguridad y que se organizaran rondas permanentes en cada uno
de ellos, con fuerzas proporcionadas al nmero de negros que vivan en el mismo. Otros
artculos prohibieron la reunin de ms de dos negros, que ninguno de estos abandonara
la hacienda del amo sin la licencia correspondientes, que no portaran armas (bajo pena de
50 azotes) y que los amos eran responsables de la conducta de sus esclavos y los comandantes de los cuarteles de las armas que haban entregado a los milicianos, que deban
recoger al terminar el servicio. Un prrafo adicional ordenaba a los amos que aquietaran a
sus esclavos explicndoles con fraternales consejos... el engao que padecen y los males
y castigos que necesariamente han de sufrir hasta ponerlos en el respeto de siervos, cosa
que, segn se deca, era compatible al mismo tiempo el buen trato y cario que es menester buscar del esclavo al amo, mantenindolos, vistindolos, y castigndolos cuando puramente lo merecieren615.

4.2. Ordenanzas de Consulados y Cabildos


No hemos encontrado Ordenanzas de los Cabildos sobre negros en este perodo, aunque se dieron normas aisladas. Una novedad de este perodo fue la aparicin de algunas
ordenanzas de los Consulados, que afectaron a la poblacin esclava, como las dadas por el
de Caracas el 12 de agosto de 1794, con objeto de controlar los llanos venezolanos, donde
viva una gran poblacin de libres que cometan delitos de abigeato, segn se dijo. Fueron
aprobadas por el Capitn General del 22 de julio de 1794. Algunos de los captulos relativos
a los esclavos fueron los siguientes:
El artculo 5 del segundo captulo estipul que el esclavo hallado a las doce de un da
festivo en un pueblo cercano a su hacienda recibira 20 azotes en la crcel, remitindolo luego a su dueo. El mayordomo que hubiera incumplido la orden de recogerlo y llevarlo a la
hacienda si fuere blanco, incurra en la multa de cuatro pesos, y si de color, ser castigado
al arbitrio y prudencia de los Tenientes, con la misma multa o prisin, segn las circunstancias de la omisin.
614
615

Cabildo de Buenos Aires, serie IV, t. II, lib. LIX a LXII, aos 1805 a 1807.
El proceso abolicionista, t. I, pp. 119-120.

212

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

El artculo 7 del mismo captulo seal que estando prohibidos los procesos formales
para la correccin y castigos de sediciones y motines de negros se procedera en tales
casos mediante a lo estipulado en estas Ordenanzas para la correccin de sus costumbres
y otros delitos que se estimen menores en esclavos o libres de color, sin otra formalidad que
una justificacin verbal o evidencias del hecho, lo que se comunicara a los Directores
mensualmente.
En el captulo 3, dedicado a las Patrullas de ronda, se especific por su artculo 1 que
su funcin era la de apresar los esclavos cimarrones y dems delincuentes, de cualquier
condicin que sean, extinguir los cumbes, aniquilar la rochela de libres y esclavos, y limpiar
la jurisdiccin de ociosos, holgazanes y mal entretenidos, y perseguir los compradores y
vendedores de cacao, ales, cafs, azcares y otros frutos furtivos, debiendo estar por
ello en continuo movimiento por los departamentos. Su artculo 5 determin que la patrulla
que aprendiera algn esclavo lo entregara al Teniente para que se le aplicara la pena que
mereciere, pero que si por la calidad de la fuga no fuere acreedor a castigo pblico lo
devolvera a su amo o mayordomo. El 8 oblig al amo o mayordomo de un esclavo huido a
denunciarlo en un plazo de 24 horas para facilitar su captura por las patrullas. El 9 fij una
remuneracin para los patrulleros (adems del sueldo fijo) de dos pesos por cada esclavo cogido en poblado o camino real, y cuatro si fuera en montes o cumbes, pagaderos por el amo del
esclavo. Tambin tendran derecho a percibir un tercio de los frutos furtivos capturados.
El captulo 4 estaba dedicado a los cimarrones y recomendaba el cumplimiento de lo
establecido en las leyes de la Recopilacin. Su artculo 1 determinaba que el negro o negra
que se ausentara 4 das del repartimiento o casa de su amo sera castigado con 25 azotes
dados en la picota o rollo, donde permanecera una hora, y con 50 azotes y un grillete o calza
por dos meses, si se hubiera ausentado ms de ocho das. El artculo 2 castigaba al esclavo
que hubiera estado ausente de su amo menos de cuatro meses sin unirse con cimarrones a
50 azotes en el rollo por la primera vez, la misma pena y cadenas o grillos durante cuatro
meses por la segunda, y las penas dobladas por la tercera, aconsejndose a su amo venderlo
fuera de los departamentos para que no corrompiera a los dems con su mal ejemplo. El
artculo 3 ordenaba pena de muerte por horca al esclavo alzado del servicio de su amo ms
de seis meses que se hubiera unido con los negros alzados o hubiera cometido delitos graves, conforme a la ley 21, tt. 5, libro 7 de la Recopilacin; pero se le perdonaran sus delitos si se entregase voluntariamente en el plazo de 40 das a partir del pregn de las Ordenanzas. El artculo 4 impona la multa de 2 pesos al amo que no denunciase en 24 horas la huida
de su esclavo a las patrullas o a la justicia. El 5 castigaba al mulato, mulata, negro o negra,
indio o cualquier gente de color que ayudase a un negro cimarrn con la misma pena de
azotes, prisin o destierro que mereciera el fugitivo; y si fuera blanco con una multa de 20
pesos la primera vez, 40 la segunda y 50 la tercera, siendo desterrado si no estuviera arraigo
en los departamentos. El 6 impona las mismas penas del artculo anterior a quien hubiera
usufructuado el trabajo de un esclavo fugitivo. El 10 castigaba con 4 pesos al amo que
enviara un esclavo fuera de su casa o repartimiento sin llevar la cdula en que constase su
nombre, el lugar a donde se diriga y el encargo que llevaba. El artculo 11 castigaba al blanco que suplantara una cdula de tal naturaleza con 10, 20 y 30 pesos las veces primera, segunda y tercera que lo hiciera; y si fuera persona de color con 50 azotes en el rollo la primera
y segunda veces y 100 azotes y destierro de los departamentos la tercera.

MANUEL LUCENA SALMORAL

213

El captulo 5 estaba dedicado a los hurtos y castigaba en su artculo 3 los fraudes por dar
guas para extraer frutos con el destierro si fuera libre y 100 azotes en la picota al esclavo. El
hacendado perdera adems el importe de tales frutos. El artculo 9 determinaba que todo
indio o persona de color que cometiese hurto sera colocado en el rollo por una hora con
alguna seal que indique la especie hurtada y se le darn cincuenta azotes por la primera
vez, por la segunda se le doblarn estas penas y por la tercera, si es libre, ser desterrado,
y si esclavo, tendr el amo en consideracin lo encargado en el artculo 2 del captulo 4616.
Las ordenanzas de llanos del Consulado pretendieron as ocuparse ahora de lo mismo
que antes lo hacan las dictadas por los Cabildos, como vemos, pero fracasaron en su pretensin, como lo demuestra el hecho de que tuvieran que hacerse otras similares, igualmente
inoperantes, durante la I Repblica de Venezuela617.
No hemos encontrado Ordenanzas de los Cabildos coloniales del perodo, ni apenas
acuerdos sobre negros, salvo algunos del Cabildo de Montevideo, que se limitaron a reiterar
prohibiciones anteriores. Tal fue, por ejemplo, el del 21 de noviembre de 1808 que pidi al
Gobernador de la Plaza volver a suprimir los tangos de los negros, como se haba hecho
antes de las invasiones inglesas, pues los vecinos se quejaban de que en dichos bailes se
cometen varios desrdenes y robos a los mismos amos, para pagar la casa, y acarrean
gravsimos perjuicios a los amos, porque con aquel motivo se relajan enteramente los criados y faltan al cumplimiento de sus obligaciones. Los dueos se quejaban adems de que
si no permitan a los negros ir a aquella perjudicial diversin viven incmodos, no sirven
con voluntad y solicitan luego papel de venta, lo que demuestra una vez ms lo que venimos diciendo de la situacin de agona que viva la institucin esclavista. Naturalmente el
Cabildo no argument esto en su peticin, sino en las rias y pendencias que suscitaban,
por lo que se prohibieron absolutamente por los antecesores de V. S. los tangos de negros, lo que haba permitido la mejor sujecin de los esclavos618.
Durante la guerra de independencia result muy difcil dominar los esclavos, tanto por
parte de los propietarios realistas, como por los republicanos. Prueba de esto ltimo son las
ordenanzas dadas por el Cabildo de Caracas durante la II Repblica el 12 de febrero de 1814
para poner en orden los esclavos que se van juntando en esta ciudad, con el objeto de
fortalecerla (la ciudad). Aunque fueron unas ordenanzas dadas por un Cabildo republicano
son muy interesantes, pues demuestran que las cosas haban cambiado poco hasta entonces. La primera orden colocar los esclavos bajo la direccin de un sobrestante mayor, la
segunda dividirlos en grupos de 21 a 24 con un sobrestante para cada uno, y la tercera
subdividir cada grupo de 24 en tres partes de a ocho y nombrar un caporal para cada una de
ellas, elegido por los propios esclavos. De la cuarta a la sexta se ocuparon de su alimentacin y trabajo. As se orden alimentar a los esclavos con rancho comn, entregando a cada
sobrestante las raciones de su cuadrilla y la luz (velas) correspondiente para cada noche. Se
mand que un alarife dispusiera el trabajo de los esclavos con el sobrestante mayor o los

616

A.G.I., Caracas, 923.


Vide Lucena Salmoral, Manuel: El sistema de cuadrillas de ronda para la seguridad de los llanos
a fines del perodo colonial. Los antecedentes de las Ordenanzas de Llanos de 1811. En Memoria del III
Congreso Venezolano de Historia, t. II., Caracas, 1979, pp. 189-225.
618
Martnez Montero, nm. 45, pp. 410-411; Isola, p. 235.
617

214

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

cuadrilleros, evitando la dispersin de los miembros de cada cuadrilla y se estableci la jornada laboral desde las seis de la maana hasta las diez, hora en que almorzaran. Volveran al
trabajo a las 12 y laboraran hasta las seis de la tarde, cuando se retirarn a sus casas a
comer. Los esclavos no saldran de noche.
Las siguientes disposiciones afrontaron el problema de contener los esclavos: Cada sobrestante de cuadrilla se responsabilizara de recoger las herramientas de trabajo y las guardara diariamente en una casa segura que no sea la de habitacin de los esclavos y las
entregar al da siguiente a la hora de comenzar la tarea; el director o sobrestante mayor
dara parte diario de las novedades, informando al momento de las fugas que se produjeran;
se aplicara una pena fuerte, que podra ser de azotes, a quienes faltaran a la subordinacin de los sobrestantes y se castigara la fuga con azotes y un grillete o una cadena; el
sobrestante mayor y el jefe de cuadrilla leeran a todos los castigos impuestos para conocimiento de todos; se pasara lista de los esclavos por la maana y al volver del trabajo; y se
creara un retn de 10 o 12 hombres armados a los que se les encargaba evitar que los esclavos salieran durante la noche o cometieran cualquier novedad619.

5. NUEVOS INTENTOS POR SOLUCIONAR EL VIEJO PROBLEMA


DEL CIMARRONAJE
El viejo problema del cimarronaje segua sin solucin por la dificultad de recabar el dinero necesario para reprimirlo. Todos los intentos por establecer una caja de cimarrones mediante aportaciones de los propietarios de esclavos haban fracasado, ya que ninguno estaba dispuesto a pagar ms por comprar un esclavo. Tampoco poda pagar ms la Corona,
aparte de su ofrecimiento del quinto real o 20% de las expediciones represivas que se organizaran, y esto slo cuando se consideraba amenazada la seguridad pblica. El resultado de
esto fue que las expediciones contra los cimarrones no se hicieran sino de vez en cuando y
casi siempre con el mismo resultado: Se cogan algunos de ellos y el resto se esconda en el
monte, volviendo a reagruparse al cabo de cierto tiempo. Lo permanente era as el cimarronaje,
y lo extraordinario la represin del mismo.
En el perodo que estamos estudiando se intent organizar una caja estable de cimarrones
en Luisiana, que fracas, y tras el mismo se hizo el Reglamento y Arancel de Cimarrones de
Arango y Parreo que solucion el problema, al establecerse un sistema represivo permanente,
mediante unos rancheadores que perseguiran constantemente a los esclavos huidos. El
xito del Reglamento de Arango fue responsabilizar econmicamente al Consulado del sistema
represivo, en lo que todos estuvieron conformes, los propietarios de esclavos y la Corona.

