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Sensing the Street

Eine sinnliche Ethnographie der Grostadt


Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

Farben, Tne, Gerche. Die Strae ist nicht nur Verkehrs- und Geschftsraum, sondern Ort unserer alltglichen Erfahrung und Wahrnehmung: Beim Gang durch eine
Strae werden Sinneseindrcke, Stimmungen und Empfindungen ausgelst.

Prachtstraen wie der Kurfrstendamm und die Friedrichstrae, die Ausgehmeilen Kastanienallee, Oranien- oder Simon-Dach-Strae, Strandbars, Clubs und
Szenekneipen stehen nicht unbedingt stellvertretend fr Berlin und seine Bewohner. Sie sind spektakulre Magneten fr Reiche und Schne, Touristen und
junge Leute, die das Multikulti-Wunder an der Spree bestaunen kommen und
somit eher die Bhnen Berlins, die von der Inszenierung der Klischees leben.
Doch jenseits der urbanen Catwalks zeigt die Hauptstadt ihr alltgliches Gesicht an Ampelpfeilern, neben Abfalltonnen, in Hauseinfahrten, unter Parkbnken und offenbart Vergangenes in den Mauern der Hinterhfe eher beilufig als
offensichtlich.
Das Forschungsfeld des dreisemestrigen Studienprojekts Sensing the
Street. Eine Strae in Berlin1 am Institut fr Europische Ethnologie, das im
Frhjahr 2006 begann, waren deshalb die Karl-Marx-Strae in Neuklln, die
Adalbertstrae in Kreuzberg und die Ackerstrae in Mitte und Wedding: Drei
Straen, die das alte wie das neue Berlin reprsentieren und zusammen genommen die vielschichtige Atmosphre dieser Stadt widerspiegeln.

Das interdisziplinre Forschungs- und Ausstellungsprojekt Sensing the Street. Eine Strae in
Berlin fand unter der Leitung von Prof. Rolf Lindner und unter Beteiligung von Prof. Wolfgang Kallinich am Institut fr Europische Ethnologie der Humboldt Universitt zu Berlin
statt, in enger Kollaboration mit Alex Arteaga, UNI.K UdK | Studio fr Klangkunst und
Klangforschung sowie mit dem Institut fr Kunst im Kontext unter der Leitung von Wolfgang
Knapp an der Universitt der Knste Berlin. Sensing the Street kooperierte, in regionaler Nhe den drei Straen entsprechend, mit den drei Berliner Bezirksmuseen Galerie Saalbau Neuklln, KreuzbergMuseum und MitteMuseum am Festungsgraben und gehrt zu den Preistrgern fr innovative wissenschaftlich-knstlerische Projekte des Aktionsprogramms PUSH fr
die Geisteswissenschaften des Stifterverbandes fr die deutsche Wissenschaft.

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm


Sensing the Street. Wissenschaft und Kunst

Sensing the Street erweitert die Forschung in Stadtethnographie bzw. Kulturgeographie um den wahrnehmungsorientierten Zugang. Als interdisziplinres
Ausstellungsprojekt bildet es einen Schnittpunkt zwischen Kunst und Ethnologie
und ergnzt so auch die herkmmliche Verffentlichungspraxis um Prsentationsformen, die alle Sinne bercksichtigen.
Das Unternehmen einer sinnlichen Ethnographie der Grostadt verlangt zunchst, das Wesentliche des urbanen Lebensraums Strae auszumachen, wie er
sich allen unseren Sinnen darbietet: Geforscht wird nach den charakteristischen
Geruschen und Gerchen einer Strae ebenso wie nach den dominierenden
Farben und Geschmckern in Straenbild, Leuchtreklamen, Auslagen von Geschften, Restaurants und Imbissbuden. Eine Art sinnlicher Kartographie ordnet
Balkone, Bushaltestellen und Dnerbuden unter neuen Vorzeichen. Brgersteig,
Huserwand und Warenwelt werden beispielsweise auf ihre verschiedenen haptischen Qualitten hin untersucht. In enger Zusammenarbeit mit UNI.K und Kunst
im Kontext sollten zudem neue Umsetzungsformen fr eine Ausstellung entwickelt werden, die diese Erfahrungen auch anderen auf sinnlicher Ebene zugnglich machen knnen.

Abbildung 1:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

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1.1 Die Rolle der Sinne in der Stadtforschung


Mit einer gewissen Obsession schienen sich die englischen Brger des ausgehenden 19. Jahrhunderts den intensiven Geruchserlebnissen auszusetzen, die von
den Abfllen, Kloaken und Aborten der Armenviertel ausgingen. Der Gestank
als eindeutiges Zeugnis der niederen Moral und Minderwertigkeit der hier lebenden Menschen ist ein wiederkehrendes Motiv in zeitgenssischen Beschreibungen des stdtischen Szenarios.2 Von Stadtforschern wurde das Potential der sinnlichen Komponente urbaner Raumerfahrungen jedoch nur sprlich erkannt und
aufgegriffen.
Der diesbezglich wachsam gewordene Geograph J. Douglas Porteous
beispielsweise is critical of the planning literature that pays lip service to the
notion of the multisensoriality of the urban landscape, but then quickly descends
into a discussion of merely visual aesthetics.3 Die wissenschaftliche Auseinandersetzung mit einer Sinnlichkeit, die gleichwohl einmal ber das Auge hinausgeht,4 erschpft sich dessen ungeachtet weitgehend in kulturgeschichtlichen
Aufarbeitungen in Text und Bild. Protagonisten eines sensuous turn in den
Geistes- und Sozialwissenschaften wie etwa Regina Bendix, Gernot Bhme oder
Mirko Zardini heben neuerdings zwar ausdrcklich die Bedeutung aller Sinne fr
die Erfahrung der Atmosphre eines Ortes hervor, doch fehlt es an entsprechenden empirischen Anstzen.

1.2 Reflektierte Wahrnehmung


Sensing the Street versteht sich als ein Unternehmen in sinnlicher Anthropologie: Die schon im Namen der zentralen ethnographischen Forschungsmethode
der Teilnehmenden Beobachtung fest verankerte Dominanz des Auges wird
also explizit um die Dimensionen des Hrens, Riechens, Schmeckens und Tastens bzw. Fhlens erweitert. Whrend ethnographische Daten landlufig aus der
direkten Interaktion mit den (interviewten) Akteuren eines Forschungsfeldes
gewonnen werden, ging es hier dagegen weniger darum, die Strae als den geteilten Lebensraum spezifischer stdtischer Subkulturen zu untersuchen. Stattdessen sollte die Strae zunchst unmittelbar als urbaner Erfahrungsraum begriffen werden, der Bewohner und Straennutzer somit zwar nur indirekt, aber
doch als wesentliche Gestalter des Lebensalltags auf offener Strae mit einschliet.
2
3
4

Lindner 2004: 19.


Howes 2005: 323.
Bendix 2006: 71.

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Der Kulturschock, den die reisenden Vlkerkundler der alten Welt im Aufeinandertreffen mit einer exotischen Kultur von Eingeborenen erlebten, wird in der
ethnographischen Empirie zunchst als durchaus erwnschte Fremdheitserfahrung angesehen, da sie intuitives Wissen explizit macht.5 Wenn Europische
Ethnologie heute von der Prmisse der Unbekanntheit gerade auch jener Welten, die wir selbst bewohnen,6 ausgeht, so formuliert dies zugleich den Anspruch an die Forschungspraxis, gerade dann eine Kultur nach Mglichkeit so zu
betrachten, als wrde man sie neu entdecken, wenn sie eigentlich vertraut ist.

