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Arzneipflanze Birke

Vorschlag zur erweiterten Betrachtung der Evidenz


in der Phytotherapie am Beispiel der uralten und
modernen Arzneipflanze Birke und ihre Verwendung
in verschiedenen Kulturen

Abbildung 1: Hngebirke, Betula pendula ROTH, im Juli

Zertifikatsarbeit zur Erlangung des Fhigkeitsausweises


Phytotherapie (SMGP)
Vorgelegt von Dr. med. Marianne Ruoff
Allgemeine Innere Medizin FMH
Akupunktur/TCM (ASA)
Diploma in Chinese Herbal Medicine, classic formulas
Kirchenfeldstr. 31
3005 Bern
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Arzneipflanze Birke

Inhaltsverzeichnis
Einleitung.......................................................................................................

Heilanwendungen der Birke in drei Kulturen..................................................

1) Indigene Tradition Nordamerikas.....................................................

2) Europische Tradition......................................................................

13

3) Im China des ausgehenden 16. Jahrhunderts.................................

15

Beispiele fr Anwendungen der Birken in der aktuellen Kruterheilkunde.....

17

Die Familie der Birken in der Wissenschaft....................................................

21

1) Birkenrinde.....................................................................................

21

2) Birkenbltter...................................................................................

29

3) Birkenteer.......................................................................................

37

4) Birkensaft.......................................................................................

38

5) Birkenknospen...............................................................................

39

Im Handel erhltliche Prparate aus der Birke..............................................

40

Fallberichte mit Anwendungen der Birke als Heilmittel in eigener


Arztpraxis mit den Schwerpunkten Phytotherapie und
Traditionelle Chinesische Medizin (TCM)......................................................

43

Diskussion.....................................................................................................

52

Neuer Ansatz des Wirksamkeitsnachweises in der Phytotherapie................

53

Zusammenfassung........................................................................................

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Fazit...............................................................................................................

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Literatur.........................................................................................................

57

#!

Arzneipflanze Birke

Einleitung
Phytotherapie ist der Ursprung der vom Menschen und intuitiv von Tieren
angewendeten Medizin, archologische Forschungen belegen deren Ursprnge bis
in die letzte Eiszeit vor ber 12 000 Jahren.
In der Ethnobotanik wird davon ausgegangen, dass bereinstimmungen der
volksmedizinischen Verwendung verschiedener Birkensorten und weiterer
Heilpflanzen in Nordamerika, Sibirien und Russland auf die gemeinsame Urheimat
finnisch-ugrischer, turktatarischer, mongolischer und indianischer Vlker im
Grossraum Nordasien whrend der letzten Eiszeit zurckzufhren sind. Da durch die
Beringstrasse diese Vlker vor 11.000 Jahren getrennt wurden, wird angenommen,
dass diese Gemeinsamkeiten bereits vorher bestanden haben mssen.
Es handelt sich um Anwendungen der Birke fr Fieber, Nieren-Blasen-, Atemwegsund Hauterkrankungen. Diese Wirkungen mssen somit bereits seit der letzten
Eiszeit bekannt gewesen sein und wurden seit 11 000 Jahren in diesen
Volksgruppen unabhngig voneinander bis in die heutige Volksmedizin beibehalten
[1].
Auch in schriftlichen Quellen lassen sich diese kulturbergreifenden
Gemeinsamkeiten in der volksmedizinischen Anwendung der Birke ber mindestens
400 Jahre verfolgen, wie in der vorliegenden Arbeit dargestellt wird. Dies ist ein
beachtlich langer Beobachtungszeitraum fr ein Heilmittel.
Wenn man das wiederholte Beobachten der selben Wirkung von unabhngigen
Untersuchergruppen fordert, dann kann am Beispiel der Birke veranschaulicht
werden, dass sie ber diesen langen Zeitraum fr hnliche oder gleiche
Heilwirkungen in den voneinander grsstenteils unabhngigen Vlkern der
nordamerikanischen Indianer, Chinas und des deutschsprachigen Europas
verwendet wurde. Es kann davon ausgegangen werden, dass bei Anwendung ber
einen solch grossen Zeitraum in diesen Volksgruppen eine unwirksame Medizin
lngst erkannt und verworfen worden wre. Ebenso mssten giftige Wirkungen oder
Nebenwirkungen entdeckt worden sein.
Vorschlag neuer Evidenzkriterien fr die Phytotherapie
Anhand der Birke als Heilpflanze wird die Frage aufgeworfen, ob unter Einbezug von
Experten der Medizinstatistik, Pharmakologie, Ethnomedizin, Ethnologie, Medizin,
Historik und eventuell weiterer Fachbereiche wie Biologie oder Chemie, neue
statistische Methoden hnlich einer Meta-Analyse entwickelt werden knnten. Dies,
um das umfangreiche Datenmaterial volksmedizinischer Anwendungen der Birke in
mehreren Kulturkreisen ber 400 Jahre als ein statistisch haltbares und
wissenschaftlich begrndbares Kriterium der Evidenz der Phytotherapie geltend zu
machen.
Schriftliche Quellen
Fr die Anwendung in der Chinesischen Medizin wurde der chinesische
Kruterbuchklassiker Bencao Gangmu [2] verwendet, der 1593 erstmals erschienen
ist, mehrfach in China und Japan kurz nach Erscheinen kopiert wurde und bis heute
als Standardwerk damaliger chinesischer Krutermedizin gilt.
Fr die Medizin im deutschsprachigen Raum werden mehrere Kruterbcher des 16.
bis 17. Jahrhunderts wie zum Beispiel von Hieronymus Bock [3] und Theodor
!

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Arzneipflanze Birke
Zvinger [4] herangezogen, die damals unter Kruterrzten verbreitet benutzt wurden.
Fr die Verwendung der Birke bei nordamerikanischen indigenen Vlkern wird auf
die umfangreichen Datensammlungen von Daniel E. Moerman [5] und Heinz J.
Stammel [6] zurckgegriffen, die versucht haben, alle verfgbaren schriftlichen
Aufzeichnungen sowie die mndlich berlieferte Tradition zusammenzufassen, dies
mehrheitlich von den letzten 150 Jahren. Die Medizin der nordamerikanischen
Indianer wurde auch deshalb herangezogen, weil sie nach heutigen ethnologischen
und archologischen Kriterien als direkte ununterbrochene Fortsetzung der Medizin
eiszeitlicher Jger- und Sammlerkulturen gilt und einen der ltesten MedizinWissens-Schtze darstellt.
Mit der vorliegenden Arbeit, die keinen Anspruch auf Vollstndigkeit erheben will,
wird die traditionelle Verwendung der Birke als Heilmittel in diesen drei Volksgruppen
aufgezeigt. Wissenschaftliche Untersuchungen zur Birke sowie die aktuell
verkuflichen Birken-Prparate werden aufgefhrt. Die Anwendung an ein paar
Fallbeispielen aus eigener phytotherapeutisch orientierter Arztpraxis mit dem
Schwerpunkt Traditionelle Chinesische Medizin (TCM) wird dargelegt sowie eine
erweiterte Betrachtungsweise zur Evidenz der Phytotherapie unter Bercksichtigung
der volksmedizinischen Erfahrung angeregt.

Heilanwendungen der Birke in drei Kulturen


Bei den nordamerikanischen Indianern, in der Krutermedizin des deutschsprachigen
Raums und in China werden die verschiedenen Birkensorten bereinstimmend seit
Jahrhunderten fr Infektionskrankheiten, Hauterkrankungen und Nieren-BlasenErkrankungen eingesetzt. Man findet noch weitere Gemeinsamkeiten, die genannten
sind jedoch die Aufflligsten. Die Volksheilkunde der nordamerikanischen Indianer
setzt Birkenzubereitungen zustzlich fr Verdauungsbeschwerden und Leber-GalleProbleme ein, was sich auch in den benutzten Quellen des deutschsprachigen
Raums wiederfindet, die Verwendung bei Gelbsucht ebenfalls in China. Die indigene
Medizin kennt zustzliche Anwendungen der nordamerikanischen Birkenarten, zum
Beispiel in der Frauenheilkunde, welche in den Quellen der anderen Kulturen nicht
erwhnt sind.
Die Anwendungsbeschreibungen aus obengenannten Quellen werden nachfolgend
aufgefhrt.

1) Indigene Tradition Nordamerikas [5,6]


Anwendung der Birke bei Hauterkrankungen
Hauterkrankungen mit Juckreiz
Eine Abkochung der Gelbbirken-Rinde (B. alleghaniensis Britt.) zusammen mit
anderen Pflanzen wurde als Hautwaschung bei sogenanntem italienischem
Juckreiz gebraucht.
Birkenholzasche wurde bei Krtze, Mundfule und anderen Hautkrankheiten
verwendet.

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Hautsalben fr Ekzeme, Pilze, Allergien, Parasiten, Wunden
Aus Birkenholz und -Rinde (laut den Aufzeichnungen von H-J Stammel durch
Kochen in Wasser) wurde ein l gewonnen, das als Salbengrundlage diente. Diese
Salbe wurde bei allergischen und parasitren Hautekzemen angewendet.
Die Knospen der Rotbirke (B. occidentalis Hook) wurden zu einem Sirup eingekocht,
mit Schwefel vermischt und dann in Form einer Salbe bei Hautpilz und entzndeten
offenen Wunden eingesetzt.1
Als Babypuder und fr Dermatitiden
Das verrottete, getrocknete und dann zu feinem Pulver zermahlene Holz der
Papierbirke (B. papyrifera Marsh.) fand als Babypuder zur Verhtung von
Hautausschlgen Verwendung. Papierbirken-Rinde wurde bei wundem Babypopo
und anderen Hautausschlgen benutzt. Die getrocknete, zu Pulver verriebene innere
Papierbirken-Rinde zusammengemischt mit Pech und Fett ergab eine Salbe fr
chronischen Hautschorf und Hautausschlge. Mit der Abkochung aus der inneren
Papierbirkenrinde wurde erkrankte Haut gewaschen.

Abbildung 2: Zweig einer Papierbirke, Betula papyrifera Marsh, Botanischer Garten


Tbingen im Juli
Hautwunden
Der aus jungen Birkenblttern (die Art wird nicht nher bezeichnet) gewonnene Tee
wurde innerlich und usserlich bei Brand- und anderen Wunden eingesetzt, er galt
als desinfizierend, entzndungshemmend und regenerativ.
Brei aus der usseren Rinde der Papierbirke (B. papyrifera) wurde als Umschlag bei
Verbrennungen angewendet. Hierzu wurde zum Beispiel die Rinde weichgekocht
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"!Wie genau das Sirup bereitet wurde, wird in der Quelle nicht erwhnt. Vor der
Besiedlung durch Europer verwendeten viele nordamerikanische Indianerstmme
Ahornsirup als Sssmittel, danach dann ebenfalls Zucker. In welcher Form Schwefel
genommen wurde, ist nicht nher ausgefhrt.!
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und zwischen zwei Steinen zu einem Brei zerstampft. Geschabsel der inneren Rinde
der Graubirke (B. populifolia Marsh) wurde zur Behandlung von geschwollenen
infizierten Schnittwunden genommen.
Fr Wunden wurde Birkenrinde auch weichgekocht, zwischen zwei Steinen zu
einem Brei zerstampft, und dieser auf entzndete und geschwollene Verletzungen
und Schnittwunden aufgelegt. Dies um Schmerzen zu stillen, Infektionen zu
behandeln oder vorzubeugen, und um die Heilung zu frdern.
Das pulverisierte gekochte Holz der Moorbirke (B. pubescens Ehrh.) wurde auf
Schrfwunden aufgetragen.
Der im Frhjahr durch Anbohren des Stammes gewonnene Saft, insbesondere von
der Schwarzbirke (B. nigra L.) wurde gegen Brandwunden, eiternde Wunden und
Geschwre gebraucht.

Abbildung 3: Schwarzbirke, Betula nigra L., Botanischer Garten Tbingen im Juli


Erkrankungen der Verdauungsorgane
Magengeschwre, -krmpfe
Wurzelpulver aus dicht unter der Erdoberflche liegenden Wurzeln der Papierbirke
(B. papyrifera), oder deren Wurzelrinde, wurde mit Ahornsirup erhitzt und bei
Magenkrmpfen angewendet. Auch der Tee aus Zucker- oder Schwarzbirkenrinde
(B. lenta L. oder B. nigra), oder aus Birkenknospen galt als Magenheilmittel,
mehrmals tglich getrunken.
Die Abkochung aus Blttern der Zwergbirke (B. nana L.) wurde alleine oder
zusammen mit anderen Pflanzen ebenfalls bei Magenschmerzen und
Verdauungsstrungen eingenommen.

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Arzneipflanze Birke

Abbildung 4: Zwergbirke, B. nana L., Grnland im Juli


Verdauungsstrungen
Wurzelpulver nicht nher bezeichneter Birkenarten wurde ber Nacht mit wenig
Wasser angesetzt, abgesiebt und mit krperwarmem Wasser verdnnt, um es als
Einlauf bei Verdauungsstrungen einzusetzen. Teezubereitung aus der inneren
Rinde der Papierbirke (B. papyrifera) wurde als abfhrender Einlauf genommen.
Gegen Blhungen galt Tee aus gleichen Teilen Birkenblttern und -Rinde als
wirksam.
Durchfall
Hierfr kaute man Bltter der Zucker- oder Schwarzbirke (B. lenta oder B. nigra),
nahm Tee aus deren Blttern oder aus Zuckerbirken-Rinde ein. Abkochung der
inneren Rinde der Papierbirke (B. papyrifera) galt ebenfalls als Mittel bei Durchfllen.
Blutende Hmorrhoiden
Abkochung aus Graubirken-Rinde (B. populifolia) wurde hierfr verwendet.
Emetikum
Innere Rinde der Grau- und Gelbbirke (B. populifolia und B. alleghaniensis) wurde
zum Auslsen von Erbrechen eingesetzt.

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Abbildung 5: Papierbirken-Zchtung, Betula papyrifera Marsh, Bodensee im Juli


Atemwegs- und Lungenerkrankungen
Erkltungskrankheiten und Fieber
Teezubereitungen der Zucker- und Schwarzbirke (B. lenta und B. nigra) wurden bei
Erkltungen alleine oder zusammen mit anderen Pflanzen bei Fieber getrunken.
Warmauszug der inneren Rinde der Gelbbirke (B. alleghaniensis) mit Ahornsirup
vermischt galt ebenfalls als Erkltungsmedizin. Die frische innere Rinde wurde
zerbrselt, dann ein Warmauszug hergestellt und dieser eingenommen. Auch der im
Frhjahr aus dem Stamm der Papierbirke (B. papyrifera) gewonnene Saft galt als
Heilmittel bei Erkltungskrankheiten und Husten.
Bei chronischen Infekten der Nase und oberen Luftwege wurden Birkensamen auf
der heissen Asche eines ausgebrannten Feuers langsam gerstet und die Dmpfe

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Arzneipflanze Birke
inhaliert. Zum Inhalieren bei Katarrh diente Rauch aus den Zapfen der
Amerikanischen Strauchbirke (B.pumila var. glandulifera Regel).
Lungenentzndung, -Tuberkulose und andere Lungenkrankheiten
Bei diesen Lungenerkrankungen wurde die Abkochung, oder, wie unten beschrieben,
ein Kaltauszug aus Birkenrinde, zum Beispiel der Zuckerbirke (B. lenta) und anderer,
nicht nher bezeichneter Birkensorten getrunken.
Birkenholz-Dampf- Inhalation whrend Schwitzbdern zum Vorbeugen und
Behandeln von Lungenkrankheiten
Birkenholz von Stamm und sten wurde im Herbst, wenn es mit len angereichert
war, gesammelt. Whrend des Schwitzbades legte man hauchdnne Scheiben
davon auf glhende Steine und atmete den entstehenden Rauch ein. Damit wurde
Erkrankungen der Atemwege vorgebeugt oder diese behandelt. Bei
Lungentuberkulose, Lungenentzndung und Bronchitis wurde dazu 2x tglich ein
einstndiges Schwitzbad gemacht und gleichzeitig ein Kaltauszug aus PapierbirkenRinde (B. papyrifera) in kleinen Schlucken getrunken. Dies galt als sicheres
Heilmittel.
Auch allgemein zur Luftdesinfektion, zum Beispiel bei Epidemien, wurden kleine
Stcke dieses Birkenholzes auf dem Feuer des Raumes verbrannt, in dem man sich
aufhielt.
Nieren- und Blasen- Erkrankungen
Trber Urin, erschwertes Wasserlassen
Bei milchig-trbem Urin trank man Tee aus Zucker- oder Schwarzbirkenrinde (B.
lenta oder B. nigra).
Die Abkochung aus der inneren Rinde der Schwarzbirke galt als Heilmittel fr
Schwierigkeiten beim Wasserlassen mit Absonderungen.
Nieren- oder Blasensteine, Blaseninfekte, Gicht
Hierfr trank man Tee aus noch nicht ganz ausgewachsenen Birkenblttern oder
den Warmauszug der inneren Rinde der Gelbbirke (B. alleghaniensis) mit Ahornsirup
vermischt. Die Rinde wurde auch bei Nieren-und Blasensteinen sowie Gicht
eingesetzt.
Blut- und Leberreinigend
Rindenabkochung der Gelbbirke (B. alleghaniensis), Zucker- (B. lenta) und
Papierbirke (B. papyrifera) wurde alleine oder zusammen mit anderen Pflanzen als
Blutreinigungsmittel eingesetzt, auch um innere Blutkrankheiten zu heilen. Sie galt
ebenfalls als hilfreich, Galle von den Drmen zu entfernen, und als Brechmittel.
Tee aus Birkenknospen wurde zur Leberreinigung getrunken.
Frhjahrskur mit Birkenblttertee oder -Rindendekokt
Die Wirkung von Tee aus noch nicht ganz ausgewachsenen jungen Birkenblttern
wurde als harntreibend, desinfizierend, schweisstreibend, stoffwechselanregend,
entwssernd, entzndungshemmend, fiebersenkend und regenerativ beschrieben.
Eine zusammengesetzte Abkochung aus Schwarzbirkenrinde (B. nigra) und anderen
Pflanzen wurde als Frhjahrs-Aufbaukur getrunken.
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Arzneipflanze Birke

Frauenheilkunde
Zum Stillen
Abkochung der Gelbbirke (B. alleghaniensis) wurde zum Untersttzen des Stillens
verwendet. Fr ausreichenden Muttermilchfluss wurde eine Abkochung aus dem
Holz der Papierbirke (B. papyrifera) getrunken. Abkochung aus Papierbirkenrinde
und holz galt als Heilmittel bei Frauenbeschwerden, womit wahrscheinlich
Menstruationsbeschwerden gemeint sind.
Nach Geburten
Asche aus verbrannter Papierbirken-Rinde (B. papyrifera) wurde fr die Rckbildung
der Gebrmutter nach Geburten eingesetzt. Tee aus Zapfen der Amerikanischen
Strauchbirke (B. pumila var. glandulifera) trank man zur Strkung whrend der
Menstruation und nach Geburten.
Auch Tee aus den warzigen Harzdrsen der Gelb- und Papierbirke (B. alleghaniensis
und B. papyrifera) galt als Tonikum fr Frauen whrend der Menstruation und nach
Geburten.
Unterkhlung whrend der Menstruation
Wenn die Frauen Klte whrend der Menstruation erwischt hatten, wurde ein Tee
mit Zuckerbirke (B. lenta) und anderen Pflanzen verabreicht.
Behandlung von Gonorrh whrend der Schwangerschaft
Eine Abkochung aus Zuckerbirke (B. lenta) und anderen Pflanzen, wurde bei dieser
Konstellation eingenommen. Auch das Holz der Papierbirke (B. papyrifera) galt
zusammen mit anderen Pflanzen als Heilmittel bei Gonorrh.
Empfngnisverhtung
Blten und Bltter der Wasserbirke (B. occidentalis) wurden zu zwei getrennten
Bndeln gebunden fr die Zeit der Empfngnis. Falls die Menstruation danach
ausfiel, wurde die Abkochung aus diesen Bndeln getrunken um einen frhen Abort
zu verursachen.
Beschwerden des Bewegungsapparats
Gliederschmerzen
Eine zusammengesetzte Abkochung mit Zuckerbirke (B. lenta) und anderen Pflanzen
gab man bei Gliederschmerzen.
Rckenschmerzen
Hierzu wurde eine Abkochung aus dem Holz der Papierbirke (B. papyrifera)
getrunken. Papierbirke galt generell als schmerzlindernd.