5.1. El Proyecto de Luisiana


El primer proyecto de organizar la represin estable de los cimarrones durante nuestro
perodo fue el de Luisiana, como hemos visto. Lo hizo el Gobernador de dicha Colonia y lo
619

Cabildo de Caracas, t. II, pp. 297-298.

MANUEL LUCENA SALMORAL

215

present a Porlier en cartas de 24 de marzo de 1787 y 20 de octubre de 1788. Porlier lo pas


al Consejo con papeles de 26 de agosto de 1787 y 15 de febrero de 1789, y este organismo
a la Contadura General por acuerdos de 31 de agosto de 1787 y 19 de febrero de 1789. El
Gobernador haba indicado que era necesario terminar con el sistema existente, pues era
costoso y no serva para nada. Consista en reunir de vez en cuando a los ms notables
propietarios y exigirles una aportacin de 5 pesos por cabeza de esclavo para formar una
fuerza represora. La ltima de tales partidas se haba hecho en 1784. Se capturaron 103 negros y su costo sobrepas 1.200 pesos lo aportado por los dueos de esclavos, que por
cierto seguan debiendo dicha suma. El Gobernador estimaba que era mejor formar una Caja
de Cimarronaje mediante una contribucin fija de 1 peso por cada bozal que se comprara, lo
que permitira regularizar la presencia permanente de unos rancheadores dedicados a capturar a los esclavos fugitivos. Su plan fue aprobado por el Ayuntamiento de Nueva Orlens
y finalmente fue a parar a la Contadura, como dijimos.
La Contadura contest el 7 de enero de 1791 rechazando el proyecto del Gobernador,
pues bastaba, segn dijo, con que l (el Gobernador) vele y auxilie con su autoridad y facultades, como es muy justo y debido, la busca y recogimiento de un negro que se ausenta
de casa de su amo, para que ste le recupere, sin dar lugar a que se congreguen muchos, y
por consiguiente sean necesarios crecidos fondos, ni expediciones costosas para seguirlos
y aprehenderlos. Aadi que una tasa como la indicada de 1 peso por compra de bozal
podra motivar numerosas quejas, ya que no haba sido aprobada por todos los propietarios,
sino slo por aquellos que estaban presentes en el Ayuntamiento; que la administracin del
fondo podra degenerar en la prctica y convertirse en objeto de particular inters, ya entre
los Gobernadores, ya entre el Regidor que ha de dar las cuentas y de los dems que habrn
de entrar en el manejo, porque en causas de Propios, y cualquiera fondo de semejantes circunstancias, nunca se dejan de tocar gravsimos inconvenientes que trastornan el gobierno
de los pueblos y provincias. Finalmente argument que si la contribucin se hiciera sobre
la entrada de bozales, como se pretenda, la abonaran los que los importaran en beneficio
de slo aquellos que por descuido y mal gobierno dan causa a la necesidad, aparte de que
resultaba poco lgico que la contribucin se hiciera sobre bozales importados, ya que dichos bozales no solan huir620. Estas objeciones acabaron con el proyecto.

5.2. El Reglamento y Arancel de Arango


El Reglamento contra los cimarrones cubanos de 1796 fue mucho ms funcional y se dio
para reprimir los movimientos de negros que se sucedan en la isla durante lo que Alain Yacou
denomin fase de iniciacin de las masas oprimidas a la ideologa revolucionaria libertaria
(1795-1815); movimientos imbuidos en gran parte de la ideologa revolucionaria de Saint
Domingue, introducida por los esclavos franceses, que sus amos haban transportado a la
regin cubana de Puerto Prncipe, cuando huyeron de Saint Domingue621.

620
621

Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 19248.


Yacou, pp. 24-27.

216

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

El Reglamento para la captura de esclavos huidos y cimarrones fue hecho en La Habana el


4 de julio de 1796 sobre un estudio del arancel para la captura de cimarrones realizado por Francisco Arango y Parreo, Sndico del Consulado de La Habana, ante la Junta de Gobierno de
dicha Institucin. La Junta qued encantada con el mismo, ya que los propietarios de esclavos
estaban disconformes con el arancel existente para capturar cimarrones y porque los
rancheadores cometan adems toda clase de barbaridades con los esclavos que capturaban.
Dicho arancel se encontraba en el artculo 62 de las Ordenanzas municipales y se limitaba a
establecer el premio que se dara a cualquier persona que cogiese a un esclavo. A esto se aadi un auto gubernamental que ordenaba presentar al Alcalde Provincial los esclavos aprendidos, y un arancel posterior del mismo Gobierno para las capturas realizadas en el medio rural.
La Junta de Gobierno del Consulado pidi a Arango que hiciera una representacin sobre el particular, junto con el Sndico Procurador General. Lo realizaron de inmediato y su
trabajo fue aceptado por varias juntas pblicas y privadas presididas por el Gobernador y el
Intendente, as como por los hacendados y el Cabildo habaneros, elevndose al Gobernador
y Capitn General el 26 de julio para su cumplimiento622. El Gobernador lo envi entonces al
monarca, que lo aprob el 23 de diciembre de 1796. En realidad era bastante anmalo que el
Consulado se hubiera tomado las atribuciones de hacer un reglamento de cimarronaje, pues
no le corresponda, pero la intervencin del Intendente, del Cabildo y del Gobernador, legalizaron la irregularidad, que cont luego con el beneplcito real.
El Reglamento se hizo en realidad para La Habana y sus trminos (aunque Arango hablaba frecuentemente de la Isla), y se extendi luego a toda la Isla por el Capitn General Conde
de Santa Clara el 14 de agosto de 1797, y posteriormente a Puerto Rico623, sirviendo de modelo para los posteriores del siglo XIX. Su ttulo exacto fue el de Reglamento y Arancel
para la captura de esclavos prfugos y cimarrones, pues constaba de las dos temticas
enunciadas; el Reglamento y el Arancel. El primero tena dos partes tituladas Que trata de
los apalencados y Que trata de los cimarrones simples. En cuanto al Arancel se divida
as mismo en otras dos: Negros apalencados y Cimarrones simples. A todo lo cual se
aadi otra ms que vers sobre las Penas contra los infractores de este Reglamento.
La primera parte del Reglamento, la relativa a los negros apalencados constaba de 18
artculos, que eran los siguientes:
01. Se llamaran negros apalencados a la reunin de estos en nmero de siete o ms,
cosa bastante aleatoria, como vemos, pues no se explicaba por qu seis negros huidos de sus amos no formaban palenque y siete s.
02. Los Capitanes Generales y dems Justicias de la Isla pondran el mayor cuidado
en la reduccin y escarmiento los apalencados, que pasaban as a ser competencia
militar y de la Justicia.
03. Antes de iniciar su reduccin se hara un censo o registro de los esclavos huidos, a
los que no se aplicara an el nombre de apalencados.
04. Dicho censo o registro sera hecho por el Contador del Real Consulado de la Isla.
05. Con objeto de tener actualizado el censo se obligaba a todos los hacendados, amos
de ingenios, cafetales, algodoneras y aileras a denunciar mensualmente al Conta622
623

A.G.I., Estado, 8, N.4


Daz Soler, p. 208.

MANUEL LUCENA SALMORAL

217

dor del Consulado los esclavos que se le hubieran huido, especificando lo relativo a
cada uno en una papeleta modelo Nmero 1, que se adjuntaba al Reglamento, y en
la que podan sealar noticias sobre la existencia de palenques.
06. La Contadura llevara el control de tales papeletas, anotando las haciendas que no
las hubiera cumplimentado.
07. Los hacendados haran informes semestrales (el 1 de enero y julio de cada ao) a la
Contadura de los esclavos que tenan dispersos, para que dicho organismo elaborara lo determinado por el artculo anterior.
08. Los Capitanes de Partido tenan igualmente la obligacin de avisar mensualmente a
la Contadura de las rancheras o palenques que hubiera en su distrito, as como de
mandar una relacin de los esclavos aprendidos durante el mes. Esta contabilidad se
imprimira anualmente, cuidando el Contador del Consulado de que se hicieran con
arreglo al modelo que se adjuntaba al Reglamento con el Nmero 2, que se repartira
a los citados Capitanes.
09. Los Sndicos de la Ciudad y los Cnsules examinaran mensualmente estas noticias
y propondran las medidas oportunas en el primer Cabildo y en la Junta de Gobierno
consular.
10. El Consulado anticipara de sus fondos, tras aprobarlo su Junta de Gobierno, los
gastos necesarios para las expediciones urgentes que hubiera que acometer contra
alguna ranchera o palenque. El Capitn de la expedicin llevara los esclavos aprendidos ante el mismo Consulado para que all se le pague lo que tuviere que haber,
y pueda el Consulado reintegrarse de todos sus suplementos.
11. Se segua respetando, naturalmente, el derecho de las Justicias Ordinarias y de la
Hermandad para reducir los palenques, con tal de que se hiciera con arreglo al arancel del Gobierno y de que informaran de los resultados de sus expediciones.
12. Tambin se respetaba el derecho de los Capitanes de Partido para atacar las rancheras
o palenques de su distrito, y se les obligaba a visitar mensualmente su distrito para
descubrir los cimarrones.
13. Era un artculo bastante singular, pues determinaba: No pueden dictarse reglas para
que en el momento del ataque se trate a los apalencados con dulzura y cristiandad,
pero pasado aquel, desarmado ya el esclavo, se prohbe maltratarle. Dejaba as libertad para matar los cimarrones durante el ataque, pero prohiba maltratarlos una vez reducidos.
14. Se supriman los procesos y costas sobre los delitos cometidos anteriormente por
los cimarrones, conforme a lo estipulado en la Ley 26, tt. 5, lib. 7 de la Recopilacin
de Indias.
15. Slo en casos de motn, salteamiento de caminos o de ladrones famosos se llevaran
los negros a la crcel, castigndose a sus cabecilla y entregndose los restantes a
sus amos respectivos. En caso de que stos no los reclamaran o no pagasen de
contado lo que deban por el arancel, se recurrira al Prior del Consulado, que mandara abonar lo adeudado y dispondra que, tomada razn en la Contadura, se pusieran los esclavos capturados en una obra pblica.
16. Todos los restantes apalencados que no fueran los citados reos de motn, salteamientos
de caminos o ladrones famosos, se entregaran a sus amos, o al Sr. Prior del Consulado, en los trminos y casos previstos en el artculo anterior.