Abbildung 2:
5
6

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

Vgl.: Pina-Cabral 1994: 8.


Amann / Hirschauer 1997: 9.

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Robert E. Park, Begrnder der Chicago School of Sociology, forderte dazu auf,
das Studierzimmer zu verlassen und sich in das ungesicherte Terrain des wirklichen Lebens zu begeben, sich, im wahrsten Sinne des Wortes, Erfahrungen
auszusetzen.7 Dabei das Nosing Around als eine offene, explorative Erkundungsmethode zu kultivieren, sich als Forscher des Alltags zunchst mglichst
unvoreingenommen von den Relevanzen des Feldes leiten zu lassen, kann unter
Umstnden helfen, kleine Kulturschocks zu provozieren. Die vorrangige Aufgabe der Forschungsphase bestand demgem darin, neben der nach und nach
gewonnenen Sensibilitt fr die Vielschichtigkeit des urbanen Lebensraums
Strae auch die Wahrnehmungsmechanismen selbst zu reflektieren und in der
bewussten Irritation gewohnter Beobachtungsstrategien und Verarbeitungsschemata eine eigene Methodik der Wahrnehmung zu entwickeln.
Die paradigmatische Trennung unseres Wahrnehmungssystems in fnf Sinne ist nicht selbstverstndlich, wenn Wahrnehmung immer die gleichzeitig multisensorische Erfassung der Wirklichkeit bedeutet. Enge oder Belebtheit einer
Strae zu fhlen, resultiert nicht aus der einfachen Addition fnf unterschiedlicher Sinneseindrcke, sondern ist ein komplexer Gesamteindruck, der subjektive Empfindungen einschliet.
1.3 Erst das Auge schafft die Welt8
In einer Ausstellung die naturgetreue Kopie einer Strae zu prsentieren, ist nicht
nur technisch unmglich, es wre auch nicht sinnvoll. Die Vorstellung, das, was
das Auge aufnimmt, ist () nur ein Bild der Wirklichkeit und nicht diese
selbst9, verweist auf die allen Wahrnehmungsvorgngen immanente Subjektivitt. Wir knnen vielleicht mutmaen, dass es eine objektive Realitt gibt, die
keines Auges bedarf, um zu existieren. Zweifelsohne ist eine Welt ohne Betrachter aber vllig bedeutungslos. Wir verstehen den subjektiven Blickwinkel deshalb als notwendigen Teil des Ganzen: Wenn immer ich vom Universum spreche, spreche ich auch von mir.10 In Auseinandersetzung mit physiologischen
und neurologischen, kognitionspsychologischen oder philosophischen Wahrnehmungstheorien lsst sich zumindest eines mit Sicherheit feststellen: dass es
sich bei Wahrnehmung offenbar um einen unmglich bis ins Letzte zu durchdringenden, komplexen Prozess handelt, an dem nicht nur unsere ueren Sinnesorgane, sondern auch unser Gedchtnis, unsere Einstellung und Interessen
7
8
9
10

Lindner 2004: 117.


Morgenstern 1972: 196.
Franke 1959: 25.
Foerster 1990: 436.

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und unser Einfhlungsvermgen untrennbar beteiligt sind. So haben wir uns


bewusst subjektive Zugnge zur Wahrnehmung der Strae erlaubt und damit
Verfremdungseffekte der (objektiven) Wirklichkeit nicht nur in Kauf genommen,
sondern sie als Mittel unserer Forschung eingesetzt.

Abbildung 3:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

1.4 Mobilisierung von Erfahrung


Das Unternehmen einer sinnlichen Ethnographie der Grostadt bedarf vor allem
der Entwicklung eines urbanen Sensoriums: Die Atmosphre einer Strae setzt
sich nicht nur aus visuellen Eindrcken zusammen, sondern sie ist auch Geruschkulisse, ein Soundscape, sie ist womglich unterteilt in Geruchszonen
und zumindest im bertragenen Sinne eine Geschmackslandschaft. Lsst sich
dieses sinnliche Wissen also auch die eigene Befindlichkeit nicht nur bewusst machen, sondern auch festhalten? Und, darber hinaus, lassen sich diese
subjektiven Erfahrungen auch mobilisieren? Bloe Sinnesreize mglichst ver-

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lustfrei medial einzufangen und wiederzugeben, war also nicht die eigentliche
Aufgabe von Sensing the Street: Stattdessen ging es darum, in einer ber klassische Prsentationsformen hinausgehenden Ausstellung neue Erfahrungsqualitten zu ermglichen, indem Momentaufnahmen des Alltags wie in einem Kaleidoskop verfremdet werden und somit Auge, Nase, Ohr oder Mund bislang unentdeckte Lesarten der Strae erffnen.
Drei ganz unterschiedliche Zugnge zu Seh-/Geh-, Hr- und Geruchserfahrungen, in erster Linie dadurch verbunden, dass sie sich smtlich auf die Ackerstrae beziehen, sollen dies im Folgenden beispielhaft verdeutlichen: Entdeckungen um die Ecke. Urbane Lautsphren, Anders gehen. Ein Selbstversuch.,
und smell the color nine. Ein Erfahrungsbericht. Sie sind als Bestandteile einer
Ausstellung zu verstehen, auf deren Umsetzung und Prsentationsformen abschlieend eingegangen werden soll.

Entdeckungen um die Ecke. Urbane Lautsphren (Fritz Schlter)

Ausgehend vom Getse der Grostadt, von der Vielschichtigkeit und Komplexitt des urbanen Stimmengewirrs, lsst sich die gemeinhin unterstellte kulturelle
Dominanz des Auges wirklich halten? Anders gefragt: Bestehen allein auf
sinnlicher Ebene entscheidende Vorteile der visuellen gegenber der auditiven
Wahrnehmung? Kann man denn nicht zugleich in alle Richtungen hren, whrend man immer nur in eine Richtung sieht? Und wie erklren sich die so ungleichen Erfahrungsqualitten, wenn man zunchst annimmt, dass Licht und Schall
nichts anderes als (interpretierbare) Formen von Energie sind?
Sie breiten sich, von ihrer Quelle ausgehend, geradlinig nach allen Richtungen aus. Das Licht als elektromagnetische Strahlung (mit Welleneigenschaften)
bedarf dazu nicht, wie einst vermutet, eines thers, wohingegen Schall sich nur
in den mechanischen Schwingungen eines Mediums fortbewegt, in der Luft oder
im Klangkrper eines Instruments. So gehorcht er vergleichbaren Gesetzmigkeiten wie Wellen im Wasser, die ein Hindernis gewissermaen umflieen:
Schall kann auch um Ecken gehen, keine Lrmschutzwand fhrt deshalb zu einem so scharfen Schallschatten, wie dies beim Licht der Fall wre. Dennoch
werden akustische Ereignisse, wenn auch abgelenkt, zumeist direkt von der Geruschquelle ausgehend wahrgenommen, wohingegen visuelle Eindrcke in
erster Linie aus dem von den umgebenden Gegenstnden reflektierten Licht
bestehen. Eine hohe Sensibilitt fr reflektierten Schall (Echos oder Hall), mitunter als Empfindungen auf der Wangenhaut wahrgenommen, dient Blinden zur
(auditiven) rumlichen Orientierung. Auch Sehende verfgen latent ber diesen

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keinesfalls mysterisen Fernsinn,11 der jedoch keine so genauen Rckschlsse auf die Beschaffenheit der reflektierenden Oberflche zulsst wie die
visuelle Wahrnehmung.

