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Quin puso captulos a la Biblia?

Lo hizo un arzobispo
Pero con el correr de los siglos se acrecent el inters por la palabra
de Dios, por leerla, estudiarla, y conocerla con mayor precisin. Ya no
bastaban estas divisiones litrgicas, sino que haca falta otra ms
precisa, basada en criterios ms acadmicos, donde se pudiera seguir
un esquema o descubrir alguna estructura en cada libro. Adems se
impona una divisin de todos los libros de la Biblia, y no slo los que
eran ledos en las reuniones cultuales.
El mrito de haber emprendido esta divisin de toda la Biblia en
captulos tal cual la tenemos actualmente correspondi a Esteban
Langton, futuro arzobispo de Canterbury (Inglaterra).
En 1220, antes de que fuera consagrado como tal, mientras se
desempeaba como profesor de la Sorbona, en Pars, decidi crear
una divisin en captulos, ms o menos iguales. Su xito fue tan
resonante que la adoptaron todos los doctores de la Universidad de
Pars, con lo que qued consagrado su valor ante la Iglesia.
Se conserva el manuscrito
Langton haba hecho su divisin sobre un nuevo texto latino de la
Biblia, es decir, de la Vulgata, que acababa de ser corregido y
purificado de viejos errores de transcripcin. Esta divisin fue luego
copiada sobre el texto hebreo, y ms tarde transcripta en la versin
griega llamada de los Setenta.
Cuando en 1228 muri Esteban Langton, los libreros de Pars ya
haban divulgado su creacin en una nueva versin latina que
acababan de editar, llamada "Biblia parisiense", la primera Biblia con
captulos de la historia.
Fue tan grande la aceptacin que tuvo la minuciosa obra del futuro
arzobispo, que la admitieron inclusive los mismos judos para su Biblia
hebrea. En efecto, en 1525 Jacob ben Jayim public una Biblia rabnica
en Venecia, que contena los captulos de Langton. Desde entonces el
texto hebreo ha heredado esta misma clasificacin.
Hasta el da de hoy se conserva en la Biblioteca Nacional de Pars, con
el nmero 14417, la Biblia latina que empleara el arzobispo de
Canterbury para su singular trabajo y que, sin saberlo l, estaba
destinado a extenderse por el mundo.
Ms cortas, son mejores

Pero a medida que el estudio de la Biblia ganaba en precisin y


minuciosidad, estas grandes secciones de cada libro, llamadas
captulos, se mostraron ineficaces. Era necesario todava subdividirlos
en partes ms pequeas con numeraciones propias, a fin de ubicar
con mayor rapidez y exactitud las frases y palabras deseadas.
Uno de los primeros intentos fue el del dominico italiano Santos
Pagnino, el cual en 1528 public en Lyon una Biblia toda entera
subdividida en frases ms cortas, que tenan un sentido ms o menos
completo: los actuales versculos.
Sin embargo no le correspondera a l la gloria de ser el autor de
nuestro actual sistema de clasificacin de versculos, sino a Roberto
Stefano, un editor protestante. ste acept, para los libros del
Antiguo Testamento, la divisin hecha por Santos Pagnino, y resolvi
adoptarla con pequeos retoques. Pero curiosamente el dominico no
haba puesto versculos a los 7 libros deuterocannicos (es decir, a los
libros de Tobas, Judit, 1 y 2 Macabeos, Sabidura, Eclesistico y
Baruc), por lo cual Stefano tuvo que completar esta labor.
El trabajo definitivo
En cambio la divisin del Nuevo Testamento no fue de su agrado, y
decidi sustituirla por otra, hecha por l mismo. Su hijo nos cuenta
que se entreg a esta tarea durante un viaje a caballo de Pars a Lyon.
Stefano public primero el Nuevo Testamento en 1551, y luego la
Biblia completa en 1555. Y fue l el organizador y divulgador del uso
de versculos en toda la Biblia, sistema ste que con el tiempo se
impondra en el mundo entero.
Esta divisin, al igual que la anterior en captulos, tambin fue hecha
sobre un texto latino de la Biblia. Slo en 1572 se public la primera
Biblia hebrea con los versculos.
Finalmente el papa Clemente VIII hizo publicar una nueva versin de
la Biblia en Latn para uso oficial de la Iglesia, pues el texto anterior
de tanto ser copiado a mano haba sido deformado. La obra vio la luz
el 9 de noviembre de 1592, y fue la primera edicin de la Iglesia
Catlica que apareci con la ya definitiva divisin de captulos y
versculos.