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O Caminho da Concentrao e Ateno Plena

Por
Ajaan Thanissaro
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Muitas pessoas nos dizem que o Buda ensinou dois tipos diferentes de meditao - med
itao da ateno plena e meditao da concentrao. A meditao da ateno plena, elas dizem
direto, enquanto que a prtica da concentrao equivale rota panormica que voc toma por
sua prpria conta e risco, pois muito fcil se deixar envolver e nunca mais consegu
ir escapar. Mas quando voc investiga aquilo que o Buda realmente ensinou, ele nun
ca separou essas duas prticas. Ambas so partes de um todo. Todas as vezes em que e
le explica a ateno plena e o seu papel no caminho, ele esclarece que o propsito da
ateno plena conduzir a mente ao estado de Concentrao Correta - fazer com que a mente
se acalme e encoontre o lugar onde possa sentir-se realmente equilibrada, em ca
sa, de onde possa olhar para as coisas com constncia e v-las pelo que na verdade so
.
Parte do problema das "duas prticas" se deve forma como entendemos a palavra jhan
a, que um sinnimo para Concentrao Correta. Muitos de ns ouvimos que jhana um estado
bastante intenso, semelhante a um transe, que requer uma contemplao intensa e o bl
oqueio do resto do mundo. No soa nada parecido com a ateno plena. Mas se voc procura
r no Cnone a descrio do Buda para jhana, esse no o estado ao qual ele se refere. Est
ar em jhana estar absorvido, de forma muito agradvel, na sensao de todo o corpo, co
mpletamente. Uma sensao de conscincia ampla preenche todo o corpo. Uma das imagens
usadas pelo Buda para descrever esse estado aquela de uma pessoa misturando gua c
om p de banho, de tal forma que a gua permeie o p de banho por toda a parte. Outra,
um lago em que uma fonte fresca surge do fundo e se espalha por todo o lago.
Agora, quando voc est com o corpo como um todo, voc se encontra intensamente no mom
ento presente. Voc est exatamente ali todo o tempo. Como o Buda disse, o quarto jh
ana - em que o corpo est repleto com a conscincia luminosa - o ponto em que a ateno
plena e a equanimidade se tornam puras. Portanto, no deveria haver nenhum problem
a em combinar a prtica da ateno plena com a conscincia de todo o corpo que se torna
bastante calma e tranqila. Na verdade, o prprio Buda as combina na descrio dos quatr
o primeiros passos da meditao da respirao: (1) estar consciente da respirao longa, (2)
estar consciente da respirao curta, (3) estar consciente de todo o corpo da respi
rao medida em que voc inspira e expira, (4) acalmar a respirao. Isto, os textos nos d
izem, a prtica bsica da ateno plena. Tambm uma prtica bsica da concentrao. Com e
os voc estar entrando no primeiro jhana - Concentrao Correta e ao mesmo tempo estar p
raticando a Ateno Plena Correta.
Para ver como a Ateno Plena Correta e a Concentrao Correta se auxiliam mutuamente na
prtica, podemos verificar os trs estgios da prtica da ateno plena expostos no Sutta d
os Fundamentos da Ateno Plena. Tome o corpo como um exemplo. O primeiro estgio mant
er o foco no corpo, colocando de lado a cobia e o desprazer pelo mundo. Isto sign
ifica tomar o corpo como um corpo, sem pensar nele em termos do que ele signific
a ou do que ele pode fazer no mundo. Ele pode ser bonito ou feio. Pode ser forte
ou fraco. Pode ser gil ou desajeitado - todas as questes que nos preocupam quando
pensamos sobre ns mesmos. O Buda disse para colocar essas questes de lado.
Simplesmente, estar com o corpo, sentado exatamente aqui. Voc fecha os olhos - o
que voc sente? Existe a sensao corprea resultante do fato de voc estar sentado. Esse
o seu fundamento. Tente permanecer com ela. Insista em trazer a mente de volta p
ara essa sensao corprea at que ela capte a mensagem e comece a se acalmar. No incio d
a prtica voc ir ver a mente escapar para se agarrar a isto ou aquilo, voc observa ap

enas o suficiente para dizer-lhe que se solte daquilo, retorne ao corpo e perman
ea ali. Ento ela escapa para se agarrar a alguma outra coisa, voc lhe diz para se s
oltar, retornar e mais uma vez se prender ao corpo. At que, finalmente, voc chega
a um ponto em que consegue se fixar na respirao e voc no ir solt-la, de acordo? Voc a
antm fixa. A partir desse ponto, qualquer outra coisa que venha a entrar em conta
to com a sua conscincia ser como algo surgindo e roando as costas da sua mo. Voc no pr
ecisa notar isso. Voc permanece com o corpo como o seu fundamento bsico. As outras
coisas surgem e desaparecem, voc tem conscincia delas, mas voc no abandona a respir
ao para se agarrar a elas. Nesse ponto voc realmente estabeleceu o corpo como um fu
ndamento slido.