2.1 Die Augen lenken unsere Schritte


Die relative Ungenauigkeit des Gehrs in der Detailwahrnehmung rechtfertigt
nicht allein die weit verbreitete subjektive Empfindung, beim Sehsinn handle es
sich um eine nach auen gerichtete, aktivere Wahrnehmungsweise, wohingegen das Hren eher als passives Aufnehmen erscheint. Da (knstliches) Licht
fast immer vorhanden ist, knnen wir uns bei der Orientierung meist auf unsere
Augen verlassen, whrend wir beim Hren immer von unberechenbaren Klangquellen abhngig sind. Die Augen sind den Ohren insofern meist voraus und
lenken unsere Schritte. Dem Gehr kommt hingegen immer dann eine entscheidende Rolle zu, wenn es darum geht, zeitliche Vorgnge zu verfolgen.

Abbildung 4:
11

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

Domes 1960: 148.

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Es ist eine Sache, dass Sehen augenblicklich mehr Information vermittelt. Die
berlegene Aktivitt des Sehsinns liegt jedoch vermutlich auch in den greren
Wahlmglichkeiten begrndet, etwa die nur den Augen verfgbare Fokussierung
auch entfernter Objekte, ohne sich von Ort und Stelle zu bewegen. Dem von
allen Seiten heranbrandenden Lrm der Grostadt kann das Ohr sich zudem nicht
so elegant entziehen: Wird es dem Auge hier zu bunt, blickt es woandershin. Es
ist leichter, willentlich wegzusehen, als etwas zu berhren.

2.2 Die Strae fliegt uns um die Ohren


Was knnen wir auf offener Strae hren? Die urbane Geruschkulisse wird in
erster Linie von einem nicht abreien wollenden Strom motorisierter Personenund Lastkraftwagen bestimmt. Die Reifen klingen anders je nach Asphaltbelag
oder Kopfsteinpflaster. Trambahnen gehen kreischend in die Kurven, U-Bahnen
versetzen den Gehsteig in Vibration, S-Bahnen donnern ber Brcken. Dazwischen Fahrrder mit klappernden Schutzblechen und streusandknirschende Kinderwagen, aus offenen Tren die Hintergrundmusik der Shops und Kneipen,
Schritte von Kindern und Erwachsenen auf der Strae, ob sie nun arbeiten, einkaufen, essen, feiern, singen, rufen, pfeifen oder in verschiedenen Sprachen
telefonieren, die Tierwelt nicht zu vergessen mit Zwitschern oder Gebell und
zeitweilig lsst das ohrenbetubende Martinshorn eines Krankenwagens diese
Geruschkulisse zur schmerzlich vermissten (relativen) Ruhe werden. Das urbane soundscape bedeutungsgleich mit paysage sonore oder Klanglandschaft,
verstanden als die spezifischen Lebenswelten eigene Lautsphre differiert nicht
nur zwischen Berlin und Lissabon, sondern auch innerhalb einer Stadt, von Straenecke zu Straenecke, von Tag zu Nacht... Ist angesichts der Vielschichtigkeit
urbaner Klanglandschaften die Suche nach dem akustischen Profil von Stdten12 wirklich Erfolg versprechend?

2.3 Kulturwissenschaftliche Klangforschung


Noch nie waren mehr Soundjger auf den Straen als heute, die ihre Beute anschlieend auf der eigenen Homepage prsentieren. Innerhalb des inzwischen
boomenden Hrbuch-Markts konnte sich das Akustische Stadtportrait sogar
als neues Genre etablieren. Sind diese oft vielleicht auch wirklich nur acoustic

12

Bhme 1998b: 158.

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postcards13 interessiert das Thema offenbar nicht mehr nur ein paar sound
freaks.
Setzen Kulturwissenschaftler in der Forschung Tontechnik ein, dann entweder,
um ausfhrliche Interviews (oral history) aufzuzeichnen, oder es handelt sich
bei ihnen um Ethnomusikologen. Eine wissenschaftliche Auseinandersetzung
mit soundscapes als den vernehmbaren Zeugnissen einer bestimmten
(Klang)Kultur hat bisher jedoch kaum stattgefunden.
Der Komponist und Musikologe R. Murray Schafer verschrieb sich seit
1970 der systematischen Erarbeitung einer kologie der Gerusche und grndete
hierzu das World Soundscape Project (WSP), das jedoch nur fnf Jahre berdauerte. Sein 1977 erschienenes Grundlagenwerk The Tuning of the World14
htte dennoch die Basis sein knnen fr eine Reihe von Publikationen, welche
empirisch wie theoretisch Charakter und Wirkung der alltglichen Geruschkulisse untersuchen. Schafer entwickelt darin neben einer Kulturgeschichte der
Klnge (von Homer bis zu den post-industrial soundscapes der modernen
Grostdte) erste Entwrfe zur Notation und eine umfassende Klassifikation zur
eindeutigen Beschreibung von Alltagsgeruschen (I.C3. Rain, II.A7. Humming,
III.B4. Middle East15 etc.). Und als aufschlussreicher Kulturvergleich lassen sich
ein Spiegel der internationalen Lrmgesetzgebungen und Statistiken ber Lrmbeschwerden lesen.
Knnte man hier eine eigene Disziplin ausmachen, wre sie nicht mehr jung
zu nennen. Und tatschlich existieren mittlerweile sogar historische Vergleichsstudien. Scheinbar widersetzen sich die Alltagsgerusche jedoch dem streng
wissenschaftlichen Zugriff: compared with documents about speech and music,
no systematic corpus of soundscape recordings has so far emerged.16 Das vom
Philosophen und Urbanisten Jean-Franois Augoyard 1979 gegrndete interdisziplinre Centre de recherche sur l'espace sonore (CRESSON) als zweites greres Forschungsinstitut in diesem Bereich, dessen Schwerpunkt allerdings eher
auf dem Hrer, also der Sonic Experience17, als auf dem Hrbaren selbst liegt,
besteht zwar noch, dennoch ist die Szene recht berschaubar geblieben.

13
14
15
16
17

Winkler 1999: 6.
Schafer 1977.
Ebenda: 139ff.
Winkler 1999: 8.
Augoyard / Torgue 2006.

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2.4 Twenty-four Hours Welthren


Tonaufnahmen von Straenszenen werden Radiodokumentationen gerne als
illustratives Stimmungsbild vorangestellt, was ein Gespr fr die Wirkung
klanglicher Atmosphren von Rumen oder Orten voraussetzt. Zahlreichen im
weitesten Sinne knstlerischen Arbeiten mit Tondokumenten des Alltagslebens
gelingt es hingegen, dem Medium einen Reiz abzugewinnen, der vergessen
macht, dass es nichts zu sehen gibt: angefangen bei Walter Ruttmanns erstem
Hrfilm (Weekend 1930), ber Tony Schwartz beinahe mikrosoziologisch
zu nennende field records (z.B. New York 19 1954) und Peter Leonhard
Brauns erste stereophone Dokumentationen (etwa Catch as catch can 1968),
ber ambitionierte urbane Portraits wie 24 Hours in Public Places (Independent
Producers in Sound, 1983) bis hin zur alle Kontinente umspannenden akustischen Reise Welthren (1990, Hansjrg Schmitthenner), um nur einige herausragende Beispiele zu nennen.

