You are on page 1of 33

Propiedades de las Rocas

de Construccin
y
Ornamentacin
Las rocas, y otros materiales ptreos artificiales utilizados en la construccin,
son
sustancias
heterogneas
caracterizadas
por
amplios
rangos
de
variacin composicional, textural y estructural. Esta variabilidad hace que las
propiedades de los materiales, que son las que dictan sus campos de aplicacin, sean
tambin variables. As, la adecuacin de un material para un propsito concreto, tanto
desde el punto de vista constructivo-ornamental como restaurador, debe basarse en
determinadas propiedades que deben, a su vez, ser fcilmente medibles en el
laboratorio.
Las
propiedades
de
los
materiales
se
clasifican
generalmente
como fsicas, qumicas y mecnicas,
aunque
en
el
campo
de
la
construccin/ornamentacin/restauracin tambin pueden incluirse las propiedades
relacionadas con su trabajabilidad. Es evidente que la lista de propiedades que
pueden medirse en un material es muy extensa. Por ello en este tema se presentan
aquellas que tienen ms relevancia desde el punto de vista que nos atae.
Dentro de las propiedades fsicas se incluyen densidad, porosidad,
permeabilidad a lquidos y gases, capacidad calorfica, conductividad y expansin
trmicas, etc. Entre las propiedades qumicas pueden incluirse la resistencia a
soluciones cidas y alcalinas, y a las reacciones inducidas por la presencia de sales.
Las propiedades mecnicas incluyen la resistencia a la compresin, tensin, flexin e
impacto y penetracin por otro cuerpo y por otras acciones que involucran la
generacin de fuerzas, como la cristalizacin de hielo y sales en el interior del sistema
poroso de los materiales y los cambios volumtricos de los mismos debidos a cambios
de temperatura.
Estas propiedades, que en ltima instancia resultan de la composicin qumica y
mineralgica de los materiales, de su textura y de su estructura, permiten caracterizar
la resistencia de los materiales a los agentes de deterioro. Esto ltimo gobierna la vida
til del material, que a fin de cuentas es equivalente a la vida til de las partes del
edificio construidas con el mismo y, para determinados elementos constructivos, del
edificio mismo.
Una misma propiedad de un material puede medirse en distintos aparatos, bajo
distintas condiciones experimentales y utilizando probetas de muestra de distintas
dimensiones y formas. Esto supone generalmente obtener resultados distintos para

una misma propiedad, por lo que stas deben medirse siguiendo normativas que
aseguren que los datos obtenidos son comparables con los obtenidos en otros
laboratorios. Entre estas normas cabe mencionar las de la Sociedad Americana para el
Ensayo de Materiales (American Society for Testing Materials, o ASTM), las de grupo
italiano para la Normativa de Productos Ptreos (Normativa Manuffati Lapidei, o
NORMAL) del Consiglio Nazionale delle Ricerche-Istituto Centrale per il Restauro (CNRICR) y las de la Reunin Internacional de Laboratorios de Ensayos de Materiales
(RILEM), incluyendo las de la Comisin 25 para la Proteccin y Erosin de los
Monumentos (25 Protection and Erosion des Monuments, o PEM) de la RILEM.

1.PROPIEDADES FISICAS
1.1.ISOTROPA Y ANISOTROPA
Estos conceptos se utilizan para calificar el comportamiento de los materiales
respecto de las direcciones del espacio. As, un material es istropo respecto de una
propiedad determinada cuando esa propiedad no varia al variar la direccin en la que
se mida la propiedad. En este caso, se dice que la propiedad es escalar. Por el
contrario, un material es anistropo cuando la propiedad vara segn la direccin
considerada. En este caso, la propiedad es vectorial.

1.2.DENSIDAD Y PESO ESPECIFICO (ASTM 12-70)


Tanto la densidad como el peso especfico son propiedades que no dependen de
la direccin de medida, esto es, son propiedades escalares
Aunque se utilizan indistintamente, los trminos de densidad y peso especfico
no son idnticos. La densidad es la relacin entre la masa y el volumen de la
sustancia, midindose en unidades de masa/unidades de volumen (e.g., g/cc).
El peso especfico es la relacin numrica entre el peso de un cuerpo y el peso de
igual volumen de agua a 4C, esto es la relacin entre las densidades del cuerpo y la
del agua. Esta propiedad es adimensional (no se expresa en trminos de unidades
determinadas) ya que es la relacin entre dos cantidades con la misma dimensin.
Dado que el volumen del agua vara con la temperatura, se toma como referencia la
densidad del agua a 4C.
Densidad = masa/volumen (gr/cc)
Peso especfico = Densidad cuerpo/Densidad agua a 4C
En los minerales, ambas magnitudes son funcin de la estructura cristalina y la
composicin del mineral, as como de la temperatura y presin, ya que los cambios de
estos factores provocan contracciones (descenso de T y/o aumentos de P) o
expansiones (aumento de T y/o descenso de P) de las estructuras. Los cambios de
estructura afectan a estas magnitudes; as por ejemplo, la calcita presenta un peso
especfico de 2.72 y el aragonito 2.94, y el cuarzo- 2.65 y el cuarzo- 2.40. La
composicin tambin afecta en el caso de los minerales solucin slida; as por
ejemplo, el peso especfico del olivino aumenta a medida que los tomos de Fe (ms
pesados) sustituyen a los de Mg (ms ligeros), pasando de 3.22 para el Mg 2[SiO4]
(forsterita pura) a 4.41 para el Fe2[SiO4] (fayalita pura).
Cuando se consideran otro tipo de sustancias (por ejemplo, rocas),
la densidad o densidad real se define como la masa por unidad de volumen de una

