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Las cifras que incluye la Encuesta de Condiciones de Vida 2015 (Encovi) elaborada por la

Universidad Catlica Andrs Bello, la Universidad Central de Venezuela y la Universidad Simn


Bolvar, desnudan a una sociedad golpeada por el centelleante incremento de la pobreza, el
temor a la criminalidad y la falta de servicios pblicos.
Luis Pedro Espaa, socilogo y exdirector del Centro de Investigaciones Econmicas de la Universidad
Catlica Andrs Bello, afirma que en 2014 y 2015 la capacidad de compra de las familias ha
experimentado la mayor contraccin en toda la historia socieconmica del pas y esto explica por qu
hemos batido todos los rcords de pobreza de ingreso. Hoy 73% de los hogares y 76% de los
venezolanos estn en pobreza de ingresos.
Los datos demuestran que la miseria aumenta a una velocidad meterica: la Encovi 2014
determin que ese ao la proporcin de hogares en penuria era de 48,4% y 52,6% en el caso de
las personas. Es decir, en slo doce meses ha habido un salto de 24,6 y 23,4 puntos porcentuales
respectivamente.
Al contrastar los datos de la Encovi 2015 con las cifras del Instituto Nacional de Estadstica queda al
descubierto que los venezolanos sufren una contraccin de ingresos sin precedentes. Luis Pedro
Espaa seala que la cifra de 76% de la poblacin bajo el manto de la pobreza es la ms elevada desde
1975, ao en el que comenzaron las mediciones de este tipo.
De hecho la pobreza de 2015 supera por mucho al 58,9% de 1989, ao del recordado Caracazo; al
55,4% de 1998, ao en que Hugo Chvez gan las elecciones presidenciales y al 61% registrado en
2003 cuando la conflictividad poltica y el paro petrolero-empresarial hundieron la economa en una
severa recesin.
El retroceso en materia de pobreza va de la mano del acelerado incremento de los precios y la
merma en la capacidad de compra del ingreso. El Banco Central de Venezuela oculta las cifras de
inflacin desde 2014 lo que ha llevado a firmas como Ecoanaltica a construir un modelo de medicin
que toma en cuenta las variaciones de precios en 500 productos.
Con base a este estudio Ecoanaltica seala que entre octubre de 2014 y octubre de 2015 la
inflacin registra un salto de 185% y la proyeccin es que cierre este ao en 205%, una magnitud
que se traducira en el mayor incremento de precios desde 1950.
La aceleracin de la inflacin obedece a un severo desequilibrio entre la oferta y la demanda . El
nmero de productos en los anaqueles cae estrepitosamente tras el descenso en el valor del petrleo,
que obliga a recortar las importaciones; la merma en la produccin de empresas expropiadas, el control
de cambio, que se traduce en la asignacin ineficiente de divisas y la regulacin de precios, que en
algunos sectores no permite obtener rentabilidad y desalienta la inversin.
Pero, mientras la oferta cae, el Gobierno impulsa la demanda fabricando billetes en cantidades
industriales para cubrir el enorme dficit que sufren las cuentas pblicas.

Pobreza extrema
La Encovi tiene como base una encuesta social que se realiza bajo la misma metodologa que aplic la
antigua Oficina Central de Estadstica e Informtica (OCEI), hoy Instituto Nacional de Estadstica (INE),
cuando en 1998 elabor la ltima investigacin de este tipo llevada a cabo por el sector pblico.
Para medir la cantidad de hogares y personas sumergidas en la miseria de acuerdo al ingreso, el
Instituto Nacional de Estadstica y el estudio llevado a cabo por las universidades contempla que
las familias que no obtienen suficiente dinero a travs del salario, bonos, becas, pensiones, para
comprar cada mes una canasta de alimentos bsicos que permitan a cada integrante ingerir al

menos 2 mil 200 caloras diarias son catalogadas como pobres extremos. Luego, las familias en
las que su ingreso no les permite costear una canasta que aade a los alimentos bsicos
servicios esenciales como luz elctrica y transporte son pobres.
La Encovi encuest a 1.500 hogares entre agosto y septiembre de este ao. Estableci una
canasta alimentaria con un valor de 14 mil 556 bolvares bajo un estimado de inflacin de 170%
para el caso de los alimentos entre agosto 2014 y agosto 2015.
La Encovi determina que 49% de los hogares se ubican en la categora de Pobreza extrema. Luis
Pedro Espaa precisa que en 2015 la contraccin en la capacidad adquisitiva:
ha sido tan severa que por primera vez el porcentaje de hogares en pobreza extrema de ingresos
supera a los hogares en pobreza no extrema. Esto se explica porque las polticas de salario mnimo, que
son el nico mecanismo para mejorar las remuneraciones, slo alcanza a los trabajadores del sector
formal, quedando fuera del alcance de estas polticas los ms pobres, seala Luis Pedro Espaa.