2.5 Den Ohren trauen


Die auditive Sphre erfhrt zweifellos strkere Beachtung, wenn sich das Geschehen nicht visuell verfolgen lsst. Das erklrt zum Teil die Faszination, die
auch von solchen Tonaufnahmen ausgehen kann, die von jeglichen kompositorischen Eingriffen frei sind:
When Chinese people visit a beautiful garden that strikes their imagination because of its absence of design, it is commonly said that its sharawadji is admirable.18

Der Guide to Everyday Sounds19 bezeichnet ein ungewhnliches Hrerlebnis,


das sich gelegentlich auch angesichts ganz alltglicher Geruschereignisse ergeben kann, daher als sharawadji effect.20
Umgebungsgerusche treten besonders dann ins Bewusstsein, wenn sie
nicht dem Gewohnten entsprechen. Gerade, wenn sich etwas nicht sofort (begrifflich) fassen lsst, erhht sich unsere Aufmerksamkeit fr Zwischentne. Das
Alltgliche scheint nicht mehr alltglich. So lsst sich dem Stimmengewirr fremder Stdte auf Reisen etwas abgewinnen, ohne ein Wort zu verstehen.

18
19
20

William Temple: Upon the Gardens of Epicurus, 1685; zit. nach Louis Marin in: Augoyard /
Torgue 2006: 117.
Ebenda: 118.
Ebenda: 117.

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There is nothing in sonography corresponding to the instantaneous impression which photography can create.21

Ein unbestreitbarer Vorteil auch gegenber laufenden Bildern ist indessen,


dass Tonaufnahmen der realen Hrsituation sehr viel nher kommen. Dies gilt
insbesondere fr originalkopfstereophone Aufnahmen, die ber Kopfhrer gehrt werden.

Abbildung 5:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

2.6 Stadtland. Ackerstrae


Das Medium hat natrlich auch seine ganz eigenen Tcken: Mit einigen schnellen Schnappschssen ist es nicht getan. Im Rahmen des Studienprojekts Sensing
the Street entstanden in anderthalb Jahren field recording in der Ackerstrae
ber 15 Stunden Tondokumente. Stadtland. Ackerstrae konzentriert das Material in einer Akustischen Montage von knapp 20 Minuten und war in der Ausstellung in einem abgedunkelten Audioraum ber drei Kopfhrer zu hren.
21

Schafer 1977: 7.

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Die komplette Aufnahmeausrstung bestand aus einem MD-Rekorder mit InOhr-Stereomikrophon, allerdings so zu beiden Seiten einer Tasche angebracht,
dass diese als Trennscheibe fr Originalkopfstereophonie fungieren konnte. Dies
ist kein high-fidelity-equipment gegenwrtigen Standards, was zwangslufig
bedeutete, Abstriche bei der Tonqualitt zu machen. Nach Experimenten mit
groem Gert bewertete ich jedoch die Mobilitt und die Unaufflligkeit dieser
Lsung als entscheidender, da sie es mir ermglichte, die Lautsphre der Ackerstrae weitgehend unbemerkt aufzuzeichnen.
Es handelt sich im Ergebnis weniger um eine wissenschaftliche soundscape
study als um eine auditive Erzhlung: Ich fasste die Ackerstrae zunchst als
eigenen Mikrokosmos auf, als alltglichen Lebensraum, der die Kneipen, den
Buddhistischen Tempel, das Altenheim wie das Jugendzentrum und die Huser
der Bewohner22 nicht nur durch ihre topographische Nhe beinhaltet. Das Unbekannte gerade auch jener Welten, die wir selbst bewohnen23 zu entdecken, hie
auch, das Unhrbare oder zumindest fr gewhnlich so nicht Hrbare aufzuspren, etwa durch Transposition der Tonspuren:
Im Zeitraffer verwandelt sich der Lrm des Verkehrs in einen Schwarm surrender Motoren,
an- und abschwellend im Rhythmus der Signalanlagen. Umgekehrt, verlangsamt, treten wie in
Zeitlupe die Details hervor: das Stampfen und Hmmern arbeitender Antriebsmaschinen.24

(Feld-)Notizen, die parallel zu den Aufnahmen in erster Linie das festhielten,


was nicht zu hren war, bildeten die ersten Skizzen zu den Zwischentexten, die
das dokumentarische Tonmaterial jetzt ergnzen. Die Akustische Montage
Stadtland. Ackerstrae vereint getrennte Hrwelten: Klangaufnahmen der
flchtigen Bewegung auf offener Strae wie vom Innenleben der Huser zu ihren
Seiten verbinden sich zur Geruschkulisse der Ackerstrae in der Simultanitt
ihrer alltglichen Lebenswelten.

2.7 Auditive Essays


Den Widrigkeiten, denen sich eine wissenschaftliche Forschung zu Alltagsgeruschen gegenbersieht, zum Trotz: Sind Texte (und Diagramme) die einzig mgliche Darstellungsform wissenschaftlicher Ergebnisse? Was wir im Alltag hren,
die unterschiedlichen, Lebenswelten eigene Lautsphre oder Phonosphre, lsst
sich nicht nur als soundscape recording festhalten, sondern auch interpretieren
22
23
24

In nicht ffentlich zugnglichen Rumen erbrigt sich die Mglichkeit der unbemerkten Aufnahme, die somit nur unter Einwilligung erfolgte.
Amann / Hirschauer 1997: 9.
Textauszug aus Stadtland. Ackerstrae, in: Arteaga / Knapp / Lindner 2008

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und analysieren. Womglich ist es weniger erstrebenswert, ein mglichst getreues Abbild urbaner Klanglandschaften zu liefern, als sie in klassischer Forschungsarbeit unter einer bestimmten Fragestellung zu untersuchen. Lsst sich
von vornherein ausschlieen, dass Auditive Essays als ein Experimentiermodus neuer Prsentationsformen nicht nur zu sharawadji effects, sondern in der
ihnen eigenen Pointierung auch zu Erkenntnissen fhren knnen, die eben nur so
und nicht anders zu erlangen sind? Dies wrde selbstverstndlich beinhalten,
nicht einfach Mitschnitte zu prsentieren, sondern Verdichtungsarbeit und vor
allem Komposition zu leisten.25 Das Potential textfremder Darstellungsformen
auf Papier zu demonstrieren, ist vielleicht nicht gnzlich unmglich: wer allerdings nicht nur lesen will, muss hren.

Anders gehen. Ein Selbstversuch (Maria Elisabeth Hiebsch)

Der Flaneur als literarische Figur taucht zuerst im Paris der ersten Hlfte des 19.
Jahrhunderts auf.
Flanieren ist ein vom Zufall bestimmtes Gehen, das, was das Erreichen eines bestimmten Ortes oder das Durchschreiten eines festgelegten Raumes angeht, als richtungs- und ziellos zu
verstehen ist, ein Gehen, das dabei zugleich frei ber die Zeit verfgt.26

Was den Flaneur vom Spaziergnger unterscheidet, ist die Umgebung. Anders
als der Spaziergnger, der sich unangestrengt im Grnen ergeht, bewegt sich der
Flaneur oft durch das Gewhl der Grostadt eher ausweichend als geradlinig.27
Der Soziologe Lucius Burckhardt pldierte in den 1980er Jahren fr das
Gehen als Mittel zum Erkenntnisgewinn. Die Schreibtischwissenschaften
Stadtplanung, Verkehrsplanung und Soziologie sollen um eine Disziplin erweitert werden, die den Ort und das Lebendige aufsucht, um einer menschenfeindlichen Stadtplanung entgegenzuwirken.28 Die von ihm in diesem Sinne
begrndete Promenadologie (engl.: Strollology) versucht, das Betrachten
wiederzuentdecken. Betrachten heit, neue Blickwinkel erschlieen, Sehweisen
ausprobieren, Ungewohntes wahrnehmen, strende Elemente aufdecken, Fehler
machen und bei sich selbst bemerken.29
Zu Beginn des Studienprojektes im Frhjahr 2006 fragte ich mich in Unkenntnis
all dieser Reflektionen zunchst einmal: Wie gehe ich eigentlich durch die Stra25
26
27
28
29

Bhme 1998b: 159.


