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Administration territoriale de la France

L'administration territoriale de la France est l'organisation institutionnelle et administrative du territoire franais.


On recense de nombreuses divisions territoriales, qui peuvent avoir un objectif politique (collectivits territoriales),
lectoral (circonscriptions) ou administratif (services dconcentrs de l'tat c'est--dire les services qui assurent le
relais, sur le plan local, des dcisions prises par ladministration centrale et qui grent les services de ltat au
niveau local.).
Les divisions territoriales de la France peuvent jouer plusieurs rles :
circonscriptions administratives : lieux d'intervention de l'tat travers ses services dconcentrs ;
circonscriptions lectorales : cadre territorial dans lequel se tiennent les scrutins lectoraux ;
collectivits territoriales : territoires dots de la personnalit juridique (contrairement aux
administrations dconcentres) et d'une libert d'administration. Les collectivits territoriales sont
galement des circonscriptions lectorales pour la dsignation de leurs assembles dlibrantes.
Certaines divisions territoriales peuvent accueillir simultanment une administration dconcentre et une
collectivit territoriale.
Le tableau suivant donne une vision d'ensemble des principales catgories de divisions territoriales franaises.

Division
territoriale

Circonscription
administrative

Circonscription lectorale

Collectivit
territoriale

Rgion

Prfet de rgion, directions


rgionales

Conseil rgional

Oui

Dpartement

Prfet de dpartement,
directions dpartementales

Conseil gnral

Oui

Arrondissement

Sous-prfet

Non

Canton

Non

Conseiller gnral

Intercommunalit

Non

Non (assemble dsigne


par les communes membres)

Commune

Maire (rle d'agent de


l'tat)

Conseil municipal

Non

Non

Non (regroupement
de collectivits)

Oui

France mtropolitaine
La France tant un tat unitaire, aucune de ses divisions administratives ne possde de comptence lgislative.
La division du territoire mtropolitain remonte, pour les dpartements, les cantons et les communes, 1789, pour
les arrondissements 1800. Les rgions sont plus rcentes : apparues dans les annes 1950, elles ont volu du
statut de regroupements administratifs de dpartements celui de collectivits territoriales munies d'un conseil lu.
Les autres collectivits territoriales, conformment l'article 72 de la Constitution, sont les dpartements, les
communes et certaines collectivits statut particulier ou d'outre-mer, les autres niveaux ne jouant un rle qu'en
matire administrative ou lectorale.
La profusion de communes ainsi que les services parfois redondants entre les rgions et les dpartements
continuent d'alimenter le dbat en France sur une ventuelle refonte de ce systme.

26 rgions
La France compte 26 rgions dont 4 situes en outre-mer. La rgion est la division territoriale franaise de premier
degr. Elle est gre par un conseil rgional lu pour six ans au suffrage universel direct.
Chaque rgion possde galement un prfet de rgion, nomm par le Gouvernement, dont le rle est de
reprsenter l'tat et de s'assurer du bon fonctionnement des services dconcentrs, comme par exemple la
coordination des services de police.
La collectivit territoriale de Corse, compte parmi les 26 rgions, possde un statut particulier, analogue celui
d'une rgion mais avec sensiblement plus de pouvoirs.

100 dpartements
La France compte 100 dpartements dont 4 sont situs en outre-mer, bien que la numrotation s'arrte 95 : en
effet l'ancien dpartement de Corse (20) a t divis en deux dpartements (2A et 2B) en 1976.
Un niveau au-dessous de la rgion (chacune d'entre-elles tant compose de plusieurs dpartements, sauf pour
les rgions d'outre-mer), le dpartement est gr par un conseil gnral dont les lus, conseillers gnraux lus
pour six ans, sont renouvels par moiti tous les trois ans au suffrage universel direct. De nos jours, son rle est
souvent concurrenc par celui des rgions.
Les dpartements ont t crs par une loi du 22 dcembre 1789. L'objectif tait de faciliter l'unification linguistique
et nationale de la France sous prtexte de rationaliser la carte administrative. Il tait alors prconis la
commission parlementaire qui s'en occupait, de faire en sorte que toute personne vivant dans le dpartement
puisse en atteindre le chef-lieu en une journe de cheval.
Chaque dpartement possde un prfet. Le prfet du dpartement o se situe le chef-lieu de rgion est galement
prfet de rgion.

342 arrondissements
Chaque dpartement franais est nouveau dcoup en plusieurs arrondissements ( l'exception du Territoire de
Belfort qui constitue un seul arrondissement), qui accueillent chacun un sous-prfet. Leur rle est d'assister le
prfet de dpartement dans ses missions.

4 039 cantons
Il existait 4 039 cantons en France en 2004, dont 156 dans les dpartements d'outre-mer. Les arrondissements
sont leur tour diviss en plusieurs cantons (la lgislation permet qu'un canton soit partag entre deux
arrondissements, mais ce cas de figure, qui s'est rarement produit, n'existe pas actuellement).
Leur rle est essentiellement de fournir un maillage lectoral ; aux lections cantonales, chaque canton lit la
personne amene le reprsenter au conseil gnral. En zone urbaine, une mme commune recouvre
gnralement plusieurs cantons. En zone rurale, un canton est souvent form de plusieurs petites communes ; il
arrive alors frquemment que les principaux services administratifs soient concentrs dans le chef-lieu de canton.

36 682 communes
Au 1er janvier 2009, il existait 36 682 communes en France (dont 112 en outre-mer). Il s'agit (dans la quasi-totalit
des cas) du dcoupage administratif ultime du territoire franais et correspond gnralement au territoire d'une ville
ou d'un village. Si la commune peut tre couverte par plusieurs cantons, elle ne peut faire partie que d'un seul
arrondissement.
Une commune est administre par un conseil municipal lu pour six ans, prsid par un maire.

