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Psicopatologa 14/15

Cristina Gil

1. EL ESTRS
1. QU ES EL ESTRS?
Los enfoques fisiolgicos y bioqumicos consideran el estrs en trminos de respuestas, las orientaciones
psicolgicas y psicosociales en cambio tienden a asumir el estrs como un fenmeno externo, focalizado
en el estmulo. Nos encontramos, por tanto, ante dos tipos de perspectivas, las que enfatizan el
componente externo (estresor) y las que enfatizan el componente de respuesta fisiolgica. Pronto, no
obstante, se propuso un nuevo componente, especficamente los factores psicolgicos o subjetivos
(cognitivos) que median entre los agentes estresantes y las respuestas fisiolgicas de estrs.
Bsicamente, se deduce que el estrs es un fenmeno complejo, que implica al menos a estmulos y
respuestas, y a procesos psicolgicos diversos que median entre ambos.

2. ORIENTACIONES TERICAS SOBRE EL ESTRS


A. TEORAS BASADAS EN LA RESPUESTA
1. Teora del estrs de Selye
Este autor es al que podemos considerar fundador de este rea de investigacin aplicada a las ciencias de
la salud. En su teora entiende el estrs como una respuesta no especfica del organismo. Este autor ha
definido el estrs como el estado que se manifiesta por un sndrome especifico, consistente en todos los
cambios inespecficos inducidos dentro de un sistema biolgico. As, el estrs tiene su forma y composicin
caractersticas, pero ninguna causa particular. El agente desencadenante del estrs (estresor o
alarmigeno) es un elemento que atenta contra la homeostasis del organismo. Es estresor, por tanto, todo
agente nocivo para el equilibrio del sistema homeosttico del organismo.
Posteriormente lo redefine enfatizando que se trata de respuestas inespecficas del organismo a demandas
hechas sobre l. Segn esta teora, cualquier estimulo puede ser estresor siempre que provoque en el
organismo la respuesta inespecfica de necesidad de reajuste o estrs. El estrs, indica Selye, no es algo
que por si mismo deba ser evitado; puede estar asociado tanto a experiencias o estmulos desagradables
como agradables (la carencia total de estrs significaria la muerte). Cuando se afirma que un individuo
sufre de estrs significa que este es excesivo, es decir, implica un sobreesfuerzo del organismo al
sobreponerse al nivel de resistencia de este.
Cannon influyo de forma notoria en Selye, en particular a partir de su hiptesis sobre la homeostasis, es
decir, la capacidad que tiene todo organismo para mantener constante un equilibrio interno, pero la
ventaja de la teora de Sele es que ofrece una definicin operativa del estrs basada en la accin de dos
fenmenos objetivables: el estresor y la respuesta de estrs. Un estresor es cualquier demanda que evoca
el patrn de respuesta de estrs referido; puede ser fsico psicolgico, cognitivo o emocional. La respuesta
de estrs est constituida por un mecanismo tripartito que denomina sndrome general de adaptacin
(SGA). Cuando la respuesta de estrs persiste en el tiempo se produce un sndrome estereotipado cuyo
desarrollo incluye estas tres etapas:
1. Reaccin de alarma: Reaccin del organismo cuando es expuesto repentinamente a diversos estmulos a los que
no est adaptado. Esta etapa tiene dos fases: la fase de choque que es la reaccin inicial e inmediata al agente
nocivo (sntomas tpicos la taquicardia, bajada de temperatura, perdida muscular) y la fase de contrachoque que es
una reaccin de rebote, una movilizacin defensiva durante la cual se da un incremento de corticoides, y en general
signos opuestos a la fase de choque.
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2. Etapa de resistencia: Si el agente es incompatible con la vida, el animal muere. Pero si puede sobrevivir a la
reaccin de alarma, llega esta fase de resistencia. En esta etapa se produce adaptacin del organismo al estresor
junto con una mejora y desaparicin de los sntomas. Se caracteriza por una resistencia aumentada al agente nocivo
particular y por una menor resistencia a otros estmulos. As pues, se obtiene la impresin de que se adquiere la
adaptacin a un agente a costa de la menor resistencia a otros agentes. La mayora de los cambios morfolgicos y
bioqumicos presentes durante la reaccin de alarma desaparecen durante este periodo y en algunos casos se
invierten.
3. Etapa de agotamiento. Si el organismo continua expuesto al estresor prolongadamente pierde la adaptacin
adquirida en la fase anterior entrando en la tercera fase o de agotamiento. El agotamiento llega si el estresor es
suficientemente severo y prolongado. Reaparecen los sntomas caractersticos de la reaccin de alarma y puede
significar la muerte del organismo.

Las principales objeciones a la teora de Selye sealan que no est formulada de manera cientfica as como
el problema del componente emocional del estresor y el concepto de inespecificidad.
2. Crtica al concepto de inespecificidad.
Una de las hiptesis ms controvertidas de la teora de Selye es su idea de que la respuesta de estrs es
inespecfica, ya que puede observarse ante diversos estresores como el frio, el ejercicio fsico, el calor o el
dolor. Selye asume que todos estos estresores tienen en comn que inducen activacin. Sin embargo, lo
que se desprende de los trabajos de Mason es que las denominadas respuestas inespecficas estn
producidas por estmulos emocionales, por lo que ms apropiado que el concepto de inespecificidad sera
el de activacin emocional
Segn Mason lo que existe es una respuesta especfica para todos los estmulos emocionales, la respuesta
de estrs podra interpretarse ms bien como una respuesta provocada por el factor psicolgico que
acompaa a todos los agentes que amenazan la homeostasis del individuo. Para hipotetizar esta idea, se
dedic a separar experimentalmente los efectos psicolgicos de los fsicos. (leer experimento pag.7)
3. Definicin del estrs
Bsicamente, se ha asumido que el estrs implica dos conceptos, el de estresor y el de respuesta de estrs.
Cuando se dice que alguien tiene estrs, tanto en el mbito cientfico como en otros medios, se asume
implcita o explcitamente que se trata de un estado del organismo producido por agentes diversos. Es
decir, el estrs se entiende primariamente como una respuesta. En general en muchas teoras subyace la
idea de que el estrs supone un estado del organismo caracterizado por el sobreesfuerzo. El problema de
los enfoques centrados en la respuesta consiste en que entienden que sta es nicamente orgnica. Lo que
s est claro es que el estrs implica un proceso de reaccin especial (sobreesfuerzo) ante demandas
fundamentalmente de naturaleza psicolgica.

B. TEORAS BASADAS EN EL ESTMULO


Las definiciones basadas en el estmulo interpretan y entienden el estrs en trminos de caractersticas
asociadas a los estmulos del ambiente, interpretando que estos pueden perturbar o alterar el
funcionamiento del organismo. Aqu el estrs se localiza fuera del individuo, siendo el strain (efecto
producido por el estrs) el aspecto correspondiente a la persona. Aqu el estrs sera una variable
independiente, mientras que en el enfoque anterior se considera una variable dependiente.
Se basan en la ley de la elasticidad de Hooke que explica cmo se produce deformacin en los metales. La
idea principal es que el estrs (o demanda que se ejerce sobre un metal) produce deformacin (strain). Si
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el strain producido est dentro de los lmites de la elasticidad del metal, cuando el estrs desaparece el
metal retorna a su estado original. Sin embargo si sobrepasa dicho lmite, aparecen daos permanentes.
Las personas tambin poseemos ciertos lmites de tolerancia al estrs, por encima de ellos se hara
intolerable apareciendo daos fisiolgicos y/o psicolgicos. Esta orientacin es la que ms se acerca a la
idea popular de estrs.
Un importante problema que se plantea al subsumir esta perspectiva terica es la delimitacin de las
situaciones que puedan ser consideradas de estrs o estresantes cosa que, lgicamente, puede variar de
una persona a otra. Weitz trat de clasificar las diferentes situaciones consideradas estresantes en la
investigacin y seal estas ocho categoras:
1. Procesar informacin velozmente; 2. Estmulos ambientales dainos; 3. Percepcin de amenaza; 4.
Funcin fisiolgica alterada; 5. Aislamiento y confinamiento; 6. Bloquear, obstaculizar; 7. Presin grupal y
8. Frustracin.
Estos modelos basados en el estmulo en general se incluyen en la perspectiva conocida como enfoque
psicosocial del estrs o enfoque de los sucesos vitales.