sustancia, esto es la razn entre la masa en reposo y su volumen, considerando slo la


parte impermeable (esto es, excluyendo el volumen ocupado por los poros):

donde: es la densidad (kg/m3)


M es la masa (kg) de la sustancia y
V es el volumen (m3) de la parte impermeable de la sustancia.
La densidad de algunos materiales de construccin se presenta en la Tabla 1.
Tabla 1. Densidad (kg/m3) de
algunos materiales de construccin
(de Komar, 1987).
Acero
7800-7900
Cemento Portland
2900-3100
Granito
2700-2800
Arena cuarzosa
2600-2700
Ladrillo
2500-2800
Vidrio
2500-3000
Caliza
2400-2600
Madera
1500-1600

La densidad global (a veces tambin denominada densidad aparente) es la


masa por unidad de volumen de un material en su estado natural, incluyendo poros y
todo tipo de espacios abiertos:

donde: o es la densidad global del material (kg/m3)


M1 es la masa global (kg) del material y
V1 es el volumen global (m3) del material.
La densidad global de los materiales depende de su porosidad y contenido de
espacios abiertos. Materiales sueltos como arena, piedra molida y cementos se
caracterizan por su masa global. El volumen de estos materiales incluye tanto los
poros y espacios abiertos existentes dentrode los granos como entre los granos. La
densidad global de los materiales condiciona en gran medida sus propiedades fisicomecnicas, tales como resistencia a la compresin y conductividad trmica, que a su
vez son cruciales para clculo de estructuras y diseo de edificios. Evidentemente, la
densidad global de los materiales es fuertemente variable (Tabla 2).
El peso especfico o peso especfico verdadero de una sustancia es la razn
entre la masa de una unidad de volumen de la sustancia y la masa de la misma
unidad de volumen de agua destilada. Para los slidos, el volumen considerado es el

de la parte impermeable. El peso especfico global se define de manera similar,


aunque considera el volumen total del cuerpo, incluyendo los poros.
Tabla 2. Densidad global (kg/m3) y porosidad (%) de rocas y
materiales de construccin (de Winkler, 1973 y Komar, 1987)
Densidad global
Porosidad
Acero
7800-7850
Granito
2600-2800
0.15-1.5
Gabro
3000-3100
0.1-0.2
Riolita
2400-2600
4.0-6.0
Basalto
2800-2900
0.1-1.0
Arenisca
2000-2600
5.0-25.0
Lutita
2000-2400
10.0-30.0
Caliza
2200-2600
5.0-20.0
Dolomia
2500-2600
1.0-5.0
Gneiss
2900-3000
0.5-1.5
Mrmol
2600-2700
0.5-2.0
Cuarcita
2650
0.1-0.5
Pizarra
2600-2700
0.1-0.5
Hormign pesado
1800-2500
Hormign ligero
500-1800
Ladrillo
1600-1800
Arena
1450-1650
Plstico poroso
20-100

1.3.POROSIDAD
La porosidad de un material es el volumen de espacios abiertos que contiene
relativo a su volumen total. Los poros son pequeos espacios abiertos existentes en
los materiales rellenos por soluciones acuosas y/o gaseosas (e.g., aire). Los poros
pueden estar abiertos (i.e., intercomunicados) o cerrados, y ser grandes o pequeos.
El tamao de poro medio y el grado de intercomunicacin entre los poros determinan
el tipo y grado de movimiento de soluciones lquidas y gaseosas por el interior de los
materiales. Esto controla en gran parte su durabilidad. Los poros pueden clasificarse
en funcin de su tamao en:
Megaporos:_____________ 256-0.062 mm
Macrocapilares:_________ 0.062-0.0001 mm
Microcapilares:_________ <0.0001 mm
Existen distintos conceptos de porosidad. La porosidad terica viene dada por la
ecuacin:

donde: P es la porosidad total (%)


Vp (m3) es el volumen de poros

Vslidos (m3) es el volumen agregado de las partculas slidas y


Vo (m3) es el volumen total de la muestra.
Teniendo en cuenta que la relacin entre masa, volumen y densidad, y que la
masa del material poroso es idntica a la masa de la sustancia (sin poros) si los poros
estn ocupados por vaco, la expresin anterior queda:

donde: P es la porosidad total (%)


o es la densidad global del material (kg/m3) y
es la densidad real de la sustancia (kg/m3), asumindola libre de poros.
La densidad de la sustancia libre de poros es difcil de estimar. Por ello se
recurre a otro tipo de mediciones. La porosidad total efectiva es la
porosidad medible mediante intrusin de mercurio hasta una presin forzada de 1000
atmsferas, aunque se puede llegar hasta varios miles de atmsferas:

donde: Pt es la porosidad total efectiva (%)