Neumeyer 1999: 11.
Vgl.: ebenda: 12.
Burckhardt 1993 zitiert nach: Martin Schmitz Verlag 2006: 2
Ebenda.

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e? Nicht wie sonst musste ich mich also ins ethnologische Feld begeben, um
in Teilnehmender Beobachtung Untersuchungen durchzufhren. Das Forschungsfeld war zunchst einmal die eigene Wahrnehmung meiner alltglichen
Umgebung. Der Ausgangspunkt war eine bloe Vermutung: Auf meinen Wegen
durch die Stadt, die ich gerne und oft zu Fu zurcklege, begleitet mich fast
durchgngig mein MP3-Player. Ob ich traurige, frhliche, ruhige oder aggressive
Musik hre, die auditive Erfahrung der Musik im Ohr beeinflusst meine visuelle Wahrnehmung und mein Gehen in der Strae. Aber wie genau? Was wird
wichtig, was bersehe ich? Bewege ich mich anders?
Ob bewusst oder unbewusst, ich bewege mich im Rhythmus der Musik.
Langsame Musik verursacht eher eine zgernde und tastende Fortbewegungsweise, wohingegen schnelle, laute und stark rhythmische Musik ein forsches
Gehen zur Folge hat, die also mehr die Freude an der Bewegung selbst als das
Interesse an meiner Umgebung befrdert. Das Ausblenden der Straengerusche
durch die Kopfhrer verursacht, dass ich mich abgetrennt von meiner Umgebung
fhle, wie unter einer Glocke.
The experience of listening to your Walkman is intensely insular. It signals a desire to cut
yourself off from the rest of the world at the touch of a button. You close your eyes and you
could be anywhere.30

Auditiv zwar isoliert, visuell dadurch aber umso achtsamer, kann ich ungestrt
vom Hupen der Autos oder dem Stimmengewirr der Passanten meinem eigenen
Weg folgen.
Mit Hilfe einer Videokamera, die die unter dem Eindruck der Musik vernderte Bewegung durch die Strae einfngt, versuchte ich meine Erfahrung anderen zugnglich zu machen. Der Blick durch den Sucher erschien mir dabei eher
hinderlich. Nach mehreren Versuchen fixierte ich die laufende Kamera zwischen
Unterarm und Hfte. Sie sollte nicht eine Erweiterung des Auges sein, sondern
vor allem die Bewegung meines Krpers beim Gehen mglichst genau festhalten.
Im Verlauf der nun beginnenden Streifzge durch die Ackerstrae wurde
neben dem vertrauten Musikhren die fr mich neue Geherfahrung immer entscheidender: Mein Ziel war pltzlich nicht mehr das Ankommen, sondern das
Gehen selbst. Durch Langsamkeit und Zick-Zack-Kurs setzte ich mich von den
blichen Passanten ab, die wie Autos oder Fahrrder durch ihre Schnelligkeit und den ihnen eigenen Scheuklappenblick zu Elementen wurden, die im

30

Jackson 1994: 15, zit. nach: Du Gay / Hall / Janes et.al. 1997: 143-145.

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

Grunde nicht wirklich zur Strae zu gehren schienen, noch verstrkt durch das
Gefhl der Isolation, das die Musik ber Kopfhrer hervorrief.

Abbildung 6:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

Vor allem aber kam zu der Frage, wie die Musik mein Gehen und meinen Blick
beeinflusst, die, wohin ich mich von ihr treiben lasse. Was stt mich ab, was
zieht mich an, wenn ich verschiedene Musik hre?
Je weiter das Projekt voranschritt, desto mehr suchte ich nach Musik, die zu
dem fr mich ruhigen, manchmal gemtlichen und zuweilen auch schwermtigen Charakter der Strae passte. Ich whlte zunehmend langsame Musik, mein
Gang wurde bedchtiger, ich blieb fter stehen, weil mich bestimmte Szenen
oder Orte fesselten. So stellte ich mir nach und nach meinen eigenen Soundtrack
der Ackerstrae zusammen. Dieser bestand gegen Ende fast ausschlielich aus
Musik von Tom Waits, die jene melancholische Grundstimmung der Strae fr
mich mehr als alles andere ausdrckt.
Die dabei entstandenen wackeligen Aufnahmen der Kamera sind nach
landlufigen Kriterien von Film und Fernsehen unhaltbar: Versucht man, die
Gesamtheit des Bildes zu erfassen, ist man schnell ermdet. Hrt man aber die
Musik, whrend man die Aufnahmen sieht, so rckt der Rhythmus der Bewegung in den Vordergrund. Die Laufphasen wechseln sich ab mit stillstehenden

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Bildern. Der Bildausschnitt wurde von mir nicht direkt kontrolliert, sondern von
der Laufbewegung bestimmt. So richtet sich der Blick des Betrachters auf Dinge,
die er sonst bersieht: Teile und Ausschnitte der Strae. Pflaster, Bume, Ecken,
Treppen, Klingelschilder, Zune und Mauern sind die Hauptakteure des Films.
Das, was wir sonst unter Strae verstehen (Verkehrsweg, Gehsteig mit
Passanten, Huserfluchten) wird nur nebenbei mit aufgenommen und verliert an
Gewicht. Die Videosequenz, die ich fr die Installation Video.Walk ausgewhlt habe, stellt keine persnliche Inszenierung dar, sondern ist aus der Situation heraus entstanden: Im Moment, in dem das Lied Hows it gonna end31 einsetzt, biege ich von der Strae weg in eine Toreinfahrt ein. Die leicht schwankenden Bilder fhren den Betrachter durch eine graue, fast menschenleere Hochhaussiedlung. Bleibt das Bild ab und an stehen, kann man einen Fensterrahmen,
einen rostigen Zaun oder eine schmutzige Hinterhofecke en dtail betrachten.

Abbildung 7:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

Nur am Schluss des Videos, wenn die Musik langsam leiser wird und ausklingt,
sieht man eine alte Frau in einer dunklen Holztr verschwinden. Die Videoin31

Tom Waits: Hows it gonna end, Album Real Gone, ANTI-Records 2004.