C. TEORAS BASADAS EN LA INTERACCIN


Las teoras interactivas o transaccionales tienden a maximizar la relevancia de los factores psicolgicos
(bsicamente cognitivos) que median entre los estmulos (estresores o estresantes) y las respuestas de
estrs. En los otros enfoques que hemos visto se considera a la persona como algo pasivo en el proceso,
mientras que en esta se especifica que el estrs se origina a travs de las relaciones particulares entre la
persona y su entorno. La principal teora desde esta perspectiva corresponde a Lazarus y Folkman que
definen el estrs como un conjunto de relaciones particulares entre la persona y la situacin, siendo sta
valorada por la persona como algo que grava o excede sus propios recursos y que pone en peligro su
bienestar personal.
La idea central se focaliza en el concepto cognitivo de evaluacin (appraisal). La evaluacin es definida
como el mediador cognitivo de las reacciones de estrs, es un proceso universal mediante el cual las
personas valoran constantemente la significacin de lo que est ocurriendo en relacin con su bienestar
personal. La teora de Lazarus distingue tres tipos de evaluacin: primaria, secundaria y reevaluacin.
La evaluacin primaria se produce en cada encuentro o transaccin con algn tipo de demanda externa o
interna. Es el primer mediador psicolgico del estrs y puede dar lugar a cuatro modalidades de
evaluacin:
1. Amenaza. Anticipacin de un dao que, aunque an no se ha producido, su ocurrencia parece inminente.
2. Dao-prdida. Se refiere a un dao psicolgico que ya se ha producido (por ejemplo, una prdida irreparable).
3. Desafo. Hace referencia a la valoracin de una situacin que implica a la vez una posible ganancia positiva y una
amenaza. Resulta de demandas difciles, ante las que el sujeto se siente seguro de superarlas siempre que movilice y
emplee adecuadamente sus recursos de afrontamiento.
4. Beneficio. Este tipo de valoracin no inducira reacciones de estrs.

A partir de las tres primeras formas de evaluacin, se pueden deducir tres tipos de estrs (de amenaza, de
prdida, de desafo) Otra consecuencia es la valoracin de que el estrs no es un fenmeno unitario.
Los dos tipos restantes de evaluacin ocurren temporalmente despus de la primaria. La evaluacin
secundaria se refiere a la valoracin de los propios recursos para afrontar la situacin. Se sugiere que la
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reaccin del estrs depende sustancialmente de la forma en que el sujeto valora sus propios recursos de
afrontamiento y esa valoracin determina en gran medida que el individuo se sienta asustado, optimista o
desafiado. Finalmente, la reevaluacin implica los procesos de feedback que acontecen a medida que se
desarrolla la interaccion entre el individuo y las demandas externas o internas. La reevaluacion permite
que se produzcan correcciones sobre valoraciones previas; por ejemplo, tras ser valorados los recursos de
afrontamiento, una demanda puede reevaluarse con mucho menor grado de amenaza.
El factor determinante en la teora de Lazarus viene a ser que una situacin potencialmente estresante
llegue o no a producir estrs en el sujeto, es decir la relevancia que tiene la evaluacin cognitiva. La
persona aqu es considerada como algo activo, de forma que hablamos de un modelo procesual.

D. MODELO PROCESUAL DEL ESTRS


El estrs implica un conjunto complejo de variables que funcionan en niveles diferentes e interactan entre
s. Para ello hay ciertos elementos esenciales, como la presencia de agentes externos o internos, procesos
de evaluacin cognitiva, estrategias de afrontamiento, unas respuestas psicolgicas y fisiolgicas y tambin
la influencia de variables moduladoras o factores predisposicionales.

El modelo procesual se estructura sobre la base de siete etapas:


1. Demandas psicosociales: Son los agentes externos causales primariamente del estrs. Tambin esta
dimensin puede incluir agentes ambientales naturales (frio, calor, humedad, radiacin) y artificiales
(ruido, contaminacin). Este tipo se denominan estresores ambientales. Cuando hablamos de estrs
psicosocial nos referimos a sucesos mayores o sucesos vitales (como perder el trabajo), a los sucesos
menores (estrs diario) y al estrs crnico (por ejemplo laboral). El estatus socioeconmico est muy
relacionado con estas demandas: un estatus bajo suele asociarse a ms estresores, a peor apoyo social y a
caractersticas personales negativas.
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2. Evaluacin cognitiva: Se refiere a la valoracin cognitiva que efecta el individuo con respecto a la
situacin o demanda psicosocial. Suele ser consciente, aunque tambin puede no serlo, y suele implicar
siempre alguna forma de amenaza para el individuo. Los estudios sealan que existen al menos dos tipos
de facetas relacionadas con la evaluacin cognitiva. Una viene dada por el tipo de amenaza que provoca la
demanda psicosocial, que puede ser de perdida, de un peligro ms bien inminente, o de desafo. Estos tres
tipos suelen depender fundamentalmente de la naturaleza propia de la demanda, de las caractersticas del
individuo o de ambas cosas. Se puede evaluar la demanda segn diversas caractersticas (caractersticas de
demanda) como son la valencia positiva o negativa, la independencia o no de las acciones del individuo, la
controlabilidad sobre ella o lo predecible en cuando a que puede ser esperada o no.
3. Respuestas de estrs: Incluye en primer lugar las respuestas fisiolgicas, como las neuroendocrinas o las
asociadas al SN autnomo. Tambin las respuestas psicolgicas (fundamentalmente respuestas de
ansiedad y/o depresin) que contribuyen a formar la respuesta de estrs como las respuestas
emocionales. Tambin existen componentes cognitivos y motores que a veces es difcil separar de los
emocionales.
4. Afrontamiento: Son los esfuerzos conductuales y cognitivos que emplea el sujeto para hacer frente a las
demandas estresantes as como para suprimir el estado emocional del estrs. En realidad esta sera la
ltima etapa del proceso de estrs propiamente dicho.
Estas cuatro fases interaccionan constantemente en un proceso dinmico. Por ejemplo un afrontamiento
eficaz podra influir sobre la valoracin cognitiva de la situacin y sobre la propia situacin psicosocial.
Entre el afrontamiento y los componentes psicolgicos y fisiolgicos de la respuesta de estrs hay una
relacin muy estrecha, es difcil distinguirlos en ciertas situaciones. El afrontamiento, al igual que la
evaluacin cognitiva, es una variable mediadora de la respuesta de estrs, con independencia de cul sea
la naturaleza del estresor, sirve, bien para cambiar la situacin de la que emergen los estresores, bien para
modificar el significado de la situacin para reducir su grado de amenaza, o bien para reducir los sntomas
del estrs. Por tanto, podra decirse que el afrontamiento constituye el elemento esencial que emplea el
individuo para hacer frente al estrs, pudiendo dirigir su accin tanto a los estresores (tratando de
eliminarlos o reducir su nivel de amenaza) como a sus propias respuestas fisiolgicas psicolgicas o
sociales.
5. Caractersticas personales: Incluye un conjunto de variables que pueden influir sobre las cuatro etapas
anteriores. Pertenecen a este nivel variables como los tipos de personalidad, los factores hereditarios en
general, el sexo, la raza, etc. Son variables relativamente estables y que diferencian a unos individuos de
otros. No solo se perciben de manera diferente las amenazas de las situaciones estresantes, sino que
tambin pueden emplear diferentes habilidades, capacidades y recursos de todo tipo para hacerlas frente.
Influyen tanto en la evaluacin que el individuo hace de la demanda psicosocial como en las estrategias de
afrontamiento ante ella, de forma que todas estas variables personas pueden mediar las respuestas del
estrs a travs de su accin sobre estos mecanismos.
6. Caractersticas sociales: Las ms relevantes para el estrs son el apoyo social, el nivel socioeconmico, y
las redes sociales. El apoyo social puede ser considerado como un recurso de afrontamiento del estrs,
generalmente hace referencia a las acciones llevadas a cabo a favor de un individuo por otras personas.
Aunque cuando hablamos de apoyo social podemos referirnos tanto a la ayuda percibida como a la
recibida, los efectos de la primera parecen ms significativos que los de la ayuda recibida. Un aspecto
importante consiste en integrar la implicacin conjunta del apoyo social con el de las redes sociales, que
son los recursos de los que el individuo puede disponer, la estructura y las redes sociales en las que se
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articula dicho apoyo social. La pertenencia a un grupo ayuda a manejar la informacin relacionada con el
estrs as como a aumentar su autoestima y la resistencia a los efectos de ste.
7. Estatus de salud: ms que una fase es un resultado del proceso de estrs, hablamos tanto de salud
fisiolgica como psicolgica. Un afrontamiento inapropiado del estrs, por ejemplo fumando, puede ser
nocivo para la salud.