Vp (m3) es el volumen de mercurio intuido y
Vo (m3) es el volumen de la muestra seca.
Mediante la tcnica de intrusin forzada de mercurio puede estimarse no slo la
porosidad total efectiva, sino la porosidad media (%) comprendida entre un
determinado rango de tamao de poro, medido en trminos de radio o dimetro de
poro. En general, los aparatos (porosmetros de Hg) ms comunes permiten evaluar los
porcentajes de radios de poro menores de 1 mm de los materiales, por lo que no se
obtiene informacin sobre la porosidad debida a megaporos, que en algunas rocas
sedimentarias y materiales de construccin como morteros puede ser muy elevada.
Las
dimensiones
de
las
probetas
de
muestra
medidas
en
el porosmetro de Hg dependen del aparato utilizado, aunque es comn que sean
pequeas, de unos mm de dimetro. Para asegurar que los anlisis sean
representativos, pueden seguirse las recomendaciones del Documento NORMAL 4/80.

Otra medida de la porosidad se puede obtener mediante pesada hidrosttica,


que define la porosidad abierta o accesible al agua. El material se sumerge en agua
(u otro lquido de densidad conocida) hasta su saturacin (ver ms adelante),
calculndose la porosidad a partir de la masa del material seco, saturado y saturado
por pesada hidrosttica (i.e., peso de la muestra saturada inmersa en un recipiente
con agua) mediante la expresin:

donde: no es la porosidad abierta (%)


Ms (kg) es el peso medido en saturacin
Mo (kg) es el peso seco de la muestra, y
Mh (kg) es el peso de la muestra saturada medida por pesada hidrosttica.
Al contrario que la porosidad total efectiva medida por intrusin forzada, la
porosidad abierta da informacin sobre la porosidad debida a los poros ms gruesos
por los que el agua puede circular. No obstante, no se pueden extraer valores de
porosidad media para distintos rangos de tamao de poro. Las dimensiones de las
probetas de muestra son las mismas que las utilizadas para estimar la saturacin de
agua.

Figura 1. Porosidad total por intrusin de Hg y distribucin de la porosidad en funcin


del radio de poro (% volumen absoluto y acumulado) en biocalcarenita y mortero de cal
de San Jernimo, Granada (de Fernndez-Cardell, 1998).

1.4.ADSORCION Y ABSORCION DE AGUA


Estas propiedades se relacionan con la movilidad de vapor de agua o agua
lquida en los materiales, esto es con la permeabilidad del medio a estas sustancias:

Adsorcin es la adhesin de molculas de gases o de molculas en solucin


a las superficies de los cuerpos slidos con los que estn en contacto.
La higroscopicidad es la propiedad de los materiales de adsorber vapor de
agua de la atmsfera.

Absorcin es la incorporacin o asimilacin de lquidos en el interior del


sistema poroso del material. La succin de agua es la propiedad de los
materiales de absorber agua lquida en contacto con los mismos.

La higroscopicidad est controlada por la temperatura y humedad relativa del


aire, por los tipos de poros, su nmero y tamao, y por la naturaleza de la sustancia
implicada. Debido a la naturaleza polar del agua, este ltimo control se debe a la
existencia o no de cargas residuales no compensadas en las superficies de las
sustancias. As, las superficies de algunas sustancias compuestas por tomos con
enlaces inicos atraen al agua (i.e., sustancias hidrfilas) mientras que las
superficies de otros compuestos por tomos con enlaces covalentes la repelen (i.e.,
sustancias hidrfobas). Las sustancias hidrfilas tienen a disolverse en agua,
mientras que las hidrfobas no, resistiendo la accin de los medios acuosos.
A igualdad de otros factores, la higroscopicidad de un material depende del rea
superficial expuesta, i.e., incluyendo la de los poros y canales capilares. Los
materiales con idntica porosidad total, pero con poros ms finos (capilares) son ms

higroscpicos que los que presentan poros grandes, lo cual es debido a que los
primeros presentan mayor superficie especfica.

Figura 2. Adsorcin de molculas agua (polares) por partculas hidrfilas (con cargas
electrostticas residuales en su superficie) durante ciclos de mojado y secado.
La succin de agua en el interior de los sistemas porosos de los materiales
incluye tambin la higroscopicidad. La saturacin en agua afecta de forma sustancial
a otras propiedades fsicas y mecnicas de los materiales, tales como densidad global,
conductividad trmica y resistencia mecnica, por lo que su medida es importante. La
tcnica es muy sencilla, y se basa en sumergir una probeta de muestra completamente
en agua, a tiempos parciales, y medir el incremento de masa de las probetas en esos
tiempos. Las recomendaciones del Documento NORMAL 7/81 indican utilizar probetas
cbicas de 5x5x5 cm. Los incrementos de masa permiten calcular la cantidad de
agua absorbida:

donde: Wt (%) es el contenido de agua absorbida en el tiempo t (s)


Mt (kg) es el peso medido en el tiempo t (s) y
Mo (kg) es el peso seco de la muestra

Por lo tanto, Wt representa incrementos de masa en % relativos al material seco. Estos


datos permiten construir curvas Wt-t (generalmente, el tiempo se expresa como
que caracterizan el comportamiento del material.