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Abbildung 6: Stamm einer Papierbirke, B. papyrifera Marsh, Botanischer Garten
Tbingen im August
Zahnheilunde
Zahnende Kinder
Bei diesen Beschwerden verabreichte man eine Abkochung aus Stmmen oder
Zweigen der Papierbirke (B. papyrifera).
Birkenwurzelpulver zur Mundhygiene und Zahnpflege
Aus den dicht unter der Erdoberflche liegenden Wurzeln der Papierbirke (B.
papyrifera) wurde ein trockenes Wurzelpulver bereitet, das in kleinen Mengen
Mundspltees beigemischt wurde, um Mundgeruch, Karies und Parodontose
vorzubeugen oder zu behandeln.

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Arzneipflanze Birke
Um Schwitzen zu erzeugen
Fr diesen Zweck wurde eine Abkochung aus Papierbirken-Holz (B. papyrifera)
eingenommen.
Weitere Anwendungen
Allgemeine Mdigkeit, Anmie, Vitamin-C-Mangel
Die zusammengesetzte Abkochung aus Zuckerbirke (B. lenta) und anderen Pflanzen
wurde hierfr getrunken. Aus der inneren Rinde der Zuckerbirke stellte man ein
Strkungsmittel her, ebenfalls galt Abkochung aus Papierbirken-Zweigspitzen (B.
papyrifera) als Tonikum. Im Frhjahr aus Gelbbirke (B. alleghaniensis) durch
Anbohren des Stammes gewonnener Saft wurde bei Anmie gegeben. Insbesondere
von der Schwarzbirke (B. nigra) galt er als hilfreich bei Vitamin-C-Mangelkrankheit,
als harntreibend und abfhrend.
Birkenrinden- und Blttertee
Tee aus gleichen Teilen Birkenrinde und Blttern, (1 Teel. pro Tasse kochendes
Wasser) wurde fr folgende Wirkungen eingesetzt: Fiebersenkend, schmerzstillend,
krampflsend (vor allem bei Nierensteinen), harntreibend, blutreinigend,
desinfizierend, hilfreich bei Gicht und als mildes Wurmmittel.
Vitamin-C-reiches Salatl
Aus jungen sten der Gelb- und Papierbirke (B. alleghaniensis und B. papyrifera)
wurde ein l extrahiert, das als gesundes Wrzl Gemsen, Salaten und Getrnken
beigegeben wurde. Es galt als Vitamin C-reich. (Genaue Angaben zu dessen
Herstellung wurden nicht gemacht. Wahrscheinlich handelt es sich hier um eine
Emulsion. Bei Inhaltsstoffanalysen von Birkenblttern konnte Vitamin C, im Holz der
Gelbbirke Fettsuren nachgewiesen werden. Mglicherweise wird das
wasserlsliche Vitamin C durch Emulgator-Eigenschaften der in Birkenrinde
enthaltenen Triterpene im l emulgiert. Bei der Herstellung eines Oleogels aus
Birkenrinden-Triterpenextrakt fielen dessen Emulgator-Eigenschaften auf und fhrten
zur Entwicklung einer Creme, die ohne Emulgatoren auskommt. Siehe Abschnitt
Wissenschaft)
Methylsalicylat
Aus amerikanischer Zuckerbirke (B. lenta) und Rotbirke (B. occidentalis) gewann
man frher in Nordamerika sogenanntes Wintergrnl, das reich an Methylsalicylat
(Salicylsuremethylesther) ist, einem Stoff, der mit Aspirin verwandt ist und hnliche
Wirkungen besitzt [7]. Der Name kommt von der Pflanze Gaultheria procumbens L.,
Niedere Scheinbeere oder Wintergrn genannt, die vor der synthetischen Herstellung
eine Hauptquelle zur Produktion von Methylsalicylat war. Sie wchst in Nordamerika
und Kanada als bodennaher Strauch.
Die nordamerikanischen indigenen Heiler wussten um die medizinische Wirkung
dieses ls aus obengenannten Birkenarten und gaben es in kleinen Dosen Patienten
mit Arterienverkalkung. Auch bei Kopfweh, Zahnschmerzen, Gicht, Rheuma sowie
usserlich gegen Hautparasiten und zur Wunddesinfektion fand es Anwendung. In
manchen Quellen soll von Erfolgen bei Gonorrh und usserlich angewendet bei
Gasbrand berichtet worden sein.

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Arzneipflanze Birke
In der Tierheilkunde
Schwarzbirkenrinde bei Hufkrankheiten der Pferde
Die Rinde der Schwarzbirke (B. nigra) wurde mittels Pyrolyse oder
Trockendestillation durch Erhitzen ohne weitere Zustze mit der Doppeltopfmethode
zu Teer eingekocht und die Hufe der Pferde bei Hufkrankheiten damit behandelt.

2) Europische Tradition
Hautkrankheiten, Hautinfekte, Wunden
Bei Mundschleimhautentzndungen wurden Mundsplungen mit Saft aus jungen
Birkenblttern, Saft aus dem angebohrten Stamm, oder dem Destillat aus diesen
empfohlen. Birkensaft oder Destillat wurde auch gegen Hautflecken und
Zittermhler verwendet. Hiermit waren rasch auftretende, sich ausbreitende, meist
infektise Hauterkrankungen wie zum Beispiel Hautpilz, eventuell auch Impetigo,
Herpes und andere gemeint [3,8]. Lauge aus Rindenasche galt als noch wirksamer
fr alle genannten Heilwirkungen [3,9].
Bei Rude (Krtze, Hautmilbenbefall) wurde ein Bad in der Abkochung aus
Birkenblttern empfohlen, welches noch wirksamer sei, wenn man zwei Teile
Weinstein und einen Teil Salpeter mitkoche. Birkenbltter-Abkochung wurde auch
zum Auswaschen von nssenden Wunden genommen. Pulver aus Birkenrinde
streute man in entzndete Wunden, um faules Fleisch zu vertreiben [10,11].
Antiinfektis
Birkenrindenrauch
Rauch aus verbrannter Birkenrinde galt als desinfizierend und wurde in
Ansteckungszeiten zum Ruchern von Rumen empfohlen. Von Cube erwhnte
diesen Rauch zudem als hilfreich bei fliessenden Beinwunden [11].
Nieren- und Blasensteine, schmerzhaftes Wasserlassen, Impotenz
Saft der jungen Birkenbltter sollte hierfr tglich getrunken werden fr ein paar
Tage. Ein Glas davon morgens nchtern eingenommen wurde zur Verhtung von
Steinbildung und fr alte Leute mit schmerzhaftem Wasserlassen von Zvinger [4] und
Bock [3] empfohlen. Auch destilliertes Wasser aus Birkenblttersaft, oder aus
Birkensaft von im Frhjahr angezapften Stmmen, wurde hierzu genommen [8,9].
Zvinger erwhnte zudem, dass frischer Birkensaft bei Impotenz ntzen wrde. Aus
Birkensaft destilliertes Wasser zusammen mit Holunderwasser galt als hilfreich bei
Wasseransammlungen (demen). Birkenwein, im Winter morgens nchtern nach
Einnahme einer Brhe, 6 bis 8 Loth getrunken (1 Loth sind ca. 1 Deziliter od. 100 g),
wurde zum Reinigen der Nieren von Sand empfohlen. Zvinger gab eine genaue
Anleitung fr die Birkensaftkur:

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Arzneipflanze Birke
Anleitung fr eine Birkensaftkur
1. Man soll den frischen, sssen und nicht sauren oder grenden Saft
verwenden.
2. In den ersten Tagen sollen nicht ber 12 Loth getrunken werden (Verzascha
nennt 6 Loth [10]). Danach knne man langsam auf 24 Loth steigern je nach
krperlichen Krften.
3. Nach der Einnahme soll man einen Spaziergang machen.
4. Er muss morgens nchtern eingenommen werden, man darf erst eine Stunde
spter etwas essen. Wenn man dabei aber einen schwachen Magen
verspre, knne ein gutes Magenbonbon eingenommen werden.
5. Falls der Urin zurckbleiben wrde, knnten geringe harntreibende Arzneien
wie Fleischbrhe mit darin gekochter Petersilie, Terpentin-Pillchen oder
andere hilfreiche Mittel genommen werden. Bei Verstopfung soll ein
Hauselixier eingenommen werden.
6. Die Kur soll ohne Unterbruch drei Wochen lang durchgefhrt werden.
7. Das Birkenwasser soll im ersten Frhling, bevor die Bltter austreiben, aus
der geritzten Rinde und den stlein gesammelt werden. Denn sobald die
Bltter treiben, sei das Wasser nicht mehr krftig.
Vergorener Birkensaft
Der anfangs Mrz gesammelte frische Birkensaft wurde an die Sonne gestellt, so
dass er hnlich frischem Apfelsaft zu Most vergrte. Dieser galt, gut verschlossen,
ein ganzes Jahr als haltbar und wurde fr Wasseransammlungen (deme) allein
oder zusammen mit Holunderwasser getrunken [10].
Anleitung fr die Herstellung eines Birkenweins nach Theodor Zvinger:
Man nahm 12 Teile frischen Birkensaft, einen Teil Honig, kochte es in einem
Keramikgefss, liess es solange aufschumen bis ein Ei obenauf schwimmen
konnte. Danach fllte man es in ein hlzernes Fsslein und hngte ein Stoffsckchen
hinein, in das zwei bis drei Lffel Bierhefe mit ein bis zwei Quintlein Gewrznelken
eingebunden wurden. Dies liess man vergren, was ungefhr nach 12 Tagen oder
etwas lnger passieren sollte. Der vergorene Saft wurde abgelassen und im
Weinkeller aufbewahrt. Besonders im Winter, morgens nchtern 6 oder 8 Loth
getrunken, nachdem man zuvor eine Brhe eingenommen hatte, galt als hilfreich, die
Nieren von Sand zu reinigen. Um Birkensaft in Keramik- oder Zinngefssen lange
aufzubewahren, wurde empfohlen, diese mit etwas Schwefelrauch einzubrennen [4].
Leber und Galle
Im Frhjahr gezapfter Birkensaft wurde bei Gelbsucht empfohlen [3,9,10].
Augenentzndungen und Augenflecken
Die ausgeschwitzte Flssigkeit aus frischer Birke galt als Augenheilmittel. Hierzu
sollte man einen frischen Birkenzweig anznden und auf ein Steinbecken legen,
wodurch sich eine Flssigkeit bilde. Diese wurde in die Augenwinkel oder ber die
Augen gestrichen. Ein Tuch darin getrnkt und auf den Nabel gelegt, galt als hilfreich
bei Bauchwrm [3].

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Arzneipflanze Birke
Tiermedizin
Birkensaft fr Pferdefsse
Pferdefsse wurden zu Heilzwecken mit Birkensaft eingerieben [4].

Abbildung 7: Aus dem Kretterbuch von Hieronymus Bock, 1549

3) Im China des ausgehenden 16. Jahrhunderts: Heilanwendungen


der japanischen Weissbirke, Betula platyphylla Sukaczev [2]
Im Bencao Gangmu wurde nur diese Birkenart fr ihre medizinischen Wirkungen
beschrieben, obwohl vermutet werden kann, dass andere in China wachsende
Birkenarten ebenfalls medizinische Anwendung fanden. Ihre Rinde, Cortex betulae
platyphylla, wurde verwendet und als bitter, bland und ungiftig charakterisiert. In der
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Arzneipflanze Birke
heutigen chinesischen Pharmakope [12] lsst sich die Birke als Heilpflanze nicht
mehr finden.
Infektionskrankheiten, Gelbsucht, Fieber, Pocken
Fr Erkltungskrankheiten, Gelbsucht verschiedener Ursachen, Atemwegs- und
Lungeninfekte, Blaseninfekte und bei sprlichem Wasserlassen mit Brennen wurde
Birkenrinde eingesetzt.
Hierzu wurde die Rinde ausgekocht, um ein konzentriertes Dekokt zu erhalten. Im
Falle von fieberhaften Erkltungskrankheiten und Epidemien, sowie von infektisen
fieberhaften Hauterkrankungen, wie zum Beispiel Pocken, trank man dieses Dekokt
kalt. Erwhnt wurde hierzu, dass es sehr effektiv sei. Auch die zu Asche verglhte
Rinde wurde zusammen mit anderen Krutern gegen infektise Atemwegs- und
Hautkrankheiten eingenommen. In der TCM werden solche Erkrankungen als
Invasion von pathogenem Wind und Toxin in die Lunge bezeichnet.

Abbildung 8: Japanische Weissbirke, B. platyphylla Sukaczev, Botanischer Garten


Tbingen im August
Hautkrankheiten
Fr infektise Hautkrankheiten wie Pocken, juckende Hauterkrankungen wie Scabies
(Krtze), Weissfleckenkrankheit (Tinea versicolor, eine Hautpilzerkrankung),
Nesselsucht (Urticaria), Juckreiz und Gesichtsakne wurde Birkenrinde gebraucht.

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Arzneipflanze Birke
Unter anderem wurde zum Beispiel folgendes Rezept bei diesen Erkrankungen
eingesetzt:
Das Pulver von Birkenrinde, Huapi San:
120 g Birkenrinde, zu Asche verbrannt
120 g Bitterorange, Fructus Aurantii, nimm die Schale weg, verbrannt
60 g Spica Schizonepeta
15 g prparierte Sssholzwurzel, Radix Glycyrrhizae praeparatae (getrocknete
Wurzelstcke gebraten)
Mahle jede Zutat getrennt zu Pulver.
Nimm 60 g Bitteraprikosen-Samen, Semen Armeniacae amarum, die in
Wasser gekocht, dann von Schale und Spitze getrennt und zu einer Paste
gemahlen werden.
Zermahle alle obigen Zutaten zusammen und vermische sie gleichmssig.
Nimm 6 g davon mit warmem Wein ein nach dem Essen. Wenn die
Hautbeschwerden schlimm sind, dann nimm es 3 mal tglich ein.
Brennen beim Wasserlassen und trber Urin (Blaseninfekt)
Birkenrindendekokt wurde hierfr eingenommen.
Brustentzndung beim Stillen
Birkenrinde wurde zu Asche verbrannt (z. B. in der trockenen Pfanne gebraten, bis
es nicht mehr raucht) und pulverisiert. Der Patientin wurde ein gehufter Teelffel
davon mit Wein verabreicht und dann Bettruhe bis zum nchsten Tag verordnet.
Birkenrinde zum Ruchern, um die Luft zu desinfizieren
Verbrenne die Arznei um Angriffe von blem und von Teufeln vorzubeugen. Mit
diesen Begriffen wurden frher alle Erkrankungen, die quasi aus dem Nichts
auftraten, nmlich Infektionskrankheiten, bezeichnet.