3. DEMANDAS PSICOSOCIALES (estrs psicosocial)


Corresponde a la primera fase del modelo que se ve en la figura que hemos puesto antes. Esta perspectiva
entiende que los acontecimientos estresantes constituyen el estrs, y producen una alteracin en el
funcionamiento psicolgico y somtico del organismo.
A. Sucesos vitales
A1. Nuevo marco terico del estrs
Holmes es a quin debemos esta nueva aproximacin conocida como enfoque de los sucesos vitales.
Desarroll un nuevo marco terico y metodolgico para investigar las relaciones entre el estrs y la
enfermedad basada en los fenmenos psicosociales. El resultado fue una prueba de autoinforme,
transformada de un cuestionario de historia personal llamado Schedule of Recent Experience (SRE). Con
la primera versin de la SER (1956) Holmes intent reflejar gravamen psicosocial a que estn
sometidos los individuos (en particular los que padecen alguna enfermedad) para relacionarlo con la salud.
La SER consista en tems sobre sucesos vitales (life events). Seleccionados de los que haban resultado ser
significativos en las historias personales, y que parecan asociarse con el inicio de las enfermedades. Se
asume que los sucesos vitales pueden evocar primariamente reacciones psicofisiolgicas, a mayor cambio,
mayor probabilidad de enfermar.
El grupo de Holmes pblico el primer mtodo escalado para cuantificar el estrs psicosocial (impacto
psicosomtico potencial) y a partir de entonces universaliz la lnea de investigacin sobre el estrs y la
salud que sigue vigente en el modelo actual.
Los sucesos vitales son definidos como experiencias objetivas que alteran o amenazan con alterar las
actividades usuales del individuo, causando un reajuste sustancial en la conducta de dicho individuo. De
hecho la principal propiedad aceptada como definitoria en los sucesos vitales es el cambio es decir
implican un cambio en las actividades usuales de los individuos que los experimentan, el potencial
estresante est en funcin de la cantidad de cambio que conlleva.
A2. Sucesos vitales mltiples
A veces se ha investigado el efecto de sucesos vitales nicos (aproximacin de evento nico) sobre la salud.
En estos casos generalmente se selecciona un caso o un grupo de casos que han sufrido un acontecimiento
vital altamente traumtico, como en trabajos relacionados con situaciones blicas, vctimas de terrorismo,
de violencia en general, personas con enfermedades terminales, desastres naturales y tambin sucesos
vitales traumticos como un divorcio o prdida.
Sin embargo Holmes introdujo la aproximacin basada en el estudio de sucesos mltiples, es decir en
estudiar el impacto de los sucesos vitales recientes sobre la salud. Se desarroll con esta orientacin un
nuevo modelo de evaluacin del estrs. Holmes parti de la idea de que el estrs que experimenta una
persona en la vida real debe obedecer a mltiples sucesos, ya que raramente los individuos estn
expuestos al efecto de un solo evento durante un periodo de tiempo ms o menos largo.
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El Inventario de Experiencia Reciente (Schedule of Recent Experience; SRE) es el primer instrumento


psicomtrico desarrollado por el grupo de Holmes; incluye una lista de sucesos vitales en la que el sujeto
debe sealar los que le han ocurrido en un periodo de tiempo reciente (generalmente hasta los dos o tres
ltimos anos). En 1967, Holmes y Rahe publican la Escala de Estimacion del Reajuste Social (Social
Readjustment Rating Scale, SRRS); consiste en un mtodo psicomtrico estndar de estimacin del reajuste
social mediante unidades de cambio vital (UCV). Se trata de asignar un valor (ponderacin) a cada suceso
vital. Cada valor de la escala representa una estimacin del cambio vital o grado de cambio y reajuste
impuesto por el suceso vital. La SRRS tena como finalidad servir de referencia para cuantificar el estrs (en
unidades de cambio vital) correspondiente a los sucesos registrados en la SRE.
Mediante este procedimiento, Holmes y cols. llevaron a cabo amplios estudios en los que demostraban
que muchos de estos sucesos precedan al desarrollo de los trastornos, tanto fsicos como psicolgicos. Las
escalas SRE y SRRS han ejercido una gran influencia sobre los mtodos actuales de evaluacin del estrs
psicosocial, prcticamente todos los cuestionarios actuales sobre sucesos vitales se fundamentan con la
SRE. Entre las principales objeciones a este mtodo caben destacarse: 1) las relacionadas con el mtodo de
ponderacin (no tiene en cuenta el impacto diferencial de los sucesos sobre los distintos individuos); 2) la
relativa ambigedad en la descripcin de los sucesos vitales (las descripciones son demasiado simples); 3)
la limitacin del muestreo (se ha indicado que la lista de sucesos vitales es demasiado corta y, por tanto,
poco representativa de los sucesos que ocurren en la vida real), y 4) los sesgos individuales
A raz de ellos muchos autores construyen cuestionarios siguiente el modelo pero tratando de salvar los
fallos. El de los autores del libro es el cuestionario de sucesos Vitales (CSV) (Sandin y Chorot) consta de una
lista de 60 sucesos vitales referidos a las siguientes 9 reas: 1) trabajo; 2) acadmico; 3) salud; 4)
amor/matrimonio/pareja; 5) familia/hijos; 6) social; 7) legal; 8) finanzas, y 9) residencia. El cuestionario
permite medir la ocurrencia de sucesos vitales, el grado de estrs percibido, y la valoracin de los sucesos
como positivo/negativo, y esperado/inesperado
A3. Sucesos vitales y salud
Se entiende que a mayor puntuacin en UCV existir mayor riesgo de desarrollar un trastorno (fsico o
psicolgico). El grupo de Holmes ha sugerido el siguiente criterio, tomando como referencia el ltimo ao:
1) 300 o ms UCV = 80% de posibilidad de enfermar en el futuro cercano;
2) 150-299 UCV = 50% de posibilidad de enfermar en el futuro cercano;
3) menos de 150 UCV = 30% de posibilidad de enfermar en el futuro cercano.
Se incluyeron variables psicolgicas mediadoras para cuantificar las UCV, como la percepcin que el sujeto
tiene del suceso. Pronto se asumen como parte a tener en cuenta en la relacin entre los sucesos vitales y
la enfermedad, y Rahe y Arthur desarrollaron una versin modificada de la SER para evaluar las UCV
subjetivas (valoradas por el individuo)

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Siguiendo la figura de arriba, encontramos que los sucesos vitales son en primer lugar (etapa 1) codificados
por la percepcin del sujeto, dependiendo de esto el que sean o no relevantes para la salud. Despus en la
etapa 2, si el suceso es percibido como significativo se ponen en marcha los mecanismos de defensa del
individuo (lo que sera como el afrontamiento), los cuales determinaran los niveles de respuestas
psicofisiolgicas (etapa 3). La etapa 4 hace referencia a las conductas que lleva a cabo el individuo para
reducir las respuestas psicofisiolgicas, incluyendo aqu muchas respuestas variadas, la mayora de las
cuales podran catalogarse como estrategias de afrontamiento. Las dos ltimas etapas del modelo se
refieren a que la enfermedad aparezca (etapa 5) ante, por ejemplo, un manejo de los sntomas inefectivo
y a su cuantificacin mediante el diagnostico clnico (etapa 6).
Un enfoque complementario muy destacado es el conocido como role strain. Segn ste, los sucesos
vitales ms que generar un cambio en el organismo, producen un cambio en los patrones (circunstancias,
pensamientos, etc.) en curso de la vida de la gente. Especficamente, el role strain (podra traducirse como
tensin, presin o estrs de rol) es definido como dificultades o problemas de la vida en curso (por
ejemplo, problemas econmicos, maritales, etc.). Suele asumirse que los sucesos vitales producen las
dificultades en curso; por ejemplo, la prdida de empleo puede generar dificultades econmicas. Este
modelo entiende, pues, que los sucesos actan sobre la salud a travs de los problemas o dificultades, no
de forma directa.

B. Sucesos menores (estrs diario)


Lazarus y cols. han llamado la atencin sobre otro tipo de sucesos de menor impacto o menos salientes,
pero mucho ms frecuentes (ocurrencia diaria o casi diaria) y ms prximos temporalmente al individuo
que los sucesos vitales. Son sucesos diarios, que ocurren de manera cotidiana, como pequeas disputas
familiares, problemas econmicos, etc. Tambin se han definido como microeventos o sucesos menores.
Estos autores sugirieron que tanto el estrs menor (o diario) como las satisfacciones que caracterizan la
vida cotidiana poseen mayor significado para la salud que los sucesos vitales. En concreto definieron estos
dos tipos de eventos como hassles (fastidios, contrariedades o sucesos negativos) y uplifts (placeres,
satisfacciones).
Los hassles consisten en demandas irritantes, frustrantes y estresantes (malestar emocional) que
caracterizan nuestras transacciones cotidianas con el medio. Incluyen, por ejemplo, 1) problemas prcticos
fastidiosos como perder o romper cosas, atascos de trfico, no disponer de dinero, etc.; 2) sucesos
fortuitos como las inclemencias del tiempo, y 3) contrariedades de interrelacin social como discusiones,
problemas familiares, decepciones, etc.
Las satisfacciones, uplifts, en cambio, son experiencias positivas, como las derivadas de manifestaciones
amorosas, recibir buenas noticias, etc. Se plantearon que los sucesos positivos deban estar relacionados
con la salud porque podan actuar de amortiguadores emocionales del estrs, sin embargo los datos
empricos han resultado ser poco consistentes.
En cambio los datos obtenidos a partir de sucesos negativos han sido ms relevantes. Lo que parece es que
ambos tipos de sucesos, es decir sucesos vitales y estrs diario, contribuyen de forma interactiva. Los
sucesos vitales pueden inducir nuevos sucesos diarios; en tal circunstancia, estos ltimos actuaran como
agentes mediadores entre los sucesos vitales y las respuestas de estrs del organismo, por lo que no tiene
mucho sentido decir que los sucesos diarios sean ms o menos importantes que los sucesos vitales.
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Desde el punto de vista de psicopatologa, la evaluacin del estrs diario facilita la obtencin de datos de
forma longitudinal, lo que es de mucha utilidad para establecer relaciones causales entre el estrs y los
problemas de salud. Tambin se pueden llevar a cabo estudios de covariacin entre los sucesos diarios y
las variaciones en las respuestas asociadas al estrs.
Un problema metodolgico, que puede ser importante si no se controla, es que en ciertos sucesos
asociados al estrs es difcil distinguir si son sucesos vitales o sucesos diarios. De hecho esto puede llevar a
un solapamiento entre ambas escalas, por ejemplo problemas relacionados con los hijos pueden
encontrarse en ambas listas. Otro problema es la posible confusin de medidas, que sucede cuando
incluyendo en la lista tems relativos a la salud, posteriormente los relacionamos tambin con indicadores
de salud, confundiendo las variables con los sntomas.