),

La absorcin de agua es funcin de la porosidad total, y del tamao y forma de


los poros. As, la cantidad de agua absorbida es siempre menor que la porosidad total
del material ya que parte de los poros se encuentran cerrados, i.e., aislados del medio
exterior y no accesibles al agua. Dado que los porcentajes de agua absorbida son
proporcionales a la porosidad del material, y esta puede variar entre distintos
materiales, se recurre a una normalizacin ulterior para comparar materiales de
porosidad variada. Esta normalizacin se lleva a cabo respecto del porcentaje en peso
de agua bajo saturacin forzada, esto es, bajo condiciones de presin mucho menores
de la atmosfrica, tendiendo al vaco, recalculando el incremento de masa en los
distintos tiempos respecto de la cantidad mxima de agua absorbida (Wt,max), esto es, el
porcentaje de peso de agua para el tiempo t. Esta normalizacin permite obtener
el grado de saturacin en funcin del tiempo:

donde: St es el grado de saturacin (%)


Wt (%) es el porcentaje de peso de agua en el tiempo t (s) y
Ws (%) es el porcentaje en peso de agua bajo la saturacin forzada.

1.5.DESORCION DE AGUA
Los materiales localizados en contacto con el aire retienen cierta cantidad de
humedad. La cantidad de agua retenida es funcin de las condiciones ambientas
(temperatura y humedad relativa), as como de la naturaleza de las sustancias
(hidrfilas o hidrfobas) y de la composicin de la solucin acuosa (agua pura vs.
soluciones salinas). Si las condiciones ambientales cambian, por ejemplo,
descendiendo la humedad relativa, el material tiende a ceder vapor de agua al medio
areo, secndose. Este proceso de desorcin de agua es inverso al de adsorcin,
aunque si la muestra se encuentra saturada en agua, es inverso al de absorcin.
La tasa de desorcin o secado depende de la diferencia entre la humedad del
material y la del medio ambiente (a mayor diferencia, mayor tasa de secado), de la
naturaleza
del
material
y
de
la
naturaleza
de
la
porosidad
(sustancias hidrorepelentes con poros grandes tienden a eliminar ms rpidamente la
humedad).
La tcnica de medicin de la desorcin de agua es similar a la de saturacin de
agua, y persigue evaluar la facilidad de los materiales para eliminar el agua absorbida
en el interior de su sistema poroso. El ensayo se realiza con el mismo material
utilizado en el de saturacin, y se basa en medir las prdidas de masa, a tiempos
parciales, respecto del peso de la muestra saturada en agua. Este ensayo debe
realizarse en un ambiente con temperatura (20 C) y humedad relativa (60 %)
constantes para asegurar la comparacin de muestras distintas. Las prdidas de masa
permiten calcular la cantidad de agua desorbida:

donde: We (%) es la cantidad de agua perdida


Mt (kg) es la masa medida en el tiempo t (s) y
Mo (kg) es el peso de la muestra saturada en agua.
Por lo tanto, We representa prdidas de masa en % relativos al material saturado.
Igualmente, estos datos permiten construir curvas We-t (generalmente, el tiempo se
expresa como

), que caracterizan el comportamiento del material.

Al igual que en el caso de absorcin, se calcula el grado de saturacin en


funcin del tiempo con el fin de comparar muestras de porosidad muy variada:

donde: Se (%) es el grado de saturacin


We es el porcentaje de peso de agua en el tiempo t (seg) y
Ws es el porcentaje en peso de agua bajo la saturacin forzada.
Las tasas de saturacin observadas en los ensayos de absorcin y desorcin,
evaluadas mediante las curvas respectivas St-t y Se-t no tienen porque coincidir. Esto
se debe a que los procesos fsicos involucrados en ambos procesos son distintos.
Como se ha indicado ms arriba, la humedad en los materiales de construccin
afecta a sus propiedades fsicas y mecnicas. El principal efecto es un cambio de
volumen: los materiales se hinchan cuando absorben agua y se contraen al evacuarla.
Dado que los cambios de volumen generan tensiones internas en los materiales, ciclos
continuados a escala diaria y estacional de mojado-secado inducen esfuerzos
alternantes en el material que, aunque poco significativos en trminos absolutos para
materiales ptreos, generan prdida de resistencia mecnica por fatiga (ver ms
adelante). Un ejemplo claro son los morteros, cuyo aglomerante (cal, cemento) sufre
contraccin durante el secado mientras el rido no, lo que genera
esfuerzos tensionales que conllevan la prdida de cohesin del agregado
por microfracturacin del aglomerante. Ensayos de ciclos de secado-mojado durante
largos periodos de tiempo permiten calificar la resistencia al deterioro por esta causa.