Beispiele fr Anwendungen der Birken in der aktuellen


Kruterheilkunde
Birkenbltter und Birkensaft zur Frderung der Harnausscheidung und bei
Gelenkbeschwerden
In der heutigen phytotherapeutischen Literatur finden sich vor allem
Anwendungsempfehlungen von Birkenblttertee sowie Birkensaft zur Anregung der
Harnausscheidung, bei Entzndungen der Harnwege, bei Rheuma, Arthritis und
Gicht [13,14,15]. Bei Gelenkbeschwerden gelten Frhjahrskuren mit Birkenblttertee,
Birkensaft oder den jungen Blttern im Salat als hilfreich [16]. Rudolf Fritz Wei
nennt ebenfalls Birkenblttertee und Birkensaft als gebruchlich bei obigen
Beschwerden, bezweifelt deren Wirksamkeit jedoch [17].
Auch als Durchsplungstherapie zur Anregung krpereigener Entgiftungsfunktionen,
zum Ausschwemmen von Nierengriess und Anregung der Nierenfunktion werden
Birkenblttertee und Frischsaft genannt [16].
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Arzneipflanze Birke
Bei demen infolge eingeschrnkter Herz- und Nierenfunktion wird Birkenblttertee
in der unten zitierten ESCOP-Monografie nicht empfohlen. In der Zeitschrift der
sterreichischen Gesellschaft fr Phytotherapie wird jedoch Birkenblttertee
wiederum gerade fr deme bei Herzschwche angegeben [18].
Birkenabkochung
Peter Holmes empfiehlt, bei chronischen Beschwerden mit Wasseransammlungen,
demen, Nierengriess oder Lymphstau, die (im Vergleich zu Aufguss bzw. Tee)
strker wirkende Abkochung aus Blttern, Rinde und Knospen (tglich 8-14 g der
Mischung mit ca. 1 ! L Wasser abgekocht) 3 Tage lang einzunehmen, um dann 3
Tage lang Brennesseltee oder Tinktur zu nehmen, und dies lngere Zeit zu
wiederholen. Man knne hierzu auch 2-5 ml (1/2 bis ein Teelffel) pro Tag Tinktur
aus Birkenblttern oder Tinktur aus Blttern, Rinde und Knospe nehmen [19].
Hauterkrankungen
Ursel Bhring nennt die nachfolgend unter Fallbeispielen nher beschriebene Creme
aus einem Triterpen-Extrakt der Birkenrinde mit Betulin, bei aktinischen Keratosen,
Infekten der Hautfalten wie Intertrigo, zur Basispflege bei Neurodermitis, Psoriasis,
rissigen Ekzemen und zur Wundheilung. Bei Ekzemen und juckenden
Hauterkrankungen, sowie bei Cellulite erwhnt sie ebenfalls Frischpflanzensaftkuren
mit Birke oder Birkenblttertee als Teil einer entgiftenden Therapie [16].
Wundheilung
Pfarrer Knzle beschrieb Birkenknospentinktur als Wundheilmittel, die
folgendermassen zubereitet wurde:
Man pflckte Birkenknospen im Mrz oder April, legte sie in Feinsprit (z.B. Obstler,
Brandy) ein und liess sie 10 Tage an der Sonne oder an einem warmen Orte ziehen.
Dann wurde sie in Flaschen abgefiltert und bei Wunden diese 2x tglich damit
ausgewaschen. Auch innerlich wurde die Tinktur verdnnt eingenommen bei
schweren Verwundungen, um die Heilung zu frdern [20].
Haarpflege, Haarausfall
Bei Maria Treben finden sich Rezepte fr schnes und dichtes Haar, zum Beispiel in
Form eines Birken-Haarwassers.
Hierzu wurde frischer Birkensaft abgemessen und mit der gleichen Menge 40%-igem
Alkohol vermischt, in eine verschliessbare Flasche abgefllt und gut geschttelt.
Damit wurde tglich der Haarboden sanft massiert. Das sollte das Haar dicht und
glnzend machen [21].
Fr guten Haar-Wuchs empfahl Maria Treben folgende Haar-Kur:
In 5 Liter kaltem Wasser erwrmte man je eine Handvoll frische Brennesseln,
Birkenbltter, Holunderbltter, Walnussbltter und einen Stengel Schllkraut bis kurz
vor dem Kochen. Es wurde einige Minuten ausgezogen, dann abgeseiht und mit der
einen Hlfte des Absuds das Haar mit Kernseife gut durchgewaschen, anschliessend
mit klarem Wasser ausgesplt. Mit dem Rest des Absuds wusch man das Haar noch
einmal nach, liess ihn einige Minuten auf Haar und Kopfhaut einwirken und trocknete
das Haar, ohne die Heilkruterlsung auszuwaschen [22].
Bei Rudolf Fritz Weiss werden Birkenbltter als Tinkturzubereitung gegen
Haarausfall erwhnt [17].

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Arzneipflanze Birke
Frhjahrskuren
Untersttzend bei Frhjahrs-Fasten- oder Reinigungskuren wird Birkenbltter-Tee
oder Birkenbltter-Frischpflanzensaft eingenommen [16].
Atemwegserkrankungen
Im Rahmen von schweisstreibenden Wirkungen zur Behandlung von beginnenden
Atemwegsinfekten findet sich Birke zusammen mit anderen Pflanzen bei Ursel
Bhring erwhnt [16].
Bltter, Rinde und Saft
Florian Ploberger gibt viele der Indikationen fr Birkenprodukte an, die auch in der
frheren traditionellen Medizin zu finden sind. Er verwendet Bltter, Rinde und Saft,
wobei er der Rinde einen strkeren Bezug zum Leberfunktionskreis nach TCM
zuschreibt, den Blttern einen strkeren Bezug zur Blase. Der Saft wirke auf beide,
nur schwcher.
Als Indikationen gibt er folgende an:
deme und Lymphstau, schmerzhafte Entzndungen wie Arthritis, Gicht und
Rheuma, Nephrolithiasis, chronische Nephritis, Zystitis, Arteriosklerose, MagenDarm-Koliken, Obstipation, Gastroenteritis, Fieber und fieberhafte
Infektionskrankheiten sowie Dermatitis.
Als Tagesdosis gibt er 2 6 g an, wobei er meist Abkochungen aus
Krutermischungen einsetzt [23].
Eigene Praxiserfahrungen
Creme mit Triterpen-Extrakt aus Birkenrinde bei Herpes zoster, Herpes simplex,
Abschrfungen, Depigmentierungen, Aktinischer Keratose
In meiner Praxis setzte ich eine in deutschen Apotheken erhltliche Creme namens
Imlan Creme pur! ein, die einen Triterpenextrakt aus Hngebirkenrinde (B.pendula)
mit dem Hauptbestandteil Betulin enthlt. Bisher habe ich damit gute Heilerfolge bei
Grtelrose, Herpesblschen, Abschrfungen, Hautentfrbungen und aktinischer
Keratose beobachtet. Auch bei empfindlicher Haut als Bestrahlungsfolge oder nach
Neurodermitis besserten die Beschwerden mit obiger Creme. Dazu muss die Creme
ein- bis zweimal tglich ber einen lngeren Zeitraum dnn direkt auf die betroffene
Haut aufgetragen werden.
Birkenbltter-Tee oder -Abkochung bei Obstipation und Magen-Darm-Beschwerden
Bei Obstipation kann man eine Birkenbltter- Abkochung mit 2 Esslffeln frischen
oder getrockneten Birkenblttern auf einen halben Liter Wasser bereiten, die man mit
Deckel 5-20 min. kocht. Je lnger sie gekocht wird, desto strker wirkt sie und desto
bitterer schmeckt sie. Fr milde Beschwerden reicht auch die Teezubereitung: 1 bis 2
Teelffel getrocknete Bltter mit 1 Tasse kochendem Wasser aufbrhen, 10 min.
ziehen lassen.
Von Tee oder Abkochung trinkt man 1-3 Tassen abgesiebt warm, am besten die
erste Tasse morgens vor dem Frhstck, bei manchen wirkt jedoch auch eine Tasse
am Abend gut. Das funktioniert bei vielen Personen recht rasch.
Auch bei anderen Magen-Darm-Beschwerden wie Sodbrennen, Koliken oder
Entzndungen kann diese Abkochung eingesetzt werden.

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Arzneipflanze Birke
Birkenbltter-Abkochung und Quark-Wickel bei akutem Gichtanfall
Die Einnahme von Birkenbltter-Abkochung zusammen mit usserlich
angewendeten Quark-Wickeln kann bei einem Gicht-Anfall rasche Linderung
bringen. Dies ist insbesondere dann hilfreich, wenn die sonst bliche medikamentse
Therapie nicht verfgbar oder kontraindiziert ist. Natrlich sollte zustzlich die
Ernhrung gendert werden und Fleisch, Hlsenfrchte, Pilze und Alkohol
weggelassen oder reduziert werden. Der Quarkwickel wird mit einer grossen Portion
Magerquark aus dem Khlschrank durchgefhrt und dieser solange belassen oder
wiederholt gewechselt, bis sich der brennende Schmerz beruhigt hat.

Abbildung 9: Hngebirkenzweig, B. pendula Roth, Deutschland im Juli

#+!

Arzneipflanze Birke

Die Familie der Birken in der Wissenschaft


Forschungsergebnisse zu den verschiedenen Birkenarten deuten darauf hin, dass
manche der obengenannten volksmedizinischen Anwendungen mit
wissenschaftlichen Methoden zunehmend belegt werden knnen. Fr die
Anwendung von Birkenrinde bei Hauterkrankungen finden sich die meisten Belege.
Birkenrinde fllt in der Forstwirtschaft vor allem nordischer und subarktischer Lnder
in grossen Mengen als Abfallprodukt an und findet bisher nur wenig Verwendung.
Die vorwiegend ber eine pubmed-Suche gefundenen Forschungsarbeiten wurden in
die Kapitel Birkenrinde, Birkenbltter, Birkenteer, Birkensaft und Birkenknospen
aufgeteilt.
1) Birkenrinde
Inhaltsstoffe
Inhaltsstoffe von Moorbirkenrinden-Trockenextrakt (B.pubescens Ehrh.)
Birkenrindentrockenextrakt wurde von einer russischen Untersuchergruppe aus St.
Petersburg mit GLC, HPLC, IR und Proton-Magnetic-Resonance (PMR)Spektroskopie analysiert. Dies ergab folgende Zusammensetzung: 75,2% Terpene
und ihre Ester (4,4% Fettsureester von Betulinol und Lupeol), 0,08% therische
le, 6,3% Kohlenwasserstoffe und 1% Kohlenwasserstoff-Epoxide, Steroide (2,7%
"-Sitosterol), 2,1% Tannine, 1,56% Flavonoide, (davon hauptschlich Kaempferol,
seine 7-Methyl-Ester, Quercetin, der 4-Methyl-Ester von Naringenin und andere),
0,85% Hydroxycoumarine (Umbelliferon, Esculetin und andere), und zu 4% nicht
identifizierte Komponenten.
Die Hauptbestandteile des Birkenrindentrockenextraktes waren Terpene und
Kohlenwasserstoffe. Chromatografische Trennung dieser Fraktionen ergab folgende
Terpene: Betulinol, Isobetulinol, Lupeol, Lupenone, Betulon-Aldehyd, Betulonsure,
Betulinsure, Platansure. Bei den Kohlenwasserstoffen wurden #-Santalen, "Trans-Bergamoten und #-Trans-Bergamoten, und ihre Epoxy-Derivate gefunden.
Die chemische Zusammensetzung des Rindenextraktes variierte je nach der
Zubereitsungsmethode, was besonders den Gehalt der Hauptkomponente Betulinol
betraf, der von 54% bis zu 82% variierte [24].

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Arzneipflanze Birke

Abbildung 10: Alte Moorbirken, B. pubescens Ehrh., bei Thun im August


Komponenten der Himalaya-Birkenrinde (B. utilis)
Bei einer Analyse mit Dnnschichtchromatografie der Himalaya-Birken-Rinde wurden
als Hauptkomponenten Betulin, Lupeol, Oleanol-sure, 3-Acetyloleanolsure und "Sitosterol nachgewiesen [25].
therische le in der inneren Birkenrinde
Von der inneren Rinde der Hngebirke (B. pendula) und Papierbirke (B. papyrifera),
die in Neuseeland angepflanzt waren, konnten therische le analysiert werden: Die
Hngebirke enthielt Trans-#-Bergamotene (31%) und #-Santalene (19%), sehr
hnlich zu den Inhaltsstoffen von Moor-Birken-Rinde (B. pubescens) aus Russland,
jedoch unterschiedlich zu den Inhaltstoffen von Zweigen, Blttern und Knospen einer
in der Trkei gewachsenen Hngebirke. Die Papierbirke enthielt ebenfalls Trans-#Bergamotene (18%), sowie Aryl-Curcumene (12%), E-"-Farnesene (12%), Z-"Farnesene (10%) und Cis-#-Bergamotene (8%) [26].
Wintergrnl (Methyl-Salicylat) aus der Rinde der nordamerikanischen Zuckerbirke
(Betula lenta)
Diese Substanz findet vielseitige Verwendung, zum Beispiel als Basis zur
Herstellung verschiedener Geschmacksstoffe, Zusatz von Kaugummis, zum
Maskieren schlecht riechender Substanzen, als entzndungshemmender Wirkstoff in
!

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Arzneipflanze Birke
Salben gegen Gelenk- und Muskelschmerzen. Es ist vor allem im therischen l der
Zuckerbirkenrinde und des Wintergrns (Gaultheria procumbens L.) enthalten, kann
durch Wasserdampfdestillation gewonnen werden und mit chemischen
Analysemethoden von knstlich hergestelltem Wintergrnl unterschieden werden
[27].
Die Inhaltsstoffe Betulin und Betulinsure in der usseren Birkenrinde und in
anderen Pflanzen
Besonders diese Inhaltsstoffe wurden in den letzten Jahren genauer untersucht,
unter anderem aufgrund mehrerer Hinweise aus Forschungsarbeiten auf deren
hemmende Wirkungen auf Krebszellen und auf das HIV-Virus. Im Februar 2010 fand
das erste Wissenschaftsforum zu Betulin in Pforzheim, Deutschland statt [28].
Betulin kann aus Birkenrinde durch Extraktion mit Kohlenwasserstoff-Lsungsmitteln
mit hohem Siedepunkt gewonnen werden, oder mit azeotropen Wasser-AlkoholGemischen. Aus Betulin kann leicht Betulinsure hergestellt werden [29].
Eine Forschergruppe extrahierte Triterpene quasi vollstndig aus zerkleinerter,
getrockneter Rinde von Hngebirke (B.pendula) und Moorbirke (B. pubescens) mit
Ethylacetat in einem Flssig-Extraktionssystem, um sie danach in n-Heptan
kristallisieren zu lassen und dann herauszufiltern. Diese getrockneten Birkenrinden
enthielten pro 100g 14,9g Betulin, 1,7g Lupeol, 0,9g Betulinsure, 0,5g Oleanolsure
und 0,3g Erythrodiol [30].

Abbildung 11: Rinde der Hngebirke, B.pendula Roth, Schweiz

Betulin- Vorkommen in der Weissbirkenrinde und in anderen Pflanzen


Betulin kommt in grsserer Konzentration in der Birkenrinde vor (bis zu 34% im Kork
der Weissbirke, B.pendula), aber auch in anderen Pflanzen wie in Platanenrinde
(Platanus L.), Apfelschalen (Malus Mill), Oliven (Olea europaea L.), Thymian
(Thymus L.), Rosmarin (Rosmarinus officinalis L.), Salbei (Salvia L.), Gewrznelken
(Syzygium aromaticum L.) [31,28] und in geringen Konzentrationen in den Wurzeln
!

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Arzneipflanze Birke
und Blttern der Weiss-Esche (Fraxinus americana L.), oder in Blttern und Rinde
der amerikanischen Eberesche (Sorbus americana Marshall) [32].
Betulin wurde erstmals beschrieben als feine weisse Flocken, die sich auf der Rinde
der Weissbirke bilden, wenn diese nahe beim Feuer liegt.
Die Menge der Inhaltsstoffe Betulin und Oleanol-Sure hngt vom Alter der Birke ab
und variiert in den einzelnen Pflanzenteilen
Eine chinesische Forschergruppe untersuchte den Gehalt an Betulin und OleanolSure in Rinde, Wurzelhaut und Blttern der japanischen Weiss-Birke (B. platyphylla
Suk.). Dabei fanden sie den grssten Gehalt dieser Wirkstoffe in der Birkenrinde ab
einem Baumalter von einem Jahr. Mit zunehmendem Alter der Birke nahm die
Betulinkonzentration zu und die Konzentration von Oleanolsure ab [33].
Klinische Studien am Menschen mit Triterpenextrakt aus der usseren
Birkenrinde mit dem Hauptbestandteil Betulin
Schutz vor und Therapie bei aktinischer Keratose, einer Vorstufe von Hautkrebs
Eine vielversprechende Untersuchung fand an 45 Patienten statt, die an aktinischer
Keratose litten, einer Hautvernderung, die sehr hufig im hheren Lebensalter an
den stark belichteten Hautstellen vor allem in der Gesicht/Kopfregion vorkommt und
als Vorstufe von Hautkrebs angesehen wird, umgangssprachlich heller Hautkrebs
genannt. Dabei war die 2x tgliche Anwendung eines Oleogels mit Triterpen-Extrakt
aus Birkenrinde whrend 3 Monaten fast so erfolgreich wie Cryotherapie (Vereisung
der Hautvernderungen): Bei 64 % der Patienten war die Haut vollstndig geheilt bei
alleiniger Anwendung des Oleogels, verglichen mit 79% kompletter Heilung nach
alleiniger Cryotherapie. Bei weiteren 22 % der Patienten mit Oleogel-Anwendung war
die Haut zu 75% besser. Das Oleogel bestand aus dem unter [30] beschriebenen
Birkenrindenextrakt, der 87%Triterpene enthielt, 80% davon Betulin. Dieser Extrakt
war mit Wasser und einem nicht nher bezeichneten Pflanzenl vermischt worden.
Zwei der damit behandelten Patienten gaben leichtgradige Nebenwirkungen mit
leichtem Hautbrennen und Follikulitis an den behandelten Hautstellen an, die nach
Absetzen des Oleogels abklangen [34]. In einer zuvor durchgefhrten Pilotstudie an
28 Patienten war derselbe Triterpenextrakt mit Avokadol, Mandell und Wasser zu
einem Oleogel vermischt worden [35].
Fallbeschreibung mit Betulin-basierter Emulsion bei nekrotisierendem Herpes Zoster
Bei einem Patienten mit Immunschwche, der unter nekrotisierendem Herpes zoster
litt, konnte mit der lokalen Standardtherapie 14 Tage lang keine Besserung erreicht
werden. Nach Anwendung einer Betulin-basierten Emulsion (Imlan creme pur!)
direkt auf die betroffene Haut fand dann eine gute und nebenwirkungsfreie
Wundheilung statt. Die Creme enthielt einen standardisierten Triterpenextrakt aus
Hnge-Birkenrinde (B.pendula), der 87%Triterpene enthielt, 80% davon Betulin, 3%
Betulinsure, 3% Oleanolsure, 2% Lupeol und 1% Erythrodiol , und der mit Jojobal
und Wasser zu einer Emulsion vermischt wurde [36]. Diese Zusammensetzung
entspricht quasi dem unter [30] beschriebenen und in beiden obengenannten
Studien verwendeten Triterpen-Extrakt.