4. EVALUACIN COGNITIVA
La relevancia de la valoracin cognitiva del estmulo estresante fue definitivamente incorporada por
Lazarus. Se ha sugerido que el control percibido reduce las respuestas de estrs, al menos por la actuacin
de dos posibles mecanismos implicados, la ganancia de informacin (que incrementa la predictibilidad del
estresor y la anticipacin del evento) y la respuesta anticipatoria (que prepara al organismo para hacer
frente a la situacin aversiva). El control percibido puede ser un mediador importante en la respuesta de
estrs, incluso ms importante que el control real, lo que algunos autores llaman la ilusin de control.
Por otro lado, colaboradores de Holmes comienzan a incluir en los cuestionarios variables de estrs
percibido o malestar personal, tambin caractersticas como deseabilidad, controlabilidad, novedad, etc.
Dependiendo de la forma en que el sujeto evale estas dimensiones puede variar el efecto del suceso vital.
Cuando el sujeto percibe los sucesos como negativos, incontrolables, impredecibles, independientes e
indeseables, por ejemplo, suelen perturbar la salud de forma ms prominente.
La valencia de estas situaciones no depende solo de cmo las perciba el sujeto, tambin el tipo de
situacin puede ser determinante. Existe una interaccin entre ambos, de forma que ante una imposicin
ambiental mayor la influencia de la percepcin de la persona es menor, y viceversa. Por ejemplo, un
evento que ocurre independientemente del sujeto, como puede ser la prdida de un amigo ntimo, implica
que la persona lo perciba como totalmente incontrolable; en cambio, un suceso sobre una disputa familiar
puede ser ms o menos dependiente de la conducta del sujeto, y ms o menos controlable.

5. AFRONTAMIENTO DEL ESTRS


El afrontamiento se ha entendido como una reduccin o supresin del estado de estrs, es decir, como un
resultado. Cuando desaparece la respuesta fisiolgica de estrs, entonces se dice que existe coping,
defendiendo que la mejor medida del coping es la variacin en las respuestas fisiolgicas asociadas al
estrs. Esta conceptuacin no suele ser usada actualmente pues puede confundir el proceso con el
resultado. En trminos generales, actualmente se entiende el afrontamiento como los esfuerzos, tanto
cognitivos como conductuales, que hace el individuo para hacer frente al estrs, es decir, para manejar
tanto las demandas externas o internas generadoras del estrs, como el estado emocional desagradable
vinculado al mismo.
En una situacin experimental, el trmino afrontamiento se ha empleado para indicar el grado de control
que tiene el sujeto sobre un estmulo. En condicionamiento clsico, se induce afrontamiento pasivo, ya que
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el sujeto no puede hacer nada para controlar el estmulo estresor. Por el contrario, en un procedimiento
de evitacin, se induce al afrontamiento activo. En diversos estudios se observa que las respuestas
cardiovasculares al estrs varan segn se trate de una situacin experimental de afrontamiento pasivo o
activo.
Actualmente parece haber suficiente consenso en el sentido de apoyar que el afrontamiento juega un
papel importante como componente mediador entre las circunstancias estresantes y la salud. Sin embargo,
aunque el afrontamiento se ha empleado con mucha frecuencia desde diferentes perspectivas, incluso
actualmente este constructo se encuentra escasamente integrado en el cuerpo terico de la psicopatologa
del estrs. El desarrollo terico y metodolgico del concepto de afrontamiento podra agruparse en dos
aproximaciones distintas, una que lo asume como un estilo personal de afrontar el estrs, lo cual significa
que es relativamente estable, y otra que lo entiende como un proceso.

A. Estilos de afrontamiento
Los estilos de afrontamiento se han formulado partiendo de la base de que se trata de disposiciones
personales para hacer frente a las distintas situaciones estresantes. Uno de los modelos, centrado en el
concepto de estilos de coping, es el del represor/sensibilizador: El primero tiende a la negacin y evitacin;
el sensibilizador, en cambio, es ms vigilante y expansivo.
Byrne (1964) sugiri que la estrategia defensiva de los individuos al estrs puede localizarse en algn punto
de la dimensin bipolar represin/sensibilizacin. Se trata, refiere este autor, de un constructo
unidimensional del afrontamiento; en un extremo se sitan las personas altamente sensibilizadoras y en el
otro las muy represoras. Los represores informan que experimentan baja ansiedad ante situaciones de
estrs; sin embargo, emiten elevadas respuestas fisiolgicas. Lo contrario ocurre con los sensibilizadores,
es decir, tienden a informar de mayor grado de ansiedad que el reflejado a travs de los registros
fisiolgicos. Se ha sugerido que represores y sensibilizadores utilizan cdigos defensivos opuestos; los
primeros niegan psicolgicamente la ansiedad (por ejemplo, en un cuestionario), y los segundos la
incrementan. Ambos tienden a responder al estrs de forma estereotipada, en lugar de establecer
respuestas apropiadas a las demandas de la situacin; es decir, reaccionan con excesiva frecuencia
empleando cdigos defensivos, incluso cuando las demandas son dbiles.
Basndose en datos de respuestas fisiolgicas a estresores de laboratorio y a puntuaciones en
autoinformes de ansiedad (AA) y deseabilidad social (DS) (Crowne y Marlow, 1964), sugirieron los cuatro
tipos siguientes de afrontamiento del estrs:
1) represor (alta puntuacin en DS y baja en AA);
2) no-defensivo/no-ansioso (baja puntuacin en DS y AA);
3) no-defensivo/ansioso (baja puntuacin en DS y alta en AA), y
4) defensividad ansiosa (alta puntuacin en DS y alta en AA).
Un modelo ms reciente de estilos de afrontamiento que ha adquirido gran relieve es el de los estilos
cognitivos monitoring y blunting de Miller. El termino monitoring indica el grado con que un individuo esta
alerta y sensibilizado respecto a la informacin relacionada con amenaza. El termino blunting denota, el
grado con que un individuo evita o transforma cognitivamente la informacin de amenaza. El modelo se
basa en el modo en que los individuos cognitivamente procesan la informacin relacionada con sucesos
aversivos, para reducir las reacciones de estrs concomitantes. Ambos tipos podran pues traducirse como
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incrementador y atenuador, respectivamente. Estos tipos se han operativizado evaluando las preferencias
que tienen las personas por la informacin y la distraccin, mediante la escala Miller Behavioral Style Scale
(MBSS).
Se ha referido que ambos tipos, incrementador y atenuador, pueden predecir algunos fenmenos
psicopatolgicos asociados al estrs. Existe evidencia, por ejemplo, de que los incrementadores tienden a
valorar como amenazantes las situaciones ambiguas. Se ha observado que este tipo de personas atienden
ms a las situaciones negativas (implican cierta amenaza potencial), pudiendo influir sobre el propio
proceso de evaluacin cognitiva. Miller indica que estos estilos de afrontamiento pueden ser ms o menos
adaptativos en funcin del tipo de situacin estresante (controlabilidad de la situacin).