218

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

17. Si algn propietario reclamara la propiedad de un esclavo enviado a las obras pblicas bastara con comprobar su posesin en el registro que existira en la Contadura
del Consulado; y si an as no pudiera verificarse bastara con recurrir a otro procedimiento sencillo, sin necesidad de pleito, teniendo consideracin con las circunstancias del reclamante, quien deba dar el recibo de recibir el esclavo, que quedara
en la Contadura del Consulado.
18. El Intendente de la Isla elegira anualmente un hacendado respetable entre los miembros del Ayuntamiento o del Consulado que hara la calificacin requerida, con cuya
orden y el correspondiente recibo del interesado quedara cubierta la Contadura del
Consulado, precedindose a entregar el esclavo reclamado.
La segunda parte del Reglamento, que trataba de los cimarrones simples, constaba de 10
artculos, cuyo contenido era el siguiente:
01. Se calificaban de cimarrones simples aquellos esclavos que se encontraran sin papeles de sus amos, mayorales o mayordomos, o con papeles que hubieran caducado
haca un mes a tres leguas de distancia de las haciendas de criar en que servan, o a
legua y media en las de labor.
02. Cualquier persona podra aprender cimarrones simples, cobrando la remuneracin
pertinente por su captura, excepto si fuera asalariado del amo del cimarrn.
03. Quien apresara un cimarrn deba entregarlo en un plazo mximo de 72 horas.
04. El capturador del cimarrn simple podra optar por entregarlo a su dueo, recibiendo
el recibo correspondiente.
05. Tambin podra optar por entregarlo a la Justicia o al Capitn de Partido ms inmediatos, quienes deberan recibirlo, entregando as mismo al capturador el correspondiente
recibo y quedando comprometidos a pagarle el premio por la captura, una vez que lo
hubieran recibido ellos.
06. El Capitn o las Justicias mantendran al esclavo capturado durante 10 das (alimentado y asistido), en la crcel o en un buen cepo.
07. Si durante ese perodo de estos 10 das apareciera su amo se le entregara, pagando
este los costos de la captura, alimentacin, etc. y dando el recibo competente.
08. Si en un plazo de 10 das no apareciera el amo, o no pagase el arancel previsto, se
llevara el cimarrn a la ciudad, donde la Contadura del Consulado abonara todos
los costos legales.
09. El cimarrn de que se trata en el artculo anterior sera entonces destinado a las obras
del Consulado o pblicas, donde permanecera hasta que lo reclamara su amo, quien
debera reintegrar entonces al Consulado los gastos efectuados. Mientras estuviera
al servicio de dicho Consulado no percibira jornales, pero tendra derecho a alimento y curacin.
10. Los cimarrones simples saldran de las obras pblicas cumpliendo los mismos requisitos que se exigan a los apalencados.
A continuacin venan los Aranceles de las capturas, divididos en dos partes; los correspondientes a los negros apalencados y a los cimarrones simples. No nos interesa referirlos aqu, ya que afectaban a los apresadores, y no a los apresados. Algunos aspectos impor-

MANUEL LUCENA SALMORAL

219

tantes eran que por ejemplo se suprimira el premio en caso de que los cimarrones del palenque hubieran muerto; que los esclavos capturados seran alimentados con un real diario y,
sobre todo, el artculo sptimo que aclaraba que la reunin de cuatro o cinco fugitivos no se
consideraba palenque porque a nadie puede causar el menor susto o cuidado, denominndose a sus integrantes como cimarrones simples.
En su parte final el Reglamento determinaba las penas contra los infractores del mismo,
de las que tampoco vamos a ocuparnos. Lo nico que vale resaltar de las mismas es que la
Justicia o Capitn de Partido no poda retener a un cimarrn capturado ms de diez das sin
devolverlo a su dueo y que se procedera judicialmente contra el rancheador que por ganar
la captura, quitase el papel, alterase la distancia o de cualquier manera le supusiese huido
sin que en realidad lo sea624.
El Reglamento y Arancel de Arango fueron muy bien recibidos por las autoridades y los
propietarios de esclavos cubanos y tuvo algunos aciertos indudables, como distinguir entre
los esclavos huidos, a los que llam cimarrones simples (para cuya reduccin no eran necesarias organizar grandes partidas armadas), y los apalencados; articular un sistema rpido y efectivo para capturar cimarrones; llevar un registro minucioso de los huidos (mediante informes y papeletas); evitar la picaresca existente por los rancheadores de usufructuar
el trabajo de los negros o entregarlos a quienes les interesaban; regularizar los aranceles de
cobro para dichos rancheadores; evitar pleitos innecesarios para los reclamos de los esclavos huidos y, sobre todo, haber puesto los fondos del Consulado como garanta de toda
operacin de captura de cimarrones, eliminando el mayor obstculo para el funcionamiento
del sistema represivo. Tal como seal el propio Arango en su exposicin del 7 de agosto
de 1796 por lo que toca al fondo ninguno ms a propsito para hacer estos suplementos
que el caudal del Consulado, pues previniendo la citada ley 20 que el Virrey, Presidente o
Audiencia reparta los gastos de cada expedicin en cinco partes, pagadera la una por Real
Hacienda, y las otras cuatro por los Mercaderes y dems interesados es claro que reuniendo el Consulado todos estos respetos debe ocurrirse a l por tales suplementos, conservndole el derecho de reintegro que establece la misma ley625. A partir del reglamento de
Arango proliferaron en las grandes antillas insulares los rancheadores, verdaderos cazadores de recompensas, que perseguan con saa a los temerosos esclavos huidos. El dibujo tantas veces impreso (de la Ilustracin Espaola y Americana) de un pobre negro asustado y escondido en la copa de una palmera a cuyo pie ladraban los perros, mientras se
acercaba a ella un rancheador con su arma, se convirti en usual de los paisajes cubano y
puertorriqueo.

5.3. El suplemento al reglamento


Al Reglamento y Arancel de Arango se le fueron aadiendo posteriormente algunas disposiciones, que integraron finalmente un suplemento al mismo, dado por el Conde de Santa
Clara el 1 de junio de 1798.
624
625

A.G.S., Secretara de Guerra, 6865, exp. 24.


A.G.S., Secretaria de Guerra, 6865, exp. 24.

220

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

La primera fue dada por el propio Conde de Santa Clara el 14 de agosto de 1797 extendiendo a toda la Isla el Reglamento hecho para La Habana, de lo que ya hemos hablado. La
segunda fue otra del mismo Capitn General de 16 de septiembre de 1797, comunicando a la
Junta del Consulado que poda nombrar un hacendado de conocido celo y probidad en
cada Partido para que vigilara el cumplimiento de dicho Reglamento y tomara, de acuerdo
con los respectivos jueces, las medidas ms oportunas y eficaces para la persecucin y
captura de los cimarrones. La tercera fue un oficio del Capitn General de 11 de septiembre
del mismo ao mandando publicar algunos artculos aadidos al Reglamento por sugerencia
de la Junta Consular. Eran cinco y de procedimiento a seguir con los cimarrones. El nico
que tiene cierto inters para nosotros fue el que estableci que los cimarrones capturados
fueran destinados en 24 horas a las obras pblicas o a las de particulares (si no hubiera de
las primeras), segn lo estipularan el Juez a cuya disposicin se hubiere puesto, el Sndico
Procurador y el encargado o diputado del Consulado. Caso de destinarse a obras particulares seran las ubicadas dentro del circuito del pueblo y sus arrabales, y el jornal que ganaran
sera ingresado en los fondos pblicos626.
El aumento del cimarronaje en Cuba oblig a crear depsitos para mantener en ellos los
capturados, hasta que podan entregarse a sus amos o se subastaban. El depsito de La
Habana se creo en 1800, el de Matanzas en 1821, los de Bayamo y Villa Clara en 1822, el de
Trinidad en 1837. En cuanto a la importancia de este cimarronaje cubano, baste decir que en
el perodo 1797-1815 se capturaron 15.971 cimarrones, segn la oficina de capturas de La
Habana, lo que dio un promedio de 863 por ao627.

6. LAS PRIMERAS VOCES SOBRE LA ABOLICIN DE LA ESCLAVITUD


Desde comienzos del siglo XIX la abolicin de la esclavitud empez a convertirse en un
problema permanente en todas las colonias espaolas. En favor de ella abogaron primero los
patriotas revolucionarios, pero luego tambin se sumaron los mismos espaoles, hasta formar una importante corriente de opinin durante dicha centuria. No vamos a recoger aqu los
numerosos decretos sobre la supresin de la esclavitud en las Repblicas Hispanoamericanas, muchos de ellos elaborados casi a mediados del siglo, pero s algunos de los primeros,
porque se dieron dentro del contexto colonial, cuando iniciaron su andadura independentista
sin haberla logrado plenamente.

6.1. Los decretos de los patriotas


La bandera abolicionista fue enarbolada pronto por los patriotas americanos, tanto por
considerar la esclavitud ignominiosa para Amrica, como por representar un signo del sistema de opresin monrquico. Miranda fue el precursor en Coro (1806), como en tantas otras

626
627

A.G.S., Secretara de Guerra, 6865, exp. 24.


La Rosa Corzo, Gabino: Los palenques en Cuba.... pp. 96-97.

MANUEL LUCENA SALMORAL

221

cosas en favor de libertad, pero pronto le siguieron otros muchos. En plena revolucin de
Hidalgo el Intendente don Jos Mara de Ansorena tuvo que cumplir la orden del caudillo
mexicano de publicar dicha abolicin mediante un bando dado el 19 de octubre de 1810:
prevengo a todos los dueos de esclavos y esclavas que luego, inmediatamente que llegue
a su noticia esta plausible orden superior, los pongan en libertad, otorgndoles las necesarias escrituras de la tal ahorra, con las inserciones acostumbradas, para que puedan tratar y
contratar, comparecer en juicio, otorgar testamentos, codicilos y ejecutar las dems cosas
que ejecutan y hacen las personas libres; y no lo haciendo as, los citados dueos de esclavos y esclavas sufran irremisiblemente la pena capital y confiscacin de todos sus bienes.
El bando aada que se prohiba en lo sucesivo comprar y vender esclavos628.
Lo mismo hizo Jos Mara Morelos en Aguacatillo el 17 de noviembre de 1810, cumpliendo igualmente rdenes de Hidalgo. El Bando de Morelos no slo suprimi la esclavitud, sino
tambin toda clase de discriminacin tnica entre los habitantes de Amrica: hago pblico
y notorio a todos los moradores de esta Amrica el establecimiento del nuevo gobierno por
el cual, a excepcin de los europeos, todos los dems avisamos no se nombren en calidades
de indios, mulatos, ni castas, sino todos generalmente americanos. Nadie pagar tributo, ni
habr esclavos en lo sucesivo, y todos los que los tengan, sus amos sern castigados629.
El propio Hidalgo decret la supresin de la esclavitud de su puo y letra en Guadalajara
el 6 de diciembre de 1810, junto con las gabelas y el papel sellado. Su orden fue corta y
tajante: Que todos los dueos de esclavos debern darles la libertad dentro del trmino de
diez das, so pena de muerte, la que se les aplicar por trasgresin de este artculo630. Durante la segunda dcada del siglo XIX el trabajo esclavista haba entrado adems en total
decadencia, siendo ya perceptible la conveniencia de transformarlo en trabajador asalariado,
como ha sealado Naveda para el caso mexicano631.
Las guerras independentistas perturbaron luego los ideales abolicionistas, con los que
se jug en uno y otro bando para utilizarlos como seuelo con el que poder conseguir soldados negros. Los realistas los necesitaron para combatir a sus antiguos amos y los republicanos para combatir la sujecin a la Corona y lograr la libertad. Todos les prometieron la
libertad (Boves, San Martn), si se enrolaban en sus filas. Curiosa en extremo fue la, llammosla
prudente resolucin del Cabildo de Caracas del 14 de febrero de 1814, que lleg a desestimar el proyecto del Gobernador militar de encuadrar 300 esclavos (a los que no se ofreci
la libertad) en el ejrcito de la Victoria, porque Bolvar haba desaprobado la actuacin de
Boves quien se resolvi a usar de algunos esclavos, convidndolos a que se incorporaran
en nuestro ejrcito bajo la promesa de la libertad, as como por el peligro de que los dems
esclavos, acaso creyendo que sus compaeros que marchan al ejrcito van a obtener su
libertad, aspiren a esto mismo, y de aqu se disgusten y piensen en ir a buscar el ofrecimiento a casa del enemigo632. Hubo, sin embargo, alguno casos de verdadera transparencia
poltica, como el de Morelos en Chilpancingo, que decret la libertad (5 de octubre de 1813)
de los esclavos existentes en el territorio dominado por los revolucionarios: mando que los
628

Historia documental de Mxico, t. II, pp. 47-48.