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

stallation im Museum ist darauf ausgerichtet, der Aufnahmesituation mglichst


nahe zu kommen: Die Musik wird ber Kopfhrer gehrt, der Bildschirm befindet sich, wie die filmende Kamera beim Gang durch die Strae, auf Hfthhe. Es
war mir wichtig, dass durch Musik, die Art des Gehens und der zurckgelegte
Weg durch die Strae als Gesamtheit an den Betrachter weitergegeben werden.
Das Produkt, das am Ende dieses Wahrnehmungsexperiments steht, vermittelt nur einen subjektiven Eindruck. Aufgrund des Films kann man kaum
allgemeingltige Aussagen ber die Strae treffen. Habe ich also berhaupt ein
Ergebnis erzielt, das in irgendeiner Weise fr andere von Nutzen sein kann?
Zusammenfassend lsst sich sagen, dass sich der Blickwinkel auf die Strae
durch die von der Musik kreierte Stimmung und durch den irritierenden Fokus
auf unwichtige Details grundlegend verndert. In der Verfremdung der alltglichen Wahrnehmung offenbart sich eine ungeahnte Vielschichtigkeit des Straenraums, die wir gemeinhin bersehen, obwohl sie doch stets vorhanden ist.
Die Videoinstallation Video.Walk ist der Versuch, die subjektive Erfahrung
dieses Perspektivwechsels einzufangen und anderen zugnglich zu machen.
Das Projekt ldt somit dazu ein, die Strae mittels des Flanierens neu zu
entdecken. Hier steht die Erkenntnis im Vordergrund, dass wir uns im Alltag
zwar durch die Strae aber nicht in ihr bewegen. So bestimmt die Art der Bewegung durch die Strae auch das Bild, das wir von ihr haben. Sie ist nur so lange
eine lineare Strecke von A nach B, wie man unbedingt B erreichen will. Luft
man kreuz und quer, im Kreis und wieder zurck, stbert in Winkel, Ecken und
Hinterhfe, wird die Strae zu einem vielschichtigen, mehrdimensionalen Raum,
der weiter entdeckt werden will.

Smell the color nine. Ein Erfahrungsbericht (Judith Willkomm)

Wie riecht eine Strae in Berlin? Oder: Wie riecht man in Berlin? Wie riecht
man berhaupt? Natrlich gibt es nicht den einen Geruch der Strae, denn es
riecht berall und jedes Mal anders, aber man kann erforschen, was ihr die wesentliche olfaktorische Prgung gibt: Die Intensitt des Verkehrs mit seinen Abgasen trgt zur geruchlichen Grundstimmung einer Strae bei. Offene Kneipenund Ladentren, Schustereien, die Lftungsanlagen von Imbissbuden, Restaurants, Bckereien und Sonnenstudios hinterlassen flchtige Duftspuren von Zigarettenqualm, Lederwaren, Lsungsmitteln, zubereiteten Speisen, Frittierfett,
frischen Brtchen, Bodylotion. In einigen Straen knnen Einrichtungen oder
Gewerbe, wie zum Beispiel Tankstellen, zu stndig prsenten Geruchsankern
werden. Gebude, Baustellen, Abflle, der Boden oder Asphalt, Pflanzen, Tiere
und ihre Exkremente: alles strmt Gerche aus. Auch die Menschen haben eine

Sensing the Street

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geruchliche Prsenz auf der Strae, manche ziehen mit wehenden Fahnen an uns
vorbei, andere zwinkern der eigenen Nase ganz unmerklich zu.
Vergleicht man die Ackerstrae mit der laut riechenden Karl-Marx-Strae,
in der Abgase und die dominanten Parfums der Passanten alles Feinere berlagern, birgt sie eher sanfte Dfte: Wrde man die Ackerstrae als Parfum beschreiben, htte es wahrscheinlich einen berraschend hellen, krautigen Angeruch32 neben erdigen Akzenten, begleitet von warmen wrzigen Akkorden aus
Lindenblten (eventuell noch Prachtspiere, Glyzinien oder Tagetes). Die Herznote des Duftes wre ein durchdringend grner Ton, der Erinnerungen an Erbsensuppe, Kohleofen und Waldlichtung weckt, dazwischen die leicht pudrigen Spuren warmen Staubes nach einem Sommerregen. Abschlieen wrde das Ganze
ein tief moosiger Fond mit Abgasextrakten.

4.1 Ich riech nix, ich bin nasenblind..


Ich stehe auf der Ackerstrae, schliee die Augen und atme tief ein An manchen Tagen spre ich nur die Luft, die durch meine Nase strmt: mal kalt, mal
warm, mal hart, mal weich, mal leicht, mal schwer. Es gibt Tage, da liegt etwas
Bestimmtes in der Luft, und wenn ich der Duftfhrte folge, finde ich den Ursprung in einer Hofeinfahrt, auf einer Grnflche, am Boden oder unter einem
offenen Fenster. Einige Dfte sind befremdlich, andere wecken positive Erinnerungen. Aber an ganz vielen Tagen rieche ich einfach nichts.
Die Suche nach dem Geruch ist immer ein zu viel oder zu wenig an Eindrcken, es ist ein Ringen um Worte, ein Mangel an Anschauungsmaterial, ein
Verlieren in Flchtigkeiten. In der ersten Forschungsphase steckten wir noch
alles, was wir riechen konnten, in Filmdschen und Plastikbeutel mit Zippverschluss.33 Jedoch lieen sich nur wenige unserer gesammelten Gerche auf diese
Weise dokumentieren und vor allem konservieren. Vieles verwandelte sich bereits nach kurzer Zeit in ein trauriges Zeugnis dessen, was ursprnglich mal zu
riechen war. Da wir also die erfahrenen Gerche nicht mitnehmen konnten, gingen wir dazu ber, Geruchsdaten anhand unserer persnlichen Wahrnehmungen
in der Ackerstrae in Form von Beschreibungen und Assoziationen zusammenzutragen. Errochen wurde oft nur das, was etwas Sichtbarem zugeordnet werden
32
33

andere Bezeichnung fr Kopfnote: als erstes vorherrschende flchtige Gerche; Herznote: der
nach Stunden entfaltete Duft; Basisnote (Fond): bleibender Dufteindruck auf Haut und Kleidung. (vgl.: Jellinek 1992: 166ff.)
Die Geruchsforschung in der Ackerstrae habe ich gemeinsam mit meinem Kommilitonen
Siegfried Stauber durchgefhrt. Der gegenseitige Austausch unserer Eindrcke und Erfahrungen war wichtiger Bestandteil des Forschungsprozesses.

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

konnte. Ein Geruch schien erst dann im Gedchtnis oder Notizbuch speicherbar,
wenn man ihm einen Namen geben konnte, wenn man Worte fand, um ihn zu
beschreiben.
Der Besuch bei einem Parfmeur half, unsere Datenerhebungsmethode
weiter zu przisieren. Gerche brauchen Wrme, um sich zu entfalten, deshalb
wirkt die Sonne in der Strae oft als Katalysator fr jede potentielle Duftquelle.
Durch bewusstes Riechen an verschiedenen Substanzen kann man den Geruchsinn trainieren. Da die Riechflche der Nasenschleimhaut von intensiven Gerchen schnell gesttigt ist, tritt ein maskierender Effekt der Gewhnung ein: Gerche scheinen zu verschwinden, obwohl sie eigentlich noch vorhanden sind.
Man muss sich also immer wieder bewusst neuen Geruchssituationen aussetzen.
Was genau wir auf einer Strae riechen knnen, entscheidet oft nur der Zufall. Er bestimmt, welche ungewhnlichen, vertrauten, unerwarteten oder sonst
irgendwie aufflligen Gerche uns in die Nase steigen. Schlielich ist dieses
Sinnesorgan immer wieder nur begrenzt aufnahmefhig und die Intensitt der
Geruchseindrcke hngt stark von Wetterbedingungen ab und ist von Tages- und
Jahreszeiten geprgt oder bestimmt.
Mit der Zeit entwickelten wir uns zu Geruchsexperten, vielleicht nicht fr
alle feinen Nuancen eines Parfums, aber fr die vielen Facetten im Geruchsalltag
einer Grostadt.