Como se ve en la tabla, la combinacin bajo incrementador/alto atenuador es una forma efectiva para
afrontar situaciones en las que la amenaza es incontrolable o ante frustracin aversiva por demora en la
gratificacin. En cambio el otro modo es ms efectivo cuando el contexto permite un mayor control de la
amenaza. Basndose en distintos constructos, Kohlmann ha propuesto cuatro patrones de afrontamiento:
1. Modo vigilante rgido: personas de alta vigilancia y baja evitacin (sensibilizadores). Tienden a buscar
informacin sobre el estresor para configurar una imagen mental de la confrontacin anticipada, ya que se
estresan primero por la experiencia de incertidumbre respecto a la situacin de amenaza.
2. Modo evitador rgido: Baja vigilancia y alta evitacin (represores). La activacin emocional producida
por las seales anticipatorias de confrontacin produce un gran nivel de amenaza al sujeto, por lo que
tienden a prestar poca atencin a las caractersticas amenazantes del estresor.
3. Modo flexible: Uso flexible de estrategias relacionadas con la situacin. Caracterstico en personas no
defensivas, es decir, aquellas con un patrn de baja vigilancia y baja evitacin. No les cuesta tolerar ni la
posibilidad de incertidumbre ni la sorpresa negativa de la posible activacin emocional. Hay una marcada
orientacin hacia los requerimientos situacionales que prevalecen en cada momento.
4. Modo inconsistente: afrontamiento ineficaz. Alta vigilancia y alta evitacin (personas ansiosas). Se
estresan fuertemente tanto por la incertidumbre de la situacin relevante como por la activacin
emocional elicitada por las seales anticipatorias. Se asume que conlleva una conducta de afrontamiento
inestable. Cuando el sujeto intenta alejarse del estresor para reducir la ansiedad, se produce incremento
de la incertidumbre con el consecuente incremento del estrs, y viceversa.
BAJA VIGILANCIA

ALTA VIGILANCIA

BAJA EVITACIN

3. Modo flexible: Estrategias


relacionadas con la situacin

1. Modo vigilante rgido

ALTA EVITACIN

2. Modo evitador rgido

4. Modo inconsistente:
afrontamiento ineficaz

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B. El afrontamiento como proceso


El grupo de Lazarus sugiri este enfoque en trminos de proceso. El afrontamiento es definido como los
esfuerzos en curso cognitivos y conductuales para manejar las demandas externas o internas que son
evaluadas como algo que grava o excede los recursos de la persona. Esta definicin podra resumirse
diciendo que consiste en los esfuerzos cognitivos y conductuales para manejar el estrs psicolgico. La
consideracin del afrontamiento como un proceso implica asumir los siguientes principios:
1. El termino de afrontamiento se emplea indistintamente de que el proceso sea adaptativo o
inadaptativo, eficaz o ineficaz. El afrontamiento, por tanto, debe separarse de los resultados (puede ser
adaptativo o no). No existen procesos de afrontamiento universalmente buenos o malos; ello depende de
mltiples factores, como la persona, el tipo especfico de encuentro
2. El afrontamiento depende del contexto. Se trata de una aproximacin orientada contextualmente ms
que como una disposicin estable. El proceso de afrontamiento empleado para diferentes amenazas,
producido por alguna fuente generadora de estrs psicolgico, varia en funcin de la significacin
adaptativa y los requerimientos de otras amenazas.
3. Unas estrategias de afrontamiento son ms estables o consistentes que otras a travs de las situaciones
estresantes. En este sentido, Lazarus ha obtenido datos que indican ms estabilidad para la estrategia
reevaluacin positiva que para la bsqueda de apoyo social.
4. La teora del afrontamiento como proceso enfatiza que al menos existen dos funciones principales del
afrontamiento, una focalizada en el problema y otra en la emocin. La funcin del afrontamiento
focalizado en el problema es cambiar la relacin ambiente-persona actuando sobre el ambiente o sobre si
mismo; se trata de manejar o alterar la fuente generadora de estrs. La funcin del afrontamiento
focalizado en la emocin es cambiar el modo en que se trata (por ejemplo, vigilancia, evitacin) o
interpreta (por ejemplo, negacin, reevaluacin) lo que est ocurriendo, para mitigar el estrs. Ambas
formas de afrontamiento pueden en la prctica facilitarse mutuamente; por ejemplo, la reduccin previa
de estados emocionales como la ansiedad o ira suele facilitar las actividades de solucin de problemas, y
viceversa.
5. El afrontamiento depende de la evaluacin respecto a que pueda o no hacerse algo para cambiar la
situacin. Si la valoracin dice que puede hacerse algo (que la condicin estresante puede ser controlable
por la accin), predomina el afrontamiento focalizado en el problema. Si la valoracin dice que no puede
hacerse nada, entonces predomina el afrontamiento focalizado en la emocin.
Lazarus y su grupo han elaborado instrumentos basados en entrevistas o autoinforme para evaluar el
afrontamiento. Sus escalas de evaluacin fueron construidas sobre la base de descripciones de lo que la
gente piensa y hace en sus esfuerzos para hacer frente a las transacciones de estrs. Para uno de sus
procedimientos mas empleados, el Ways of Coping Questionnaire (WCQ), Folkman y Lazarus (1988) han
referido las ocho dimensiones que aparecen en la Tabla 1.2
Como puede observarse, existen dimensiones que corresponden al afrontamiento focalizado en el
problema (confrontacin y planificacin de solucin de problemas). Otras son del tipo focalizado en la
emocin (distanciamiento, autocontrol, aceptacin de la responsabilidad, escape evitacin y revaloracin
positiva). La restante dimensin, esto es, bsqueda de apoyo social, posee componentes de ambos tipos
de focalizacin (problema y emocin), por lo que puede ser considerada como una modalidad de
afrontamiento intermedio

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Aun asumiendo que la eficacia adaptativa del afrontamiento puede variar en funcin del contexto, el grupo
de Lazarus ha sealado que algunas estrategias, como la planificacin de solucin de problemas y la
revaloracin positiva, suelen asociarse a resultados positivos; al contrario, otras como la confrontacin y el
distanciamiento se han relacionado con resultados negativos. Las restantes estrategias, es decir,
autocontrol, bsqueda de apoyo social, aceptacin de la responsabilidad y escape-evitacin, ofrecen datos
menos discriminativos en este sentido, tal vez porque varan ms en razn a las demandas contextuales y
al tipo de transaccin.
C. Estrategias bsicas de afrontamiento
Como hemos visto, las estrategias de afrontamiento pueden ser estables a travs de diferentes
situaciones. Muchos autores han aplicado los mtodos psicomtricos para medir la forma caracterstica
que tiene de afrontar el estrs, (es decir, vindolo como un rasgo de la persona) segn utilice usualmente
una serie de conductas o pensamientos. Se trata de una orientacin no procesual del afrontamiento,
aunque basada en las ideas del grupo de Lazarus. El afrontamiento, bajo esta perspectiva, se entiende
como los esfuerzos conscientes para manejar el estrs; no se admiten por tanto los procesos inconscientes.
Las dimensiones del afrontamiento se consideran, por tanto, como disposiciones generales que llevan al
individuo a pensar y actuar de forma ms o menos estable ante las diferentes situaciones estresantes. Las
estrategias de afrontamiento segn esta forma de verlo no se reducen a un proceso dependiente de las
cualidades de la situacin ni a disposiciones personales, si no que se debe a una interaccin de ambos
factores.
Los individuos tienen, en efecto, tendencias a usar ciertas estrategias de afrontamiento
independientemente de la situacin. Los autores categorizan el afrontamiento segn tres dimensiones:
constructivo pasivo y de escape. El constructivo se refiere a los esfuerzos cognitivos y conductuales
dirigidos a tratar con los sucesos estresantes de una manera directa y confrontativa (este equivaldra en el
modelo de Lazarus al focalizado en el problema). El afrontamiento pasivo incluye soluciones dirigidas a la
emocin, mediante las cuales nada puede hacerse respecto a cambiar la situacin o moverse de ella. El
tercer tipo, o afrontamiento de escape, hace referencia a las acciones cognitivas y conductuales que
implican salirse del campo fsica o psicolgicamente (estos dos se solaparan para Lazarus en el
afrontamiento focalizado en la emocin)
Endler y Parker llevaron a cabo un estudio basado en la hiptesis de que las personas tienen preferencias
en empleo de estrategias de afrontamiento independientemente de la situacin de estrs. Con objetivo de
mejorar las escalas del grupo de Lazarus, desarrollaron un nuevo cuestionario de evaluacin del
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afrontamiento el Multidimensional Coping Inventory (MCI), basndose en un criterio de consistencia