1.6.CAPILARIDAD
El fenmeno de la capilaridad, cuyo resultado es el movimiento ascendente o
descendente de un lquido en el interior de un tubo fino de un material slido cuando
ste es sumergido en el lquido, es debido a la existencias de fuerzas en la superficie
de las sustancias slida (e.g., vidrio), lquida (e.g., agua) y gaseosa (e.g., aire) en
contacto. Estas fuerzas se denominan de tensin superficial. La conjuncin de estas
fuerzas hace que las gotas de un lquido depositadas sobre la superficie de un material
slido presenten ngulos de contacto slido-lquido variados en funcin de la
naturaleza de los slidos y lquidos. As, los lquidos mojan a los slidos cuando el
ngulo de contacto est comprendido entre 0 y 90, en cuyo caso el lquido asciende
por el capilar. Si por el contrario la conjuncin de fuerzas mencionada anteriormente
condicionan que el ngulo de contacto slido-lquido est comprendido entre 90 y 180,
el lquido no moja al material y desciende por el capilar. Estas relaciones se ilustran
en las Figuras 3 y 4. En consecuencia, el efecto que debe producir un
material hidrofugante (protectivo o consolidante) aplicado sobre un material debe ser
el de incrementar el ngulo de contacto del material ptreo, y obstaculizar el ascenso

del agua por su sistema poroso. El efecto contrario es el obtenido por los agentes
detergentes o jabones (i.e., tensoactivos).
La altura a la que asciende (o desciende) un lquido en un capilar no es slo
funcin del ngulo de contacto, sino que depende tambin del radio del capilar. La
ecuacin que permite calcular la altura alcanzada es:

donde: h es la altura (m)


SLV es la tensin superficial lquido-vapor (0.0728 N/m para el agua-aire,
a 20 C)
es el ngulo de contacto (en radianes, = grados/180)
es la densidad del lquido (1000 kg/m3 para el caso del agua)
g es la aceleracin de la gravedad (9.8 m/seg2) y
r es el radio de poro (m)

Figura 3. Variacin en el ngulo de contacto slido-lquido. En (a) el lquido (e.g., agua)


moja al slido (e.g., piedra), y < 90, mientras que en (b) el lquido (e.g., mercurio) no
moja al slido y > 90.

Figura 4. Fuerzas resultantes (F) de la conjuncin de las tensiones superficiales en un


sistema slido-lquido-gas en un tubo capilar (w es el peso de la columna de agua para
el caso a). El lquido se eleva una altura h si (a) < 90, y desciende si (b) > 90.
La Figura 5 muestra las curvas altura-radio de capilar calculadas para el
sistema agua-aire y distintos valores de . Ntese que valores de altura negativos se
obtienen para ngulos > 90, lo que implica que el agua descender en el capilar, y
que la altura ascendida (o descendida) es del orden de varios metros para radios de
poro muy pequeos, como los que generalmente presentan rocas y morteros.

Figura 5. Curvas altura-radio de capilar calculadas para el sistema agua-aire.


La rutina de trabajo (recomendaciones RILEM y NORMAL 11/85) consiste en la
colocacin de las probetas (la relacin de rea/volumen de la probeta cbica,
prismtica o cilndrica debe estar comprendida entre 1 y 2 cm-1) sobre una superficie
mojada, dentro de una cubeta de material plstico con agua destilada e interfase de
papel absorbente para asegurar un flujo de humedad continua, sin llegar a mojar otra
superficie que no sea la base de la probeta. Para evitar una rpida evaporacin del

agua de la cubeta, sta se cubre con una tapadera de plstico protegida con papel
absorbente para evitar el goteo de condensacin sobre las probetas junto con las
paredes laterales de la cubeta. El recipiente debe colocarse dentro de una campana
aislante con unos valores de temperatura y de humedad relativa constantes.
El ensayo consiste en pesar y medir la altura del agua sobre las diferentes
probetas a tiempos parciales. Las pesadas se realizan eliminando previamente el
exceso de agua depositada sobre la base de las probetas con una bayeta absorbente
ligeramente humedecida; de esta forma se retiran los excesos de agua sin llegar a
restar parte de la contenida en la probeta. Los resultados que se obtienen con el
ensayo son los siguientes: peso en funcin del tiempo (Mt) expresado en gramos y
altura ascendida en funcin del tiempo (ht) expresada en centmetros. La cantidad o
incremento de agua absorbida de la muestra, por unidad de superficie en el tiempo se
calcula con la siguiente ecuacin:

donde: M/S es el incremento de masa por unidad de superficie (kg/m2)


Mt (kg) es el peso de la muestra en funcin del tiempo t (s)
M0 (kg) es el peso de la muestra seca y
S es el rea (m2) de la cara de la probeta en contacto con el agua.
Con los datos obtenidos es posible construir dos curvas, una de absorcin
capilar y otra de ascenso capilar, en funcin de
(min0.5). La primera se traza en
funcin del incremento de peso experimentado por la probeta a lo largo del ensayo, la
segunda curva representa la altura de agua ascendida en funcin del tiempo
transcurrido. Adems de observar el comportamiento del material, se pueden obtener
el coeficiente de absorcin capilar (con dimensiones kg/m2s0.5) y el coeficiente de
penetracin capilar (con dimensiones m/s0.5) obtenidos mediante clculos de
regresin en los tramo rectilneos de las curvas.