Les 3 communes les plus peuples que sont Paris, Marseille et Lyon sont encore divises en 45 arrondissements
municipaux : 20 pour Paris, 16 pour Marseille et 9 pour Lyon. Ils n'ont rien de commun avec les arrondissements
dpartementaux si ce n'est le nom et correspondent plutt des sous-communes, avec un maire et un conseil
municipal d'arrondissement. Il y a une mairie par arrondissement en plus de la mairie centrale pour Paris et Lyon,
respectivement 20 et 9, et Marseille est en fait dcoupe en 8 "secteurs" regroupant chacun deux
arrondissements.
Certaines communes peuvent galement couvrir plusieurs agglomrations, villages ou bourgs provenant souvent
d'anciennes communes ou agglomrations trop peu peuples ou trop isoles pour disposer d'une administration
autonome, et regroupes avec une ancienne commune voisine plus importante. Elles peuvent aussi tre issues de
plans d'amnagement, par exemple dans les villes nouvelles, cres sur le territoire d'une ou plusieurs
communes, ou dans les stations de montagne.

Intercommunalit
Cependant, afin d'amliorer la coopration entre communes proches, qui ont des intrts communs au niveau des
transports, des zones conomiques, etc., il existe plusieurs types d'Etablissements Publics de Coopration
Intercommunale (EPCI) prsentant divers niveaux de coopration. Au 1er janvier 2009, 34 164 communes,
regroupant 56,4 millions d'habitants, sont regroupes dans 2 601 groupements fiscalit propre :

16 communauts urbaines, le degr le plus lev de coopration intercommunale. Elles ne


concernent que des ensembles de plus de 500 000 habitants comportant au moins une ville de
50 000 habitants et ont des comptences larges (dveloppement conomique, gestion des
transports, de l'urbanisme, de l'eau, des dchets, etc.). Cependant certaines communauts
urbaines cres avant la loi du 12 juillet 1999 ont une population infrieure : ainsi celles d'Arras ou
d'Alenon.
174 communauts d'agglomrations, pour des ensembles possdant au moins 50 000 habitants
autour d'une ville d'au minimum 15 000 habitants. Leurs comptences obligatoires sont moins
nombreuses que celles des communauts urbaines.
2 406 communauts de communes, sans seuil minimum de population. Leurs comptences
obligatoires sont, l encore, moins nombreuses.
5 syndicats d'agglomration nouvelle, une catgorie ancienne en voie de remplacement par les
communauts d'agglomration.

Il existe encore d'autres structures territoriales locales, moins intgres que les EPCI fiscalit propre :
le pays, un territoire caractris par une cohsion gographique, conomique, culturelle ou
sociale, dont le but est de runir des lus et des acteurs conomiques titre consultatif sur des
projets locaux
les syndicats de communes : SIVU et SIVOM (qui n'ont pas de fiscalit propre).

Collectivits statut particulier


Certaines collectivits sont dotes d'un statut spcifique dfini par la loi. Il s'agit notamment, en mtropole :
des communes de Paris (qui est aussi un dpartement), Lyon et Marseille
de la collectivit territoriale de Corse, qui remplace la rgion depuis la loi du 13 mai 1991.

France d'outre-mer
La Rpublique franaise est galement constitue de plusieurs divisions administratives pour les parties du
territoire ne se situant pas en France mtropolitaine. Ces divisions correspondent en gros au degr
d'indpendance de ces territoires vis--vis de la mtropole.

4 rgions monodpartementales d'outre-mer


Il existe en France 4 rgions d'outre-mer : Guadeloupe, Guyane, Martinique et La Runion. Ces rgions ont
exactement le mme statut que les rgions mtropolitaines depuis 2003. Chacune d'entre elles est galement un
dpartement d'outre-mer, qui existait depuis 1946.

6 collectivits d'outre-mer
Le 28 mars 2003, une rvision constitutionnelle a cr les collectivits d'outre-mer (COM). Il en existe 6, aux
statuts divers :
la Polynsie franaise, dnomme pays d'outre-mer par la loi organique du 27 fvrier 2004, est
rgie par un statut de trs large autonomie.
Mayotte possde un statut fortement inspir de celui d'un dpartement (elle possde d'ailleurs un
conseil gnral). Elle est spcifiquement appele collectivit dpartementale par la loi du
11 juillet 2001 et sera un dpartement franais de plein droit en 2011 (le 101e dpartement
franais et le 5e dpartement d'outre-mer).

Saint-Barthlemy et Saint-Martin, qui appartenaient toutes deux prcdemment au dpartement de


la Guadeloupe.
Saint-Pierre-et-Miquelon possde galement un statut voisin de celui d'un dpartement, avec un
conseil gnral.
Wallis-et-Futuna possde un statut spcifique. Il est constitu par trois monarchies (Alo, Sigave et
Uva), formant autant de circonscriptions territoriales.

Nouvelle-Caldonie
La Nouvelle-Caldonie n'est pas une collectivit territoriale, mais possde un statut spcifique de collectivit dite
sui generis (ou "de son propre genre"), lui garantissant une trs large autonomie. Un rfrendum local portera en
outre partir de 2014 sur son indpendance ventuelle.

Autres territoires
Il existe encore d'autres structures concernant diffrents territoires de la Rpublique franaise qui ne possdent
aucune population permanente et par consquent aucune lection locale :
Les Terres australes et antarctiques franaises, divises en cinq districts : les les Kerguelen, les
les Amsterdam et Saint-Paul, les les Crozet et la terre Adlie et, depuis fvrier 2007, les les
parses de l'Ocan indien.
L'le de Clipperton, qui relve du domaine public maritime et est inscrite au tableau des proprits
domaniales de l'tat.