Historia documental de Mxico, t. II, pp. 55-56.
630
Historia documental de Mxico, t. II, pp. 49-50.
631
Naveda, Adriana: Mecanismos para la compra..., p. 97.
632
Cabildo de Caracas, t. II, pp. 301-302.
629

222

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

intendentes de provincia y dems magistrados velen sobre que se pongan en libertad a cuantos
esclavos hayan quedado, y previniendo adems a los jueces que no esclavicen a los hijos
de los pueblos con servicios personales, que slo deben a la nacin y soberana, y no al
individuo como a tal633. Lamentablemente no todos los patriotas tuvieron una idea tan clara
del problema. En favor de una abolicin parcial se mostr San Martn en su decreto de 12 de
agosto de 1821, dado en Lima, por el cual liber de la esclavitud a quienes hubieran nacido en
Per despus del 28 de julio de 1821: Todos los hijos de esclavos que hayan nacido y nacieren
en el territorio del Per desde el 28 de julio del presente ao en que se declar su Independencia, comprendindose los Departamentos que se hallen ocupados por las fuerzas enemigas, y
pertenecen a este Estado, sern libres y gozarn de los mismos derechos que el resto de los
Ciudadanos Peruanos, sirviendo las partidas de bautismo existentes para garantizar dicha libertad634. Edgar Montiel ha sealado que esta libertad se vio opacada por la obligacin impuesta a los libertos de servir hasta los 25 aos, por lo que la verdadera libertad de los esclavos no culmin hasta la abolicin de la esclavitud por Ramn Castilla en 1855635.
No vamos a recoger aqu la legislacin abolicionista en los territorios hispanoamericanos
independizados, pues la temtica se sale de nuestro marco de estudio, como sabemos, pero
vale la pena anotar que el proceso se inicio desde la segunda dcada del siglo XIX636 y que
tuvo que superar, tambin, la desmedida pretensin de los dueos de hombres por perpetuar
su explotacin637.

6.2. Los abolicionistas de la Regencia y de Las Cortes de Cdiz


Tambin abrazaron el abolicionismo parcial, al menos el de la trata, muchos de los ilustrados progresistas espaoles, que militaran luego en el bando liberal. Su voz se hizo sentir
sobre todo durante la crisis dinstica espaola en la Junta Central, en la Regencia y en las
Cortes de Cdiz.
Figura pionera de la Junta Central Suprema fue don Estban Fernndez de Len, que
actu como su Contador para las dos Amricas. Colaborador de la poltica comercial del
ministro de Hacienda Francisco de Saavedra, elabor un informe sobre el particular el 22 de
enero de 1810, en vsperas de emprender la huida de Sevilla a Cdiz con toda la Junta Suprema. Una vez en Cdiz, Fernndez de Len fue nombrado miembro del Consejo de Regencia
el 29 de enero de 1810. Sustituido luego por Miguel Lardizbal pas a la categora de Consejero de Estado. Fue por tanto un hombre de la confianza de la Junta Central y de la Regencia y su informe puede considerarse como representativo de una importante corriente de
opinin sobre la poltica esclavista en dichas instituciones. Dicho informe se hizo para contestar una solicitud formulada el 19 de junio de 1809 por el Capitn General y el Intendente
de Venezuela sobre la necesidad de importar esclavos, y lograr la exencin de impuestos

633

De la Torre, doc. nm. 72.


Gaceta del Gobierno de Lima Independiente, nm. 12, Lima, 18 de agosto de 1821, p. 54.
635
Montiel, Edgar: Negros en Per..., p. 226.
636
Castellano Senz, pp. 55-157.
637
Rosal, pp. 166-169.
634

MANUEL LUCENA SALMORAL

223

para la exportacin de caf, ail, algodn y azcar, y para la importacin de mquinas herramientas y tiles para la agricultura638. Fernndez de Len conoca bien todos estos problemas, pues haba sido Intendente de Venezuela. De su amplio informe slo nos interesa lo
relativo a la importacin de esclavos, obviamente. Empez afirmando que tal negocio era
horroroso a primera vista, tanto por los naturales sentimientos de humanidad, como por los
sagrados principios del Evangelio (motivo que a los ingleses y norteamericanos ha obligado
a desistir de este comercio), pero que haba ofrecido ciertas ventajas como la de transformar a los negros volvindolos hombres civilizados de brbaros salvajes, y cristianos catlicos de obcecados idlatras, mxime con los que se haban llevado a los dominios espaoles, que haban gozado de las ms benficas providencias para el buen trato y prudente
instruccin de los miserables esclavos, dadas por los reyes. Esta trata la consideraba beneficiosa, si se realizaba dentro del plan que tena proyectado y que consista en limitar la
esclavitud a un tiempo determinado de servicio personal o a la procreacin de cierto nmero
de hijos (desconocemos totalmente dicho plan). Pese a esto consideraba improcedente introducir ms bozales en Venezuela, a la vista de lo ocurrido en Guarico, de las ofertas de
libertad hechas por Miranda a los esclavos y los derechos de blancos a todas las castas de
pardos, y de que los franceses haran lo mismo para tentar la fidelidad de la Amrica,
motivos por los cuales consideraba sumamente peligrosa la introduccin de nuevos esclavos, quienes mientras no tengan esperanza de llegar a ser libres por algn medio legtimo y
general se considerarn y sern efectivamente enemigos natos de los espaoles, as como
tambin lo eran los pardos libres mientras no consiguieran las prerrogativas de los blancos. Aadi que podran solucionarse los problemas de falta de brazos que padeca la agricultura venezolana utilizndose apropiadamente los existentes, los de las castas, y los de los
esclavos criollos que fueran naciendo. La solucin no era seguir importando bozales (muchos de los cuales moran adems al aclimatarse al pas), sino en aprovechar los brazos de
la clase inferior de sus naturales, quienes estn hoy sumergidos en el ocio, la indolencia y
los vicios, porque se creen exentos de los trabajos ms importantes, y acaso nicos, necesarios al hombre, concluyendo en algunas frmulas eficaces para remediarlo como hacer un
Reglamento rural en que se arreglen los trabajos del campo y sus jornales, y se tomen
medidas para que no se permita que los jornaleros y trabajadores del campo permanezcan
ociosos en los pueblos en los das feriados o de trabajo. Esto sera ms efectivo que importar bozales, que no haran otra cosa que multiplicar al infinito los gremios de pardos y otras
castas, que nicamente se dedican a las artes mecnicas y oficios de barberos, peluqueros
y otros, en nmero muy superior y desproporcionado a la poblacin639.
La representacin de Fernndez de Len no se hizo contra la esclavitud, que aceptaba de
hecho, sino precisamente contra la trata y concretamente contra la libertad de trata, que
consideraba horrorosa y opuesta a los sentimientos de humanidad. Era partidario de sustituirla por una trata condicionada a que el esclavo lograse su manumisin en algunos aos
y con el propsito de procrear esclavos.

638
Lucena Salmoral, Manuel: Caractersticas del comercio exterior de la provincia de Caracas durante
el sexenio revolucionario (1807-1812),Instituto de Estudios Fiscales, Madrid, 1990, pp. 389-436.
639
Real Academia de la Historia, Coleccin de Manuscritos sobre cosas de Amrica, 9/1920, t. 4, pp.
272-279v.

224

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Ms radical fue Jos Miguel Guridi Alcocer, diputado mexicano en las Cortes de Cdiz
que present el 26 de marzo de 1811 en dicha institucin un proyecto moderado de abolicin
de la esclavitud mediante la supresin de la trata y la ley de libertad de vientres. Guridi expres claramente su idea de que la esclavitud deba suprimirse por ser contraria al derecho
natural, estando ya proscrita an por las leyes civiles de las naciones cultas, pugnando con
las mximas liberales de nuestro actual Gobierno, siendo impoltica y desastrosa, de que tenemos funestos y recientes ejemplos, pero no quiso proponer abiertamente su anulacin
para no despertar el rechazo absoluto de los diputados esclavistas, que clamaran por no
perjudicar en sus intereses a los actuales dueos de esclavos. Se limit por ello a sugerir
una abolicin progresiva, mediante ocho puntos, que fueron los siguientes:
1. Se prohiba el comercio de esclavos. Nadie podra comprarlos ni venderlos bajo pena
de perder el dinero empleado en la transaccin y dando la libertad de los esclavos as
negociados.
2. Los esclavos existentes seguiran en su condicin servil, pero aliviada como se anotara ms adelante, hasta que lograsen su libertad.
3. Los hijos de los esclavos seran libres (lo que reduca la esclavitud a una generacin).
4. Los esclavos seran tratados como los criados libres, si bien no podran cambiar de
amo.
5. Los esclavos ganaran un salario proporcional a su trabajo y aptitud. La justicia territorial fijara dicho salario, que sera menor que el de los libres.
6. Siempre que el esclavo pudiera pagar a su amo el precio por el que lo compr obtendra su libertad.
7. Si el esclavo se hubiera depreciado por haberse inutilizado o envejecido, se le rebajara dicho valor al comprar su libertad, pero si se hubiera apreciado no abonara al amo
ms de lo que pago por l.
8. Si el esclavo quedara inutilizado de trabajar por enfermedad o por su edad avanzada
dejara de ganar salario, pero el amo tendra la obligacin de mantenerlo durante la
inhabilidad o vitaliciamente.
El proyecto de Guridi sera el que en definitiva seguira la Corona espaola medio siglo
despus, pues tena la ventaja de plantear una situacin transitoria en la que la institucin
podra pervivir durante una generacin ms.
Al mes siguiente elev su voz en las Cortes de Cdiz el diputado asturiano Agustn de
Argelles pidiendo igualmente la abolicin del trfico de esclavos. Lo hizo con vehemencia
el 1 de abril de 1811, aadiendo que una vez suprimida el Congreso deba comunicarse urgentemente con el Gobierno britnico para colaborar con el mismo en la filantrpica medida
dada con el bill de abolicin de dicho comercio640.
El gran debate sobre la esclavitud se celebr en las Cortes el 2 de abril de 1811 y qued
recogido en su Diario de Sesiones641. Participaron en el mismo los diputados don Agustn de
Argelles, don Miguel Guridi Alcocer, representante de Mxico y don Andrs de Juregui de
640
Cortes de Cdiz, vol. I, pp. 65-66 y 52; Prez-Cisneros, pp. 43-45. Con algunas modificaciones de
redaccin est publicado tambin en El Abolicionista, Madrid, 15 de noviembre de 1872, pp. 28-29.
641
Diario de Sesiones de las Cortes Generales y Extraordinarias, sesin del da 2 de abril de 1811, pp.
809-813.

MANUEL LUCENA SALMORAL

225

Cuba. El primero defendi la supresin de la trata, el segundo la abolicin de la esclavitud y


el tercero el sostenimiento de ambas cosas, aunque abog por el reconocimiento de las castas como ciudadanos para efectos de su representacin en Cortes, siguiendo el informe que
le haba enviado el Ayuntamiento de La Habana con sus dos propuestas esenciales; la igualdad de todos los representantes y la libertad de comercio para la isla642. Los diputados espaoles comprendieron lo polmico del tema y convinieron en la necesidad de postergar la
discusin del tema. Todo qued en nombrar una Comisin (11 de abril del mismo ao) para
que elaborase un informe sobre la Trata643. Posteriormente el Ayuntamiento, el Consulado y
la Sociedad Patritica de La Habana encargaron a Arango y Parreo una representacin a las
Cortes, que se hizo el 20 de julio de 1811 con motivo de las proposiciones hechas por D.
Jos Guridi Alcocer y D. Agustn de Argelles sobre el trfico y esclavitud de los negros y
que contiene los argumentos ms reacios en defensa de la continuidad de la trata, como es
bien sabido644. Nuevamente se abord el problema de la abolicin en las Cortes de Cdiz del
13 de agosto de 1813, con un violento discurso de Antilln, que fue respondido por Arango
y Parreo645.
La posicin peninsular ms radical contra la esclavitud y la trata fue sin embargo la del
precursor Isidoro de Antilln, que la haba expresado el 2 de abril de 1802 en la Academia
Matritense de Derecho Espaol Publico mediante una conferencia, impresa luego en Mallorca el 2 de abril de 1811646, precisamente para que coincidiera con el debate de las Cortes.
Antilln present su tesis en las Cortes de la isla de Len el 13 de agosto de 1813 dentro de
una disertacin sobre la libertad del individuo, instruccin y enseanza publica, y prohibicin de castigos corporales que le origin muchos enemigos y hasta una agresin personal.
Perseguido y condenado a muerte, fue conducido a Zaragoza para ejecutarlo, muriendo durante el viaje en Santa Eulalia el ao 1814647. Ese mismo ao public Blanco White en Londres su conocido Bosquexo del comercio en esclavos y reflexiones sobre este trfico, considerado moral, poltica y cristianamente648, en el que atac duramente el trfico negrero.
Si las Cortes de Cdiz hubieran aprobado la abolicin de la esclavitud, habran evitado el
sufrimiento a varios cientos de miles de afroamericanos y a Espaa el bochorno de transformarse en uno de los ltimos pases esclavistas. Nada hizo, sin embargo. Ni siquiera suprimieron la trata, que seguira legalmente hasta 1820 e ilegalmente hasta mediados de siglo.