Ao fazer isso, voc desenvolveu trs qualidades na mente. Uma a ateno plena (sati). O
termo ateno plena quer dizer ser capaz de lembrar, manter algo presente na mente.
No caso de utilizar o corpo como um fundamento, significa ser capaz de lembrar o
nde voc deve permanecer - com o corpo - sem permitir que voc se esquea. A segunda q
ualidade, plena conscincia (sampajaa), significa estar consciente daquilo que est ac
ontecendo no presente. Voc est com o corpo? Voc est com a respirao? A respirao est c
tvel? Simplesmente, note o que est acontecendo no momento presente. Ns tendemos a c
onfundir ateno plena com plena conscincia, mas na verdade elas so coisas distintas:
a ateno plena significa ser capaz de lembrar onde voc quer manter a sua conscincia;
plena conscincia significa estar consciente daquilo que est realmente acontecendo.
A terceira qualidade, ardncia (atappa), significa duas coisas. Um, se voc se der
conta que a mente est vagando, voc a traz de volta. Imediatamente. Voc no permite qu
e ela fique vagando, cheirando as flores. Dois, quando a mente est com o seu fund
amento, ardncia significa tentar, tanto quanto possvel, ser sensvel quilo que est aco
ntecendo - no sendo apenas levado pelo momento presente, mas tentando realmente p
enetrar mais e mais os detalhes sutis daquilo que realmente est ocorrendo com a r
espirao ou a mente.
Quando voc possui essas trs qualidades focadas no corpo, voc no poder deixar de acalm
ar-se e sentir-se realmente confortvel com o corpo no momento presente. quando vo
c est preparado para o segundo estgio da prtica, que descrita como ter a conscincia d
a origem e da cessao. Nesse estgio voc estar tentando entender causa e efeito tal com
o eles ocorrem no presente. Com relao prtica da concentrao, uma vez que voc tenha aca
mado a mente, voc deve entender a interao entre causa e efeito no processo de conce
ntrao, de forma que voc possa fazer com que ela se estabelea de maneira mais slida po
r perodos de tempo mais longos, em todos os tipos de situao, na almofada de meditao e
fora dela. Para fazer isso, voc precisa aprender como as coisas surgem e cessam
na mente, no somente pela observao, mas pelo real envolvimento com o seu surgimento
e cessao.
Voc pode observar isso nas instrues do Buda de como lidar com os obstculos. No prime
iro estgio, ele diz para ter conscincia dos obstculos conforme eles surgem e cessam
. Algumas pessoas pensam que se trata de um exerccio de "conscincia imparcial", no
qual voc tenta no forar a mente para qualquer direo, voc simplesmente senta e observa
, desejando ou no, tudo aquilo que surge na mente. Em termos prticos, no entanto,
a mente ainda no est preparada para isso. O que voc precisa neste estgio de um ponto
de referncia fixo para avaliar os eventos na mente, da mesma forma como quando v
oc est tentando avaliar o movimento das nuvens no cu: voc precisa escolher um ponto
fixo - tal como uma cumeeira de um telhado ou um poste de luz - para o qual poss
a fixar o olhar de forrma a ter uma noo da direo e velocidade das nuvens. O mesmo co
m relao ao surgimento e cessao dos desejos sensuais, m vontade, etc., na mente: Voc pr
ecisa tentar manter um ponto de referncia fixo para a mente - como a respirao - se
voc realmente quiser ter sensibilidade para identificar quando os obstculos na men
te estiverem interferindo com o seu ponto de referncia ou no.