2.PROPIEDADES MECANICAS
Las propiedades mecnicas definen la capacidad del material para resistir
acciones externas o internas que implican la aplicacin de fuerzas sobre el mismo.
Esencialmente, estas fuerzas son de compresin, tensin (o extensin), flexin y
de impacto.

2.1.RESISTENCIA A LA COMPRESION
La resistencia a la compresin es la carga (o peso) por unidad de rea a la que el
material falla (se rompe) por fracturacin por cizalla o extensional (Figura 6). Esta
propiedad es muy importante en la mecnica de materiales, tanto en situacin no
confinada (i.e., uniaxial) como confinada (i.e., triaxial). Dado que los materiales cerca
de la superficie terrestre, incluyendo los edificios, suelen estar sometidos a
condiciones no confinadas, consideraremos exclusivamente esta situacin. En este
caso, la resistencia a la compresin uniaxial (i.e., longitudinal) se mide en una
prensa hidrulica que registra el esfuerzo compresor (l) aplicado sobre una probeta
de material en una direccin del espacio, y la deformacin lineal (l) inducida en esa
misma direccin.

Figura 6. Desarrollo de fracturas extensionales y de cizalla como resultado de


compresin.
Es importante indicar que los resultados obtenidos en los experimentos de
resistencia a la compresin para un mismo material depende de la forma y tamao de
la probeta. As, los prismas y cilindros largos presentan menores resistencias a la
compresin que los cubos con la misma rea de seccin, y estos a su vez menores que
los prismas y cilindros cortos (con alturas menores que sus lados o radios).
Igualmente, la resistencia a la compresin depende de la tasa de aplicacin de la
carga, de forma que a mayores velocidades de compresin mayor es el valor de la
resistencia. La metodologa experimental puede seguir la norma ASTM D3148-86,
segn la cual las probetas de muestra sern cilndricas, con una relacin
altura/dimetro comprendida entre 2.5 y 3 (e.g., 10 cm de altura por 4 cm de
dimetro). Deben ensayarse al menos 5 probetas por cada tipo de material,
manteniendo la tasa de aplicacin de la carga constante (entre 0.5 y 1 MPa/s). Por
otra parte, hay que evitar una mala colocacin de la probeta en la prensa, para
asegurar una distribucin homognea del esfuerzo compresor.
El esfuerzo es igual a la fuerza aplicada por seccin o superficie:

donde: Fl es la fuerza aplicada longitudinalmente, expresada en newtons en el


sistema mks (N=kgms-2), dinas en el sistema cgs o kilogramos-fuerza en el
sistema tcnico
S es la seccin de la probeta (m2) y
l es el esfuerzo lineal expresado en Pa (N/m2), dinas/cm2 o kg/m2 (las
dimensiones del esfuerzo son las mismas que las de presin).
Dado que la fuerza es un vector, tambin lo es el esfuerzo. As, dado que el signo
de la fuerza se toma negativo por convenio cuando es compresiva, y positivo cuando
es tensional, el esfuerzo compresor es negativo y el tensor es positivo.

La deformacin lineal es igual al cambio de longitud experimentado por la


longitud original de la probeta:

donde: l0 (m) es la longitud original


l1 (m) es la longitud final
l (m) es el incremento de longitud de la probeta.
Puesto que al comprimir l0 es siempre mayor que l1, l y l son negativos (positivos para el
caso de tensin). El valor de l (que es adimensional) es generalmente muy pequeo
para materiales ptreos (del orden de 0.01 y menores).
La deformacin inducida sobre un cuerpo debida a la accin de un campo de
fuerzas exteriores puede ser elstica o plstica. La deformacin es elstica cuando el
cuerpo recupera su forma y volumen iniciales una vez cesada la accin de las fuerzas
externas. En caso contrario, la deformacin es plstica (esto es, si la deformacin
persiste en parte). El que la deformacin sea elstica o plstica depende de la
naturaleza del cuerpo, de la temperatura, y del grado y tasa (velocidad) de deformacin
al que ha sido sometido. A temperatura constante, los materiales se comportan
normalmente como elsticos cuando los esfuerzos aplicados son pequeos, si bien se
tornan plsticos cuando los esfuerzos superan un cierto lmite.
Para estudiar el comportamiento mecnico de los materiales, se recurre a la
experimentacin sometiendo a los mismos a esfuerzos progresivos y registrando la
deformacin resultante. Estos datos se expresan en diagramas l-l como los de la
Figura 7, donde toma la forma de curvas similares (en forma) a las obtenidas en los
ensayos de succin capilar. En la Figura 7 puede apreciarse un tramo de la curva ll donde el esfuerzo es directamente proporcional a la deformacin. Este
comportamiento constituye la ley de Hooke, que aplica solo para pequeas
deformaciones, hasta un lmite denominado lmite de proporcionalidad,
representado en la Figura 7 por el punto a. En este tramo, el comportamiento del
material es elstico, esto es, si se disminuye el esfuerzo aplicado lentamente, se
recorre el mismo tramo de la curva en sentido contrario, hasta alcanzar el punto de
origen donde el esfuerzo y la deformacin son nulos. La proporcionalidad entre el
esfuerzo y la deformacin en el tramo de la ley de Hooke permite definir el mdulo
de Young o mdulo de elasticidad (E). Este mdulo es la constante de
proporcionalidad, de manera que:

donde el mdulo de elasticidad E es positivo (l y l son negativos) y presenta las


mismas dimensiones que el esfuerzo ya que l es adimensional. El valor del mdulo
de Young es caracterstico para distintos materiales, por lo que puede utilizarse para
comparar las caractersticas mecnicas de los mismos.

Figura 7. Curva esfuerzo-deformacin para compresin, con ilustracin de los tramos


elstico y plstico.
Para deformaciones superiores al lmite de proporcionalidad, existe un cierto
tramo de la curva l-l donde el comportamiento del material es elstico, aunque no
existe proporcionalidad entre el esfuerzo y la deformacin. El lmite en el que el
comportamiento del material deja de ser elstico se denomina lmite elstico,
representado por el punto b de la curva en la Figura 7.
Al aumentar el esfuerzo y superarse el lmite elstico (punto b), la deformacin
aumenta rpidamente y es en parte permanente. As, si se disminuye el esfuerzo
aplicado lentamente a partir del punto c de la curva, se recorrer el trayecto indicado
por una flecha de puntos hasta alcanzar el punto donde el esfuerzo es nulo, pero
existe una cierta deformacin permanente (el cuerpo no recupera su longitud original).
Al aumentar el esfuerzo se llega finalmente al punto d, denominado punto de
ruptura, donde el cuerpo experimenta una fracturacin catastrfica por cizalla
o fisuracin extensional. Este punto de ruptura define, en trminos del esfuerzo
compresivo, la resistencia a la compresin (R).
La resistencia a la compresin de los materiales de construccin es muy
variable, oscilando desde materiales:

muy dbiles (<70 kg/cm2)


dbiles (70-200 kg/cm2)
moderadamente resistentes (200-700 kg/cm2)

fuertes (700-1400 kg/cm2) hasta


muy fuertes (>1400 kg/cm2).

Las rocas naturales son relativamente resistentes a la compresin (no tanto a la


tensin y flexin), aunque las rocas sedimentarias son las ms dbiles debido sobre
todo a su mayor porosidad y variable grado de cementacin, al igual que los
hormigones (Tabla 3). Aunque no puede generalizarse el efecto del tamao de grano,
puede decirse que, en general, la resistencia a la compresin aumenta a medida que
aumenta el tamao de grano de los materiales, a igualdad de otras variables como
composicin mineral, estructura, porosidad, cementacin, etc.
Tabla 3. Resistencia a la compresin de algunas rocas y
materiales de construccin (modificado de Winkler, 1973).
(Mpa)
kg/m2106
kg/cm21
3
0
Granito
97 310
10
32
1.0 3.
2
Sienita
186 434
19
44
1.9 4
.4
Gabro,
diabasa
124 303
13
31
1.3 3.1
Basalto
110 338
11
34
1.1 3
.4
Caliza
14 255
1
26
0.1 2.
6
Arenisca
34 248
4
25
0.4 2.
5
Gneiss
152 248
15
25
1.5 2.
5
Cuarcita
207 627
21
64
2.1 6
.4
Mrmol
69 241
7
25
0.7 2.
5
Pizarra
138 207
14
21
1.4 2
.1
Hormign
5.5
69
1
7
0.1 0
.7

La resitencia a la compresin de rocas utilizada en monumentos granadinos son


(valores obtenidos en seco por Guardia Olmedo et al., 1986, Arte y Deterioro en los
Monumentos Granadinos. Catedral, Chancillera y Palacio de Carlos V. Universidad de
Granada, 140 p.)