interna. Aislaron tres dimensiones del afrontamiento: orientado hacia la tarea la emocin y la
evitacin. el afrontamiento focalizado en el problema es una orientacin hacia la tarea, mientras que el
afrontamiento focalizado en la emocin es una orientacin hacia la persona. La estrategia orientada hacia
la persona incluye respuestas emocionales, autopreocupaciones y reacciones fantsticas. La tercera
categora, esto es, la evitacin, incluye bien estrategias orientadas hacia la persona (por ejemplo, visitar un
amigo), bien orientadas hacia la tarea (por ejemplo, alejarse de la situacin durante un tiempo). Es
destacable que la definicin de afrontamiento de estos autores es de acuerdo a tres dimensiones bsicas,
en contraste con el modelo bidimensional de Lazarus. En el modelo tridimensional la categora de
evitacin/escape se separa de la dimensin general de afrontamiento focalizado en la emocin.
Rogers por su parte ampli el modelo aislando un cuarto factor primario del afrontamiento relacionado
con una sensacin de separacin afectiva respecto a los sucesos estresantes. Roger y cols. argumentaron
que cuando el individuo esta menos implicado sentimentalmente con el evento, el afrontamiento suele ser
ms efectivo. Sugieren que el sentimiento de separacin no implica negacin ni intentos de evitar el estrs,
y puede ser tambin distinguido de las estrategias orientadas hacia la tarea. Los tems hacen referencia a
contenidos como soar sobre tiempos pasados, o acerca de mejores cosas del futuro, hablar lo menos
posible del problema, etc. Los autores obtienen correlaciones positivas entre esta dimensin y la estrategia
orientada racionalmente (tarea), as como entre las estrategias emocin y evitacin, sugiriendo que los
primeros tipos (racional y separacin) son estrategias adaptativas, y los dos segundos (emocional y
evitacin) son desadaptativos.
Un punto de vista complementario sobre el afrontamiento, y que en cierto modo podra integrar algunas
de las discrepancias sealadas en otros modelos, es el apuntado por Moos, Cronkite, Billings y Finney.
Estos autores categorizan el afrontamiento segn dos dimensiones diferentes, el mtodo y la focalizacin.
El afrontamiento, desde el punto de vista del mtodo empleado, puede ser activo-cognitivo (por ejemplo,
redefinir la situacin), activo-conductual (por ejemplo, acciones comportamentales para modificar la
situacin), y evitacin (por ejemplo, distanciarse de la situacin). La segunda clasificacin se establece en
trminos de la focalizacin de las respuestas del afrontamiento, dando lugar a los tres nuevos tipos
siguientes: focalizado en la evaluacin (por ejemplo, anlisis lgico), focalizado en el problema (por
ejemplo, acciones de solucin de problemas) y focalizado en la emocin (por ejemplo, descarga
emocional). Lgicamente, cada modo especfico de afrontamiento puede clasificarse segn el mtodo y
segn la focalizacin. As se pueden ordenar las diferentes categoras generales posibles de afrontamiento
segn el mtodo usado y la focalizacin de la respuesta. Segn el mtodo las respuestas pueden ser activas
o de evitacin; segn la focalizacin pueden orientarse al problema o hacia la emocin. Adems cada
respuesta puede ser de naturaleza conductual y cognitiva, con lo que hay ocho posibles categoras
generales de afrontamiento.
METODO
ACTIVO
Cognitivo
PROBLEMA (tarea)
FOCALIZACIN

Cognitivo
Conductual

Cognitivo
EMOCIN

EVITACIN

Conductual
Cognitivo

Conductual

Conductual

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6. LA RESPUESTA DEL ESTRS


La respuesta de estrs esta esencialmente unida a la presencia de algn tipo de respuesta del organismo
que es etiquetada como de estrs. Como hemos dicho antes esta se define en trminos de sobreesfuerzo
o gravamen impuesto al funcionamiento normal (homeostasis) del organismo. Suele implicar un
conjunto de respuestas fisiolgicas caractersticas y suelen ocurrir, aunque no necesariamente siempre,
respuestas de malestar emocional o distress. Adems de las respuestas emocionales, pueden darse otras
respuestas psicolgicas asociadas (respuestas cognitivas y conductuales). Este conjunto de respuestas
correspondera a la etapa 3 del diagrama que vimos al inicio.
A. Respuestas fisiolgicas
Lo primero que se implic como respuesta fisiolgica asociada al estrs fue la activacin de los sistemas
neuroendocrinos hipotalamo-hipofiso-corticosuprarrenal y medulosuprarrenal, as como tambin a la
activacin del sistema nervioso autnomo simptico. Posteriormente Mason estableci la idea de
totalizacin neuroendocrina (over-all): pretenda indicar que el sistema neuroendrocrino responde a los
estresores en forma de patrones de respuesta totalitarios, implicando de hecho a cualquier sistema
neuroendocrino del organismo.
Una primera cualidad del sistema neuroendocrino descrita por Mason consiste en que este es
extremadamente sensible a los diferentes agentes estresantes, implicado prcticamente a cualquier
hormona. Observ dos patrones diferentes de respuesta hormonal durante el estrs. El primer patrn
incluye un subgrupo de hormonas constituido por los 17-hidroxicorticosteroides (17-OHCS), la adrenalina,
la noradrenalina, la tiroxina y la hormona del crecimiento, y se caracteriza por una rpida subida de los
niveles de estas hormonas. El segundo patrn consiste en una cada inicial del nivel hormonal, en la que se
incluyen los andrgenos, los estrgenos y la insulina. Temporalmente, las hormonas del primer patrn
muestran un perfil monofsico (ascenso-recuperacin), siendo la actividad tiroidea la ms incrementada
durante ms tiempo; mientras que las del segundo un perfil bifsico (descenso-ascenso).
Un anlisis detenido del tipo de hormonas que se movilizan segn uno u otro patrn nos indica que en la
primera pauta (monofsica) estn implicadas hormonas que, metablicamente hablando, inducen efectos
catablicos sobre el organismo. Al contrario, las hormonas del segundo patrn (bifsico) ejercen efectos
anablicos. Los cambios hormonales que se producen durante el estrs podran significar un proceso
fisiolgico asociado a los mecanismos del sistema nervioso central y/o autnomo. Una caracterstica del
sistema neuroendocrino es precisamente la gran sensibilidad a los diferentes estmulos con propiedades
emocionales. (ver tabla pg. 25)
No todas las respuestas hormonales al estrs son de tipo activador. El tipo de respuesta puede variar en
funcin del sistema neuroendocrino de que se trate. Algunos sistemas responden incrementando la
liberacin hormonal, como es el caso de las hormonas suprarrenales (corteza y medula), tiroideas,
hormona del crecimiento y otras hormonas hipofisarias (vasopresina, etc.). Otros, por el contrario,
responden frenando la secrecin hormonal; esto ocurre para las hormonas sexuales y la insulina. Un
aspecto adicional que debe valorarse se relaciona con los efectos de interaccin entre unos sistemas
hormonales y otros. No se limitan a las variables neuroendocrinas y al sistema nervioso, sino que implican
a mltiples componentes del organismo.

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B. Respuestas psicolgicas
La principal respuesta psicolgica asociada al estrs es de tipo emocional. Un fenmeno que suele ser
comn en la respuesta del estrs es la sensacin subjetiva de malestar emocional (distress). El tipo de
emociones que suelen acompaar a la experiencia de estrs son emociones negativas, como por ejemplo
ansiedad, miedo, ira, depresin, etc., en contraste con las emociones positivas que no suelen darse con el
estrs, como la alegra o el placer. Las emociones, por tanto, acompaan y determinan en gran medida los
procesos del estrs. Bajo ciertas condiciones de estrs pueden existir unas emociones u otras,
dependiendo de las circunstancias del individuo y de la situacin. Tambin pueden variar en funcin de la
dimensin agudo/crnico: En circunstancias de estrs agudo es frecuente la experiencia subjetiva de
ansiedad/miedo; cuando el estrs se cronifica predomina la experiencia de estado de nimo depresivo. No
solo se refieren respuestas emocionales, tambin son cognitivas y conductuales, aunque estrictamente
hablando stas pueden ser modos de afrontamiento o formas de valoracin de la amenaza. Algunas
pueden ser desadaptativas, por ejemplo consumir sustancias es una respuesta conductual considerada un
modo de afrontamiento. Las respuestas conductuales del estrs se ha confundido a veces con estados
desadaptativos comportamentales.
Existe una muy estrecha y particular interrelacin entre las etapas 3 (respuestas fisiolgicas y emocionales
del estrs) y 4 (afrontamiento) del modelo. De hecho, el afrontamiento tiene como finalidad reducir la
experiencia subjetiva de la respuesta de estrs (componentes fisiolgicos y emocionales). Una manera de
hacerlo, como ya hemos explicado, es focalizndose en la emocin; es decir, tratando de reducir el
malestar emocional. La interrelacin entre el afrontamiento y la emocin est demostrada. El
afrontamiento es un mediador fundamental de la respuesta emocional. Algunas estrategias de
afrontamiento, como la planificacin de solucin de problemas y la reevaluacin positiva, se han asociado
a cambios emocionales favorables (de estados negativos a positivos); otras estrategias, como la
confrontacin y el distanciamiento, han correlacionado con cambios emocionales desfavorables (de
estados negativos a ms negativos).