642

Navarro Garca, Luis: La Independencia..., p. 1991.


Martnez Carreras, p. 68.
644
Arango y Parreo, Don Francisco de: Obras de..., t. II, pp. 145-187.
645
Armario Snchez, p. 379.
646
La conferencia esta recogida en Vila Vilar, Enriqueta: Los abolicionistas..., pp. 33-37.
647
Vila Vilar, Enriqueta: Los abolicionistas..., p. 17
648
Blanco White, Jos Maria: Bosquexo del comercio en esclavos y reflexiones sobre este trfico,
considerado moral, poltica y cristianamente, London, 1814.
643

CAPTULO VII: LA ESCLAVITUD CUBANA Y


PUERTORRIQUEA HASTA SU ABOLICIN (1820-1886)

El ltimo perodo de esclavitud colonial cubre los 66 aos transcurridos entre la supresin
legal del trfico negrero por Espaa y la abolicin de la institucin esclavista y estuvo imbuido principalmente de las normativas que fueron aproximndose lenta y progresivamente
hacia dicha extincin, como la prohibicin de la trata, la libertad de vientres, la primera libertad
de los esclavos puertorriqueos, el patronato, etc.). El proceso fue muy largo y empez durante
la guerra independentista de la Amrica Continental, cuando la Corona trat de establecer un
cortafuego contra las ideas revolucionarias, que fueron imponindose en toda la Amrica espaola. A partir de 1825 el nico cortafuego fue el mar, que actu de frontera para sostener el
esclavismo en las islas de Cuba y Puerto Rico, condenadas por Espaa a ser el ltimo albergue
esclavista. All se atrincher la oligarqua de los dueos de hombres dispuesta a resistir todo lo
posible (hasta que las frmulas productivas de mercado hicieron desechable el mtodo
esclavista). All quedaron atrapados tambin varios cientos de miles de esclavos a los que les
toc la desgracia de soportar los estertores de la inhumana y anacrnica institucin. El proceso
termin como sabemos en vsperas de la guerra hispano-norteamericana, que liquid los restos
del colonialismo espaol, traspasado a la nueva potencia, que recibira el testigo de dominar al
mundo durante el siglo XX. La esclavitud espaola en Amrica dur as casi lo mismo que su
dominacin, resultando imposible concebirlas por separado.

1. EL FIN DE LA TRATA
Aunque la trata debi abolirse legalmente en 1820, subsisti hasta 1866, aunque dividida en
dos etapas bien diferenciadas: La trata consentida (1820-1845) y la trata reprimida (1845-1866).
A partir de este ltimo ao quedaron algunos casos aislados, que desaparecieron finalmente.

1.1. La etapa de trata ilegal consentida


Por el Tratado del 23 de septiembre de 1817 y la cdula de 19 de diciembre del mismo ao,
vistas en el captulo anterior, el trfico de esclavos deba cesar legalmente en las colonias

228

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

espaolas el 30 de mayo de 1820, pero ocurri todo lo contrario. Se abri un perodo de


enorme trata ilegal, pero consentida por la Corona espaola, que haba considerado el
tratado de 1817 como una especie de imposicin internacional, y principalmente inglesa. Las
dos islas antillanas, Cuba y Puerto Rico, recibieron entonces sus mayores contingentes de
esclavos de toda su historia. En la segunda de ellas no hay datos contrastados sobre el
crecimiento de su poblacin esclava hasta los censos de los aos setenta, cuando su disminucin, a causa de la gran mortandad, era ya un hecho, pero debi rondar los 50.000 hacia
1842649. La Sociedad Abolicionista Espaola calcul que haban bajado a 43.361 en 1868 y a
32.903 en 1871650. Su gobernador don Miguel de la Torre prodig las licencias de importacin
entre los negreros proscritos, que llevaron generosamente sus cargas de esclavos a Puerto
Rico. El primer Cnsul francs en Puerto Rico, Auguste Mahelin, denunci que durante el
segundo semestre de 1825 haban entrado en la Isla ms de 6.000 esclavos651. No procedan
de frica, pero s de otras colonias europeas en Amrica, como San Bartolom, San Thomas
y las Antillas francesas. El historiador Pic ha sealado: Aunque mediante el Tratado con
Gran Bretaa, desde el 30 de mayo de 1820 Espaa haba prometido suspender la importacin legal de esclavos, nunca llegaron tantos esclavos de frica y de las Antillas vecinas a
Puerto Rico como en los diecisiete aos subsiguientes652.
En Cuba tenemos mayor informacin. Humboldt dio la siguiente evolucin de su poblacin:
EVOLUCIN DE LA POBLACIN CUBANA, SEGN HUMBOLDT653
Aos

Blancos

Esclavos

Libres

Total

1817

239.830

199.145

114.058

53.933

1827

311.051

286.942

106.494

704.487

1841

418.291

436.495

152.8381

007.624

1846

425.767

323.759

149.226

898.752

Aunque los datos de Humboldt tienen una fiabilidad relativa ponen de manifiesto que la
poblacin esclava haba crecido el 83,9% en los 20 aos posteriores al Tratado de abolicin
de 1817. De 1841 existe un censo, que dio 1.000.524 habitantes, distribuidos en 418.291 blancos, 152.838 libres y 436.495 esclavos654. Estos ltimos eran, por consiguiente, el 43,6% de la
poblacin, un dato muy parecido al de Humboldt del 43,32%. Cuba alcanz as en 1841-42 el
mximo absoluto de esclavos de toda su Historia, y mayoritariamente varones, ya que los

64

El Abolicionista, ao I, nm. 1, 1 de octubre de 1872.


El proceso abolicionista..., vol. II, pp. 180-182.
651
Morales Carrin, p. 33.
652
Pic, p. 167.
653
Humboldt, p. 177.
654
Boletn Oficial de Hacienda. La Propaganda Literaria, La Habana, 1881, t.I, p. 461.
650

229

MANUEL LUCENA SALMORAL

propietarios seguan considerando poco ventajosa la adquisicin de mujeres655. En realidad


el nmero de esclavos deba haber disminuido mucho desde 1820, ya que este grupo sufra
una enorme mortandad; el esclavo viva entre 15 y 20 aos en su triste condicin de cautiverio. Prez de la Riva dio datos escandalosos, pues estim la introduccin clandestina de
esclavos en Cuba entre 1830 y 1841 en 217.200 esclavos, calculando que el total de los existentes en 1841 deba ser de 583.800656. Como el censo de dicho ao fue 436.495, quiere decir,
que haba desaparecido el 252% de ellos. Naturalmente tambin son clculos de una fiabilidad relativa, pues es imposible valorar realmente la introduccin ilegal, que origina grandes
discrepancias. Los clculos britnicos, por ejemplo, la cifraban entre 1821 y 1842 en 244.473
esclavos, segn la estimacin que ha efectuado Alonso lvarez siguiendo los informes de
los cnsules y comisionados britnicos en Cuba657, que se daban a conocer regularmente en
los Parlamentary Papers:

NMERO DE ESCLAVOS ILEGALES INGRESADOS EN CUBA DURANTE EL


PERODO 1821-1842, SEGN LA ESTIMACIN DE ALONSO LVAREZ
Aos

Esclavos

Aos

Esclavos

1821

3.682

1832

11.996

1822

2.820

1833

12.250

1823

1.535

1834

13.390

1824

5.370

1835

21.456

1825

10.615

1836

19.503

1826

2.543

1837

17.318

1827

3.602

1838

20.899

1828

10.523

1839

18.882

1829

11.872

1840

15.187

1830

12.980

1841

11.149

1831

12.927

1842

Suma total de esclavos ilegales:

03.974
244.473

Los 244.473 esclavos significaban 11.112 esclavos anuales. En los diez aos transcurridos
entre 1843 y 1852 entraron en Cuba otros 43.300ms, lo que baj el promedio a 4.330. Pero dejando el terreno de las precisiones demogrficas, lo que aqu nos interesa resaltar es que la trata ilegal consentida se haba disparado efectivamente, gracias a la aquiescencia espaola.

655

Alexandrnkov, p. 256.
Prez de la Riva, pp. 129-130.
657
Alonso Alvarez, p. 8.
656

230

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

En cuanto a la legislacin sobre la trata es escasa, obviamente, ya que la Corona tena


poco que legislar, salvo cumplir el tratado firmado, a lo que no estaba dispuesta. Tampoco
fue muy prolija la otorgada por las autoridades indianas, pues bastante tenan con evitar que
los representantes ingleses se enterasen de sus maniobras fraudulentas. En la legislacin
real destac el artculo aadido el 10 de diciembre de 1822 al tratado entre Espaa y el Reino
Unido para la abolicin del trfico de esclavos, que fue el relativo a la posibilidad de que los
buques de guerra espaoles e ingleses que tuvieran alguna prueba de que un buque negrero
hubiera desembarcado negros precipitadamente en la costa, para evitar su inspeccin, podra ser detenido y condenado, pues la experiencia haba demostrado que se estaba operando de dicha forma658.
En la legislacin indiana cabe resaltar que el bando dado por el Capitn General de Cuba
el 8 de octubre de 1829, prohibiendo introducir en la Isla esclavos procedentes de Costa
Firme y de las Colonias extranjeras, que volvi a reiterarse el 28 de julio de 1832, el 3 de
enero de 1835 y en 1842659.

A) OTRO TRATADO CONTRA LA TRATA: EL PROBLEMA DE LOS EMANCIPADOS


El sostenimiento del trfico se volvi ms difcil a partir de 1833, cuando Inglaterra decret la abolicin de la esclavitud. La muerte de Fernando VII inclin a su viuda Mara Cristina
hacia la Gran Bretaa y se apresur a firmar con Londres el segundo tratado para la abolicin del trfico de esclavos: 28 de junio de 1835660. En su prlogo se anotaba que se trataba
de un nuevo convenio para hacer ms eficaces los medios de suprimir el trfico de esclavos, segn el espritu del Tratado celebrado el 23 de septiembre del ao de 1817, aunque
no se mencionaba la razn por la que careca de vigencia. Lo firmaron los plenipotenciarios
don Francisco de Paula Martnez de la Rosa y el embajador ingls George Villiers. Constaba
de 15 artculos y tres anejos y perfeccionaban el tratado anterior. El artculo primero declaraba nuevamente por parte de Espaa, que el trfico de esclavos queda, de hoy en adelante,
total y definitivamente abolido en todas las partes del mundo. El segundo dio una moratoria de dos meses para que cesara el trfico ilegal. Los restantes artculos dispusieron los
castigos para capitanes, maestres y tripulaciones de los buques negreros, el registro de los
mismos, las indemnizaciones, la creacin de tribunales mixtos de justicia, el derecho a revisar
mercantes sospechosos, etc. La revisin del tratado demuestra que la trata deba ser peor
que antao, pues los pobres esclavos eran escondidos en sitios inmundos para que no fueran descubiertos. As por ejemplo se consideraba sospechoso el buque que tena escotillas
con redes abiertas; excesivas separaciones o divisiones en la bodega o sobre cubierta; tablones de repuesto o postizos preparados para formar una segunda cubierta o entrepuente
para esclavos; cadenas, grillos y manillas; una cantidad excesiva de agua para consumo de