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Arzneipflanze Birke
Betulin-basierte Creme bei Neurodermitis
Eine in Deutschland durchgefhrte, nicht randomisierte, retrospektive Studie an 111
Patienten deutete auf gutes Ansprechen von atopischer Dermatitis (Neurodermitis)
bei Behandlung mit einer Betulin-basierten Creme aus Birkenrindenextrakt [37].
Triterpen-Extrakt aus Birkenrinde fr besseren Hautbarriere-Schutz
An 25 gesunden freiwilligen Testpersonen wurde mittels einem wiederholten
Waschtest die Hautbarrierefunktion gestrt und danach mit zwei verschiedenen
Creme-Zubereitungen aus obengenanntem Betulin-basiertem Triterpenextrakt aus
Birkenrinde gepflegt (Imlan Creme pur! und Imlan Creme plus!). In der
Vergleichsgruppe wurde eine hydrophile Creme vergleichbaren
Feuchtigkeitsgehaltes ohne Triterpen-Extrakt aufgetragen. Hierbei zeigten die mit
Triterpen-Extrakt behandelten Probanden eine raschere Normalisierung und weniger
Entzndungsreaktionen [38].
Tierexperimentelle Studien
Betulinsure aus Birkenrinde stimulierte das Immunsystem bei Musen
Bei mit Betulinsure geftterten Musen zeigte sich eine Zunahme an Immunzellen,
eine Zunahme der serumvermittelten Immunitt und eine erhhte Aktivitt der
Makrophagen [39].
Schtzende Wirkung vor leberschdigenden Substanzen
In einem Tierversuch an mit leberschdigenden Chemikalien behandelten Ratten
hatten diese deutlich weniger Leberschden und -Fibrose, wenn ihnen Betulinsure
aus Birkenrinde verabreicht worden war [40].
Betulin gegen erhhte Blutfettwerte, Zuckerkrankheit und Arterienverkalkung bei
Musen
Eine Studie wies auf gnstige Stoffwechselwirkungen des Betulins hin. So zeigte es
einen gnstigen Einfluss auf Blutfettwerte, Krpergewicht sowie Zuckerverwertung
und reduzierte die Ausbildung arteriosklerotischer Plaques in den Blutgefssen von
Musen, denen zustzlich zu einer fettreichen Kost Betulin gefttert wurde [41].
Studien an Zellkulturen
Wundheilende Eigenschaften von Betulin und Triterpen-Extrakt aus Birkenrinde
An menschlichen Keratinozyten und einem ex-vivo-Wundheilungsmodell an
Schweinehaut konnten molekulare Mechanismen der wundheilenden Eigenschaften
von Betulin und von n-Heptan-Trockenextrakt der usseren Hnge-Birkenrinde
aufgezeigt werden. Der Extrakt bestand zu 97% aus pentacyclischen Triterpenen. Mit
87% stellte Betulin die Hauptkomponente dar, weitere Komponenten waren Lupeol,
Betulinsure, Oleanolsure und Erythrodiol. Nicht nur fr Betulin, sondern auch fr
Lupeol und Erythrodiol konnten wundheilende Effekte in Form der vermehrten
Migration von Keratinozyten auch in nanomolekularen Konzentrationen aufgezeigt
werden [42].
Antibakterielle und antivirale Wirkung des Betulins im Zellversuch
Im Laborversuch hemmte Betulin das Wachstum des in den Zellen vorkommenden
Bakteriums Chlamydia pneumoniae. Dieser Erreger kann Lungenentzndungen,
Gelenks- und Sehnenscheidenentzndungen hervorrufen. Auch das Wachstum von
!

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Arzneipflanze Birke
Herpes simplex Viren (Typ 1 und 2) konnte durch aus Papierbirkenrinde (B.
papyrifera) extrahiertem Betulin gehemmt werden. Herpes simplex Viren sind die
Auslser von Fieberblschen und Ekzemen im Mund- und Genitalbereich [43],[44].
Betulin gegen HIV-Virus und gegen Malaria
Aus Betulin gewonnene Derivate zeigten einen neuen Wirkmechanismus gegen das
HIV-1-Virus, indem sie den Eintritt des Virus in die Wirtszelle blockierten und bei
intrazellulren Viren deren Reifung verhinderten. Die aus Betulin produzierte
Betulinsure zeigte moderate Wirkungen gegen Malaria [29].
Wachstumshemmende Wirkung von Birkenrindenextrakt auf Krebszellen im
Laborversuch
In mehreren Forschungsarbeiten an Krebszellkulturen konnten Birkenrindenextrakt
und die in der Birkenrinde vorkommenden Inhaltsstoffe, vor allem Betulin und
Betulinsure, das Wachstum der Krebszellen hemmen. Dies bei Zellkulturen von
Glioblastom (ein bsartiger Hirntumor), Krebszellen aus Magen- und Darm-,
Schilddrsen-, Brustdrsen-, Eierstock-, Gebrmutterhals- und Lungengewebe. Auch
bei Blutkrebszellen, Hautkrebszellen wie Melanom und aktinischen Keratosen, sowie
Krebszellen aus Bauchspeicheldrsen- und Lebergewebe konnte dies gezeigt
werden [45],[46],[47],[48],[49],[50].
Weitere Forschungsergebnisse zu Betulin
Betulin schtzt die Birke gegen parasitische Baumpilze zusammen mit Pflanzenfett
Das nicht wasserlsliche Betulin zeigte zunchst keine hemmende Wirkung auf das
Wachstum von auf Birken wachsenden parasitren Pilzen. Wird es aber zusammen
mit Muskatnussbutter (Trimyristin) vermischt, die als Emulgator und fettlslicher
Vermittler dazugegeben wurde, hemmte Betulin das Wachstum von Pilzkulturen
auch in sehr geringen Konzentrationen [51].
Polyester aus Betulin
Durch chemische Reaktion des Betulins mit diacidem Dichlorid entsteht ein
Polyester, der zum Beispiel als gastrennende Membrane dienen knnte [52].
Studien mit Birkenrindenextrakt
Substanzgemische haben multiple Antikrebs-Eigenschaften
In Labortests erwies sich, dass die in der Birkenrinde enthaltenen Triterpene wie
Betulin, Betulinsure, Lupeol und andere, das Krebszellwachstum hemmen. Jede
Substanz zeigte eine etwas andere Antikrebs-Wirkung, und es wurde vermutet, dass
die Gesamtheit der verschiedenen Wirkungen sehr effektiv in der Krebstherapie und
Vorbeugung sein knnte.
So hemmten Triterpen-Suren das extensive Wachstum der Blutgefsse bei Krebs
und hatten einen stimulierenden Effekt auf die Differenzierung der Zellen, die
Ausformung der Zellen in ihre normale Endform. Triterpene vom Lupan-Typ wie
Betulin, Betulinsure und Lupeol wirkten entzndungshemmend. Triterpen-Suren, Monoalkohole und Diole, hatten zustzlich antioxidatives Potential (schtzten vor
Abbauprozessen und Zellschden) [53].

#'!

Arzneipflanze Birke
Klinische Studien am Menschen mit Birkenrindenextrakt
Wirkung gegen Hepatitis C
In einer russischen Untersuchung an 42 Patienten mit chronischer Hepatitis C konnte
nach 12 Wochen Einnahme von tglich 160 mg standardisiertem alkoholischem
Trockenextrakt aus Birkenrinden, der 75% Betulin und 3,5% Betulinsure enthielt,
eine signifikante Besserung der Leberwerte, der Virusmenge und der Befindlichkeit
festgestellt werden. Der Vergleich mit einer nichtbehandelten Kontrollgruppe fehlte
bei dieser Studie [54].
Experimentelle Versuche am Tier
Schutz vor Hepatitis-C-Infektion
In Zellversuchen und Versuchen an Musen zeigte sich eine schtzende Wirkung
von Birkenrinden-Trockenextrakt vor Hepatitis C-Infektion und eine erhhte
Interferon-Produktion [55].
Schtzende Wirkung vor der Entwicklung von Neurodermitis
In asiatischen Lndern wird die Rinde der Mandschurischen Birke (B. platyphylla var.
japonica) fr verschiedene entzndliche Erkrankungen wie atopische Dermatitis
(Neurodermitis) in der Krutermedizin eingesetzt.
In einem Versuch an Musen, an deren Haut durch Auftragen von Picryl-Chlorid
Dermatitis erzeugt wurde, zeigten solche, die mit Birkenrindenextrakt gefttert
worden waren, deutlich weniger Entzndungszeichen und Juckreiz der Haut [56].
Wirkung gegen Tuberkulosebakterien im Zell- und Tierversuch
Dies wurde fr Birkenrinden-Trockenextrakt bei mit Tuberkulose infizierten Zellen
und Musen gezeigt [57].
Schutz vor Arthrose und Knorpelabbau
Butanol-Auszug aus Rinde der mandschurischen Birke (B.platyphylla var. japonica)
zeigte schtzende Wirkungen vor Arthrose und Gelenkknorpel-Abbauprozessen bei
Kaninchen, die damit gefttert wurden [58].
Schtzende Wirkung vor Zellentartung
In einem Versuch an mit Birkenrinden-Trockenextrakt geftterten Musen zeigte sich
bei diesen eine Abnahme von Zellentartungen, auch wenn krebserregende
Chemikalien gegeben wurden [59].
Studien an Zellsystemen und Laborchemische Studien
Immunmodulierender Moorbirkenrinden-Extrakt (B. pubescens)
Im Zellversuch zeigte alkoholischer (Ethanol-)Extrakt der getrockneten
Moorbirkenrinde (B. pubescens) Wirkungen auf das Immunsystem im Sinne einer
Modulation dendritischer Zellen aus Monozyten, so dass ein regulierender Einfluss
auf die Immunantwort erfolgte [60].
Hemmende Wirkung auf Pilzinfekte
Im Laborversuch wies wssriger Extrakt aus der nordamerikanischen Gelb-Birke (B.
alleghaniensis) deutliche hemmende Wirkung gegen viele Pilzarten auf [61].
!

#(!

Arzneipflanze Birke
Antioxidative Wirkung verschiedener Birkenrindenextrakte aus erlenblttriger Birke in
Indien
In der indischen Volksheilkunde findet die Rinde der erlenblttrigen Birke (B. alnoides
Buch.) verbreitet Verwendung zur Behandlung von verschiedenen Erkrankungen,
Wunden und Zuckerkrankheit. Im Laborversuch wurden verschiedene Extrakte
luftgetrockneter, pulverisierter Rinde der erlenblttrigen Birke in ihren Wirkungen
verglichen. Hierbei zeigte der unter Raumtemperatur mit 80%-igem Methanol
extrahierte Auszug deutliche antioxidative Wirkung. Auch konnte fr diesen Extrakt
sowie fr Ethyl-Acetat-Extrakt der Rinde starke reduzierende Aktivitt aufgezeigt
werden. Ein wssriger Birkenrindenextrakt hatte die hchste Metall-Chelat-bildende
Aktivitt, verglichen mit den anderen Extrakten. Der Ethyl-Acetat-Extrakt enthielt
wiederum am meisten Phenole und Flavonoide. Die hchste antimikrobielle Aktivitt
konnte fr 80%-igen Methanolextrakt und fr Ethyl-Acetat-Extrakt gezeigt werden.
80%-iger Methanolextrakt hemmte am strksten #-Glucosidase [62].

Abbildung 12: Birkenrinde und der vermodernde Stamm im Waldboden, Berner


Oberland. Die Rinde verrottet durch ihre Keime abttenden und Abbauprozesse
verhindernden Eigenschaften viel langsamer als das Holz.

#)!

Arzneipflanze Birke

2) Birkenbltter
Monografien
Monografie BGA/BfArM (Kommission E) von 1986 [63]
Die damalige deutsche Kommission E hat fr Birkenbltter sowie fr deren
Zubereitungen in wirksamer Dosierung eine Monografie erarbeitet. Dies fr die
frischen oder getrockneten Bltter von Betula pendula Roth, von Betula pubescens
Ehrhart oder von beiden Arten. Hierbei sollte die Droge mindestens 1,5 Prozent
Flavonoide, berechnet als Hyperosid und bezogen auf die getrocknete Droge,
enthalten. Daneben wurden Saponine, Gerbstoffe und therisches l als
Inhaltsstoffe beschrieben.
Folgende Empfehlungen wurden abgegeben:
Anwendungsgebiete
Zur Durchsplung bei bakteriellen und entzndlichen Erkrankungen der ableitenden
Harnwege und bei Nierengriess; zur untersttzenden Behandlung rheumatischer
Beschwerden.
Gegenanzeigen, Nebenwirkungen, Wechselwirkungen mit anderen Medikamenten
Dies seien keine bekannt, jedoch wurde empfohlen, keine Durchspltherapie bei
demen infolge eingeschrnkter Herz- oder Nierenttigkeit durchzufhren.
Dosierung:
Als mittlere Tagesdosis wurden mehrmals tglich 2.0 bis 3.0 g Droge genannt.
Art der Anwendung:
Als zerkleinerte Droge oder Trockenextrakte fr Aufgsse, sowie andere galenische
Zubereitungen, und Frischpflanzenpresssfte zum Einnehmen. Es wurde darauf
hingewiesen, dass bei Durchsplungstherapie auf reichliche Flssigkeitszufuhr zu
achten sei.
Wirkungen
Eine diuretische Wirkung wurde angegeben.
ESCOP-Monografie von 2003 [64]
Die European Scientific Cooperative on Phytotherapy (ESCOP), eine
Dachorganisation europischer Gesellschaften fr Phytotherapie, hat eine
Monographie zu Birkenblttern, Betulae folium, die aus Blttern der Hngebirke,
Betula pendula Roth, und der Moorbirke, Betula pubescens Ehrh, oder Hybriden von
beiden zusammengesetzt sein knnen, im Jahr 2003 verffentlicht.
Inhaltsstoffe
Folgende Inhaltsstoffe wurden angegeben:
1-3% Flavon-Glycoside, hauptschlich Hyperosid und andere Quercetin-Glycoside
zusammen mit Glycosiden von Myricetin und Kaempherol. Andere phenolische
Komponenten beinhalteten 3,4-Dihydroxy-Propiophenon-3-Glucosid (ca. 0,8% in B.
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Arzneipflanze Birke
pendula, 0,08% in B. pubescens) und Chlorogen-Sure (ca. 2% in B. pubescens,
0.02-0,1% in B. pendula), Triterpen-Alkohole und Malonyl Ester vom Dammaran-Typ,
die frher als Saponine beschrieben wurden.
Weitere Inhaltsstoffe stellten Monoterpen-Glucoside, ein Sesquiterpen-Oxid,
Roseosid, Tannine, Spuren von therischen len und ungefhr 4% Mineralien, vor
allem Kalium, dar.
Frische Bltter enthielten bis zu 0,5% Ascorbinsure.
Als Indikationen wurden genannt:
Zur Durchspltherapie des Harntraktes, besonders bei Entzndungen und
Nierengriess, sowie als Adjuvans bei der Behandlung bakterieller Harnwegsinfekte.
Dosierungen:
Fr die Teezubereitung wurden 2 bis 3 g getrocknete Bltter, zwei bis dreimal tglich
eingenommen, empfohlen. In Form der Tinktur (1:10) wurden dreimal tglich 2 ml,
vom frischen Saft dreimal tglich 15ml als Dosierungsempfehlungen genannt.
Empfehlungen zu Anwendungsdauer, mgliche Vorsichtsmassnahmen,
Nebenwirkungen, Anwendung in Schwangerschaft:
Gewarnt wurde vor der Anwendung der Birkenbltter im Falle von demen bei
eingeschrnkter Herz- oder Nierenfunktion.
Fr die Anwendungsdauer wurde keine Beschrnkung genannt.
Kontraindikationen seien keine bekannt, und ber Wechselwirkungen oder
Nebenwirkungen sei nicht berichtet worden. Auch bezglich berdosierung seien
keine toxischen Wirkungen berichtet worden.
Die Mutagenitt von Birkenbltterextrakt wurde in einer Studie im Ames-Test als sehr
schwach beurteilt.
Da keine Daten zur Anwendung in Schwangerschaft und Stillzeit vorlagen, wurde in
Anlehnung an die bliche medizinische Praxis empfohlen, Birkenbltter in diesen
Fllen nicht ohne rztlichen Rat anzuwenden.
Die ESCOP-Monografie kam zu diesen Schlssen aufgrund der vorhandenen
Forschungsarbeiten zu Birkenblttern. Traditionelle volksmedizinische Anwendungen
wurden fr diese Monographie nicht herangezogen.
Zitiert wurden zwei klinische Studien am Menschen:
1) Eine Anwendungsstudie an 1066 Patienten, die einen
Birkenblttertrockenextrakt mit verschiedenen Tagesdosen von 180 mg bis
1080 mg zur Durchspltherapie des Harntraktes einnahmen, wovon 63% der
Patienten diesen 2-4 Wochen lang anwendeten. Es bestanden 4
Patientengruppen: Die erste Gruppe, die 73% der Patientenanzahl
ausmachte, litt unter einer Harnwegsinfektion, Blasenentzndung oder unter
anderen entzndlichen Beschwerden. Die zweite Gruppe (14,2%) litt unter
Reizblase, die dritte Gruppe (9,3%) unter Urolithiasis, und die vierte Gruppe
(2,7%) unter verschiedenen Beschwerden. 56% der Patienten in der ersten
Gruppe erhielten zustzlich Antibiotikatherapie. Nach der Behandlung
verschwanden die Beschwerden in 78% der ersten Gruppe, in 65% der
zweiten Gruppe und in 65% der dritten Gruppe. Die Beschwerden
verschwanden in 80% der Patienten mit Antibiotikatherapie, und in 75% der
Patienten ohne Antibiotika. rzte und Patienten beurteilten die Wirksamkeit