7. APOYO SOCIAL
El apoyo social constituye los recursos sociales para el afrontamiento, y representa la quinta fase de
nuestro modelo general del estrs. Algunos autores han propuesto que el apoyo social debe incluir varios
elementos primarios destacando los siguientes:
1) direccin (segn que el apoyo social sea aportado, o recibido, o ambas cosas a la vez);
2) disposicin (disponibilidad en cantidad y calidad, y utilizacin real de los recursos);
3) descripcin/evaluacin (pueden ser descritos y evaluados la naturaleza y la cualidad del apoyo
social?);
4) contenido (emocional, instrumental, informativo o valorativo); y
5) redes sociales que constituyen la fuente del apoyo (la familia, los amigos ntimos, los vecinos, los
compaeros de trabajo y los profesionales).
Resulta ms relevante, desde el punto de vista de su relacin con la salud, la evaluacin del apoyo social
percibido que del apoyo social real. La social Support Behaviors (SS-B) es una escala para evaluar el apoyo
social percibido, abordando cinco modos: 1) apoyo emocional; 2) socializacin; 3) asistencia prctica; 4)
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ayuda financiera, y 5) consejo/ayuda. stas se miden de forma separada segn proceda de la familia o de
los amigos. El principal problema de esta escala es que es excesivamente amplia.
Una cuestin de importante discusin actual se centra en dilucidar si los efectos del apoyo social se deben
a una accin amortiguadora del estrs (buff ering eff ects model), o si se trata ms bien de un efecto
directo sobre la salud independientemente de que exista o no estrs (direct eff ects model). Ambos
modelos han sido propuestos, y posiblemente ambos son vlidos.
De acuerdo con el modelo de amortiguacin, el apoyo social acta protegiendo al individuo durante los
momentos de estrs potenciando la adaptacin del individuo. El apoyo social puede reducir el impacto del
estrs: 1) eliminando o reduciendo el propio estresor (por ejemplo, la presencia de un suceso vital); 2)
reforzando la capacidad del individuo para hacer frente al estresor, o 3) atenuando la experiencia del
estrs una vez que este se ha puesto en marcha. La hiptesis de los efectos directos, por el contrario,
presupone que el apoyo social ejerce efectos positivos primarios sobre la salud, siendo por tanto estos
efectos independientes de los efectos del estrs. Como ambos tienen evidencia a favor, se puede asumir
que el apoyo social acta sobre la salud a travs de diversos tipos de mecanismos. Los efectos directos se
determinan ms apropiadamente cuando el apoyo social es definido en funcin del grado con que una
persona est integrada en las redes sociales. En cambio, los efectos indirectos (amortiguacin) se
determinan ms fcilmente cuando el apoyo social es operativizado segn los recursos sociales disponibles
en un contexto estresante.
A pesar de ello la hiptesis de la amortiguacin es la que ha sido ms ampliamente probada. Este modelo
implica dos interpretaciones diferentes: una primera postura o hiptesis moderadora predice una
interaccin entre el estrs psicosocial y el apoyo social sobre el bienestar. Asume que la correlacin entre
el estrs y el apoyo social es baja o nula. La segunda hiptesis denominada hiptesis supresora parte de
una relacin de forma que el nivel de apoyo social es dependiente del nivel de estrs. Segn este modelo
el estrs correlaciona con el apoyo social incrementndolo.

8. VARIABLES PERSONALES DE PREDISPOSICION


Existe un conjunto de caractersticas personales del tipo disposicional y rasgos de personalidad
(relativamente estables) que modulan las reacciones del individuo a situaciones estresantes, estas
variables son las que explican las diferencias individuales ante el estrs. Pueden existir varios tipos de
conexin entre las variables de personalidad y los trastornos asociados al estrs:
1) la personalidad puede influir sobre la salud a travs de mecanismos fisiolgicos directos o indirectos
2) las caractersticas de personalidad pueden potenciar la enfermedad al motivar conductas no saludables
3) ciertos aspectos de la personalidad pueden aparecer como resultado de procesos asociados a la
enfermedad.
A. Estrs y caractersticas personales
Las variables disposicionales propuestas como factores moduladores entre estrs y enfermedad son
muchas y muy diversas. Algunas son consideradas como potenciadoras de la salud (optimismo, sentido del
humor, motivacin de sociabilidad, autoestima, coherencia), otras se entienden como facilitadoras de la
enfermedad (reactividad al estrs, hostilidad, cinismo, estilo represor)
Hay ciertas dimensiones menos conocidas que las que hemos citado. La alexitimia se define como una
caracterstica personal que consiste en una discapacidad para describir verbalmente la experiencia
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emocional. Se ha conceptuado como una alteracin cognitivo-afectiva que afecta al modo en que los
individuos experimentan y expresan sus emociones y elaboran sus imaginaciones y fantasas. Es una
caracterstica que consta de cuatro dimensiones: 1) dificultad para identificar emociones; 2) dificultad para
comunicar emociones; 3) reduccin de ensueos y fantasas, y 4) pensamiento orientado externamente.
El concepto de hardiness podra traducirse como resistencia o dureza ante el estrs. Es definido
tambin como una tendencia de orientacin optimista ante el estrs caracterizada por implicar tres
conceptos:
a) Compromiso: hace referencia a la habilidad para creer en y reconocer los propios valores, metas y
prioridades, apreciar lo que uno hace, la tendencia a implicarse en situaciones vitales Las personas
comprometidas poseen un sistema de creencias que minimiza la percepcin de amenaza ante los
sucesos vitales.
b) Desafo: Valorar las situaciones estresantes como un desafo es ms saludable que la tendencia a hacerlo
como una amenaza. El desafo es entendido como una oportunidad y un incentivo para el desarrollo
personal; son individuos cognitivamente flexibles y con buena tolerancia a la ambigedad.
c) Control: La sensacin personal de control sobre los sucesos externos facilita la adaptacin ante las
situaciones estresantes.
El sentido de coherencia es definido como una caracterstica salutogena de la persona, un recurso que
protege al individuo de los efectos negativos que induce el estrs sobre la salud. Se trata de una
orientacin global del individuo caracterizada por los tres componentes siguientes:
a) comprensibilidad: referido al control cognitivo sobre el propio medio, interpretndolo como algo
comprensible, estructurado, predecible
b) manejabilidad: el grado en que el individuo considera que dispone de recursos para hacer frente a
las demandas o problemas.
c) significatividad: es un componente motivacional y determina si una situacin es o no evaluada
como un reto
Las variables disposicionales o de personalidad pueden actuar a diferentes niveles con las estrategias de
afrontamiento, por ejemplo:
1. Las personas neurticas tienden a valorar las situaciones estresantes como ms amenazantes y a emitir
mayor grado de respuestas fisiolgicas y emocionales.
2. Las personas con elevada hostilidad tienden a experimentar ira y reactividad cardiovascular alta.
3. Los de estilo represor suelen presentar inhibicin de la competencia inmunolgica asociada al estrs
4. El neocriticismo se ha relacionado positivamente con el uso de estrategias de afrontamiento focalizadas
en la emocin y negativamente con las focalizadas en la situacin.
5 Caractersticas ms o menos estables, como el optimismo, la autoestima, el locus de control interno, o la
dureza se han asociado positivamente con el uso de estrategias focalizadas en los problemas y con una
mayor tendencia a emplear acciones para aliviar los sntomas.
Las variables de personalidad tambin pueden actuar en niveles relacionados con los sucesos vitales y con
el estrs diario, de forma que algunos tipos de personalidad predisponen a la ocurrencia de ciertos sucesos
en la vida (como matrimonio, ascensos laborales, etc.) o a un nivel de estrs diario. Las variables pueden
incluso modular el apoyo social, tanto el real como el percibido, ya que viene determinado por el grado en
el que el individuo se relaciona con otra gente. De la misma forma el apoyo social se relaciona con las
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habilidades interpersonales, de forma que una deficiencia en stas puede provocar mayor demanda de
apoyo y mayor dependencia, provocando al final un empobrecimiento de las redes de apoyo.