Suponha que a raiva esteja interferindo com a sua concentrao. Ao invs de se envolve
r com a raiva, voc tenta simplesmente estar consciente de quando ela est presente
e quando no. Voc olha para a raiva como um evento em si e por si mesmo - como ela
surge, como ela desaparece. Mas voc no para por a. O prximo passo - enquanto voc aind
a est empenhado em focar na respirao - o de reconhecer como fazer com que a a raiva
desaparea. Algumas vezes, apenas o ato de observ-la o suficiente para fazer com q
ue ela desparea, outras vezes no e voc ter ento que lidar com ela de outras formas, t
al como debatendo as razes por trs da raiva ou lembrando a si mesmo das desvantage

ns da raiva. Como parte do processo de lidar com ela, voc ter que "por a mo na mass
a". Voc ter que tentar entender porque a raiva est surgindo, porque ela est desapare
cendo, como voc pode fazer com que ela saia dali, pois voc se d conta de que ela re
presenta um estado inbil. E isso exige uma certa dose de improvisao. Experimentao. Vo
c tem que tirar o ego e a impacincia da frente para poder ter o espao para cometer
erros e aprender com eles, para que voc possa desenvolver a habilidade de lidar c
om a raiva. No se trata apenas de odiar a raiva e tentar coloc-la de lado, ou de a
m-la e receb-la de braos abertos. Essas abordagens podem trazer resultados no curto
prazo, mas no longo prazo elas no so particularmente hbeis. O requisito neste caso
a habilidade para ver a composio da raiva e como voc pode desfaz-la.
Uma tcnica que gosto de usar - quando a raiva est presente e estou numa situao em qu
e no preciso reagir imediatamente - simplesmente perguntar a mim mesmo de maneira
bem humorada, "Muito bem, porque voc est com raiva?" Oua aquilo que a mente tem a
dizer. Ento prossiga com o tema: "Mas porque voc est com raiva disso?" "Claro que e
stou com raiva. Pois " "Bem, mas porque voc est com raiva disso?" Se voc prosseguir d
essa forma, a mente ir eventualmente admitir algo tolo, como por exemplo a suposio
de que as pessoas no deveriam se comportar assim - apesar de ser bvio que elas so a
ssim - ou que as pessoas deveriam agir de acordo com os seus padres, ou qualquer
outra coisa pela qual a mente se sente to envergonhada que tenta esconder de voc.
Mas no final, se voc continuar sondando, ela ir se revelar. Desta forma, voc obter u
m profundo entendimento da raiva e isso poder enfraquecer o poder que ela tem sob
re voc.
Com relao s qualidades positivas como a ateno plena, tranqilidade e concentrao, ocorr
lgo semelhante. Primeiro, voc tem a conscincia de quando elas esto presentes e quan
do no esto para ento se dar conta de que muito mais agradvel quando esto presentes do
que quando no esto. Assim, voc tenta compreender como elas surgem e como cessam. V
oc faz isso tentando manter conscientemente o estado de ateno plena e concentrao. Se
voc for realmente observador - e essa a essncia de tudo, ser observador - voc comear
a perceber que existem formas hbeis de manter esse estado sem estar preocupado em
falhar ou ser bem sucedido, sem permitir que o desejo de obter um estado mental
tranqilo interfira com o processo de tranqilizar a mente. Voc quer ser bem sucedid
o, mas precisa ter uma atitude equilibrada em relao ao fracasso e ao xito de forma
a aprender com eles. Ningum est registrando num marcador ou avaliando notas. Voc es
t aqui para aprender em seu prprio benefcio. Dessa forma, esse processo de desenvol
ver o seu fundamento da ateno plena no "simplesmente observar". muito mais a partic
ipao no processo de surgimento e cessao - na verdade brincar com o processo - de man
eira que voc possa aprender com a experincia de como o fenmeno de causa e efeito at
uam na mente.
Certa vez, quando eu estava na universidade, escrevi para casa reclamando da com
ida e a minha me me mandou um livro de receitas da Julia Child. No livro havia um
a seo sobre como lidar com ovos, onde ela dizia que um sinalizador de um bom cozin
heiro era o seu conhecimento a respeito de ovos. Assim, eu peguei um ovo. Voc pod
e observar um ovo - voc pode aprender certas coisas apenas ao observ-lo, mas voc no
aprende muito. Para aprender sobre ovos voc tem que coloc-los em uma frigideira e
tentar frit-los. Se voc fizer isso durante algum tempo ir comear a compreender que o
s ovos possuem variaes e que eles se comportam de certas formas em relao ao calor e
de outras em relao ao leo, manteiga ou o que quer que seja. E assim, ao trabalhar c
om o ovo e tentar fazer algo com ele, voc passa de verdade a entender de ovos. Oc
orre algo semelhante com a argila: voc realmente no entende de argila at que se tor
ne um oleiro e tente realizar algo com a argila.