Abbildung 8:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

Sensing the Street

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4.2 Nach gaaaanz viel Licht


Folgt man dem Verlauf der Ackerstrae im Sptsommer der Nase nach von Sden nach Norden, beispielsweise zur Mittagszeit, knnte man sie so umschreiben: In der Ackerstrae berwiegt die geruchliche Prsenz von Natur und Mauerwerk.

Abbildung 9:

Foto von Juan Pablo Daz Moreno

Zwischen der viel befahrenen Tor- und Invalidenstrae erstreckt sich eine Fassadenfront von sanierten Altbauten: Es riecht nach Mrtel, Bauschutt und frischer
Farbe. Auf den Pappelplatz mit Rosenrabatten und dem feuchtigkeitsspendenden
Mnzzhlerbrunnen folgt die kleine Geruchswste einer betonierten Skateranlage. Dahinter fhrt die Strae an den Mauern des Sophienfriedhofs und des
Kirchhofs der Sankt Elisabeth Gemeinde entlang: Linden stehen am Straenrand,
die eher feuchte Luft ist erfllt von Blumen-, Grser-, Moos- und Laubgeruch.
Hinter der belebten Mauergedenksttte beginnt ein Abschnitt der Strae, in den
sich kaum ein Tourist verirrt: Hier liegt ein Altenheim, aus dessen Kellerfenstern
es nach frischer Wsche und Grokche riecht. Durch die verkehrsberuhigte

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

Wohnsiedlung ziehen slich-schwer die Bltenpollen der Bume und Strucher,


gelegentlich Schwaden von Mittagessen und Bierresten. Die Wohnanlagen im
letzten Teil der Ackerstrae schlielich verbreiten hchstens einen muffigen
Kellergeruch.
Handelt es sich bei dieser Umschreibung um objektive Gegebenheiten? Der
persnliche Erinnerungs- und Erfahrungsschatz spielt bei der olfaktorischen
Datenerhebung und der emotionalen Bewertung der Dfte eine entscheidende
Rolle. Wie empfinden andere Leute die Gerche auf der Strae, was riechen sie
und wie wrden sie es beschreiben? Neben dem Festhalten der eigenen Wahrnehmung ging ich dazu ber, die Passanten auf der Ackerstrae nach ihren momentanen Geruchseindrcken zu befragen und bekam dabei erstaunlich przise
Antworten:
Die Ackerstrae kann miefig, aber angenehm miefig, sumpfig oder ein kleines bisschen
brenzlig riechen, auerdem frisch, ein bisschen nach Wald, nach nassem Stein, nach
Wrstchen, nach Gtterbaum, nach Autogas oft!, nach Lakritze, nach Blumen oder
so? Ja! Nach Blumen, nach Linden, nach Jauche, nach 4711 oder Nonchalance, nach
Bauschutt, nach feuchtem Kellerstaub und nach Zitronen.

Aus den ursprnglich nur zum persnlichen Erkenntnisgewinn angestrebten


Straeninterviews entwickelte sich schnell eine Ausstellungsidee. Anstatt mit
Zettel und Stift ging ich mit Mikrophon und Aufnahmegert ins Feld. Das tiefe
Luftholen der Befragten beim Riechen, das ratlose Schweigen, das Suchen nach
Worten, die assoziativen Begriffe, die Vielschichtigkeit der Antworten und die
vielen unterschiedlichen Stimmen und Stimmungen sollten fr die Ausstellungsbesucher hrbar werden: In der Mitte einer weien Wand prangt eine schwarze
Box. Ein kleines Schild fordert dazu auf, eine Geruchsprobe zu entnehmen. Je
weiter man den Deckel der Box anhebt, desto lauter werden, als assoziatives
quivalent zur Intensitt der olfaktorischen Wahrnehmung, die in einer Endlosschleife ablaufenden Gesuchsaussagen. Die Museumsbesucher sensibilisieren
ihre Nasen bei dem Versuch das Nicht-Riechbare zu erriechen und schulen ihre
Ohren, indem sie anderen beim Riechen zuhren.

4.3 Also ich rieche grn!


Das Forschen nach dem Geruch der Strae war begleitet von einer klaren Vision
und ihren deutlichen Grenzen. Ursprnglich wollten wir eine olfaktorische Entsprechung der Strae komponieren. Doch unsere Mittel und Mglichkeiten
reichten nicht aus, um die Gerche einer Strae zu konservieren oder zu reproduzieren. Als wir unsere Nasen mit synthetischen Duftprodukten konfrontierten,

Sensing the Street

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stellten wir zudem fest, dass diese kaum fr das stehen konnten, was uns die
Strae an Gerchen offenbarte. Auf Riechkarten oder in Parfums und Wellnessartikeln enthaltene Duftstoffe sind in ihrer chemischen Konzentration ebenso wie
knstliche Aromastoffe nur ein Ersatz fr ein natrliches Geruchs- bzw. im letzteren Fall auch Geschmackserlebnis.
Will man in einer Ausstellung das sinnliche Empfinden (auf) einer Strae
erfahrbar machen, mchte man solche Riechstoffe den Museumsbesuchern ungern unter die Nase reiben, da diese keine wirklich lebhaften Assoziationen an
Straenrume freisetzen wrden.
Der Geruch konventioneller Parfums und Pflegeprodukte ist stark belegt mit
Vorstellungen von exotischen Pflanzen, fernen Lndern, erotischen oder wohltuenden Momenten, nicht zuletzt, weil diese Verknpfungen von der Parfumindustrie auch explizit ber die Werbung und das Design kommuniziert werden.
Farben und Bilder prgen die Idee von einem mglichen Duftempfinden, wenn
der Bildschirm gerade nichts Riechbares zu bieten hat. Auf die Etiketten der
Flakons gedruckte Adjektive dienen gewissermaen als geruchliche Orientierungshilfe, noch eh der Zerstuber die hochkomplexe Komposition erlesener
Extrakte in alle Winde streuen wird. Aus der konzentrierten Flchtigkeit wird ein
Duft geboren, der spter in Worten wieder eingefangen und somit nicht nur beschreib-, sondern zugleich fassbar wird, auch oder gerade wenn der Geruch nicht
mehr prsent ist.
Ausgehend von dieser berlegung griffen wir auf das zurck, was uns whrend des ganzen Forschungsprozesses begleitet hatte: das Assoziieren der Empfindungen mit eigenen Vorstellungen oder Bildern und die bersetzung der Geruchsereignisse in Schrift.
Eine groe bedruckte Wand lsst eine Geruchsfhrte im Straenverlauf erahnen, die einerseits in Begriffen andeutet, welche Gerche wir mit welchen
Straenabschnitten verbunden haben, und andererseits die von uns wahrgenommenen allgemeinen Geruchsnoten in Farbtne bersetzt. Wrter und Farben
werden zu Stellvertretern jener Duftinseln und Dufterinnerungen, die sich unseren Nasen eingeprgt und das von uns empfundene Geruchsprofil der Ackerstrae geformt haben.

4.4 Smell the color nine!


Nine's not a color... and even if it were, you can't smell a color, no, behauptet
der amerikanische Snger Chris Rice am Ende seines Songs.34 Mit derlei Ein34

Smell the color nine aus dem gleichnamigen Album, Rocketown 2000.