B. Tipos de reaccin al estrs


Eysenck y Grossarth-Maticek formularon el modelo de tipos de reaccin al estrs a mediados de los 80
para explicar diferencialmente la etiologa del cncer y de la cardiopata coronaria (CC). Sugirieron en
principio 4 tipos psicosociales de personas a los que despus aadieron 2 ms:
TIPO 1: Predisposicin al cncer: individuos caracterizados por presentar alto grado de dependencia
conformista respecto a algn objeto o persona con valor emocional para l, e inhibicin para establecer
intimidad o proximidad con las personas u objetos queridos. Ante el estrs suelen reaccionar con
desesperanza, indefensin y tendencias a idealizar los objetos emocionales y reprimir las reacciones
emocionales abiertas. Predomina la hipoestimulacin.
TIPO 2: Predisposicin a la CC: La persona tipo 2 reacciona al estrs mediante excitacin general, ira,
agresividad e irritacin crnicas. Tiende a evaluar de forma extrema los objetos o personas perturbadores,
soliendo fracasar en el establecimiento de relaciones emocionales estables. Las personas y situaciones
importantes para el individuo suelen ser la causa de infelicidad, valorndolas emocionalmente como
negativas. Predomina la hiperexcitacin
TIPO 3: Histrico: Alternan en cuanto a la expresin de las caractersticas correspondientes a los tipos 1 y 2,
por lo que se ha propuesto como protector tanto del cncer como de la CC.
TIPO 4: Tipo saludable protector de la salud: poseen un marcado grado de autonoma en su
comportamiento, y la conciben (tanto la propia como la ajena) como el factor ms importante para el
bienestar y la felicidad personal. Afrontan el estrs de forma apropiada y realista. Predomina la autonoma
TIPO 5: Racional-antiemocional: Se define por la tendencia a emitir reacciones irracionales y
antiemocionales. Suelen suprimir o negar las manifestaciones afectivas, con dificultades para expresar las
emociones. Debera denotar predisposicin a la depresin y al cncer. Predominio de lo racional sobre lo
emocional.
TIPO 6: Antisocial: Se define por la tendencia a reaccionar mediante comportamientos antisociales y a
veces criminales. Este tipo se ha propuesto como un factor de predisposicin al consumo de drogas.
Predomina la conducta de tipo psicoptico.
Los autores aportaron datos significativos procedentes de estudios longitudinales que avalan la prediccin
que dice la teora entre los tipos sealados y la muerte por cncer o CC. Estas diferencias en muertes por
tales enfermedades segn el tipo psicosocial son an ms prominentes cuando se trata de grupos de
personas sometidas a estrs psicosocial, es decir, cuando se tiene en cuenta la interaccin entre el tipo
personal y el estrs. As, en el grupo estresado, de entre todas las personas tipo 1 ms del 38% murieron
por cncer 10 aos ms tarde, mientras que solo el 7% muri de CC/ ictus. Respecto a las personas
diagnosticadas de tipo 2, el 2.3% muri de cncer y el 28% a causa de CC/ictus. Se constata, pues, que
aunque el estrs psicosocial y las caractersticas personales pueden independientemente relacionarse con
la enfermedad, esta relacin es mayor cuando se dan conjuntamente ambos fenmenos. Por tanto el valor
predictivo de los tipos es superior en grupos de personas bajo situaciones de estrs.
Basndose en el principio de que estos tipos son modificables por el aprendizaje, Eysenck y GrossarthMaticek han desarrollado un nuevo mtodo de terapia de conducta, denominado creative novation
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behaviour therapy (terapia de conducta de innovacin creativa, TCIC), para ser aplicado a los
individuos propensos al cncer (tipo 1) y a la CC/ ictus (tipo 2). Innovacin indica que el sujeto debe
desarrollar nuevos tipos de conducta, y creativa que el paciente es animado a desarrollarlas de forma
creativa mediante la observacin y la experiencia de las consecuencias de sus actos. El nuevo mtodo
tambin ha sido denominado entrenamiento en autonoma ya que el principal objetivo del tratamiento
consiste en estimular que la persona busque resultados positivos a largo plazo de los diferentes tipos de
conducta y autoevaluacin, aprendiendo patrones nuevos. La eficacia de la TCIC ha sido probada en la
prevencin del cncer y de la CC, as como tambin por su efecto positivo mediante el incremento de la
esperanza de vida en personas con cncer o CC.
Los mismos autores han publicado dos cuestionarios que permiten evaluar los seis tipos de reaccin del
estrs. Los autores de nuestro manual (Sandin y compaa) lo han adaptado al espaol en su forma breve:
SIRI; Inventario breve de reacciones interpersonales. En trabajos posteriores hemos constatado algunas
relaciones entre los seis tipos y ciertas variables como el neuroticismo, la alexitimia, las estrategias de
afrontamiento y el rasgo y expresin de la ira: con el neuroticismo todos los tipos excepto el 5
correlacionan de forma significativa, y el 4 lo hace de forma negativa; con extroversin y psicoticismo hay
patrones diferenciales en funcin de cada tipo; El afrontamiento focalizado en la tarea se relaciona
positivamente con los tipos 4 y 5, y negativamente con los restantes tipos; las formas de afrontamiento
focalizadas en la emocin o evitacin correlacionan positivamente con los tipos 1, 2, 3 y 6, y
negativamente con el tipo 4.
Tambin se ha estudiado la relacin entre los tipos y la salud: los tipos de riesgo psicosomtico tendan a
correlacionar de forma positiva con las dimensiones de sntomas somticos (el que ms, el 2), mientras que
el tipo saludable lo haca de forma negativa. Las enfermedades asociadas al sistema inmunolgico se
producen preferentemente en personas del tipo 1.

9. ESTRS, ESTADO DE SALUD Y CONDUCTAS RELACIONADAS CON LA SALUD


A. Estrs y estado de salud
Existen datos que apuntan hacia una posible conexin psicobiolgica que explicara por qu se produce un
trastorno y no otro. Por ejemplo la percepcin de no control sobre las situaciones estresantes, el
afrontamiento pasivo-emocional, las respuestas de indefensin/desesperanza y escasa expresin
emocional, y las caractersticas asociadas al tipo 1 parecen relacionarse con ciertos patrones fisiolgicos
(incremento de glucocorticoides, etc.) que reducen la competencia inmunolgica, incrementando la
vulnerabilidad hacia las enfermedades asociadas al sistema inmune (cancer, menor resistencia a las
enfermedades infecciosas, etc.). En contraste, el mantener cierto grado de control sobre los eventos
estresantes (con riesgo de prdida), el afrontamiento confrontativo y activo, las respuestas de fuerte
expresin emocional (ira, agresin, irritabilidad) y las caractersticas asociadas al tipo 2 parecen asociarse a
incrementos crnicos en la actividad simptica y catecolaminergica (perifrica y central) y de la
responsividad cardiovascular que, en ltimo trmino, conducen a un deterioro en la estructura y funcin
vasculares. Se van encontrando datos que apoyan esta hiptesis.
Se ha demostrado una relacin diferencial entre el tipo de afrontamiento/emocin y las respuestas
hormonales. Es posible que exista estrs sin distress (malestar emocional como ansiedad); el esfuerzo y el
distress se asocian de forma distinta con la adrenalina (medulo-suprarrenal) y cortisol (cortico-suprarrenal)

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adrenalina

Cristina Gil

cortisol

1. ESFUERZO Y DISTRESS

adrenalina

cortisol

2. ESFUERZO SIN DISTRESS

adrenalina

cortisol

3. DISTRESS SIN ESFUERZO

1. Esfuerzo y distress: elevacin conjunta de catecolaminas y cortisol. Es el tpico estrs diario producido
por esfuerzos para mantener el control, por ejemplo trabajando de forma repetitiva o rutinaria.
2. Esfuerzo sin distress: estado sin malestar emocional, afrontamiento activo y exitoso, alta implicacin en
la tarea y alto grado de control. Elevada secrecin de catecolaminas y posible descenso de cortisol.
3. Distress sin esfuerzo: implica sentimientos de indefensin, prdida de control y prdida de esperanza.
Secrecin incrementada de cortisol, y las catecolaminas ligeramente elevadas (menos que con esfuerzo).
Es un perfil tpico de los estados depresivos, la pasividad y la indefensin aprendida.
El estrs tambin se asocia con otros trastornos ms especficamente psicolgicos. Por ejemplo se asume
que mltiples trastornos, como en el caso de la esquizofrenia, obedecen a una interaccin de factores de
vulnerabilidad personal y factores externos (agentes estresantes).
Aunque puede existir cierta diversidad de modelos basados en el estrs para explicar el desarrollo y/o
mantenimiento de diferentes trastornos, algunas de las fases del modelo que hemos desarrollado en el
captulo (el esquema de arriba del todo, os acordis?) deberan estar presentes en cualquier modelo,
aunque puede variar la relevancia de cada fase dependiendo del trastorno y la situacin de que se trate.
Recordemos que es un modelo dinmico que implica interrelacin entre los distintos componentes.
B. Estrs y conductas relacionadas con la salud
El estrs puede influir tambin de forma indirecta sobre la salud a travs de la elicitacin o mantenimiento
de conductas no saludables, de hecho se relaciona con una reduccin de conductas de salud y un
incremento de conductas nocivas para sta (por ejemplo aumento de consumo de tabaco y alcohol,
conduccin arriesgada, etc.) Estos comportamientos podran definirse como estrategias de afrontamiento
nocivas, ya que son medidas que la persona adopta para reducir el estrs.
Se ha sugerido que el apoyo social reduce la frecuencia de CRS no saludables, aumentando las saludables
en situaciones de estrs cuando las personas cuentan con apoyo social elevado. Sin embargo en ciertas
ocasiones tambin puede, el apoyo social, potenciar CRS nocivas, como en el caso de la adolescencia que
es frecuente que entre compaeros se estimule el consumo de drogas.
Tambin las variables disposicionales han sido vinculadas a la prctica de CRS nocivas. La conducta tipo A
por ejemplo se ha relacionado repetidamente con el elevado consumo de alcohol y con fumar; el
neuroticismo parece correlacionar negativamente con la prctica continuada de ejercicio fsico.
Recientemente se han desarrollado algunas lneas tericas y de investigacin que enfatizan los
determinantes personales de las conductas de salud (CRS saludables). Un ejemplo es el modelo de
creencias de la salud de Rosentok para la prediccin de conductas de salud especficas, que ha demostrado
la implicacin de las creencias en conductas CRS como programas preventivos de cncer de mama y
conductas de demora en personas para ser atendidas medicamente.

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Cristina Gil

10. TRMINOS CLAVE


Afrontamiento (coping): Esfuerzos conductuales y cognitivos que utiliza el individuo para hacer frente a las
situaciones estresantes, as como para reducir el estado de malestar inducido por el estrs.
Alexitimia: Dificultad para describir y comunicar verbalmente las experiencias emocionales; tambin suele
incluir reduccin de imaginaciones y fantasas, y una orientacin externa del pensamiento.
Catabolismo: Proceso metablico de tipo destructivo, desasimilativo y desintegrativo.
Hardiness (resistencia): Indica resistencia (o dureza) personal ante el estrs. El concepto incluye los tres
aspectos siguientes: compromiso (commitment), desafo y control.

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