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Arzneipflanze Birke
als sehr gut (39% und 48%) und als gut (52% und 44%),!In 8 von 1066
Patienten wurden leichte Nebenwirkungen beobachtet [65].
2) Eine randomisierte, doppelblinde, placebo-kontrollierte Pilotstudie, bei der 15
Patienten mit Infektionen der unteren Harnwege 4 Tassen Birkenbltter-Tee
tglich oder Placebo - Tee 20 Tage lang einnahmen. Die Bakterienzahlen im
Urin verringerten sich bei 39% der Verum-Gruppe, verglichen mit 18% der
Placebogruppe. Am Ende der Studie litten 3 von 7 Patienten der VerumGruppe und einer von 6 Patienten der Placebo-Gruppe nicht mehr unter dem
Infekt [66].
Monographie des Committee on Herbal Medicinal Products (HMPC) von 2008
[67]
Die European Medicines Agency (EMA) ist eine europische Behrde, die prft, ob
sie ein Phytotherapeutikum fr den Verkauf auf dem europischen Markt zulsst.
Hierzu muss das Mittel in eine der folgenden drei Klassen eingeteilt werden knnen:
1)
Traditional use: Ausreichende Daten zu Sicherheit und plausibler
Wirksamkeit mssen vorliegen.
2)
Well established use: Anwendung einer Substanz, deren
medizinischer Einsatz der aktiven Wirkstoffe in den letzten 10 Jahren
in der EU mit wissenschaftlicher Literatur gut belegt ist, dies mit
akzeptablem Sicherheitsniveau und anerkannter Wirksamkeit.
3)
Vorliegen von Daten zu Sicherheit und Wirksamkeit aus den eigenen
Untersuchungen der Herstellerfirma oder einer Kombination von
firmeneigenen Studien und bibliographischen Daten.
Fr Bltter der Hngebirke, Betula pendula und der Moorbirke, Betula pubescens,
oder Hybriden aus beiden, wurde die Kategorie Traditional use festgestellt und eine
Monographie hierzu verffentlicht. Folgenden Empfehlungen wurden aufgefhrt:
Zubereitungen:
Als Zubereitungsformen wurden genannt:
-Pulverisierte pflanzliche Droge
-Trockenextrakt (Verhltnis von Droge zu Extraktionsmittel (DER) 3-8:1,
Extraktionsmittel Wasser)
-Flssigextrakt aus frischen Blttern
(DER) 1:2 2.4, Extraktionsmittel Wasser)
-Flssigextrakt aus frischen Blttern stabilisiert durch 96% Ethanoldampf (1:1,
50-60% (V/V) Ethanol)
Pharmazeutische Formen:
Als solche wurden Pflanzenteile oder Zubereitungen aus der Pflanze in fester oder
flssiger Verabreichungsform zur oralen Einnahme genannt. Die pharmazeutische
Form sollte mittels den Standards der Europischen Pharmakope beschrieben sein.
Therapeutische Indikationen:
Birkenbltter wurden als traditionelles Phytotherapeutikum zur Erhhung der
Urinmenge, um ein Durchsplen des Harntraktes bei milden Beschwerden zu
erreichen, beschrieben. Das Produkt sei ein traditionelles Phytotherapeutikum
ausschliesslich fr spezifische Indikationen basierend auf dem traditionellen
Gebrauch.
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Arzneipflanze Birke

Dosierung und Anwendung:


Fr Erwachsene und ltere wurden folgende Dosierungen genannt:
Einmalige Gabe: Pflanzensubstanz als Tee: 2-3g
A) Pulverisierte Pflanzensubstanz: 650mg
B) Trockenextrakt: 0,25-1g
C) Flssigextrakt aus frischen Blttern: 15ml 2 bis 3mal tglich
D) Flssigextrakt aus frischen Blttern stabilisiert mit 96% Ethanoldampf: 2,5ml
Maximale Tagesdosis
-12g der pflanzlichen Droge geteilt in 4 Dosen
-1,3 g pulverisierte Droge geteilt in 2 Dosen
- 4 g Trockenextrakt geteilt in 4 Dosen
- 7,5 ml Flssigextrakt aus frischen Blttern, stabilisiert mit 96% Ethanoldampf, geteilt
in 3 Dosen.
Die Anwendung von Birkenprparaten wurde nicht bei Kindern unter 12 Jahren
empfohlen.
Anwendungsdauer
Traditionell sei die Droge 2-4 Wochen lang verwendet worden. Falls die
Beschwerden whrend der Anwendung der Droge persistierten, solle rztliche oder
qualifizierte therapeutische Beratung konsultiert werden.
Anwendungsart
Zur oralen Einnahme. Um die Zunahme der Harnmenge zu gewhrleisten, sollte auf
adquate Flssigkeitszufuhr whrend der Behandlung geachtet werden.
Kontraindikationen
Als solche wurden berempfindlichkeit gegen Birkenpollen oder gegen die Droge
genannt, sowie Zustnde, bei denen eine verringerte Flssigkeitszufuhr empfohlen
wird, zum Beispiel bei Herz- oder Niereninsuffizienz.
Vorsichtsmassnahmen
Aus Mangel an Erfahrungswerten werde von der Anwendung bei Kindern unter 12
Jahren abgeraten.
Sollten whrend der Behandlung Beschwerden wie Fieber, schmerzhaftes
Wasserlassen, Krmpfe oder Blut im Urin vorkommen, msse rztliche oder
qualifizierte therapeutische Beratung aufgesucht werden.
Schwangerschaft und Stillzeit
Die sichere Anwendung sei in diesen Fllen mangels entsprechender Belege nicht
erwiesen, weshalb von der Anwendung in Schwangerschaft und Stillzeit abgeraten
wurde.
Nebenwirkungen, Wechselwirkungen, Einfluss auf die Fahrtchtigkeit,
berdosierungen
Als Nebenwirkungen seien Magen-Darmbeschwerden (belkeit, Erbrechen,
Durchfall) und allergische Reaktionen (Juckreiz, Hautausschlag, Nesselsucht,
Heuschnupfen) mit unbekannter Hufigkeit berichtet worden.
Sollten andere als obengenannte Nebenwirkungen auftreten, wurde empfohlen,
rztliche oder qualifizierte therapeutische Beratung aufzusuchen.
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Arzneipflanze Birke
Zu Arzneimittel-Interaktionen, berdosierung, Fahrtchtigkeit, sowie zur
Beeintrchtigung der Handhabung von Maschinen lgen keine Berichte vor.
Pharmakologie
Zu Pharmakodynamik und Pharmakokinetik seien gemss der Direktive 2001/83/EC
keine Nachweise ntig. Dies gelte ebenfalls fr Daten zur prklinischen Sicherheit,
ausser sie seien fr den sicheren Gebrauch des Produktes verlangt. Adquate Tests
zu Genotoxizitt sowie zu reproduktiver Toxizitt und Karzinogenitt seien nicht
durchgefhrt worden.
Assessment Report zur HMPC-Monografie [68]
In diesem wurden sehr umfassend alle verfgbaren Daten zu Birkenblttern in der
Forschung sowie in verschiedenen volksmedizinischen Traditionen
zusammengefasst. Die Begrndung, warum Birkenbltter in die Kategorie
Traditional use eingeteilt wurde und wie man zu obigen Schlussfolgerungen kam,
finden sich hier, die auszugweise zitiert werden.
Zusammenfassung zur Pharmakologie
Wssrige Absude und Abkochungen der Bltter, Extrakte mit wssrig-ethanolischem
Auszug, butanolischem- und Kohlendioxid-Auszug, Birkenbltter-Saft, Fraktionen
und isolierte Einzelbestandteile und ihre Stoffgruppen seien in mehreren
pharmakologischen Tiermodellen untersucht worden. Leider fehlten in vielen
Publikationen korrekte Ausfhrungen zu den Lsungsmitteln und/oder dem
Drogen/Extraktionsmittel-Verhltnis. In diesen Fllen knnten keine Details genannt
werden, wenn der Extrakt nicht anderweitig identifiziert werden konnte.
Weder Birkenbltter-Gesamtextrakt noch verschiedene Fraktionen htten einen
signifikanten Anstieg der Diurese oder Salurese bei oraler Verabreichung an Ratten
gezeigt.
Bei In-vivo-Studien zum diuretischen Effekt von Birkenblttern seien schwach
positive Resultate an Kaninchen und Hunden gezeigt worden, aber widersprchliche
Ergebnisse an Nagetieren.
Die diuretischen Effekte knne man nicht allein den Flavonoiden zuschreiben, da mit
isolierten Flavonoidfraktionen schwchere Effekte erreicht worden seien. Die
aquaretische Wirkung korreliere mit der Menge an Flavonoiden.
Keine wesentlichen antibakteriellen Wirkungen, jedoch etwas antiphagozytische
Aktivitt sei demonstriert worden. Zudem sei fr Birkensaft und Birkenbltterextrakt
schwache entzndungshemmende und fiebersenkende Wirkung aufgezeigt worden.
Im Vergleich zu entzndungshemmenden- ,fiebersenkenden- und schmerzstillenden
Medikamenten sowie zu Antibiotika htten Birkenprodukte sehr schwache
entzndungshemmende Aktivitt.
Fallbeschreibungen und klinische Studien
Es wurden die beiden oben unter ESCOP-Monografie beschriebenen Studien von
Mller und Schneider [65], sowie von Engesser et al. [66] zitiert.

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Arzneipflanze Birke
Fazit zur klinischen Wirksamkeit am Menschen
Obwohl dieselben beiden klinischen Studien am Menschen, welche oben bei ESCOP
ausgefhrt sind, zitiert wurden, kam man hier zu einer anderen Konklusion: Es
existierten nur wenige Studien, die ohne Kontrollgruppen und mit zu kurzem
Beobachtungszeitraum durchgefhrt worden seien. Es lgen keine Informationen zur
Dosis-Wirkungs- Beziehung vor, zudem fehlten Studien in speziellen Populationen
wie lteren Personen und Kindern. Die Datenlage wurde als nicht ausreichend
beurteilt, um die Kategorie well established use feststellen zu knnen.
Traditionelle Anwendung:
Hierbei wurde ausfhrlich auf Anwendungen aus frhesten Quellen wie Plinius,
mittelalterliche Autorinnen und Autoren wie Hildegard von Bingen und sptere
Kruterbuchklassiker wie Nicholas Culpeper, Hieronymus Bock bis zu Pfarrer Kneipp
eingegangen.
Ethnomedizinische und traditionelle Verwendungen in China, Nordamerika,
Russland, Estland, Grossbritannien, Frankreich sowie Empfehlungen der deutschen
Kommission E wurden ebenfalls umfassend aufgefhrt.
Interessant sind zudem detaillierte Ausfhrungen zu Forschung und traditionellem
Gebrauch weiterer Birkenprodukte wie Birkenrinde, Blutungssaft, -Knospen und Teer. Speziell zu Birkenrinde wurde die 86. Jahresversammlung der Amerikanischen
Krebsforschungsgesellschaft in Toronto erwhnt, auf der unter 2500 untersuchten
Pflanzenextrakten Betulinsure als die vielversprechendste Substanz mit Anti-KrebsWirkung vorgestellt worden war.
Auch der in stlichen Lndern wie Polen und Russland traditionell verwendete, auf
Birken wachsende Chaga-Pilz (Inonotus obliquus Ach. ex Pers.) wurde erwhnt.
Bezglich des traditionellen Gebrauchs der Birke kam man zum Schluss, dass dieser
in der Ethnomedizin vieler Nationen weit in alte Zeiten zurckreiche. Viele Produkte
der Birke seien durch Jahrhunderte verwendet worden, wie Bltter, Knospen, Rinde,
Saft, Chaga-Pilz, destilliertes l und andere. In der frheren Sowjetunion seien
Birkenknospen das beliebteste pflanzliche Produkt gewesen und waren in der
Pharmakope der UDSSR als offizielle Medizin aufgefhrt. In anderen europischen
Regionen seien frher hauptschlich Birkenbltter verwendet worden, deren
Gebrauch bis in moderne Zeiten weitergehe.
Gesamtzusammenfassung:
Konklusiv festgestellt wurde, dass der therapeutische Gebrauch von Birkenblttern
wie auch anderer Teile und Produkte des Birkenbaumes ethnomedizinisch in alte
Zeiten zurckreiche. Hierbei sei der positive Effekt von Birkenblttern auf
Urinausscheidung, zur Splung des Harntrakts und bei weniger starken
Harnwegsbeschwerden eine seit alten Zeiten beobachtete Wirkung gewesen.
Pharmakologische Daten machten diese Verwendung plausibel.
Die chemische Zusammensetzung der Flavonoide als wichtigster Bestandteil von
Birkenblttern sei recht ausfhrlich untersucht worden.
Weder Birkenbltter-Totalextrakt noch verschiedene Fraktionen daraus htten
signifikante diuretische oder saluretische Effekte nach oraler Gabe an Ratten
gezeigt. In-vivo-Studien an Hunden mit Birkenblttern htten schwache diuretische
Effekte ergeben, jedoch seien widersprchliche Ergebnisse bei Versuchen an
Nagetieren aufgetreten.

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Arzneipflanze Birke
Der aquaretische Effekt von Birkenblttern korreliere mit dem Gehalt an Flavonoiden.
Zur klinischen Wirksamkeit seien nur wenige Studien verffentlicht worden, es
fehlten Kontrollgruppen und die Beobachtungsintervalle seien zu kurz. Die klinischen
Daten reichten nicht aus, um die Kategorie well established use feststellen zu
knnen.
Aus Mangel an Daten zur Toxizitt werde von der Anwendung von Birkenblttern
whrend Schwangerschaft und Stillzeit sowie bei Kindern unter 12 Jahren abgeraten.
Zusammengefasst knnten Zubereitungen aus Birkenblttern als pflanzliches
Arzneimittel mit traditional use angesehen werden.

Abbildung 13: Bltter der Hngebirke, B. pendula Roth, Deutschland im Juli

Weitere Forschungsarbeiten zu Birkenblttern


Pilotstudie am Menschen
Keine Erhhung der Harnproduktion
Im Rahmen einer pharmakologischen Untersuchung zur Wirkungsweise von
Birkenbltterextrakten von Hedda Major wurde folgende Pilotstudie am Menschen
durchgefhrt: 14 Probanden wurde einmalig Birkenblttertee in Form eines
Heisswasserauszuges von 2 g getrockneten Birkenblttern (B.pendula) verabreicht
und anschliessend die zeitabhngigen Harnvolumina gemessen. Dies wurde bei
denselben Personen mit der Gabe von Leitungswasser verglichen. Bei sieben
Personen wurde ein erhhtes Ausscheidungsvolumen im Vergleich zur
Wasserkontrolle festgestellt. Bei sechs Personen war das Urinvolumen dagegen in
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der Wasserkontrolle hher als nach Teezufuhr. Bei einem Probanden trat kein
Unterschied auf. Hierbei durften die Probanden trotz Durstgefhl nicht nachtrinken,
was als ein mglicher Grund fr das Resultat diskutiert wurde [69].
Heisswasserextrakt aus Birkenblttern hemmt die Metallopeptidasen Neutrale
Endopeptidase (NEP) und Angiotensin-Converting-Enzym (ACE)
In derselben Arbeit von Major wurde die Wirkungsweise von Birkenblttern am
Beispiel ihrer Hemmwirkung auf Metallopeptidasen untersucht. Im Laborversuch
konnte gezeigt werden, dass im Heisswasserextrakt deutliche hemmende Wirkungen
auf NEP und ACE vorhanden sind. Die Auftrennung eines Methanol- und eines
Ethylacetatextraktes fhrte nicht zur Gewinnung einzelner, fr die Gesamtwirkungen
der Extrakte verantwortlicher Fraktionen oder Komponenten, doch konnten
Flavonoide als wirksamkeitsbestimmende Inhaltsstoffe besttigt werden. Es wurde
geschlossen, dass die Gesamtextrakte als Wirkstoffe anzusehen waren, da sie
strker inhibierend auf die Enzyme wirkten als die Summe ihrer Einzelkomponenten
[69].
Tierexperimentelle Studien
Birkenbltterextrakt (B. pendula) wirkte entzndungshemmend nach
Hornhautoperationen am Auge bei Ratten
Im Tierversuch an Ratten nach einer Hornhautoperation am Auge (Keratoplastik)
hatten mit Bltterextrakt der Hngebirke geftterte Ratten weniger
Entzndungsreaktionen und weniger hufig sptere Hornhauttrbungen [70].
Studien an Zellsystemen
Wssriger Birkenbltterextrakt mit antirheumatischer Wirkung
An menschlichen Lymphozyten fhrte die Gabe von wssrigem HngebirkenBltterextrakt (B. pendula) zu einer verringerten Entzndungsreaktion. Dies deutet
auf eine mgliche bremsende Wirkung bei rheumatischen Entzndungen hin und
untersttzt die traditionelle Verwendung von Birkenblttertee bei Rheuma und
Arthrose [71].
Laborchemische Untersuchungen
Birkenbltterextrakt in hautaufhellenden- und Anti-Aging- Cremes
In vielen hautaufhellenden und die Hautalterung vorbeugenden Kosmetika wird
Birkenbltter-Extrakt verwendet.
Im Laborversuch mit ethanolischem Extrakt aus den Blttern der Hngebirke (B.
pendula) wurde eine dosisabhngige hemmende Wirkung auf Tyrosinasekatalysierte I-DOPA-Oxidation gezeigt, indem es mit dem Kupfer-Ion der Tyrosinase
Chelate bildete. Auch Chelatbildung von Fe (2+), reduzierende Aktivitt sowie
Radikalfnger-Eigenschaften wurden fr den Extrakt gezeigt.
Dies deutet auf die Wirksamkeit von Birkenbltterextrakt zum Schutz vor Alterungsund Abbauprozessen hin [72].

