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OCHO HISTORIAS

SORPRENDENTES SOBRE LOS


ANIMALES
1- La risa no es exclusiva del hombre:

Risas por las cosquillas

La risa es anterior al hombre moderno. Nuestros antepasados primates ya se rean


a carcajadas motivadas por los juegos y las bromas hace 16 millones de aos. Para
llegar a esta conclusin, investigadores de la Universidad de Portsmouth (Reino
Unido) recopilaron 800 grabaciones de bebs humanos y ejemplares de simios
(chimpancs, bonobos, orangutanes y gorilas) mientras les hacan cosquillas. Tras
comparar las risas, llegaron a la conclusin de que no es un rasgo nicamente
humano. La investigacin, aqu.

2- Los loros saben bailar:

Snowball, en plena actuacin

Los loros pueden bailar gracias a su capacidad para imitar los sonidos, segn un
estudio de la Universidad de Harvard en Cambridge (Estados Unidos). Solo las
especies animales que pueden imitar sonidos parecen capaces de seguir el ritmo, lo
que implicara un vnculo evolutivo entre ambas capacidades. Los investigadores
estudiaron a Alex, un loro gris africano, y a Snowball, una cacata galerita,
cuyos bailes similares a los humanos la hicieron famosa en YouTube.

3- La primera araa vegetariana:

La Bagheera kiplingi

La Bagheera kiplingi, que vive en Sudamrica, es en la primera araa de las 40.000


especies que existen en el mundo en rechazar la dieta carnvora. En vez de
devorar insectos, vive casi exclusivamente de brotes de hojas. Del tamao de una
ua, rojiza y peluda, no tiene la necesidad de tejer una tela para atrapar a sus
presas. Es ms, las hembras incluso han prescindido de la costumbre de comer a
sus parejas sexuales inmediatamente despus del apareamiento. Como no comen
carne...

4- El pulpo que utiliza herramientas:

El pulpo y su coco

Una especie de pulpo (Amphioctopus marginatus) se desplaza con medio coco


entre sus tentculos para convertirlo en un escudo si se siente amenazado.
Nunca antes se haba descubierto un invertebrado capaz de utilizar herramientas
complejas. Las imgenes, filmadas por unos investigadores australianos entre 1999
y 2008, suponen una pequea revolucin en el mbito de la biologa.
5- Un cuervo ms listo que el de la fbula:

A por el gusano

En la famosa fbula, un cuervo arroja piedras dentro de un cntaro para elevar el


nivel del agua y poder as saciar su sed. Es absolutamente real. Un equipo de
cientficos de la Universidad de Cambridge y de la Queen Mary de Londres dej
ante unos cuervos un tubo con agua, en el cual flotaba un suculento gusano, y unas
piedras. Como no llegaban con el pico, los cuervos metieron piedras en el
tubo hasta que el nivel del agua subi lo suficiente como para atrapar al
gusano.

6- Los elefantes temen a las abejas:

Elefantes africanos

Investigadores de la Universidad de Oxford descubrieron que los elefantes, a pesar


de su tamao y fortaleza, escapan despavoridos al escuchar la grabacin
del zumbido que emiten unos animalillos mucho ms pequeos: las abejas. El
motivo es que estos insectos son capaces de causar dolorosas picaduras en las
trompas de los elefantes. Los cientficos creen que este sonido podra ser utilizado
de forma disuasoria para evitar que estos mamferos se adentren en los campos de
maz de los agricultores africanos. La investigacin, aqu.

7- Los monos capuchinos utilizan herramientas de piedra:

Cascando nueces

Los monos capuchinos (Cebus libidinosus) que habitan en estado salvaje en las
selvas de Brasil utilizan herramientas de piedra como cascanueces. Los simios
prueban varias veces las piedras que quieren utilizar para desechar las que no son
tiles o pueden romperse y quedarse con las mejores y ms duras, que
emplean como un yunque y un martillo. Evolutivamente alejados del ser
humano moderno, impresiona verlos trabajar.

8- La memoria superior del chimpanc:

Experimento con chimpancs

Los chimpancs jvenes tienen una habilidad para recordar nmeros superior a la
de los humanos adultos, segn una investigacin de la Universidad de Kioto. En las
pruebas, a los monos se les mostraba varios nmeros del 1 al 9 sobre un monitor de
pantalla tctil. Estos nmeros eran reemplazados por cuadrados en blanco y el
sujeto de la prueba tena que recordar qu nmero apareca en cada localizacin y
tocar los cuadrados en el orden apropiado. Los chimpancs jvenes podan
retener muchos nmeros de un vistazo.