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CONANT E A ASSIMILAO DA CINCIA CULTURA GERAL

Napoleo Laureano de Andrade


Colgio Estadual Milton Campos
Centro de Ensino de Cincias e Matemtica - UFMG
Belo Horizonte MG
RESUMO
Este trabalho discute brevemente a necessidade de se integrar a
Cincia cultura geral e a proposta de Conant de se usar a Histria
da Cincia para se alcanar este objetivo, em cursos voltados para a
compreenso da Cincia.

I. Introduo
Em O Homem e o Universo ( reedio de Os Sonmbulos ), A. Koestler
chamava a ateno para o fato de Coprnico, Galileu, Descartes e Newton no terem
seus nomes mencionados nenhuma vez nas seiscentas pginas da verso resumida de
A Study of History , de Toynbee; acrescentava que nos dez volumes da verso
completa as parcas referncias a eles - nenhuma para Kepler - s acontecerem de forma
marginal (Koestler, 1989: XIII e 383 ).
Cerca de quinze anos antes, j Conant se preocupava com o fato de no
havermos sido capazes de assimilar a Cincia nossa cultura ocidental , fazendo
decorrer da a razo porque tanta gente se sente espiritualmente perdida no mundo
moderno 1 (Conant, 1964: 16 ). Em seu prefcio para A Revoluo Copernicana, de
Kuhn - o qual ressalta que, por serem idias, os conceitos cientficos so assunto da
histria intelectual -, Conant voltaria ao tema: declara no ver uma preocupao em se
mudar os mtodos de ensino de modo a que uma compreenso da cincia abarque

1 Ao apresentar a edio portuguesa das Memrias de 1913, de Niels Bohr, Rodrigues Martins
diz que uma meditao dinamizada pelas lies de uma autntica Histria da Cincia levarnos-ia a fundamentar a concluso otimista de que todas estas crises [ de Cultura, de Religio,
de Cincia e de Instituies] representam mais uma, e talvez a ltima, gestao dolorosa,
demorada mas fecunda, que prepara a conquista pela Cincia e pela Conscincia de uma etapa
decisiva na arrancada final para a humanizao definitiva do mundo fsico e social, onde o
Homem ter de situar, no presente e no futuro, a sua vida e a sua morte (Bohr, s.d.:[9] ).
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aqueles que no seguiro carreiras cientficas, o que colocaria no mesmo nvel o


estudo da cincia e o da literatura ou da arte ou da msica (Kuhn, 1990: 14-15 ).
A propsito, Victor Weisskopf, em A Revoluo dos Quanta, de 1989,
estranha o fato de uma interpretao arrebatadora de uma sonata de Beethoven ser
considerada um fato relevante, ao passo que a interpretao de um aspecto da cincia
moderna de forma clara ( divulgao cientfica da qualidade ) - que ele considera ter
maior relevncia que certas pretensas investigaes originais de algumas teses de
doutoramento - ser tida em pouca monta (Weisskopf, s.d.:81 ).
Conant lembra que na poca de Lus XIV, quando as academias cientficas
se formavam, descobertas e teorias cientficas atraam muito mais pessoas educadas que
hoje; que Davy, no incio do sc. XIX, fascinava Londres com seus tratados e
experincias qumicas; que Faraday, cinqenta anos depois, enchia o auditrio da Royal
Institution com o pblico que aflua para ouvi-lo; enquanto hoje, a comunicao, devido
ao grau de complexidade que a cincia atingiu, difcil mesmo entre cientistas de
reas diferentes ( Kuhn, 1990: 17 ). Kuhn cita outros exemplos ( como o fato de, com
A Origem das Espcies, Darwin ser acessvel a todo o pblico culto de sua poca ) para
concluir de forma radical: o cientista que escreve um livro [hoje] tem mais
probabilidade de ver sua reputao comprometida do que aumentada ; a partir do
momento que seu grupo tem as linhas de profissionalizao bem demarcadas, o cientista
s escreve para os seus pares, em revistas especializadas. Para Kuhn, mesmo que se
possa lamentar este isolamento da comunidade cientfica do pblico, nele se pode
identificar um dos mecanismos intrnsecos ao progresso cientfico ( Kuhn, 1991: 4041 ).
Pode ser. Embora a percuciente anlise de Kuhn no nos impea de ter
presente a razo a que Carl Sagan atribui o fato de o povo no ter acorrido para salvar
do incndio a Biblioteca de Alexandria: A cincia nunca penetrou na imaginao da
massa ( Sagan, 1982: 325 ). ( O incndio de hoje pode ser traduzido no corte de verbas
para a pesquisa...). E, nada obstante, sabemos que cientistas do porte de um Einstein, de
um Feynman ou de um Hawking no temeram por sua reputao ao buscar um pblico
no especializado.