E o mesmo ocorre com a mente: a no ser que voc realmente tente fazer alguma coisa
com a sua mente, tente estabelecer um estado mental e mant-lo, voc no conhecer a sua
mente verdadeiramente. Voc no conhecer os processos de causa e efeito dentro da me
nte. Tem que existir um elemento de verdadeira participao no processo. Dessa manei
ra, voc poder entend-la. Tudo isso se resume em ser observador e desenvolver uma ha
bilidade. A essncia do desenvolvimento de uma habilidade significa duas coisas. U
m, voc tem conscincia de uma situao tal como ela se apresenta, e dois, voc tem conscin
cia do seu envolvimento nela. Quando o Buda fala sobre causas, ele diz que todas
as situaes so moldadas por dois lados - as causas que vm do passado e as causas que
voc est colocando no presente. Voc tem que estar sensvel a ambas. Se voc no tiver sen

sibilidade em relao quilo que voc est colocando em uma certa situao, voc nunca ir de
lver nenhum tipo de habilidade. Como voc tem conscincia daquilo que est fazendo, vo
c tambm observa os resultados. Se algo no estiver certo, voc retorna e modifica o qu
e fez - seguindo dessa forma at que obtenha os resultados que voc deseja. E durant
e o processo voc aprende sobre a argila, os ovos, ou qualquer outra coisa que voc
esteja tentando lidar com habilidade.
O mesmo se aplica mente. claro, voc poderia aprender algo sobre a mente ao tentar
alcanar qualquer tipo de estado, mas para o propsito de desenvolver o insight rea
lmente penetrante, um estado de concentrao estvel, equilibrado e plenamente atento
o melhor tipo de sufl ou pote de cermica no qual voc ir querer estabelecer a sua ment
Os fatores de prazer, conforto e , algumas vezes, at mesmo xtase que surgem quando
a mente realmente se acalma ajudam voc a permanecer com conforto no momento pres
ente, com um centro de gravidade baixo. Uma vez que a mente esteja firmemente es
tabelecida dessa forma, voc ter algo para investigar por um bom perodo de tempo, de
maneira que possa ver qual a sua composio. No tpico estado mental desequilibrado,
as coisas aparecem e desaparecem muito rapidamente para que voc possa not-las com
clareza. Mas como o Buda notou, quando voc desenvolve a habilidade com jhana, voc
pode retroceder um pouco e ver com clareza como as coisas so. Voc pode ver, digamo
s, onde existe um elemento de apego, onde existe um elemento de estresse, ou mes
mo onde existe inconstncia dentro do seu estado equilibrado. nesse ponto que voc c
omea a obter o insight, quando voc v as linhas naturais de segmentao entre os diferen
tes fatores da mente e, em particular, a linha de segmentao entre a conscincia e os
objetos da conscincia.
Uma outra vantagem desse estado plenamente atento e concentrado que voc ir se sent
ir cada vez mais vontade nele, voc comear a se dar conta de que possvel ter felicida
de e prazer na vida sem ter que depender de coisas externas - pessoas, relaciona
mentos, aprovao de outros ou qualquer outra coisa proveniente de ser parte do mund
o. Essa compreenso ajuda a libert-lo dos seus apegos s coisas externas. Algumas pes
soas temem se apegar a um estado de tranqilidade mas, na verdade, muito important
e que voc se apegue nesse caso, para que voc comece a se acalmar e a se desfazer d
os seus apegos externos. S quando esse apego calma for o nico restante, voc ir comear
a trabalhar para afroux-lo tambm.