658

Brit. Libr., British and Foreign State Papers, vol. X: 1822-23, pp. 87-88; Prez-Cisneros, pp. 58-59.
Zamora, t. 3, p. 141.
660
Tratado (segundo) entre Espaa y el Reino Unido para la abolicin del trfico de esclavos, firmado en Madrid el 28 de junio de 1835. Cantillo, pp. 857-867; Zamora, t. 3, pp. 115-124; Prez-Cisneros,
pp. 60-82.
659

MANUEL LUCENA SALMORAL

231

la tripulacin: un nmero excesivo de calderas de rancho; una cantidad desproporcionada


de arroz, de harina yuca o de maz, etc.
Los anejos al Tratado fueron tres, como indicamos: El primero sobre las Instrucciones
para los buques de las reales armadas de Inglaterra y Espaa destinados a impedir el
trfico de esclavos, el segundo sobre el Reglamento para los tribunales mixtos de justicia
que han de residir en la costa de frica y en una de las posesiones coloniales de S.M.C. y
el tercero sobre Reglamento para el buen trato de los negros emancipados.
El cumplimiento del nuevo Tratado origin un gran problema con los emancipados, que
haban nacido en virtud del tratado anterior, como indicamos. Los primeros emancipados
aparecieron por generacin espontnea en diciembre de 1824, cuando fue aprendido el bergantn Relmpago con 150 esclavos, a los que se les entreg el certificado correspondiente y se les deposit en un casero prximo a la Habana, para que no se mezclaran con otros
negros. Posteriormente y hasta 1834 fueron capturados otros 5.653 esclavos ilegales igualmente declarados emancipados661. La primera respuesta de las autoridades habaneras (Ayuntamiento e Intendencia) fue sacar a los emancipados de la isla, llevndolos a otros lugares
(Espaa inclusive) o a la propia frica. Se trat por ello de modificar el artculo VII del Tratado de 1817 y se negoci enviarlos a Sierra Leona y a Trinidad. Esta isla recibi pequeos
cupos de emancipados, enviados incluso con gasto para la Real Hacienda.
Pero el verdadero problema de los emancipados no fueron los 5.803 que hubo en Cuba
hasta 1834, sino los que fueron surgiendo luego en virtud del cumplimiento del nuevo Tratado de 1835 (entre dicho ao 1835 y 1864 se capturaron un total de 20.094 ilegales frente a
una entrada de 387.216 importados legalmente662), en el que previsoramente se haba incluido un anejo con el Reglamento para el buen trato de los negros emancipados. Constaba de ocho artculos, el ms importante de los cuales era el cuarto, en que se indicaba que
si el buque negrero fuera capturado por un crucero espaol, los esclavos que transportaba
se entregaran a las autoridades espaolas donde hubiera tribunales mixtos, y que el Gobierno espaol quedaba obligado a que fueran tratados con arreglo a los reglamentos ltimamente promulgados en La Habana y vigentes en la actualidad sobre el trato de los libertos,
o a los que en lo sucesivo puedan adoptarse, y los cuales tienen y debern tener siempre
por benfico objeto el promover y el asegurar franca y lealmente a los negros emancipados
la conservacin de la libertad adquirida, el buen trato, el conocimiento de los dogmas de la
religin cristiana y de la moral, la civilizacin y la instruccin suficiente en los oficios mecnicos, para que dichos negros emancipados se hallen en estado de mantenerse por si mismos, sea como artesanos, menestrales o criados de servicio.
El resto del articulado determinaba que los emancipados fueran bien tratados (artculo
1); que los esclavos encontrados en un buque negrero fueran entregados al Gobierno al
que perteneciera el crucero que lo hubiera capturado (articulo 2); que si el crucero fuera
ingls, tales negros seran tratados con arreglo al rgimen de los negros emancipados (artculo 3); que la Secretara del Capitn General o gobernador del punto de los dominios de la

661
En 1824 llegaron los 150 esclavos citados, a los que se sumaron posteriormente 658 en 1826, 1014
en 1828, 878 en 1829, 292 en 1830, 966 en 1832, 1290 en 1833, y 555 en 1844. Roldn, nota 19 de
la p. 567.
662
Iglesias Garca, Fe: En torno a la abolicin..., p. 75.

232

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Reina de Espaa, en donde residiera la comisin mixta, existiera un registro de todos los
negros emancipados y de las embarcaciones en que haban sido apresados (artculo 5); que
el Gobernador o Capitn General donde residiera el tribunal mixto entregara al mismo cada
seis meses un estado general de los emancipados, donde constasen los que haban ingresado sus fallecimientos, las mejoras de su condicin y los progresos de su enseanza, as
religiosa y moral, como industrial (artculo 6); que las coronas inglesa y espaola buscaran nuevas medidas eficaces para mejorar la suerte de los emancipados (articulo 7); y que
este anexo sera parte integrante del Tratado firmado (artculo 8)663.
El emancipado era as entregado a personas o corporaciones para que le ensearan a
ser un hombre libre (cosa que deba aprenderse, mientras que por lo visto lo de ser esclavo
estaba al alcance de cualquiera), pagando dicha enseanza con sus servicios laborales temporales: cinco aos si era adulto y 7 si era menor o madres de un hijo imposibilitado de
trabajar. Este plazo poda prolongarse tres aos ms, en caso de necesidad (casi siempre
era necesario). Despus de este tiempo los emancipados estaban listos para integrarse en
la sociedad donde vivan y en categora de hombres libres. Dejando aparte el tema del aprendizaje para ser libre, resulta evidente que dicho perodo de prueba era utilizado para usufructuar un trabajo que poco difera del esclavo, y cada vez menos. El acceso de los emancipados a la total libertad fue adems bloqueado por las autoridades espaolas, que no
podan abrir semejante brecha en el sistema esclavista664. Consoladoramente pensaron que
los emancipados no seran muchos, pues los espaoles no tenan cruceros dedicados a
perseguir los buques esclavistas y los que capturaran los ingleses seran llevados a sus
dominios, en virtud del Tratado de 1835, pero estaban tambin los esclavos descubiertos
en el momento de desembarcar, que fueron bastantes, y que se convirtieron en emancipados en las colonias espaolas.
La situacin de los emancipados empeor a partir de la llegada del Capitn General Tacn (1834), quien con el pretexto de evitar el peligro de insurreccin que representaba su
presencia en La Habana, se dedic a consignarlos a propietarios del medio rural, donde fueron asimilados a los esclavos en los trabajos de los cafetales e ingenios. Incluso se les venda prcticamente, pues se cobraba por dichas consignaciones, enmascarando a veces estas operaciones con supuestos donativos entregados por tales propietarios para las obras
pblicas. Este donativo al Gobierno vari de 6 y 9 onzas al principio y luego 7 onzas por
varn y 5 por hembra cada dos aos.
De todas formas el celo de las autoridades insulares por perseguir la trata ilegal no deba
ser ejemplar, pues la Reina dio una orden al Gobernador de Cuba el 2 de noviembre de 1838
pidindole reprimirla. La Reina le aconsej que dedique el ms eficaz celo a dictar las medidas convenientes a impedir este funesto contrabando, haciendo que las autoridades locales
persigan con mano fuerte a los que se empleen en l, y sujetando a los perpetradores a los
tribunales competentes, para su ejemplar castigo665.
Los emancipados tuvieron una situacin laboral y vital peor que la de los esclavos, como
veremos en 1855, cuando se dio el Reglamento de emancipados, para tutelar su mano de obra.

663

Cantillo, pp. 857-867; Zamora, t. 3, pp. 115-124; Prez-Cisneros, pp. 60-82.


Roldan, pp. 595-597
665
Zamora, t. 3, pp. 127-128.
664

MANUEL LUCENA SALMORAL

233

B) LA IGLESIA CONDENA AL FIN LA TRATA


Gregorio XVI se decidi a poner fin a la ambigua postura de la Iglesia, que haba callado
durante siglos ante el inhumano trfico de esclavos, poniendo de relieve que aunque la esclavitud se haba dulcificado gracias a la Fe, sin embargo lo practicaban los cristianos
quienes vergonzosamente cegados por el deseo de una ganancia srdida, no vacilaron en
reducir a la esclavitud en tierras remotas a los indios, a los negros y a otras desventuradas
razas666.
El Papa se encontr en la incmoda postura de explicar el silencio de sus antecesores
sobre el particular y tuvo que recurrir a las letras apostlicas de Paulo III del 29 de mayo de
1537, remitidas al cardenal Arzobispo de Toledo, selladas con el sello del Pescador (Haca
300 aos que Roma haba enmudecido frente a la trata en las colonias espaolas y ms an
en las portuguesas!), y a otras letras de Urbano VIII de 22 de abril de 1639 dirigidas al
colector de los derechos de la Cmara Apostlica en Portugal contra los que se atreven a
reducir a la esclavitud a los habitantes de la India occidental o meridional, venderlos, comprarlos, cambiarlos, regalarlos, separarlos de sus mujeres y de sus hijos, despojarlos de sus
bienes, llevarlos o enviarlos a reinos extranjeros, o privarles de cualquier modo de su libertad, retenerlos en la servidumbre o bien prestar auxilio, ayuda y favor a los que tales cosas
hacen, bajo cualquier causa o pretexto, o predicar y ensear que esto es lcito, y finalmente
recurriendo al siglo anterior en el cual Benedicto XIV haba renovado estas prescripciones
a los obispos del Brasil y de algunas otras regiones en 20 de diciembre de 1741.
Tambin se vio precisado a explicar que la donacin de Po II de Guinea a los portugueses en sus letras apostlicas en 7 de octubre de 1462 al obispo de Ruvo, haba censurado ya
la conducta de los cristianos que reducan a los nefitos a la esclavitud, y que recientemente Po VII haba puesto sus buenos oficios cerca de los hombres poderosos para hacer
que cesase enteramente el trfico de negros entre los cristianos.
El balance no era muy positivo, como vemos, pero Gregorio XVI tuvo la valenta de afrontar
el tema con los cardenales de la Santa Iglesia Romana, reunidos en Consistorio determinando en virtud de su autoridad apostlica que advertimos y amonestamos con la fuerza
del Seor a todos los cristianos de cualquiera clase y condicin que fueren, y les prohibimos
que ninguno sea osado en adelante a molestar injustamente a los indios, a los negros o a
otros hombres, sean los que fueren, despojarles de sus bienes, o reducirlos a la esclavitud,
ni a prestar ayuda y favor a los que se dedican a semejantes excesos, o a ejercer un trfico
tan inhumano, por el cual los negros, como si no fuesen hombres, sino verdaderos e impuros animales, reducidos cual ellos a la servidumbre, sin ninguna distincin, y contra las leyes de la Justicia y de la Humanidad, son comprados, vendidos y dedicados a los trabajos
ms duros, con cuyo motivo se excitan desavenencias, y se fomenten continuas guerras en
aquellos pueblos por el cebo de la ganancia propuesta a los raptores de negros.
En consecuencia con lo cual Gregorio XVI reprob categrica y claramente el trfico de
esclavos: lo prohibimos enteramente, y prevenimos a todos los eclesisticos y legos se

666
Letra Apostlica de Gregorio XVI contra el trfico de esclavos, dada en Roma, en Santa Mara la
Mayor, y sellada con sello del Pescador a 3 de diciembre de 1839 y el IX de nuestro pontificado. Gaceta
de Madrid, 1? de enero de 1840; Prez-Cisneros, pp. 83-86.

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REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

atrevan a sostener como cosa permitida el trfico de negros, bajo ningn pretexto ni causa,
o bien predicar y ensear en pblico, ni en secreto, ninguna cosa que sea contraria a lo que
se previene en estas letras apostlicas667.
La postura del Papa pes sobre la Corona espaola. Prueba de ello fue la real orden dada
al Intendente de Puerto Rico el 18 de diciembre de 1841 para que aclarase en la Balanza
mercantil el captulo de esclavos, poniendo esclavos procedentes de las islas vecinas, en
vez de lo anotado de esclavos 2.000 pesos, pues no se haba hecho ninguna explicacin
de la procedencia de este artculo, lo que puede dar motivo a recelar que contra el Tratado
vigente para la abolicin de este trfico se tolera an su introduccin668. Posiblemente la
Corona crea ingenuamente que esos dos mil pesos de esclavos procedan de los comprados
a otras islas, pues no poda concebir que la trata ilegal anunciara en los peridicos oficiales.
O no era as?