II - Por que integrar a cincia cultura?


Para Conant desejvel que a cincia se incorpore ao fluxo cultural e sua
compreenso no seja alijada da compreenso geral do homem e suas obras pois, s
assim, se ter uma cultura uniformizada e coerente. Alm disso, como as aplicaes da
cincia afetam, e cada vez mais, o nosso cotidiano, sua compreenso torna-se
imprescindvel entre os que podem vir a assumir uma posio temporria de mando nas
democracias. Finalmente, pela compreenso da cincia - de seus mtodos - que o leigo
Andrade, N.L.

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formar a base para discutir o alcance dos mtodos racionais no estudo e na soluo dos
problemas humanos.

III - Mtodos da cincia


Conant se detm neste ltimo ponto, se perguntando o que seria o
propalado mtodo cientfico , esta alegada panacia. Pois no comum os professores
de cincia verem como sua principal funo a educao no mtodo cientfico , nica
forma de se atingir a anlise imparcial e isenta dos fatos? Segundo Conant estaria no
nos baconianos2, mas nos humanistas da Idade Mdia, nos retomadores da tradio
socrtica, na Renascena, os ancestrais dos que, com o ressurgimento da curiosidade
cientfica, dariam origem linhagem de cientistas. A anlise exata e imparcial dos fatos
pelos cientistas pode ser esperada, hoje, em decorrncia da vigilncia dos pares - um
jri muito bem informado. Em outro texto, Conant dir que referir-se ao mtodo
cientfico pior que uma tolice , que pode levar a crer num crescimento da cincia
graas a um trabalho emprico-dedutivo, o que no poderia fazer emergir generalizaes
amplas o bastante para constiturem teorias cientficas. Deveramos ento falar, antes,
de modos e caminhos pois nada existe que lembre um modo ou caminho nico 3
(Conant, 1968: 49-51 ).
Afinal, questiona Conant, se a cincia tivesse a simplicidade que supem os
defensores da existncia de um mtodo cientfico , como se poderia explicar o rduo e
longo perodo que se exigiu para se construir uma viso clara de tantas coisas
familiarssimas; ou que , como um entre tantos exemplos, a gerao espontnea fosse
questo aberta h pouco mais de um sculo; ou, ainda, que vrias teorias s tenham sido
admitidas amplamente largos anos aps a morte de seus autores?

IV - Educao cientfica do leigo


Conant chama de compreenso da cincia a forma de abordagem de um
novo problema deste campo do conhecimento, prpria de quem nela trabalhou com
sucesso - o cientista -, ainda que o problema no tenha ligao com os da sua
experincia anterior. Esta compreenso o que lhe permite saber o que a cincia pode,

2 Ver, mais frente, nota 8.


3 Hodson (1988), tambm, lembra a pouca aprovao que merece , por parte dos filsofos da
cincia de hoje, a hiptese da existncia de um mtodo cientfico que pode ser caracterizado e
ensinado e reala que o mtodo cientfico, como o conhecimento que ele produz, muda e se
desenvolve em resposta ao contexto da investigao .
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ou no, realizar. E, para Conant, ela no ser alcanada, absolutamente, por absoro de
informao cientfica factual. Ele julga que ser atravs de um certo conhecimento da
Ttica e Estratgia4 da Cincia que um leigo poder ultrapassar o fosso que o separa
dos que compreendem a cincia por terem nela sua profisso. De acordo com ele, esta
meta poderia ser atingida ou por um estudo estrutural da cincia ( abordagem lgica ),
ou refazendo os caminhos pelos quais seus resultados foram obtidos ( abordagem
histrica). Ele cr que a abordagem histrica de qualquer das atividades humanas
produziria uma melhor compreenso em 90% das pessoas5.
Conant, ento, prope que se selecione, para um curso com este objetivo,
um nmero relativamente diminuto de exemplos histricos do desenvolvimento da
cincia que remontem aos seus primrdios ( sculos XVII e XVIII, para a Fsica;
sculos XVIII e XIX, para a Qumica e a Biologia ), o que dispensaria o domnio de um
conhecimento factual e de matemtica, alm de permitir lanar luz sobre as vacilaes
dos pioneiros e, portanto, sobre a dificuldade de efetuao de volveis preceitos
cientficos .
A seleo e a anlise do material deveriam priorizar os processos pelos
quais o conhecimento progrediu - a Ttica e a Estratgia da Cincia -, vindo o
conhecimento factual adquirido pelo estudante apenas como subproduto. O obstculo
que se encontraria seria a escassez de material, o que obrigaria a uma escolha tanto pela
disponibilidade de tradues quanto pelo valor pedaggico das mesmas6. Conant no
recomenda que os excertos sejam retirados dos grandes perodos revolucionrios, por
estes poderem dar uma falsa idia da cincia.
De propsito, at aqui, no alertei para o fato de a proposta de Conant se
vincular aos cursos universitrios ( o College ) das carreiras no-cientficas. Creio,
4 Conant usa esta imagem militar - Ttica e Estratgia - para denominar os princpios pelos quais
a cincia progride. No faz, entretanto, distino entre os que fariam parte da ttica e os
que seriam parte da estratgia. De passagem, apenas, sugere que no curso
proposto, o
professor exercite com os alunos a classificao dos cientistas, segundo privilegiem um
aspecto ou outro do seu trabalho, em tticos ( os que atacam um problema ) e estrategistas ( os
que buscam a construo de um esquema conceitual ). Exemplifica com Priestley e Lavoisier,
respectivamente, no episdio do esclarecimento da combusto.
5 Organizador dos The Harvard Case Histories in Experimental Science, Conant tirou inspirao
e fundamentou sua crena na fecundidade de um estudo da cincia atravs da anlise de casos ou
episdios histricos na forma como, nos Estados Unidos, se educavam advogados e
administradores de empresas, que ele pode examinar de perto nos anos em que dedicou-se
presidncia de Harvard.
6 Talvez a falta de material impresso em meados da dcada de 40 nos Estados Unidos - quando
Conant escrevia seu livro - no fosse to dramtica quanto a de hoje no Brasil! Mas ele lembrava
que cursos deste tipo proposto poderiam provocar o aparecimento das tradues.
Andrade, N.L.