Ainda uma outra razo porque a concentrao slida necessria para o insight que quando o
discernimento surge na mente, a lio bsica que ele lhe ensinar que voc tem sido estpid
. Voc se apegou a coisas mesmo sabendo, l no fundo, que no valia a pena. Agora, ten
te convencer as pessoas disso quando elas esto famintas e cansadas. Elas reagiro d
e imediato, "Voc tambm estpido", e esse ser o fim da discusso. No se chegar a lugar
hum. Mas se voc conversar com algum que esteja bem alimentado e descansado, voc pod
e levantar todos os tipos de assuntos sem correr o risco de uma briga. o mesmo c
om a mente. Quando ela estiver bem alimentada com o xtase e a tranqilidade da conc
entrao, ela estar pronta para aprender. Ela aceitar as suas crticas sem se sentir ame
aada ou maltratada.
Ento, esse o papel que a concentrao desempenha neste segundo estgio da prtica da aten
plena. Ela lhe oferece algo com que brincar, uma habilidade a ser desenvolvida,
para que voc possa comear a entender os fatores de causa e efeito dentro da mente.
Voc comea a ver a mente apenas como um fluxo de causas com os seus efeitos retorn
ando at voc. As suas idias so parte desse fluxo de causa e efeito, as suas emoes, a su
a noo de quem voc . Esse insight comea a afrouxar os seus apegos a todo esse processo
.
O que acontece, finalmente, que no terceiro nvel na prtica da ateno plena a mente al
cana um estado de equilbrio perfeito onde voc desenvolveu um tal estado de concentr
ao e de equilbrio ao ponto de no ter que adicionar nada mais. No sutta dos Fundament
os da Ateno Plena isso descrito, simplesmente, como estar consciente - se voc estiv
er usando o corpo como fundamento- estar consciente de que "Existe um corpo", o
suficiente para o conhecimento e a ateno plena, sem estar apegado a nada no mundo.
Outros textos denominam esse estado de "no formao". A mente alcana um ponto em que
voc comea a compreender que todos os processos causais na mente - incluindo os pro
cessos de concentrao e insight - so como bonecas de piche. Se voc gostar delas, voc f
icar grudado; se voc no gostar, voc ficar grudado tambm. Ento, o que fazer? Voc tem q
chegar ao ponto em que na realidade no estar contribuindo com nada mais para o mom

ento presente. Voc desata a sua participao dele. quando as coisas se abrem na mente
.
Muitas pessoas querem dar um salto e comear direto por esse nvel, o de no adicionar
nada ao momento presente, mas no assim que funciona. Voc no consegue ter sensibili
dade para as coisas sutis que a mente est habitualmente adicionando ao presente,
a no ser que voc tente conscientemente alterar aquilo que voc est adicionando. medid
a que a sua habilidade for melhorando, voc ter mais sensibilidade para as coisas s
utis que voc fazia, mas no se dava conta. Voc, ento, alcana um ponto de desencantamen
to e quando compreende que a maneira mais hbil para lidar com o presente eliminar
todos os nveis de participao, at mesmo aqueles que causam a mnima parcela de estress
e na mente. Voc comea a desmontar os nveis de participao que aprendeu no segundo estgi
o da prtica, at o ponto em que as coisas alcanam o equilbrio por si mesmas, onde exi
ste o soltar-se de tudo e o libertar-se.
Portanto, importante compreender que existem esses trs estgios na prtica da ateno ple
na, e de entender o papel que a prtica deliberada da concentrao desempenha em condu
zi-lo atravs dos dois primeiros. Sem ter como objetivo a Concentrao Correta, voc no p
oder desenvolver as habilidades necessrias para compreender a mente - pois durante
o processo de conquista da habilidade da concentrao plenamente atenta que o verda
deiro insight surge. Da mesma forma como voc no entende realmente o que um rebanho
de gado, at que voc o tenha arrebanhado com xito - aprendendo com todos os seus fr
acassos durante o processo - voc no ser capaz de obter a compreenso de todas as corr
entes de causa e efeito que percorrem a mente, at que voc tenha aprendido com os s
eus fracassos e xitos a fazer com que ela se mantenha num estado de concentrao plen
amente atenta e ateno plena concentrada. E s quando voc tiver realmente entendido e
dominado essas correntes - as do desejo que causam sofrimento e estresse e as da
ateno plena e da concentrao que formam o Caminho - voc poder soltar-se e libertar-se
delas.
Nota: Adaptado de uma palestra proferida no Cambridge Insight Meditation Center
e como parte do curso, O Papel das Quatro Nobres Verdades, no Barre Center for B
uddhist Studies, Fevereiro de 1996.