1.2. La etapa de la trata reprimida


La verdadera prohibicin contra la trata empez a ejercerse por parte de las autoridades
antillanas a partir de 1842 y por parte del gobierno espaol a partir de 1845, cuando las Cortes
se decidieron a dar la ley de represin del trfico esclavista. Se otorg mediante real cdula
del 2 de marzo de dicho ao y constaba de dos ttulos: De las penas en que incurren los
que se emplean o toman parte en el ilcito comercio de esclavos y Del modo de proceder
en los delitos que son objeto de esta ley. El primer ttulo constaba de ocho artculos en los
que se especificaban las condenas que se aplicaran a los capitanes, sobrecargos, pilotos,
contramaestres y tripulantes de los buques negreros apresados, as como las sanciones
pertinentes para los propietarios, armadores y dueos del cargamento de los buques negreros
(multas hasta de 10.000 pesos fuertes). El segundo ttulo determinaba el procedimiento que
deban utilizar las autoridades indianas, tribunales mixtos, etc., para castigar estos delitos de
trata ilegal669.
Al cortarse el trfico ilegal de esclavos se produjo un fenmeno poco estudiado, como
fue la extraccin de negros puertorriqueos para la isla hermana. Los propietarios de esclavos se quejaron al Capitn General de Puerto Rico, como nos indic este en su circular del
7 de marzo de 1854: muchos de los cuales se han presentado a mi autoridad para manifestar
las funestas consecuencias que de continuar la extraccin han de seguirse irremisiblemente
a la agricultura, siendo de temer llegar un da en que se har sentir imperiosamente la falta
de brazos, as como que la extraccin era tan grande que iba teniendo ya el carcter de
trfico que, como tal, no puede por ningn concepto, ni cualquiera que sea la forma en que
se revista, consentirlo mi autoridad. El Gobernador record la preocupacin de la monarqua por el fomento de la Agricultura puertorriquea, manifestada en la cdula real de Gracias de 10 de agosto de 1815 y en la real Orden de 15 de marzo de 1836, habiendo dispuesto

667

Gaceta de Madrid, 1 de enero de 1840; Prez-Cisneros, pp. 83-86.


Legislacin Ultramarina, t. II, p. 594.
669
Bibl. Nal., Mss. de Amrica, 20454. Diario de La Habana, 26 de abril de 1845; Zamora, t. 4, pp.
467-469: Documentos para la Historia de Cuba, t. I, pp. 327-330; Prez-Cisneros, pp. 99-102.
668

MANUEL LUCENA SALMORAL

235

por la segunda parte del artculo 22 de la primera de ellas que no podran extraerse esclavos
de Puerto Rico sin mediar previamente licencia real670. El Gobernador, tras escuchar el parecer del Asesor de Gobierno, decidi dar una circular el 7 de marzo de 1854 prohibiendo dicha
extraccin de esclavos a partir del 1 de abril de 1854. Se autorizara sin embargo llevarse los
sentenciados por los tribunales, los de los particulares que salgan de la Isla con objeto
de fijar definitivamente su residencia en la de Cuba, o en cualquiera otro punto de los dominios espaoles, pero siempre y cuando fuera nicamente los de su servicio personal, nunca los que se ocupan en labores y faenas del campo671.
En la dcada de los sesenta era ya patente que el mundo caminaba hacia la abolicin
de la esclavitud. La odiosa institucin se haba eliminado no slo en Europa, sino tambin
en la mayor parte de Amrica, quedando nicamente los focos de Brasil, las Antillas espaolas y el sur de los Estados Unidos. Espaa, sin embargo, segua todava con la trata ilegal
consentida, a la que decidi poner trmino, ordenando su persecucin. Siempre tarde!
Las Cortes debatieron un proyecto de ley hecho el 19 de febrero de 1866 para el cumplimiento de la represin y castigo del trfico de esclavos, ante la ineficacia de la ley de represin de la trata que se haba dado el 2 de marzo de 1845672. El proyecto fue votado en el
Senado, pero no en el Congreso. No se trataba de que los diputados se opusieran al mismo,
como podra pensarse, sino de falta de quorum, un mal que azot bastante a la Cmara espaola. El Ministro de Ultramar don Alejandro Castro qued muy contrariado y expuso a la
Reina el 29 de septiembre de 1866 que aunque el Congreso no haba aprobado el proyecto
consideraba que, en la prctica haba sucedido as (curioso mecanismo, como vemos), siendo obligatoria su observancia. En consecuencia estim que el Gobierno no debe dilatarse
el planteamiento y la ejecucin de lo que el Senado y el Congreso tienen acordado de hecho
y aprobado definitivamente de una manera intrnseca, aunque haya de ser extraordinaria la
forma de exigir su observancia. En efecto, en tal forma extraordinaria se pidi a la Reina
que se dignara mandar que se cumplan en todas sus partes lo establecido para la represin
y castigo del trfico negrero en el dictmen de la comisin mixta del Congreso y del Senado,
que este vot definitivamente en 11 de julio del corriente ao.
La Corona acept la extraordinaria propuesta y decret ese mismo da 29 de septiembre
de 1866 observar todas las disposiciones del proyecto de ley que se adjuntaba para la represin y castigo del trfico negrero, a partir de la fecha de publicacin, aadiendo que el Gobierno dara oportunamente cuenta a las Cortes de esta medida en lo tocante a su ejecucin
en la Pennsula y al cumplimiento de los tratados vigentes.

670
La Cdula de 10 de agosto de 1815, conocida como de gracias otorg grandes facilidades para el
desarrollo puertorriqueo. Aboli impuestos, autoriz la importacin de maquinaria agrcola, instrumentos
de labranza y esclavos, el comercio con otras naciones extranjeras y la inmigracin de colonos blancos con
sus esclavos. Vide Baralt, pp. 137-139.
671
Prontuario de disposiciones oficiales, p. 172; El proceso abolicionista..., vol. II, pp. 118-120-122;
Daz Soler, pp. 398-399.
672
Real decreto para el cumplimiento de la represin y castigo del trfico de esclavos, dado en Madrid
el 29 de septiembre de 1866. Por ley de 17 de mayo de 1867 se dispuso que todas las resoluciones (decretos) promulgadas y que hubieran debido someterse a las Cortes se consideraran leyes del Reino. De ah que
el Real Decreto de 29 de septiembre de 1866 fuera elevado a ley con carcter retroactivo. Prez-Cisneros,
pp. 103-123.

236

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

El proyecto de ley del 11 de julio de 1866, que se adjunt al Real Decreto de 29 de septiembre del mismo ao constaba de tres captulos, titulados De los delitos que son objeto
de esta ley, y de sus penas, Del procedimiento y de la competencia en las causas por los
delitos a que esta ley se refiere y Del empadronamiento y censo de los esclavos. Pocas
novedades tiene para nuestro inters, ya que era un dispositivo orientado a castigar a los
ltimos negreros. Su captulo primero anot como delitos la adquisicin de negros, los viajes para los mismos, la introduccin de esclavos en las islas; los que seran considerados
reos de dichos delitos o cmplices; castigos y multas a los infractores, etc. Importante fue la
pena de muerte decretada a los capitanes, pilotos, sobrecargos y contramaestres de los
buques negreros que hicieren resistencia armada en las costas de frica, en las de Cuba o
Puerto Rico, o en alta mar, a los buques de guerra encargados de su persecucin. As mismo es de resaltar su artculo 12 que previ la pena de presidio correccional o cadena temporal a los negreros que hubieran dado muerte a los bozales durante la travesa por falta o
gran escasez de alimentos o de aguada, debida a no haberse hecho el surtido en relacin
con el nmero de los negros conducidos, o procedentes de infeccin o asfixia producidas
por la desproporcin del nmero de los negros embarcados con la cabida del buque.
El captulo segundo especificaba las pruebas de delito (personas y buques), circunscribindose en gran parte a lo ya estipulado en los tratados internacionales (buques con escotillas con redes, divisiones en las bodegas, tablones para formar una segunda cubierta, cadenas y grilletes, cantidad excesiva de agua o alimentos, etc.), y especificndose el procedimiento a seguir con los buques capturados y sus cargas, competencias, etc.
El captulo tercero dispona la realizacin de empadronamientos de los esclavos existentes, para verificar la ilegalidad de los que se introdujeran nuevamente, dndoles la libertad,
penas para los amos que no lo hicieran, etc.
El real decreto de 29 de septiembre de 1866 fue limpiado de su mancha de promulgacin
por ley de 17 de mayo de 1867, que dispuso que todas las resoluciones (decretos) promulgadas y que hubieran debido someterse a las Cortes se consideraran leyes del Reino673.
Si tenemos en cuenta que la trata deba haberse reprimido en las colonias espaolas en 1820
y no se hizo hasta 1866, es decir, 46 aos despus, tendremos una imagen cabal de la preocupacin
espaola por acabar con la esclavitud. De hecho en aquella poca eran ya pocos los trasnochados negreros que se dedicaban a introducir esclavos en las Antillas espaolas. Baste
decir que desde 1863 hasta 1867 slo llegaron a Cuba 8.700 esclavos ilegales674.

2. LA REGULACION SOBRE EL TRATAMIENTO DE ESCLAVOS


La regulacin jurdica del tratamiento de los esclavos fue muy abundante, sin embargo. La
Corona se retrajo de intervenir en el problema, pero las autoridades locales fueron prolijas en
instrumentar dicha regulacin, ya que tuvo ms importancia que antao, ante la situacin internacional y los problemas internos surgidos en las dos colonias espaolas, frecuentemente relacionados con las rebeliones de los grupos negros. Piezas clave de todo el tratamiento
esclavista fueron los Reglamentos dados para los mismos, que merecen especial consideracin.
673
674

Prez-Cisneros, pp. 103-123.


Historia de Cuba, p. 405.

MANUEL LUCENA SALMORAL

237

2.1. Los dos reglamentos


Los reglamentos de esclavos fueron dos, uno para Puerto Rico, dado en 1826 y otro para
Cuba, dado en 1842. Ambos fueron dados por los Capitanes Generales de dichas islas y
vinieron enlazados con la Instruccin de 1789, que a su vez lo estuvo con los Cdigos Negros, como dijimos, formando todo esto un conjunto legislativo. Los Reglamentos vinieron
a ser as el eplogo del Reformismo esclavista borbnico, y anacrnicamente... en el siglo
XIX; tan anacrnicos como la esclavitud que pretendan regular.
La importancia de los Reglamentos fue la de contar con un aparato jurdico para mantener sujetos a los esclavos, en momentos decisivos, cuando sus huidas representaban una
amenaza adicional a la rebelin que iba extendindose progresivamente en las dos colonias
espaolas, especialmente durante la segunda mitad del siglo.
A) EL REGLAMENTO DE PUERTO RICO
El aumento de la trata en Puerto Rico a raz de su abolicin legal trajo la secuela del aumento de las huidas, rebeliones y conspiraciones de los esclavos. En 1821 se descubri una
conspiracin en Bayamn, incitada por la propaganda revolucionaria venezolana675, y el 25
de septiembre del ao siguiente el Alcalde de Guayama denunci al Gobernador otra similar
para proclamar la Repblica de Boricua, promovida por los esclavos de dicha localidad y de
Naguabo (se dijo que pensaban matar a todos los blancos el da de San Miguel). El Capitn
General don Miguel de la Torre se dirigi en persona a dicha localidad y mand formar juicio
de guerra a los cabecillas Duboy y Romano, que fueron ejecutados el 12 de octubre de 1822.
Mayor importancia tuvo la descubierta el 10 de julio de 1825. Esta vez ocurri en el barrio
Capitalejo de Ponce, combinado con otro movimiento de Salitral. Los implicados en la conjura fueron capturados y sus cabecillas sentenciados a muerte el 28 de agosto, ejecutndoseles
en presencia de los convictos676. El Capitn General consider llegado el momento de tomar
medidas preventivas y orden que se hiciera un reglamento para la sujecin de los esclavos.
Se lo encarg a su amigo y confidente don Francisco Marcos Santaella677, que lo tuvo listo
en unas semanas y se public el 12 de agosto de 1826.
EL AUTOR
Don Francisco Marcos Santaella naci en San Juan, quiz hacia 1785, y estudi leyes en
la Universidad de Caracas, donde el 16 de abril de 1803 fue aprobado como Abogado de la
Real Audiencia de Caracas. El 7 de febrero de 1804 solicit que se le expidiese el ttulo de
Abogado de todos los tribunales de Indias, cosa que se le concedi el 9 de septiembre de
1804, pudiendo ejercer en todos, menos en el de Cuba678. Parece que se doctor en 1808 y
675

La procedencia de la propaganda revolucionaria del Continente fue toda una innovacin, pues las
conspiraciones anteriores, de escasa envergadura, se haban atribuido tradicionalmente a la que haba llegado desde Hait.
676
Daz Soler, p. 214.
677
Cruz Monclova, t. II, p. 192.
678
A.G.S., Direccin General del Tesoro, Inventario 24, leg. 189, doc. 218.