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3) Birkenteer

Abbildung 14: Mit Trockendestillation (Doppeltopfmethode) hergestellter Birkenteer


aus Moor- und Hngebirkenrinden (B. pubescens und B. pendula), der mit etwas
Rindenasche vermischt wurde
Steinzeit-Kaugummi und Medizin der Neandertaler?
Birkenteer wurde schon von Neandertalern als Klebstoff zur Befestigung von
Pfeilspitzen verwendet. Das war vor 80 000 Jahren [73].
Sie mussten also bereits mit dem Herstellungsverfahren der Trockendestillation
vertraut gewesen sein. Man kann nun spekulieren, dass sie bei dessen Herstellung
Birkenteer sicherlich auf Haut und Hnden hatten und mglicherweise bereits
antiparasitische, Insekten abwehrende und vielleicht auch antiekzematse
Wirkungen beobachtet hatten. Es ist durchaus plausibel, dass Birkenteer die wohl
lteste Medizin berhaupt darstellt. Die immer prziseren Methoden der Archologie
werden dies vielleicht noch an den Tag bringen.
Auch der in den tztaler Alpen gefundene Eismensch tzi (er lebte vor ber 5300
Jahren) hatte fr seine Werkzeuge Birkenrindenteer als Klebstoff benutzt. Bei
jungsteinzeitlichen Pfahlbausiedlungen fand man Stcke von gekautem Birkenteer.
Forscher vermuten dessen Verwendung als desinfizierender, schmerzstillender und
eventuell leicht berauschender Kaugummi [74].
Heute wird er in der Juchtenledertradition vor allem in Norwegen, Finnland und
Russland als Gerbmaterial verwendet, sowie zur Herstellung von Birkenrindenl [75].
Volksheilkundliche Verwendung
Er wird in der Heilkunde unter der Bezeichnung Betulae pix verwendet.
Die Volksheilkunde, besonders in Russland, kennt Birkenteer zur Anwendung bei
chronischen Hauterkrankungen wie Psoriasis, Ekzemen und Lederhaut. Auch in
Salben verarbeitet bei Parasitenbefall, Rheuma- und Gichtbeschwerden sowie fr
Hauterkrankungen wurde er verwendet. In der Tiermedizin wurde er innerlich fr
Koliken und Wrmer, usserlich als Wund- und Rudemittel eingesetzt.
Er kann wie jeder Teer, bei lngerer Anwendung die Haut aber auch reizen, Allergien
hervorrufen und die Haut lichtempfindlicher machen [75,76].
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Forschung zu Birkenteer
Inhaltsstoffe:
Aliphatische und aromatische Kohlenwasserstoffe, davon 6% Phenole wie Gujakol,
Kresol, Brenzkatechin, Pyrogallol, Phenol und 0,04% Behensure, sowie 5-Propylund 5-Methylpyrogalloldimethylether [75].
Tierexperimentelle Studien
Wachstumsstimulation der Haut
Die tgliche usserliche Anwendung von Birkenteer auf der Haut von Ratten zeigte
nach 2 Wochen eine Wachstumsstimulierung aller Hautschichten, vermehrte
Durchblutung, verdickte Haut allgemein und dickere Hornschicht bei Abnahme der
Fettdrsen [77].
Studien an Zellsystemen
Antibakterielle Eigenschaften
Die lige Zubereitung von Birkenteer hatte recht starke antibakterielle Eigenschaften.
Zum Beispiel reichten schon geringe Konzentrationen aus, um einen Erreger von
Lungenentzndungen, Legionella pneumophila zu hemmen [78].
Andere Studien
Mckenschutz
Birkenteer zeigte im Labor und Feldversuch gute Wirkungen als Mosquitoschutz
gegen Aedes aegypti, A. communis und A. cinereus [79].

4) Birkensaft
Forschung zu Birkensaft
Inhaltsstoffe:
Ca. 1% Zucker, berechnet als Invertzucker; Glucose, Fructose und Arabinose; ca.
0,02% freie Suren, unter anderem Zitronen- und Apfelsure, und 0,03% Kalium,
Magnesium- und Kalziumsalze, letztere vor allem als Calciumphosphat vorliegend.
Geringe Mengen Aminosuren, unter anderen Alanin, Leucin, Glycin, Glutaminsure,
und die charakteristische N-Transport-Aminosure Citrullin, sowie Giberelline [75].
Studien
Schwache entzndungshemmende, fiebersenkende und Phagozytose-hemmende
Effekte
Diese konnten fr Birkensaft im Laborversuch und Tierversuch an Ratten gezeigt
werden, waren aber deutlich schwcher und krzer anhaltend verglichen mit
Acetylsalizylsure, so dass von keiner wesentlichen therapeutischen Wirkung
ausgegangen wurde [80].
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Arzneipflanze Birke

5) Birkenknospen
Es werden die angeschwollenen, noch nicht aufgeplatzten Knospen von Betula
pendula Roth und Betula pubescens Ehrh. im Winter oder Vorfrhling gesammelt
und getrocknet.

Forschung
Inhaltsstoffe
In Hagers Enzyklopdie der Arzneistoffe und Drogen wurden folgende Inhaltsstoffe
angegeben: Seltene Methoxyflavonolaglyca des Kmpferols, des in der Natur nicht
frei vorkommenden 6-Hydroxykmpferols, Apigenins und Scutellarins. 4-6%
therisches l mit dem Hauptbestandteil "-Betulenol, einem Sesquiterpen vom
Caryophyllen-Typ. Wachstumshormone, unter anderem Abscisinsure [75].
Klinische Studien
Birkenknospentinktur zur Wundheilung
Eine russische Studie wurde an 108 Patienten mit eitrigen Wunden durchgefhrt,
wovon 83 Patienten oberflchliche, 10 Patienten tiefe und 15 Patienten cavitre
Wunden hatten. Gute Ergebnisse seien bei allen Patienten erzielt worden, selbst bei
solchen mit antibiotika-resistenter mikrobieller Besiedlung. Von dieser russischen
Studie wurde nur der Abstract ins Englische bertragen [81]
Laborstudien
therische le in Hngebirkenknospen (B.pendula)
Mittels Hydrodestillation und Microdestillation sowie Gas ChromatographieMassenspektrometrie (GC-MS) wurden mehr als 50 Komponenten identifiziert. Als
Hauptbestandteile der therischen le wurden hierbei #-Copaen (12% und 10%),
Germacren D (11% und 18%) und $-Cadien (11% und 15%) dargestellt [82].
Anti-Quorum-sensing Aktivitt
Diese wurde im Labortest mit Chromobacterium violaceum Bioassays fr Extrakt aus
den Knospen der Hngebirke nachgewiesen, so dass von hemmenden Wirkungen
auf die Bakterienverbreitung ausgegangen werden kann [83].

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Arzneipflanze Birke

Im Handel erhltliche Prparate aus der Birke


Diese Zusammenstellung wurde mittels der von swissmedic mit Stand vom
31.12.2014 erstellten Stoffliste [84], Ausknften der Zhringer Apotheke Ballinari in
Bern und der Bollwerkapotheke in Bern, sowie der Internetseite pharmawiki [85]
erstellt und erhebt keinen Anspruch auf Vollstndigkeit.
Als Drogen sind erhltlich:
1) Birkenbltter, Betulae folium, aus den ganzen oder geschnittenen, getrockneten
Laubblttern von Betula pendula Roth, von Betula pubescens Ehrh., von beiden
Arten oder von Hybriden beider Arten. Abgabekategorie E.
2) Birkenrinde, Betulae cortex, Abgabekategorie D.
3) Frischer Birkensaft, Betulae succus recens, der durch Anbohren des Stammes
gewonnen wurde. Abgabekategorie E.
Folgende Zubereitungen gibt es:
-Betulae extractum aquosum siccum
-Betulae extractum ethanolicum liquidum
-Betulae folii recentis extractum aquosum liquidum
-Betulae folii recentis succus
-Betulae pix
-Betulae tinctura
-Carbo betulae
-Species anticystiticae Ph. Helv.
-Species diureticae Ph. Helv.
-Nieren- und Blasentees
-Nieren- und Blasendrages
Hinzu kommen spagyrische und homopathische Zubereitungen sowie
Zubereitungen aus Birkenknospen in der Gemmo-Therapie.

Monoprparate
Birkenbltter-Urtinktur
Diese ist von verschiedenen Herstellern, wie von den Firmen Ceres!, Phytomed!,
Herbamed! und anderen erhltlich. Abgabekategorie D.
Saftzubereitungen
Wssriger Birkenbltterextrakt (Betulae folii recentis extractum aquosum liquidum,
ratio 1:2,05-2,4) ist von der Firma Schoenenberger! unter Schoenenberger
naturreiner Heilpflanzensaft Birke! erhltlich.
Aus getrockneten Birkenblttern gibt es eine Flssigzubereitung der Firma Weleda!
mit der Bezeichnung Birkenherb Aktiv!. Sie enthlt 94% wssrigen Auszug aus
getrockneten Birkenblttern und 6% frischen Zitronensaft. Beide Zubereitungsformen
fallen unter Abgabekategorie E.

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Arzneipflanze Birke
Gemmo-Spray, Birkenknospen-Mazerat
Dieses wird aus frischen Pflanzenknospen zu 1/20 des berechneten
Trockengewichtes in einer Alkohol-Glycerin-Lsung mazeriert, dann filtriert und das
Filtrat mit neun Teilen einer Alkohol-Glycerin-Lsung verdnnt. Die Firmen
Phytomed! und Spagyros! stellen diese Mazerate aus Moorbirke, B.pubescens,
und Hngebirke, B. pendula, her.
Als Anwendungsgebiete werden Allergien, Parodontose, Verstopfung, bergewicht,
Harnwegsinfekte, Gelenkrheumatismus, Polyarthritis, depressive Verstimmung,
Wachstumsverzgerung und schmerzen bei Jugendlichen sowie
Schulkopfschmerzen angegeben [86]. Abgabekategorie D.

Weitere Monoprparate
Abgabekategorie D
- Carvon Tabletten! von Weleda AG!

Kombinationsprparate
Abgabekategorie B
(fast alles Zubereitungen nach den Prinzipien der anthroposophischen Medizin)
-Arnica/Aconitum/Apis comp.! Salbe von Weleda AG!
-Arnica/Symphytum comp. Salbe! von Weleda AG!
-Arnica comp./Formica Salbe! von Weleda AG!
-Arnica/Betula cop. Ampullen! (s.c.) von Weleda AG!
-Arnica/Epiphyis/Plumbum mellitum comp. Solution ad injectionem! von WALA
Schweiz GmbH!
-Arnica/Formica com. Ampullen! (s.c.) von Weleda AG!
-Arnica/Hypophysis/Plumbum mellitum comp. ! Solutio ad injectionem von Wala
Schweiz GmbH!
-Betula Folium Rh D2 Ampullen! (s.c.) von Weleda AG!
-Betula /Arnica comp. Solutio ad injectionem! von WALA Schweiz GmbH!
-Betula/Mandragora comp. Solutio ad injectionem! von WALA Schweiz GmbH!
-Bleiglanz/Secale comp. Solutio ad injectionem! von WALA Schweiz GmbH!
-Carbo Betulae D8/Crataegus D2 aa Ampullen! (s.c.) von Weleda AG!
-Carbo Betulae comp. Tabletten! von Weleda AG!
-Cartilago comp. Solutio ad injectionem! von WALA Schweiz GmbH!
-Cartilago/Mandragora comp. Solutio ad injectionem! von WALA Schweiz GmbH!
-Galium aparine compositum Injektionslsung! von ebi-pharm ag!
-Mandragora comp. Ampullen! (s.c.) von Weleda AG!
-Mandragora comp. Dilutio! von Weleda AG!
-Retina /Secale comp. Solutio ad injectionem! von WALA Schweiz GmbH!
Abgabekategorie C
-Arnica comp. Salbe fettarm! von Weleda AG!
-Belladonna/Betula/Formica Augentropfen! von Weleda AG!
-Rheumadoron Tropfen! von Weleda AG!

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Arzneipflanze Birke
Abgabekategorie D
-Arnica comp./Formica Oleum! von Weleda AG!
-Arnica/Epiphysis/Plumbum mellitum comp. Globuli velati! von WALA Schweiz
GmbH!
-Arnica/Hypophysis/Plumbum mellitum comp. Globuli velati! von WALA Schweiz
GmbH!
-Arnica/Lappa comp. Oleum! ad usum externum von WALA Schweiz GmbH!
-Arnica/Lappa comp. Oleum! pro balneo von WALA Schweiz GmbH!
-Betula /Arnica comp. Globuli velati! von WALA Schweiz GmbH!
-Betula /Juniperus Extractum saccharatum! von WALA Schweiz GmbH!
-Betula /Lappa comp. Oleum ad usum externum! von WALA Schweiz GmbH!
-Cartilago comp. Unguentum! von WALA Schweiz GmbH!
-Dr. Dnner Birkenbltter Kapseln! von Dr. Dnner AG!
-Galium aparine compositum Tropfen! von ebi-pharm ag!
-Impuls Blasen- und Nierendrages! von Iromedica AG!
-Knzle Birkenbltter!, geschnittene Drogen von Kruterpfarrer Knzle AG!
-Knzle Nieren-Blasentee!, geschnittene Drogen von Kruterpfarrer Knzle AG
-Knzle Rheumatee!, geschnittene Drogen von Kruterpfarrer Knzle AG!
-Knzle harntreibender Tee!, geschnittene Drogen, von Kruterpfarrer Knzle AG!
-Lapidar 5 Tabletten! von Kruterpfarrer Knzle AG!
-Lapiflu Filmtabletten! von Kruterpfarrer Knzle AG!
-Nephrosolid Tropfen! von Bioforce AG!, Roggwil
-Nieren- und Blasendrages S! von Hnseler AG!, Herisau
-Phytopharma Blasendrages! von Phytopharma SA!, Grandvillard
-Rotpunkt Apotheke Nieren- und Blasendrages! von Parcopharm AG!
-Sabrimed bei Blasenbeschwerden Tabletten! von Iromedica AG!
-Sabrinin Nieren- und Blasendrages! von Iromedica AG!
-Sidroga Birkenbltter! geschnittene Drogen von Sidroga AG!
-Sidroga Blasen- und Nierentee! geschnittene Drogen von Sidroga AG!
-Sidroga Harntee! geschnittene Drogen von Sidroga AG!
-Sidroga Herz- und Kreislauftee!, geschnittene Drogen von Sidroga AG!
-Swidro Nieren- und Blasendrages! von Hnseler AG!
-Tropaeolum comp. Capsulae! von WALA Schweiz AG!
-Urinex Lsung! von E.Kern AG!, Niederurnen
Abgabekategorie E
-Coop Blasentee! von Coop Genossenschaft!
-Floramed Blasentee! von Morga AG!
-Migros Klostergarten Blasentee Benedictus!, geschnittene Kruter von Migros
Genossenschafts-Bund!
-Morga Birkenbltter Beutel! von Morga AG!
-Morga Blasentee! geschnittene Kruter von Morga AG!
Nicht aufgefhrt sind die fr Allergie-Tests und Desensibilisierungen erhltlichen
Birken-Zubereitungen sowie die im Kosmetikbereich verkauften Prparate zur Hautund Haarpflege mit Birkenbestandteilen.

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Arzneipflanze Birke

Fallberichte mit Anwendungen der Birke als Heilmittel in


eigener Arztpraxis mit den Schwerpunkten Phytotherapie
und Traditionelle Chinesische Medizin (TCM)
Von der Birke gibt es eine in Deutschland erhltliche Betulin-basierte Emulsion aus
einem Triterpen-Extrakt der Hnge-Birkenrinde (B.pendula, auch B.alba genannt),
welche nebst dem Triterpen-Extrakt Jojobal und Wasser enthlt und ohne weitere
Zusatzstoffe auskommt. Sie wird unter dem Namen Imlan Creme pur! von der
Firma Birken AG!, Die Betulin Pioniere, Streifingsweg 11, in D-75223 Niefernschelbronn hergestellt. Fr nachfolgende Fallbeschreibungen Nr. 1 bis 5 wurde
diese Creme verwendet.

Abbildung 15: Die verwendete Creme mit Betulin

Fall 1:
Verwendung von Betulin-basierter Emulsion (Imlan-Creme pur!) als BasisGesichtspflege in Kombination mit TCM bei einer Patientin mit Neurodermitis und
Morbus Crohn in der Vorgeschichte
Vorgeschichte:
Die Patientin aus der Altersgruppe a (20-40 Jahre) meldete sich zur Behandlung einer
abgeschwchten Neurodermitis und eines seit 7 Jahren bekannten Morbus Crohns.
Ein Monat zuvor war eine TNF-Hemmer Therapie (Humira!), unter der eine deutliche
Besserung der M. Crohn-Symptomatik erfolgte, wegen vermehrter Hautrtungen im
Gesichts- und Halsbereich abgesetzt worden. Die Gesichtsrtungen waren als Lupus-like
Syndrom und Nebenwirkung der TNF-Hemmer-Therapie diagnostiziert worden.
Die Neurodermitis war in der Kindheit deutlich ausgeprgter und bei der Erstkonsultation
quasi abgeklungen. Es bestanden zu diesem Zeitpunkt Hautrtungen im Gesichts- und
Halsbereich mit trockener und sehr empfindlicher Haut. In der Familienanamnese fand sich
!