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porm, podermos nela vislumbrar uma orientao para o ensino mdio: em outro texto
este autor dir que uma dose considervel de histria poderia ser includa em todos os
cursos de modo que a linha de dogmatismo do texto ou do professor fique
restringida (Conant, s.d.: 152 ), funcionando a histria como um sucedneo para a
filosofia7.

V - Os princpios da ttica e estratgia da cincia


Os textos selecionados para um curso do tipo proposto por Conant, apesar
de serem buscados no nascedouro da cincia ( como vimos, em razo, apenas, da pouca
complexidade de conhecimento factual envolvido ), devem ilustrar como o
conhecimento cientfico progride hoje, isto , devem permitir que o estudante atinja

7 Recentes pesquisas, por exemplo: Solomon et al. 1994, corroboram a hiptese de que a
compreenso da cincia pode ser incrementada, mesmo em cursos introdutrios de cincias (
alunos ingleses entre 11 e 14 anos, no exemplo citado ), quando o material de aprendizagem
apresentado historicamente situado.
Os pesquisadores partiram do pressuposto - antagnico quele defendido por Popper,
para o qual a epistemologia pode elidir um sujeito do conhecimento - que a construo do
conhecimento guiada tanto pela lgica do mtodo quanto por sua psicologia e por sua
sociologia. Se assim , a introduo de episdios onde os cientistas aparecem como os seres
humanos que so deixa de ser considerada uma mera forma de tornar mais agradveis e divertidas
as lies.
Para os autores da pesquisa decorrem desta nova epistemologia trs vantagens: 1- como
atravs de uma psicologia e de uma sociologia de senso comum que o pblico forma sua
opinio sobre a cincia e os cientistas, pode-se, ento, entender a imagem mantida pelos alunos
de um conhecimento cientfico ligado s pessoas como parte da epistemologia deles; 2 - pode-se,
tambm, levar os alunos a construir uma epistemologia pelo estudo de histrias sobre os
cientistas; 3 - lcito negar um status privilegiado ao conhecimento cientfico, o que torna mais
acessvel o contedo da cincia.
A pesquisa citada, levada a efeito durante um ano, em vrias sries, permitiu constatar,
por anlise estatstica de seus resultados, que o estudo de conceitos cientficos, contextualizados e
localizados na poca de sua descoberta, levou a uma melhor compreenso da cincia, pois fez
aparecer novas concepes epistemolgicas mais sofisticadas e verossmeis, embora estas ainda
convivessem com remanescentes idias ingnuas sobre cincia na mente dos alunos. Este fato, no
entanto, para os autores, que recusam uma epistemologia desencarnada, uma concluso valiosa
da pesquisa.
Como um exemplo do progresso na compreenso da cincia evidenciado na pesquisa,
pode-se citar o papel que os alunos atribuam realizao de experincias pelos cientistas, antes e
aps o curso. Enquanto a maioria, no teste anterior ao curso, assinalava a opo Para fazer
novas descobertas , no teste posterior, a maioria assinalou Para testar suas explicaes de
como as coisas acontecem , com expressiva migrao na preferncia por esta opo.
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uma compreenso da cincia pelo contato com os princpios de sua Ttica e Estratgia.
Destacadamente devem permitir esclarecer:
As dificuldades inerentes aos novos impulsos de progresso; a importncia da
inaugurao de novos processos na pesquisa e seu efeito revolucionrio.
Como a experincia, ou observao, pode produzir novos conceitos e
generalizaes.
O papel do descobrimento acidental.
As condies em que um esquema conceitual pode vir a ser modificado ou
substitudo, e sua adequao a poca de vigncia.
As dificuldades que a Natureza oferece a uma abordagem do tipo baconiano - o que
evidenciaria a necessidade de existncia de conhecimento anterior a uma experincia,
para que esta seja planejada ou controlada8 .
A distino entre tecnologia e cincia.
O carter dinmico da cincia que - quase por definio - implica em seu progresso.
O papel da comunidade cientfica no modo de ser da cincia.
A relao entre cincia e sociedade.