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

wnden waren wir oft konfrontiert, als wir unsere Forschungsergebnisse prsentierten: Weite hat keinen Geruch, Rot kann man nicht riechen, Licht gibt keinen
Duft ab. Doch wie sonst sollten wir unsere Erlebnisse formulieren, es fehlte uns
an glaubwrdigen Definitionen und eindeutigen Zuschreibungen. Hanns Hennig
unterteilte zu Beginn des letzten Jahrhunderts die olfaktorischen Empfindungen
in sechs unterschiedliche Geruchsqualitten, namentlich in wrzig, blumig,
fruchtig, harzig, brenzlig oder faulig35 und prophezeite damals noch ganz optimistisch, dass auch auf dem Geruchsgebiete dieselbe Sprachentwicklung einsetzt wie etwa in der Farbenwelt.36 Doch das bisher in dieser Richtung zur Verfgung stehende Vokabular ist nicht przise genug, um die feinen Nuancen der
geruchlichen Atmosphre einer Strae zu erfassen, und der umfangreiche Wortschatz der Parfmeure ist nur wenigen vertraut. Ein Ausweg wre, neue Namen
fr Geruchserlebnisse zu finden, vielleicht sogar unabhngig von den Geruchsobjekten, oder andere Entsprechungen, wie zum Beispiel die Entwicklung einer
differenzierten assoziativen Verbindung zwischen Gerchen und Farben.
Smell the color nine steht bei Chris Rice fr ein unmgliches Unterfangen; ich empfinde diesen Ausspruch ganz im Gegenteil als explizite Anregung,
seine Geruchseindrcke fter, eindeutiger, offener und wertfreier zu kommunizieren.
Nach zwei Jahren Forschungsarbeit wurde am Ende doch eine Rezeptur fr
den Duft der Ackerstrae in Berlin gefunden: Die Nase bestndig den Witterungsverhltnissen aussetzen, der Wahrnehmung anderer auf der Spur sein, Farben und Formen fr Nicht-wieder-Riechbares finden, so fhrt ein Weg durch das
Labyrinth der Dfte. Und aus hundert und einer Meinung wird die Essenz einer
Strae destilliert.

Umsetzungsstrategien

Teilnehmende Beobachtung als die primre Forschungsmethode der Ethnographie setzt immer das direkte Vor-Ort-Sein im Feld voraus. Die Prsentation der
Forschungsergebnisse ist dessen ungeachtet zumeist auf Darstellungsformen wie
Texte oder klassische Fotoausstellungen beschrnkt. Kann man Eindrcke und
Erkenntnisse einer eineinhalbjhrigen Feldphase nicht umfassender vermitteln?
Lassen sich also Erfahrungen des Gehens, Hrens oder Riechens in einem musealen Kontext fern der Strae anderen zugnglich machen?
Der sinnlichen Ausrichtung entsprechend, der sich die jeweiligen Teilprojekte verschrieben hatten, mussten nicht nur individuelle Strategien der Datener35
36

Henning 1916: 2.
Ebenda: 50f.

Sensing the Street

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hebung, sondern auch unterschiedliche Prsentationsformen gefunden werden.


Vor diesem Hintergrund bestand die eigentliche Herausforderung der Forschung
darin, bei der Suche nach einer mglichen sinnlichen Identitt der jeweiligen
Straen ihre charakteristischen Muster und hervorstechenden Eindrcke nicht
nur zu identifizieren, sondern sie medial so einzufangen, dass sie fr die Besucher der Ausstellungen in verdichteter Form erlebbar werden.

Sinnliche Identitt

Im Zusammenspiel der Eindrcke dreier Straen, die stellvertretend fr verschiedene Wesensaspekte der Hauptstadt stehen, sollte gewissermaen die Berliner Strae erlebbar werden. Historisch gesehen reprsentiert die Ackerstrae die
Geschichte der alten Industriemetropole und Mietskasernenstadt ebenso wie die
berwundene Schneise des Eisernen Vorhangs. Die Nachwirkungen der Teilung
lieen sich klischeehaft so umschreiben: Wofr die Labels Berlin-Mitte und
Wedding stehen, das ist in der Ackerstrae vereint. Im ehemaligen Osten
schlrfen Photographen und Architekten heute zwischen bunt sanierten Altbauten ihren Latte M., im Westen riecht es trotz der Plattenbauten nach Kiez, wenn
Manfred B. mit dem Hackenmercedes seine Zeitung holt. Der Mittelteil der
Strae, beidseitig von Friedhofsmauern und parkenden Autos gesumt, ist weitgehend menschenleer. Die sinnliche Identitt der Ackerstrae hat damit jedoch
nur mittelbar zu tun. Anders als die vielstimmige, schreiend bunte Karl-MarxStrae wirkt die Ackerstrae bodenstndig, melancholisch und gemtlich. So
zeigt die Ackerstrae heute vielleicht eher das Gesicht eines laubgrnen Refugiums der Grostadt. Das Kopfsteinpflaster atmet sprbar Wind und Himmel,
selbst graue Hausmauern bannen nicht den leisen Schimmer lndlicher Vergangenheit.
In atmosphrischen Beschreibungen eine bestimmte Vision zu entwerfen,
die das Unverkennbare der drei Straen verbal zu versinnbildlichen sucht, war
indes nicht das Ziel des Studienprojekts.

Prsentationsformen

Die einzelnen Installationen der Ausstellungen37 ermglichen die Erfahrung


einer Strae, wie sie sich aus unmittelbaren Sinneseindrcken als spezifische
Atmosphre zusammensetzt. Sinnliche Kartographie, Collagen und in der Strae
37

Nhere Informationen und Fotodokumentationen zu den Ausstellungen sowie eine Liste aller
Beteiligten unter www.sensingthestreet.de.

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Maria Elisabeth Hiebsch, Fritz Schlter und Judith Willkomm

aufgelesene Fundstcke, nach dem Prinzip des Daumenkinos zusammengefgte


Photo.Walks, Videoaufnahmen im Stile der living camera und akustische
Montagen liefern hierzu verdichtete, pointierte Perspektiven auf diesen stdtischen Lebensraum und sensibilisieren so fr den oftmals etwas versteckten Reiz
des Alltglichen. In den Museen straenbergreifend angebotene Schablonen zur
Markierung von Sensation Points fungieren als zustzliche Klammer von Straen- und Ausstellungsraum und inspirieren die Besucher zur Auseinandersetzung mit ihrer Wahrnehmung: Sie werden gewissermaen selbst zu Forschern
und Entdeckern.
Solcherart verschriftlichte Ausstellungsbesuche mssen unvollkommen
wirken. Anstelle eines klassischen Katalogs ist deshalb eine Publikation erschienen, die in Form eines mit unterschiedlichen Materialien bestckten MiniKubus dem multisensorischen Ansatz Rechnung trgt.38 In Kombination der
enthaltenen einzelnen Beitrge wird die Mglichkeit erffnet, nicht nur an einer
Reflektion der Widrigkeiten sinnlicher Forschung sondern zugleich auch an
ihren kreativen Lsungen teilzuhaben.
Damit fordern wir dazu auf, sich zuknftig nicht ohne weiteres mit traditionellen Darstellungen in Text und Bild zu begngen, sondern auch im wissenschaftlichen Kontext in offenen Experimenten mit neuen Medien, Collagetechniken und Rauminstallationen Prsentationsformen zu entwickeln, die alle Sinne
bercksichtigen.
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38

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Sensing the Street

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