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Arzneipflanze Birke
eine weitere Person mit Neurodermitits.
Morbus Crohn war 7 Jahre vor der Erstkonsultation neu aufgetreten und anfangs wiederholt
mit Kortikosteroiden behandelt worden. Ab der Erstkonsultation fand eine Therapie mit
wiederholten Akupunktursitzungen, Nachtkerzenlkapseln (Epogam 1000 vegicaps soft!,
Firma Zeller medical!, 2x tglich 3 Kapseln), Ernhrungsberatung nach TCM (Weglassen
von Milchprodukten, regelmssige und gekochte Mahlzeiten mit hohem Gemseanteil,
Reduktion von Rohkost und Brot), und wiederholter Verordnung von TCMHeilkrutermischungen in Granulatform statt.
Beschreibung des TCM-Granulats: Verwendet wurde ein Granulat der Firma
Complemedis!, Trimbach, Schweiz. Dieses wird im
Produktekatalog der Firma folgendermassen beschrieben: Es sind konzentrierte,
pulverfrmige Extrakte eines Dekokts aus Rohdrogen. Dank Druckbehltern kann das
Rohmaterial schonend bei niedriger Temperatur extrahiert werden und flchtige Stoffe
werden ber ein Rckfhrungssystem bewahrt. Nach dem Kochprozess wird das Extrakt auf
ein Verhltnis von 1:5 konzentriert und mit natrlicher Pflanzenstrke sprhgetrocknet.
Granulate sind verwendungsfertig und knnen mit heissem Wasser aufgeschwemmt und
eingenommen werden.
Zusammensetzung der ersten TCM-Krutermischung:
60 g Liu Jun Zi Tang (16.7% Rhizoma Atractylodis macrocephalae, 16.7% Rhizoma
Pinelliae praeparata, 16,7% Sclerotium Poriae, 16,7% Radix Panacis ginseng, 8,3%
Pericarpium Citri reticulatae, 8,3% Fructus Ziziphi jujubae, 8,3% Rhizoma Zingiberis recens,
8,3% Radix cum melle Glycyrrhizae paeparata), 10 g Radix Scutellaria, 10 g Radix
Paeoniae lactiflorae albae, 6g Radix Angelicae sinensis, 10 g Rhizoma Cyperi, 15 g Fructus
Tribuli, 8 g Fructus Aurantii. Die Einnahme von TCM-Krutermischungen wurde whrend
des gesamten Behandlungsverlaufs fortgesetzt, wobei die Zusammensetzung der
Mischungen immer wieder an die aktuellen Befunde angepasst (variiert) wurde.
Die Symptome des M. Crohn besserten sich wesentlich im Verlauf, eine Darmspiegelung
einen Monat nach der Erstkonsultation und zwei Monate nach Absetzen der TNF-HemmerTherapie zeigte keine Entzndungszeichen mehr.
6 Monate nach Erstkonsultation Beginn mit Betulin-basierter Emulsion (Imlan-Creme
pur!) fr die Gesichtshaut als Grundpflege zusammen mit einer Hautcreme von
Avne!. Verwendung der Betulin-basierten Emulsion durchschnittlich einmal tglich,
anfangs ber mehrere Wochen kontinuierlich, danach abwechselnd mit einer fettenden
Gesichtspflege (Linola Fettcreme!). Bei Behandlungsbeginn zeigten sich noch leichte
Gesichtsrtungen, vor allem im Wangen- und Stirnbereich, sowie trockene und gertete
Haut mit vermehrten kleinen Hautfltelungen im Gesicht und an den Hnden. Juckreiz trat
gelegentlich bei sehr trockener Haut auf.
Imlan-Creme pur! wurde seither ber ein Jahr und 9 Monate in dieser Form und Dosierung
verwendet.
Wirkung aus der Sicht der Patientin
Die Wirkung wird als sehr gut beschrieben, das sonst vorhandene leichte Spannungsgefhl
und Brennen der Haut klinge unter Imlan- Creme pur! ab. Die Konsistenz und
Fett/Wasserverhltnis sei perfekt. Manchmal werden kleine Pickelbildungen im Gesicht
beobachtet, bei denen nicht klar ist, ob es eine Nebenwirkung der Imlan-Creme pur! sein
knnte oder mit vermehrter Neigung zu Pickeln vor der Menstruation zusammenhnge.
!

%%!

Arzneipflanze Birke
Zufriedenheit der Patientin mit der Wirkung der Imlan-Creme pur! auf die Gesichtshaut auf
Skala 0 (ganz unzufrieden -10 vollkommen zufrieden): 8.
Zustzliche Medikamente/Massnahmen:
Weitere Gesichtscremes: Avne!, Linola Fettcreme!
Einnahme von Nachtkerzenl-Kapseln ber 1 ! Jahre ab Erstkonsultation.
Einnahme von Chinesischen Heilkrutermischungen fr die M. Crohn-Erkrankung.
Fazit
Bei dieser Patientin mit einer sehr empfindlichen Haut bei Restbeschwerden nach frher
bestehender Neurodermitis und Lupus-like Syndrom wird Imlan-Creme pur! bei
durchschnittlich einmal tglicher Anwendung seit einem Jahr und neun Monaten gut
vertragen und bessert Hautbrennen und Spannungsgefhl.
Beachtet wird nach den Prinzipien der Traditionellen Chinesischen Medizin der
Zusammenhang von Ernhrung, M. Crohn und Neurodermitis. Hiernach haben die vor dem
Behandlungsbeginn stattgefundene Ernhrungsumstellung und orale Heilkrutertherapie
ebenfalls einen wesentlichen Einfluss auf die Haut.

Fall 2
Anwendung von Betulin-basierter Emulsion (Imlan-Creme pur!) und
Birkenrinden-Haarwasser in Kombination mit TCM bei Post-Zoster-Neuralgie
und Hautbrennen
Vorgeschichte:
Bei dem Patienten der Altersgruppe c (lter als 60 Jahre) trat nach einem
Atemwegsinfekt ein Herpes Zoster des oberen Trigeminusastes links mit Befall des
Auges auf. Die behandelnden rzte verordneten eine Therapie mit Valtrex! sowie
ophthalmologische Untersuchungen und Behandlung.
Zwei Monate spter stellte er sich zur Akupunkturbehandlung vor wegen starken
einschiessenden Schmerzen in das linke Auge, auch linke Stirne und Schdeldecke.
An der Haut waren noch vereinzelte Krusten und Indurationen sichtbar. Eine
Akupunkturbehandlung mit 2 Sitzungen pro Woche wurde begonnen.
5 Monate nach Erkrankungsbeginn war die Medikation von Valtrex! auf Famvir!
umgestellt worden. Die Schmerzen waren weniger geworden, die Haut ohne
sichtbare Aufflligkeiten. Eine Ernhrungsumstellung nach der TCM sowie
chinesische Heilkrutertherapie in Granulatform (Herstellung unter Fall 1
beschrieben) mit 3-mal tglicher Einnahme folgender Mischung fanden statt: Long
Dan Xie Gan Tang (Radix Bupleuri 15,4%; Radix Gentianae scabrae 15,4; Rhizoma
alismatis 15,4; Semen Plantaginis 7,7; Radix Angelicae sinensis 7,7; Radix
Glycyrrhizae 7,7; Radix Scutellariae 7,7; Radix Rehmanniae 7,7; Fructus Gardeniae
7,7; Caulis Clematidis armandii 7,6). Die Akupunkturtherapie wurde fortgefhrt.
7 Monate nach Erkrankungsbeginn zustzlich lokale Behandlung mit BetulinOleogel
Anwendung 2x tglich.
Zustzlich orale Einnahme folgender TCM-Kruter in Granulatform: Jing Fang Bai Du
San (Radix Bupleuri 8,5%; Radix Angelicae pubescentis 8,5; Radix Ledebouriellae
8,5; Scleotium poriae cocos 8,5; Radix Platycodi 8,5; Herba Schizonepetae 8,5;
Radix Peucedani 8,5; Radix et Rhizoma Notoginseng 8,5; Rhizoma Zingiberis recens
8,5; Fructus Aurantii 8,5; Radix Ligustici 8,0; Radix Glycyrrhizae 4,2; Herba Menthae
!

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Arzneipflanze Birke
2,8). Die Akupunktur fand 8 Monate nach Erkrankungsbeginn noch 1x monatlich
statt.
9 Monate nach Erkrankungsbeginn zustzlich Behandlung der behaarten
Kopfhaut mit Birkenrinden-Haarwasser
Das Haarwasser bestand aus 3 Esslffeln getrockneter Birkenrinde, die mit einem
Liter Wasser 20 Minuten ausgekocht wurde. Das abgekhlte Dekokt wurde danach
mit einem Drittel 40-prozentigem Alkohol ergnzt.
Nach dem Haarewaschen wurde die befallene Kopfhaut damit gepflegt.
Zu diesem Zeitpunkt bestanden noch Post-Zoster-Neuralgien vor allem der Haut mit
Brennen im Stirn-Schlfenbereich, berempfindlichkeit auf Berhrung und Zugluft
sowie Kltesensationen an der Stirne und am Auge. Das linke Auge war noch etwas
geschwollen, die Skleren gertet. Der Patient konnte keinen Hut oder Fahrradhelm
tragen, und behalf sich mit einem Stirnband.
Die Akupunktur- und Krutertherapie (Zhen Gan Xi Feng Tang 80g, Pericarpium Citri
Reticulatae 8 g , Massa Fermentata Medicinalis 15 g, Fructus Tribuli 15 g, Flos
Chrysanthemi morifolii 12 g , Herba Taraxaci15 g) wurde weitergefhrt, zustzlich
wurde Lwenzahntinktur (Taraxacum Urtinktur! der Firma Ceres!, 3x3 Tropfen
tglich) verabreicht.
Ein Jahr und zwei Monate nach Erkrankungsbeginn
Es bestand noch eine leichte berempfindlichkeit der linken Stirnpartie auf
Berhrung und Zugluft. Die Haut fhlte sich immer noch dumpfer an als auf der
gesunden Seite, wobei der Ausprgungsgrad der Beschwerden abgenommen habe.
Schmerzen bestanden keine, es wurde eher ein Sonnenbrand-hnliches Gefhl
beschrieben. Die Augenschwellung war zurckgegangen. Die ophthalmologische
Kontrolle zeigte normale Sehverhltnisse bei noch leichter Rtung der Sklera.
Beurteilung durch den Patienten:
Nach 5 Monaten lokaler Behandlung mit Betulin-basierter Emulsion und
Birkenrinden-Haarwasser (14 Monate nach Erkrankungsbeginn) beurteilte der
Patient die lokale Wirkung der Creme als sehr angenehm. Sie wirke leicht khlend
und beruhige das Brennen nachhaltig, auch das Brennen bei Berhrung werde
weniger. Der Juckreiz werde abgeschwcht und die Creme sei angenehm zum
Auftragen.
Nebenwirkungen der Creme oder des Haarwassers habe er keine bemerkt.
Die Wirkung wird auf einer Skala von 0 (keine Wirkung) bis 10 (vollstndige Heilung)
mit 8-9 beurteilt.
Mit der Creme sei er sehr zufrieden.
Fazit:
Bei neuralgischen Schmerzen, Hautbrennen und berempfindlichkeit nach einem
schweren Herpes-Zoster-Befall im linken Trigeminusbereich kann mit der lokalen
Anwendung von Imlan-Creme pur, Birkenrinden-Haarwasser und begleitender
Akupunktur sowie oraler TCM-Krutertherapie eine deutliche Beschwerdebesserung
erreicht werden. Nach 5-monatigem Einsatz von Imlan-Creme pur im
Gesichtsbereich wurden keine Nebenwirkungen beobachtet.

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Arzneipflanze Birke

Fall 3
Lokaltherapie mit Betulin-basierter Emulsion (Imlan-Creme pur!) in
Kombination mit TCM bei Post-Zoster-Beschwerden an linker Schulterpartie
Vorgeschichte:
Ca 6 Wochen vor der Konsultation war bei der Patientin aus der Altersgruppe b (4060 Jahre) ein Herpes Zoster- Befall der linken Scapula-Region aufgetreten. Dies mit
dem typischen Beschwerdebild des zuerst juckenden, spter mit Blschen- und
Krustenbildung sowie Hautrtungen, Juckreiz und neuralgischen Schmerzen
verbundenen Ekzems. Die Vormedikation bestand aus Lyrica-Tabletten! aufgrund
des Herpes zoster und Cipralex! 5mg tglich. Letzteres wurde wegen depressiver
Stimmungslage seit 2 Jahren eingenommen und beibehalten.
Befund bei der Erstkonsultation 6 Wochen nach Erkrankungsbeginn:
Die Haut war lokal noch etwas fleckig gertet ohne Krusten. Bei Berhrung
bestanden deutliche Dyssthesien, die Patientin klagte auch ber Juckreiz und
neuralgische Schmerzen im betroffenen Gebiet. Auf einer Schmerzskala von 0 (keine
Beschwerden) bis 10 (maximale Beschwerden) wurde die Intensitt mit 5
angegeben.
Therapie:
Die vorbestehende Behandlung mit Lyrica wurde belassen. Lokal wurde ImlanCreme pur! 1x tglich aufgetragen. Damit konnte erst 1 Woche vor der 2.
Konsultation begonnen werden weil die Creme bestellt werden musste. Zur oralen
Einnahme wurde folgende chinesische Heilkrutermischung verordnet:
50 g Tao Hong Si Wu Tang,
(bestehend aus: 20 % Paeoniae lactiflorae, Radix alba; 20% Angelicae sinensis,
Radix; 20% Rehmanniae, Radix praeparata; 20% Persicae, Semen; 10% Ligustici
chuanxiong, Radix; 10% Carthami, Flos).
Dazu kombiniert wurden:
10 g Cyperi, Rhizoma; 10 g Achyranthis bidentatae, Radix; 10 g Lonicerae japonicae,
Flos; 15 g Tribuli, Fructus; 10 g Chrysanthemi morifolii, Flos; 10 g Aurantii, Fructus
immaturus; 10 g Poriae Sclerotium
Dosierung: Die Patientin sollte von dieser Mischung 3x tglich einen gehuften
Teelffel (Tagesdosis 9 g) in ein Glas Wasser eingerhrt einnehmen. Da sie etwas
Verdauungsprobleme mit Blhungen hatte, nahm sie jedoch nur 1 ! Teelffel pro
Tag ein.
Befund bei 2. Konsultation 10 Wochen nach Erkrankungsbeginn:
Die Beschwerden des Herpes Zoster waren quasi ganz abgeklungen. Selten bestand
noch ein sehr schwacher Juckreiz. Lokal war die Haut unauffllig, bei Berhrung
konnten keine Schmerzen oder Beschwerden ausgelst werden.
Beurteilung durch die Patientin:
Der Ausprgungsgrad der Beschwerden auf der Schmerzskala (0= keine
Schmerzen, 10= maximale Schmerzen) wurden mit 0-1 von 10 angegeben.
Nebenwirkungen der Creme hatte sie keine festgestellt. Als Nebenwirkung der
Kruter wurden Blhungen angegeben.
Die Patientin war mit dem Ergebnis der Zoster-Beschwerden sehr zufrieden.

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Arzneipflanze Birke
Fazit
Die Lokaltherapie mit Imlan-Creme pur! wurde gut vertragen und brachte
zusammen mit der oralen Therapie mit Lyrica! und Chinesischen Heilkrutern eine
rasche und fast komplette Besserung bei juckenden und neuralgischen Beschwerden
6 Wochen nach einem Herpes-Zoster Befall der linken Schulterblatt-Region.

Fall 4
Anwendung von Betulin-basierter Emulsion (Imlan-Creme pur!) auf
depigmentierter atropher Haut nach lokaler Steroidinjektion am Handgelenk
einer dunkelhutigen Patientin
Vorgeschichte:
Aufgrund einer Arthritis am linken Handgelenk war bei der Patientin aus der
Altersgruppe b (40-60 Jahre) eine lokale Steroidinjektion vom vorbehandelnden Arzt
durchgefhrt worden. Ungefhr eine Woche danach begann sich die Haut an der
Injektionsstelle in einem ca. 2x3 cm grossen Areal zu depigmentieren, was bei der
dunkelhutigen Patientin einen deutlich sichtbaren weissen Hautfleck ergab. Die
Unterhaut war dort eingefallen und leicht atroph. Dies stellt eine bekannte
Nebenwirkung lokaler Steroidinjektionen dar [87].
Therapie:
Ungefhr eine Woche nach Auftreten der Depigmentierung Lokaltherapie mit
Einmassieren von Imlan Creme pur! einmal tglich am Abend ber 2-3 Monate.
Ergebnis:
Die Haut hatte sich nach dieser konsequent durchgefhrten Anwendung komplett
regeneriert und wieder repigmentiert. Die atrophe Unterhaut hatte sich wieder
aufgebaut. Nebenwirkungen wurden von der Patientin nicht beobachtet. Auf einer
Skala von 0 (=ganz unzufrieden) bis 10 (ganz zufrieden) bewertete die Patientin die
Zufriedenheit mit 9-10. Sie gab als Nachteil an, dass es etwas lange gedauert habe,
bis die Haut wieder komplett repigmentiert war.
Fazit:
Unter einmal tglichem Einmassieren der Betulin-basierten Emulsion an einer
depigmentierten und atrophen Hautstelle nach lokaler Cortisoninjektion hatte sich die
Haut nach 2-3-monatiger konsequenter Anwendung komplett regeneriert.
Nebenwirkungen wurden nicht beobachtet.
Ob sich die Depigmentierung auch ohne Therapie zurckgebildet htte, kann nicht
beurteilt werden.

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Arzneipflanze Birke

Fall 5
Anwendung von Betulin-basierter Emulsion (Imlan-Creme pur!) bei
Spannungsgefhl der Gesichtshaut
Vorgeschichte:
Bei der Patientin der Altersgruppe c (ber 60 Jahre) war vor wenigen Jahren ein
diagnostisch nicht zuzuordnendes Ekzem mit trockenen Hautschuppen und Juckreiz
im Kopf-, Hals- und Decolletebereich vom Dermatologen mit kortikosteroidhaltigen
Salben behandelt worden. Unter Ernhrungsumstellung, oraler und lokaler Therapie
mit TCM-Heilkrutermischungen war das Ekzem abgeklungen, kortikosteroidhaltige
Salben wurden seit wenigen Jahren keine mehr angewendet.
Befund und Behandlung
Mehrere Jahre nach dem ursprnglichen Ekzem trat nach dem Waschen der
Gesichtshaut mit Wasser (keine anderen Reinigungsmittel) ein Spannungsgefhl auf.
An der Haut waren keine Rtungen oder sonstigen Aufflligkeiten sichtbar. Zu
diesem Zeitpunkt Behandlungsbeginn mit Betulin-basierter Emulsion (Imlan-creme
pur!) einmal tglich abends. Morgens wurde eine andere Gesichtscreme (Kalayana
8+11!) verwendet.
Ergebnis
Zum Befragungszeitpunkt hatte die Patientin die Betulin-basierte Emulsion 4 Monate
lang einmal tglich angewendet. Sie berichtete, dass das Spannungsgefhl der Haut
damit verschwinde, was sie als sehr angenehm empfinde. Nebenwirkungen hatte sie
keine beobachtet. Sie nehme die Creme nur abends, da sie fr tagsber zu fett wre
und die Haut zu sehr glnze, was abends nichts ausmache. Es brauche jeweils
wenig Creme, welche einen angenehmen Geruch nach Holz habe. Auf der
Zufriedenheitsskala (0= ganz unzufrieden bis 10= vollkommen zufrieden) mit der
Creme gab sie 10 an.
Fazit:
Bei Spannungsgefhlt der empfindlichen Gesichtshaut mit trockenem Ekzem in der
Vorgeschichte wird die einmal tgliche Anwendung von Betulin-basierter Emulsion
seit 4 Monaten gut vertragen und lindert das Spannungsgefhl deutlich.