8 A incompreenso do papel da matemtica na cincia experimental ( cf. aforismo I - XCVI de


seu livro, Novum Organum, em que ele prope seu mtodo ) e sua f na induo colocam Bacon
em posio antpoda de Galileu frente cincia.
Segundo Kuhn ( 1991: 35-37 ), o mtodo preconizado por Bacon para se atingir o
progresso da cincia, partindo de uma coleta de fatos sem pr-conceito ( sem paradigma ou
candidato a tal ), redunda numa atividade ao acaso cujos dados, alm de restritos aos
imediatamente acessveis, incluem tanto os que se mostraro reveladores quanto aqueles no
passveis de serem encaixados numa teoria ( por demasiado complexos ) e, por outro lado, deixa
de fora - j que impossvel uma descrio, por mais detalhada que seja, no ser parcial - alguns
que poderiam se mostrar reveladores. A leitura de suas Histrias Naturais confirmaria estes
pontos.
Alm do mais, as pesquisas de Piaget mostram que um fato , portanto, por sua vez e
sempre o produto da composio de uma parte fornecida pelos objetos e de outra construda pelo
sujeito ( Piaget e Garcia, 1987: 31 ).
Andrade, N.L.

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Com textos retirados do Sobre a mola do Ar , de Boyle, do sc. XVII, e


relativos eletricidade e combusto, do sc. XVIII, Conant, em seu livro , ilustra
concretamente como sua proposta poderia ser desenvolvida.

VI - Referncias Bibliogrficas
BACON, F. Novum Organum. So Paulo: Editora Abril Cultural ( Coleo Os Pensadores ), 1975.
BOHR, N. Sobre a Constituio de tomos e Molculas. Trad. Egdio Namorado.
Lisboa: Edio da Fundao Calouste Gulbenkian, s.d..
CONANT, James B. Como Compreender a Cincia, Acesso Histrico. So Paulo:
Ed. Cultrix, 1964, 179 p.
CONANT, James B. Dois Modos de Pensar ( Meus Encontros com a Cincia e a
Educao ). Trad. Ansio Teixeira. So Paulo: Cia. Ed. Ncional/EDUSP, 1968, 124
p.
CONANT, James B. La Educacin en un Mundo Dividido. Buenos Aires: Editorial
Nova, s.d., 264 p.
HODSON, Derek A Caminho de um Currculo de Cincias de Maior Validade
Filosfica . Trad. Anderson F. F. Higino ( do original Toward a Phylosophically
More Valid Science Curriculum . Science Education, 72, ( 1 ), 1988 ). Edio para circulao interna: CECIMIG, 1993.
KOESTLER, Arthur O Homem e o Universo. Trad. Alberto Denis. So Paulo: IBRASA, 1989, 427 p.
KUHN, Thomas S. A Estrutura das Revolues Cientficas. Trad. Beatriz Vianna
Boeira e Nelson Boeira. So Paulo: Ed. Perspectiva, 1991, 257 p.
KUHN, Thomas S. A Revoluo Copernicana. Trad. Marlia Costa Fontes. Lisboa:
Edies 70, 1990, 333 p.
PIAGET, J. e GARCIA, R. Psicognese e Histria das Cincias. Trad. Maria F. M. R.
Jesuno. Lisboa: Publicaes Dom Quixote, 1987.
SAGAN, Carl Cosmos. Trad. Angela do Nascimento Machado. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1982, 364 p.
SOLOMON, J., DUVEEM, J. e SCOTT, L. Pupils images of scientifc epistemology . International Journal of Science Education, 16, ( 3 ), 361 - 373.
WEISSKOPF, Victor A Revoluo dos Quanta. Trad. Maria M. A. S. V. Correia. Ed.
Terramar, s.d., 105 p.

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