238

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

regres a su tierra natal con su flamante ttulo, dispuesto a hacer carrera. Poco despus, el
29 de mayo de 1809, fue elegido miembro de la representacin de San Juan en la Junta Central Suprema de Espaa e Indias. El candidato nombrado por dicho Ayuntamiento fue don
Jos Ignacio Valldejuli, pero Marcos Santaella figur tambin en la representacin capitalina679. Afortunadamente no fue a Espaa, donde habra encajado mal con los liberales
constitucionalistas, contrarios a su ideologa. Al sobrevenir luego el absolutismo lo abraz
con entusiasmo. Cruz Monclova seala que Don Francisco Marcos Santaella aluda al bienio constitucional como los dos aos del despojo, y al ao de 1814 como el ao de la Restitucin, aadiendo que por aquellos das (1814) Santaella en un expediente destinado a
conseguir un empleo, haca alarde en la parte principalsima que haba tenido en el restablecimiento del rgimen absolutista en Puerto Rico680.
Realmente no sabemos qu hizo por restaurar el absolutismo en Puerto Rico, pero le sali
bien airear su espritu anticonstitucional, pues el 28 de junio de 1815 fue nombrado Oidor honorario de la Real Audiencia de Puerto Rico, ttulo que pudo aadir al de Alcalde de primer voto de
San Juan, que haba comprado el 30 de mayo de aquel mismo ao681. Las cosas le iban tan bien
que el 30 de septiembre de 1815 se le concedi a perpetuidad el oficio de Regidor Alcalde Provincial de San Juan, con potestad para traspasarlo a sus sucesores682. En su carrera meterica pas
luego a ejercer como Fiscal de la Real Hacienda, pues calidad en de tal entr a formar parte de
la Junta para el repartimiento de tierras baldas, creada el 25 de marzo de 1819, que presida el
propio Gobernador Melndez Bruna. La Junta, formada tambin por el Intendente y por el
Auditor de Guerra, haba sido establecida por orden de 28 de diciembre de 1815683.
Marcos Santaella usufructu sus prebendas durante todo el perodo absolutista, pues
en los primeros meses de 1820 figuraba todava en el Cabildo capitalino como oidor honorario de la Real Audiencia de Cuba, fiscal de Justicia y Real Hacienda, alcalde provincial.
Parece as que la prohibicin de ejercer como Abogado en el tribunal de Cuba (1804) la haba
solucionado mediante el nombramiento de oidor honorario de dicha Audiencia. Su antigedad le permiti ser decano de la Audiencia puertorriquea, en cuyas actas figuraba como
decano, como ms antiguo de los seores concurrentes (al Cabildo)684. Posteriormente su
nombre desapareci en las actas del Cabildo capitalino, debido sin duda a su ideologa.
Marcos Santaella debi vivir obscuramente durante el Trienio Liberal, pero al volver la
segunda reaccin absolutista apareci nuevamente en escena, respaldando la poltica cesarista
del Gobernador don Salvador Melndez Bruna (en su ltima etapa, la absolutista, ya que
anteriormente figur como constitucionalista). Cuando dicho Gobernador trat de controlar
ms poderes, asumiendo la Intendencia, se produjo el descontento de muchos vecinos honrados de Puerto Rico, y Melndez decidi contraatacar, exigiendo a otros vecinos que redactasen un Memorial apoyando la conveniencia de unir la Intendencia al Gobierno. Uno de los
firmantes fue nuestro personaje685.
679

Cruz Monclova, t. I, p. 17.


La documentacin est en A.G.I., Ultramar, 405. Cruz Monclova, t. I, p. 76.
681
A.G.S., Direccin General del Tesoro, Inventario 24, leg. 189, doc. 384.
682
A.G.S., Direccin General del Tesoro, Inv. 2, leg. 96, doc. 187.
683
Cruz Monclova, t. I, p. 94.
684
Actas del Cabildo de San Juan Bautista de Puerto Rico, Publicacin oficial del Municipio de San
Juan, Barcelona, t. IV: 1820-1821, 1978, pp. 1-14.
685
Cruz Monclova, Lidio: Historia de..., t. I, p. 90.
680

MANUEL LUCENA SALMORAL

239

Marcos Santaella colabor estrechamente con el nuevo Gobernador don Miguel de la


Torre, llegando a convertirse en un hombre de su confianza. A su instigacin se debe el
destierro de doa Mara Mercedes Barbudo, que actuaba de correo de varios patriotas implicados en un proceso por sedicin en 1824. No contento con esto, aconsej el ao siguiente
al Gobernador que desterrase a la Pennsula a su hermano, don Jos Barbudo, a quien se
atribuan actividades separatistas. El mismo ao 1825 pidi tambin al Gobernador de la Torre
que expulsase de la isla al presbtero Juan Antonio Quirs, detenido en Huamacao por sospecha de espionaje686.
Anticonstitucionalista ferviente, fernandino a ultranza, y martillo de sediciosos, Marcos
Santaella fue el hombre escogido por el Gobernador don Miguel de la Torre para la delicada
misin de hacer un Reglamento que contuviese a los esclavos de Puerto Rico. El jurista
resolvi el encargo por la va fcil, que fue tomar la Instruccin (impresa) de 1789 y hacerle
algunos retoques, para adaptarla al ambiente puertorriqueo. Esto result ya evidente a
Alcal y Henke, que escribi y muchas de sus disposiciones (del Reglamento puertorriqueo) estn calcadas a la letra en las de la Instruccin de 1789, como lo referente a coartacin, venta forzosa por cruel tratamiento, visitas a los ingenios y haciendas y muerte o
fuga de los negros687.

EL CONTENIDO
El Reglamento de esclavos de Puerto Rico tuvo el mismo objetivo y contenido que la
Instruccin de 1789, slo que en vez de ser para todas las Indias, se ci al mbito local
puertorriqueo. Hasta en el ttulo reflej de donde se haba tomado, pues se denomin Reglamento sobre la educacin, trato y ocupaciones que deben dar a sus esclavos los dueos y mayordomos de esta Isla, recordando bastante el de Instruccin sobre educacin,
trato y ocupaciones de los esclavos, que haba puesto Porlier a su obra.
Constaba de 16 captulos; dos menos que la Instruccin que le sirvi de modelo. Otra
particularidad fue dividir los captulos en varios artculos, mientras que la obra de Porlier
careci de ellos. La mayora de los captulos coincidieron con la Instruccin y, a menudo,
hasta con el ttulo. As:
Captulo II: De la educacin cristiana y civil que deben dar los amos a sus esclavos,
con el I de la Instruccin: Educacin.
Captulo III: De los alimentos y vestuarios, con el captulo II de la Instruccin: De los
alimentos y vestuario.
Captulo IV: De los trabajos y ocupaciones de los esclavos, con el captulo III: Ocupacin de los esclavos.
Captulo VII: De las diversiones, con el captulo IV: Diversiones.
Captulo VIII: De las habitaciones y enfermeras, con el captulo V: De las habitaciones y enfermera.

686
687

Cruz Monclova, Lidio: Historia de..., t. I, pp. 180-185.


Alcal y Henke, pp. 87-88.

240

REGULACIN DE LA ESCLAVITUD NEGRA EN LAS COLONIAS DE AMRICA...

Captulo IX: Del matrimonio de los esclavos y de lo que debe practicarse cuando los
consortes sean de distintos dueos, con el captulo VII: Matrimonio de esclavos.
Captulo XIII: Obligaciones de los esclavos y penas correccionales, con el captulo
VIII Obligaciones de los esclavos y penas correccionales.
Captulo XIV: De los que castiguen correccionalmente, hieran o maten a los esclavos,
con el captulo XI: De los que injurian a los esclavos.
Captulo XV: Defectos o excesos de los dueos o mayordomos, con el captulo X:
Defectos o excesos de los dueos o mayordomos.
Captulo XVI: Caja de multas, con el captulo XIV: Caja de multas.
Esto no quiere decir que los contenidos de los captulos se correspondan exactamente,
ya que a veces un captulo del Reglamento englobaba prrafos o varios captulos de la Instruccin. As el Captulo XIII del Reglamento que contena los captulos VIII y VI de la Instruccin, y el XV del Reglamento aglutin los contenidos de los captulos X y XIII de la
Instruccin.
Don Francisco Marcos Santaella copi muchas veces prrafos textuales de la Instruccin. As, en el captulo XII de la Instruccin leemos: luego que se muera o ausente alguno
de la hacienda, y dentro del trmino de tres das, deber dar parte a la Justicia para que con
citacin del Procurador Sndico se anote en el libro, a fin de evitar toda sospecha de haberle
dado muerte violenta; y cuando el dueo faltare a este requisito, ser de su obligacin justificar plenamente o la ausencia del esclavo o su muerte natural, pues de lo contrario se proceder a instancia del Procurador Sndico a formarle la causa correspondiente. Y en el artculo 5 del captulo I del Cdigo Puertorriqueo leemos lo mismo: Luego que se muera o
ausente de la hacienda algn esclavo, deber el dueo dentro del trmino de tres das, dar
parte a la Justicia para que se anote en el libro, a fin de evitar toda sospecha de haberle dado
muerte violenta; y cuando el dueo faltare a este requisito, ser de su obligacin justificar
plenamente o la ausencia del esclavo o su muerte natural, pues de lo contrario se proceder
a formarla la causa correspondiente.
As tambin el captulo II del Reglamento sealaba todo poseedor de esclavos, de cualquier clase que sea, deber instruirlos en los principios de la religin catlica y en las verdades necesarias, para que puedan ser bautizados dentro del ao de residencia en estos dominios, o a lo sumo dentro de dos. Lo mismo que se anotaba en el captulo I de la Instruccin:
Todo poseedor de esclavos, de cualquier clase y condicin que sea, deber instruirlos en
los principios de la Religin Catlica, y en las verdades necesarias para que puedan ser
bautizados dentro del ao de su residencia en mis dominios.
Igualmente el captulo VII del Reglamento afirmaba: En los das de fiesta de precepto,
en que los dueos no pueden obligar, ni permitir, que trabajen los esclavos, despus que
stos hayan odo Misa y asistido a la explicacin de la Doctrina Cristiana, procurarn los
amos, y en su defecto los mayordomos, que los esclavos de sus haciendas, sin que se junten con los de las otras, y con separacin de los dos sexos, se ocupen en diversiones simples
y sencillas, que debern presenciar los mismos dueos o mayordomos, evitando que se excedan en beber, y haciendo que estas diversiones se concluyan antes del toque de oraciones.
Y en el IV de la Instruccin deca: En los das de fiesta de precepto, en que los dueos no
pueden obligar, ni permitir, que trabajen los esclavos, despus que stos hayan odo Misa y
asistido