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Arzneipflanze Birke

Fall 6
Outdoor-Medizin: Dekokt aus Blttern und Zweigen der Zwergbirke (B. nana L.)
bei hartnckiger Obstipation
Whrend einer Wanderung mit Zelten in der grnlndischen Tundra (weit abseits
jeglicher Einkaufsmglichkeit oder medizinischer Versorgung) trat bei einer
Teilnehmerin der Altersgruppe b (40-60 Jahre) hartnckige Verstopfung ber
mehrere Tage auf. Verschiedene Massnahmen wie Einnahme von eingeweichten
Trockenfrchten und viel Flssigkeitszufuhr hatten keine Wirkung gezeigt. Auf den
Rat einheimischer Eskimo hin wurden frische Bltter von Zwergbirkenzweigen
abgestreift, ca. 1 Esslffel pro grosse Tee-Tasse, welche ein paar Minuten mit
Deckel ausgekocht wurden. Nach Einnahme von zwei Tassen dieses Dekokts und
einer Akupunkturbehandlung konnte die Verdauung der Frau wieder in Gang
gebracht werden, die mit der Obstipation verbundenen Abdominalbeschwerden
klangen ab.

Abbildung 16: Dekokt (rechts) aus 3 Esslffeln getrockneten Zwergbirkenblttern (B.


nana) mit 1 L. Wasser 20min. gekocht. Oben ein getrockneter Zwergbirkenzweig (in
Grnland im Juli gesammelt), links die abgekochten Bltter. Das Dekokt schmeckt,
heiss getrunken, krftig-wrzig und leicht bitter.

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Arzneipflanze Birke

Fall 7
Outdoor-Medizin: Blasenpflaster aus Zwergbirkenrinde (B. nana L.)
Whrend einer mehrtgigen Trekking-Tour in der grnlndischen Tundra trat bei
einer Frau der Altersgruppe b (40-60 Jahre) eine wunde Stelle an einer Zehe auf, die
noch gerade keine Blase gebildet hatte. Ein dickerer Zweig einer Zwergbirke (B.
nana) wurde geschlt, die innere grne feuchte Rinde frisch um die Zehe gewickelt
und ber Nacht darauf belassen.
Die Frau berichtete ber ein angenehm khlendes Gefhl, das lngere Zeit
angehalten habe. Am nchsten Tag war die wunde Stelle nicht mehr schmerzhaft.
Sie wurde mit einem klassischen Blasenpflaster fr Wanderer versorgt, womit die
Frau die folgenden 2 Tage mit 6- bis 8-Stndigen Wanderungen ohne Entwicklung
einer Blase fortfhren konnte.

Abbildung 17: Zwergbirke, Betula nana L., Grnland im Juli. Der innere Teil der
Rinde (links, hellgrn) wurde frisch um die wunde Stelle gewickelt.

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Arzneipflanze Birke

Diskussion
Deutlicher Unterschied der Indikationen frher und heute
Es fllt auf, dass die Heilpflanze Birke in heutiger Zeit vor allem bei NierenBlasenbeschwerden empfohlen wird in Form von Tee oder Tinktur aus den Blttern,
wozu Monografien vorliegen.
Die umfassenden anderen Heilwirkungen sowie Verwendung von Saft, Knospen,
Holzasche oder Teer, scheinen in den Hintergrund geraten zu sein. Auch finden sich
Zweifel an deren Wirksamkeit vor allem aufgrund des Mangels an
Forschungsbelegen.
Birkenrinde ist ein seit langem breit angewendetes Heilmittel, das derzeit wieder neu
fr die Hautheilkunde und als mgliches Mittel gegen Krebserkrankungen und HIV
entdeckt wird. Obige aufgefhrte Fallbeschreibungen zur Anwendung eines
Triterpenextraktes aus der usseren Birkenrinde sprechen fr die Anwendung bei
Hauterkrankungen.
Die innere Rinde scheint vielversprechende antiinfektise Wirkungen zu besitzen
Vor allem zur Wundbehandlung, bei Verbrennungen und bei infektisen
Hauterkrankungen fand die innere Rinde, abgekocht oder frisch, Verwendung. In der
Untersuchung von Weston und Smith [26] zu den Inhaltsstoffen der inneren Rinde
verschiedener Birkenarten konnten deutliche Gehalte an therischen len aufgezeigt
werden, was fr dieses vielversprechende und ebenfalls noch zu entdeckende
Anwendungsgebiet sprechen wrde.

Abbildung 18: ussere (weiss) und innere (rotbraun) Rindenschicht an einer gefllten
Birke
Die volksmedizinischen Indikationsgebiete Infektionskrankheiten der Atemwege,
Hepatitis sowie Magen-Darm-Erkrankungen verdienten mehr Aufmerksamkeit
Vielversprechende Heilwirkungen, wie die in den drei Volksheilkunden bekannte
antiinfektise Wirkung von Birkenrinde bei Atemwegs-, Lungeninfektionen und bei
Hepatitis, sowie der Einsatz von Birkenbltter- und Zweigabkochungen bei MagenDarm-Erkrankungen, finden sich nur ansatzweise in der verffentlichten Forschung
und sind in der aktuellen deutschsprachigen Phytotherapie wenig bekannt. Eigene
Praxiserfahrungen vor allem zur Anwendung von Birkenbltter-Tee und Abkochung
!

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Arzneipflanze Birke
bei Magenbeschwerden und Obstipation besttigen diese Anwendungsmglichkeit.
Ein immenses Potential scheint hier verborgen zu sein, welches es Wert wre,
wieder beleuchtet zu werden.
Birkensaft, -knospen, -teer und Rindenasche
Auch der volksmedizinisch verwendete, aus dem Stamm gewonnene Blutungssaft,
Birkenknospen, sowie Birkenteer und Rindenasche, finden wenig Beachtung.
Birkenteer wird nach archologischen Forschungen vom Menschen seit 80 000
Jahren benutzt. Es ist sehr plausibel, dass dessen volksmedizinischer Einsatz als
Salbe bei parasitren und ekzematsen Hauterkrankungen, Gicht- und
Rheumaschmerzen in uralte Zeiten zurckreicht und vielleicht das lteste Heilmittel
berhaupt darstellt.
Ruchern zum Desinfizieren der Raumluft findet sich in allen drei verglichenen
Kulturen und wird bis heute vor allem in Asien praktiziert. In der westlichen Welt wird
diese Methode heute in der Lebensmittelindustrie zum Desinfizieren und
Haltbarmachen von Wurst- und Fischwaren eingesetzt, wofr die antibakteriellen
Eigenschaften des Rucherns belegt sind [88].
Diese antibakteriellen Effekte knnten vermutlich ebenso auf
Schleimhautoberflchen beim Inhalieren des Rauches stattfinden und somit vor
Ansteckung schtzen, was aber nicht erforscht ist.
Unterschiedliche Zubereitungsform als mgliche Ursache des bisher undeutlichen
Wirkungsnachweises
In allen Volkstraditionen werden vorwiegend Abkochungen aus Blttern und aus der
inneren und usseren Rinde, manchmal auch des Holzes, oder Rinden- und
Holzasche verwendet. Man kann davon ausgehen, dass diese traditionellen
Zubereitungsweisen auf jahrhundertelanger Erfahrung beruhen, und daher sinnvoll
sind, denn sie wurden in der Volksmedizin bis heute beibehalten. Mglicherweise
wre die Verwendung dieser ursprnglichen Zubereitungsformen als wssrige
Vollextrakte oder in Form von Rindenasche noch wirksamer als die bisher zumeist
erforschten Teilextrakte.
Die zur Birke verwendeten Arbeiten von Ebeling et al. [42], Laszczyk [53], und Major
[69] kommen, wie viele Forscher im Bereich der Phytotherapie auch, zu der
Erkenntnis, dass die Wirkung einer Heilpflanze in der Regel durch die Summe ihrer
Einzelkomponenten und deren additiver und synergistischer Wirkmechanismen
untereinander und mit dem menschlichen Organismus zustande kommt.
Evolutionsgeschichtlich hat sich der menschliche Stoffwechsel auf der Basis
pflanzlicher Nahrung in Form von Zubereitungen aus der ganzen Pflanze oder
Vollextrakten entwickelt, an die er viel besser angepasst ist als an Monosubstanzen
oder Teilextrakte. Es wre zu erwarten, dass Vollextrakte eine bessere Wirkung und
geringeres Nebenwirkungsprofil vorweisen.
Evidenz volksmedizinischer Anwendungen der Birke
Dass die vielen volksmedizinischen Indikationen bisher nicht in Pharmakopen oder
Monografien zu finden sind, liegt daran, dass es bisher zu wenig Wirksamkeitsbelege
nach aktuellen Evidenzkriterien gibt. Als bester Beweis gelten hierfr prospektive
randomisierte Doppelblindversuche.

&$!

Arzneipflanze Birke
Es werden fr den Wirksamkeitsnachweis der Phytotherapie meist dieselben
Forschungsinstrumente verwendet, wie sie fr die Entwicklung von neuen
Arzneimitteln in Form chemischer Monosubstanzen Anwendung finden.
Monosubstanzen wurden meist in dieser Form noch nie am Menschen angewendet,
weshalb umfangreiche Forschungen zur Pharmakologie und Wirkungsweise fr die
sichere Anwendung notwendig sind.
Traditionelle Heilpflanzen wurden dagegen bereits seit Jahrhunderten an Mensch
und Tier angewendet und haben den Beweis der Wirksamkeit und Unschdlichkeit
durch diese langen Beobachtungszeitrume ber ihre Anwendung in der
Volksmedizin an Mensch und Tier bereits erbracht.
Es besteht ein immenses volksmedizinisches Wissen. Die Birke ist ein klassisches
Beispiel hierfr.
Neuer Ansatz des Wirksamkeitsnachweises in der Phytotherapie
Statistisch betrachtet gibt es viele Mglichkeiten, Evidenz einer Arznei zu erforschen.
Nebst den derzeit gebruchlichsten Instrumenten der prospektiven randomisierten
Doppelblindversuche und Metaanalysen knnten auch andere Methoden gewhlt
werden, um diesen grossen Wissensschatz zu Arzneipflanzen aus der
Volksheilkunde zu heben. Diese mssten den Besonderheiten der Phytotherapie
gerecht werden, insbesondere der Tatsache ihrer nachweisbaren Verwendung ber
jahrhundertelange Zeitrume in riesigen Fallzahlen bei verschiedenen Volksgruppen,
sowie deren Einsatz in Form von Vollextrakten.
bereinstimmung volksmedizinischer Anwendungen der Birke fr gleiche
Indikationen in 3 Volkstraditionen
In der vorliegenden Arbeit wurde aufgezeigt, dass bei Hauterkrankungen wie
Ekzemen, Hautinfekten und Wunden Birkenrinde in den drei dargestellten
Volksgruppen bereinstimmend seit mehreren hundert Jahren verwendet wurde.
Dasselbe gilt fr die antiinfektise Wirkung vor allem der Rinde, den Einsatz bei
Gelbsucht oder zur Leberreinigung, sowie bei Nieren-Blasenerkrankungen.
Evidenzstufe 4
Betrachtet man die historische Anwendung fr obige gemeinsame Indikationen unter
den Gesichtspunkten der klinischen Anwendung und versucht man sie nach
Empfehlungen der Cochrane Klassifikation [89] zur Beurteilung klinischer Studien
einzustufen, so knnte Evidenzstufe 4 angenommen werden, denn diese
Indikationen wurden nach Meinung und berzeugung von Experten der
Phytotherapie unabhngig voneinander ber sehr lange Zeitrume in den drei
Volksgruppen angegeben.
Eine andere Mglichkeit wre die Betrachtung der volksmedizinischen Anwendungen
als retrospektive Fallserien. Die Verwendung der Arzneipflanze Birke in voneinander
unabhngigen Gruppen durch voneinander unabhngige Experten fr dieselben
Indikationen knnte nachgewiesen werden. Dies knnte unter Evidenzstufe 3 fallen.
Hierzu fehlen aber alle genaueren Angaben wie zum Beispiel Methodik,
Behandlungsverlauf, Nebenwirkungen, Ausflle, Ergebnisse. Die Fallzahlen knnten
nur geschtzt werden.
Betrachtet man die Anwendung ber einen belegten Zeitraum von mindestens 400

&%!

Arzneipflanze Birke
Jahren an diesen Bevlkerungen, lgen die geschtzten Fallzahlen in solchen
Grssenordnungen, dass sich Mngel und bias mglicherweise aufheben knnten.
Ein Rechenbeispiel zur Dimension der volksheilkundlichen Phytotherapie
Fr die Verwendung der Birke in den diskutierten drei Volksgruppen kann folgendes
Rechenbeispiel die Dimensionen veranschaulichen: Geht man von den
Einwohnerzahlen Nordamerikas (ca. 5 Millionen), Deutschlands (ca. 15 Mio), Chinas
(ca. 150 Mio) um das Jahr 1600 aus (ab dann stehen schriftliche Quellen zur
Verfgung), und berechnet man einen kruterkundigen Therapeuten pro
Zehntausend Einwohner, dann ergeben sich 17 000 Therapeuten in allen drei
Volksgruppen. Wenn diese vielleicht jedes Jahr zehn Mal ein Birkenprparat
angewendet haben, errechnen sich ber 400 Jahre in den 3 Volksgruppen 68
Millionen Flle!
Dieses Rechenbeispiel ist ein Schtzwert, der aber durchaus realistisch ist. Dabei
sind die Bevlkerungen Russlands und der skandinavischen Lnder, in denen Birken
als Volksheilmittel noch gebruchlicher sind als in Mitteleuropa, noch nicht
bercksichtigt.
Die angenommenen Indikationen knnen keine Zuflle sein
Statistisch betrachtet sinkt die Wahrscheinlichkeit, dass es sich bei den
angenommenen Indikationen und Heilwirkungen der Birke um Zuflle handelt, mit
zunehmender Fallzahl und Anwendungsdauer. Bei oben angenommenen
Dimensionen msste eine klare statistische Evidenz fr diese Indikationen
vorhanden sein, auch wrde sich aus diesen immensen Zeitrumen und Fallzahlen
eine deutliche statistische Aussagekraft ergeben.
Durch den Vergleich der Anwendung in verschiedenen, voneinander unabhngigen
Volksgruppen ber diese langen Zeitrume msste sich ebenso eine aussagekrftige
Validitt ergeben, und mgliche bias in einer Volksgruppe durch den Vergleich mit
den anderen Gruppen relativieren oder ausgleichen.
Hier wre eine Mglichkeit, neue statistische Evidenzkriterien speziell fr die
Besonderheiten von solchen Arzneipflanzen zu entwickeln, welche wie die Birke ber
mehrere hundert Jahre in verschiedenen Volksgruppen nachweislich angewendet
wurden.
Da mehrere wissenschaftliche Disziplinen wie Medizinstatistik, Pharmakologie,
Ethnomedizin, Ethnologie, Medizin, Historik und eventuell noch andere wie Biologie
oder Chemie involviert sind, msste eine interdisziplinre Arbeitsgruppe gebildet
werden, um diese neuen Evidenzkriterien zu erarbeiten.
Zusammenfassung
Am Beispiel der Birke wurde aufgezeigt, dass diese in drei grossen voneinander
unabhngigen Volksgruppen fr die Indikationen Infektionskrankheiten, NiereBlasen-, Haut- und Atemwegserkrankungen seit mehreren hundert Jahren
angewendet wurde.
Eine Mglichkeit, diese ber drei Kulturkreise ausgedehnte und in grossen Fallzahlen
existierende Anwendung wissenschaftlich verfgbar zu machen, wre mit Hilfe der
Entwicklung neuer medizinstatistischer Methoden in Form einer kulturbergreifenden
Metaanalyse mit grossem Zeithorizont. Hierzu bruchte es eine interdisziplinre

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Arzneipflanze Birke
Expertengruppe, welche durch Entwicklung neuer Evidenzkriterien diesen riesigen
volksmedizinischen Wissensschatz statistisch verfgbar machen knnte.
Ein Beispiel fr ein solches Evidenzkriterium knnte sein, dass die gesicherte
Anwendung der Birke fr obige Indikationen in der Volksmedizin ber 100 Jahre in
drei sprachlich getrennten Vlkern belegt werden knnte, und die Heilwirkungen
sowie Nebenwirkungen in den Gruppen bereinstimmen.
Tierversuche
Bei Heilpflanzen wie hier am Beispiel der Birke, deren Anwendung als Heilmittel am
Menschen in verschiedenen Kulturen ber solch lange Zeitrume in mehreren
Bevlkerungen bis heute stattfindet, wurde der Beweis der Wirksamkeit und
Unschdlichkeit am Menschen in der Volksmedizin bereits erbracht. Knnte diese
Erfahrungsmedizin mit oben vorgeschlagenen neuen Evidenzkriterien statistisch
verfgbar gemacht werden, wren Forschungen mit Tierversuchen berflssig.
!

Fazit
Die verschiedenen Birkenarten finden seit Jahrhunderten in der Volksmedizin der
nordamerikanischen Indianer, in Europa und in China Anwendung als Heilmittel bei
Hauterkrankungen, Infektionskrankheiten, Nieren-Blasen-Beschwerden und weiterer
Erkrankungen.
Hier besteht ein immenses volksmedizinisches Heilwissen und
Behandlungspotential, das sich in der aktuellen wissenschaftlich orientierten
Phytotherapie bisher nur in kleinen Anstzen etablieren konnte.
Das Wissen um diese Heilwirkungen knnte mit neuen Methoden der Medizinstatistik
im Sinne einer kulturbergreifenden Metaanalyse mit weitem Zeithorizont
wissenschaftlich verfgbar gemacht werden. Hierzu mssten von einer
interdisziplinren Expertengruppe neue Evidenzkriterien speziell fr die
jahrhundertealte Phytotherapie erarbeitet werden.
Auf medizinstatistisch breiter Basis knnte somit Zugang zum immensen
Wissensschatz volksmedizinischer Phytotherapie gefunden werden.

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Arzneipflanze Birke

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Die Abbildungen stammen von Marianne Ruoff

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