Las misiones
Al evaluar la efectividad de los planes sociales del Gobierno, englobados bajo el nombre de misiones,
Luis Pedro Espaa indica que:
la mitad de los hogares en pobreza de ingreso dicen comprar en las distintas modalidades de la
Misin Alimentacin. Esto es un sntoma de la crisis de ingresos. Sin abastecimiento subsidiado
no se come en Venezuela. Las misiones estructurales, aquellas que pudieran actuar sobre las
causas de la pobreza, bsicamente las educativas, lucen abandonadas.
La Encovi determina que la cantidad de venezolanos que acude a Mercal, la red pblica que vende
alimentos a precios subsidiados, aument desde dos millones hasta seis millones entre agosto de 2014
y agosto de este ao.
Las misiones sociales no fueron una poltica de superacin de la pobreza y, ahora, tampoco son
una poltica de contencin de la crisis de ingresos. La poltica social se concentra en la entrega
de bienes de alto contenido aspiracional como viviendas, electrodomsticos, vehculos, y tiene
un claro perfil poltico. Urge redefinir una poltica social con verdadero contenido tico basado en la
equidad y la justicia, agreg Luis Pedro Espaa.
Las perspectivas para 2016 son bastante sombras:
Al no esperarse un comportamiento econmico distinto al actual es de entender que los
actuales niveles de pobreza de ingreso se mantengan. Es posible que hayamos llegado al lmite
superior de la pobreza en Venezuela. El 20% que no es pobre seguir siendo un sector
empobrecido, pero no pobre, dice Luis Pedro Espaa.
Desde su punto de vista slo con el relanzamiento de la economa y el diseo de planes sociales
efectivos podra detenerse el deterioro en la calidad de vida.

La inseguridad
Los profesores Roberto Briceo Len y Alberto Camardiel, de la Universidad Central de Venezuela y el
Laboratorio de Ciencias Sociales, estn a cargo del estudio de criminalidad que forma parte de la Encovi
2015.
Los resultados sealan que la mayora de las familias viven atemorizadas por la delincuencia: nueve de
cada diez venezolanos piensa que la inseguridad se increment en los ltimos doce meses y seis de

cada diez que aument en la comunidad donde vive. En un 35% de los hogares encuestados, el
entrevistado o algn otro miembro de la familia haba sido vctima de un delito en el ltimo ao.
La percepcin de que la sociedad sufre un agudo proceso de descomposicin crece. El ao
pasado 40% de las personas consideraba que es fcil o muy fcil conseguir droga en su comunidad y
en 2015 esta opinin corresponde a 49% de los venezolanos.
En 2014 un tercio de la poblacin estimaba como fcil o muy fcil comprar un arma de fuego y este ao
lo cree 41%. Asimismo el ao pasado 23% consideraba que es fcil o muy fcil mandar a matar a
alguien y en 2015 lo afirma 26% de los venezolanos.
La vida diaria transcurre en tensin. El 53% de los venezolanos tiene miedo de ser vctima de un
delito en su casa, el 57% en las calles de la comunidad y el 73% en el transporte pblico. La
consecuencia, es que uno de cada tres entrevistados ha sentido la necesidad de mudarse de la zona
donde vive y 13% ha evaluado la posibilidad de adquirir un arma de fuego para defenderse.
La poblacin venezolana tiene muy bajos niveles de confianza en las instituciones del sistema de
justicia penal (entre el 9% y 14%) y slo un 4% (el ao pasado fue el 7%) tiene confianza en que el
gobierno nacional podr enfrentar adecuadamente el problema de la violencia e inseguridad.

Servicios deficientes
Alfredo Cilento, profesor de la Universidad Central de Venezuela, est a cargo del rea de viviendas y
servicios pblicos de la Encovi 2015. Entre los datos relevantes destaca que a pesar de la Misin
Vivienda la construccin pblica y privada se encuentra muy lejos de satisfacer las necesidades de la
poblacin.
El 64,3% de los hogares han sido autoproducidos por la propia gente. Entre 2006 y 2015 los
sectores pblico y privado han producido slo 620 mil viviendas, unas 62 mil viviendas por ao,
equivalentes a lo producido a finales de los 60, cuando la poblacin de Venezuela era de unos 11
millones de habitantes. Las viviendas autoproducidas duplican las construidas por sector privado y
gobierno, considera Alfredo Cilento.
No obstante el problema principal en esta materia no se centra en la proliferacin de ranchos:
el nmero de hogares alojados en ranchos es de 9,7%. Esto confirma todos los estudios que
coinciden en que la mayor carencia en los barrios no es la casa o la vivienda en s misma, sino el
dficit de servicios pblicos y comunales, y la vulnerabilidad fsica-ambiental, social y
econmica, seala Cilento.
La Encovi 2015 registra que 38,4% de los hogares no tiene servicio continuo de agua, que 86,4%
de las viviendas posee servicio elctrico pero los apagones son frecuentes y que 78,5% de los
hogares dispone de servicio de aseo urbano, pero la recoleccin de la basura dista mucho de ser
eficiente.
Incluso, Alfredo Cilento precisa que:
al menos la mitad de los hogares son vulnerables ante el sismo y otras amenazas, incluyendo
agrietamientos, deslizamientos y derrumbes frecuentes. Ms alarmante aun: 13,5 % de los hogares
(ms de un milln de familias) estn en zonas declaradas de alto riesgo.
Al evaluar el tema de la propiedad Alfredo Cilento indica:
el 80,7% de los hogares es propietario, adjudicatario o est pagando su vivienda. Pero, la oferta de
viviendas en alquiler prcticamente desapareci, como efecto de la regulacin inquilinaria dictada por el

gobierno. La consecuencia ha sido el incremento desmesurado de los alquileres y de los precios de las
viviendas del mercado secundario.