Tabla 4. Resistencia a la compresin de rocas utilizadas en


monumentos granadinos (Guardia Olmedo et al., (1986).
Calcarenita:
75-500 kg/cm2
Travertino:
400-700 kg/cm2
Conglomerados:
200kg/cm2
Caliza de Sierra Elvira:
600-900kg/cm2
Mrmol de Macael:
680-980 kg/cm2
Serpentinita:
400-700 kg/cm2

Las relaciones entre esfuerzo y deformacin ilustradas en la Figura 7 son


ideales, ya que representan un comportamiento estrictamente elstico para el material
en el tramo lineal de la curva correspondiente a la ley de Hooke. No obstante, los
materiales reales muestran relaciones esfuerzo-deformacin ms complicadas, no
siguindose estrictamente la relacin de linearidad. Esto significa que las curvas
esfuerzo-deformacin pueden presentar tramos elsticos, casi-elsticos, semielsticos y no-elsticos (o plsticos). Los tipos de curvas para materiales casielsticos, semi-elsticos y no-elsticos se representan en la Figura 8.
Por otro lado, los materiales pueden clasificarse como frgiles y dctiles (Figura
9). Los materiales frgiles (como el vidrio) se rompen cuando se supera el lmite
elstico, (b y d son muy cercanos), mientras que los materiales dctiles (como el
acero o el cobre) presentan un tramo de comportamiento plstico amplio.
Los materiales ptreos pueden caracterizarse, en general, como frgiles bajo
condiciones de temperatura ambiental (si bien a altas presiones y temperaturas
presentan tramos plsticos ms amplios, Figura 9). La deformacin permanente entre
el lmite elstico y el punto de ruptura en los materiales heterogneos como los ptreos
se
verifica
a
bajas
temperaturas
mediante
una microfracturacin frgil.
Esta microfracturacin se produce sobre todo en el interior de los minerales que
forman las rocas, a favor de sus sistema de exfoliacin, o entre microporos. El grado
demicrofracturacin, que es controlado por las caractersticas texturales y
estructurales
de
los
materiales
(e.g.,
tamao
de
grano,
porosidad,
razn clastos/matriz, cementacin, etc.), define en gran medida la forma de la curva
esfuerzo-deformacin. As, puede generalizarse que los materiales ptreos con tamao
de grano fino tienden a ser casi-elsticos, mientras que los de grano grueso tienden a
ser semi-elsticos, siempre a igualdad de otros factores. Respecto de la porosidad,
materiales compactos y poco porosos tendern a un comportamiento casi-elstico
osemi-elstico, mientras los materiales muy porosos y poco o moderadamente
coherentes
(esto
es,
escasamente
cementados,
como
las calcarenitas bioclsticas utilizadas en la construccin de edificios histricos de
Granada o morteros de cal) tienden a un comportamiento semi-elstico o plstico. El
comportamiento semi-elastico o plstico indica un rpido aumento de la deformacin
en los primeros incrementos de esfuerzo, lo cual se explica por acomodo de la carga
por el movimiento relativo de los granos (gruesos) del entramado y/o deformacin de
los poros, pasndose a continuacin a una situacin en que la tasa de deformacin es
menor, esto es, de recuperacin mecnica, en la que el esfuerzo y la deformacin
aumentan ms o menos proporcionalmente una vez el entramado de granos ha
adquirido cierta compactacin (Figura 8).

Como puede deducirse de lo anterior, el mdulo de Young slo puede definirse


en rigor cuando los materiales elsticos, ya que la proporcionalidad lineal entre
esfuerzo y deformacin no se verifica en los materiales casi-elsticos, semi-elsticos y
plsticos. A pesar de ello, este mdulo puede calcularse para partes determinadas de
las curvas esfuerzo-deformacin, aunque sin el conocimiento de sus formas este dato
sirve de poco. No obstante, cuando los materiales son frgiles, y su comportamiento es
elstico o casi elstico, el mdulo de Young y la resistencia a la compresin nos
permiten tener una idea bastante aproximada de las curvas esfuerzo-deformacin, ya
que en estos materiales el lmite de proporcionalidad, el lmite elstico y el punto de
ruptura casi son coincidentes. En estos casos, el mdulo de Young ser muy util para
evaluar el comportamiento mecnico de los materiales ante la accin de esfuerzos
compresivos de tipo uniaxial.
Las anisotropas estructurales de los materiales, tales como superficies de
estratificacin o foliacin, introducen lgicamente anisotropas mecnicas. Dado que
estas superficies introducen debilidades mecncias (i.e., los materiales se fracturan
por extensin y cizalla ms fcilmente a favor de las mismas), la resistencia a la
compresin y el mdulo de elasticidad disminuyen si el esfuerzo principal mayor (i.e.,
compresor, 1) es paralelo u oblicuo (cercano a 45) a tales superficies. La
resistencia a la compresin de materiales anistropos es mxima cuando las
superficies estn orientadas perpendicularmente al esfuerzo principal mayor. Esto es
importante en la estabilidad de las estructuras en los edificios y en los trabajos de
restauracin que impliquen sustitucin de piezas por materiales estructuralmente
anistropos.

Figura 8. Curvas esquemticas esfuerzo-deformacin para materiales casi-elsticos


(e.g., basaltos, granitos de grano fino), semi-elsticos (e.g., calizas, areniscas, mrmoles)
y plsticos (morteros de cal, morteros de yeso).

Figura 9. Deformacin frgil y dctil bajo compresin, torsin y extensin (1, 2 y 3, son
los esfuerzos principales mayor, intermedio y menor, respectivamente). Las flechas
marcan las tendencias en el comportamiento de los materiales al variar la presin, la
temperatura, la presin de fluidos localizados en los poros y la tasa de deformacin.
Como se ha indicado ms arriba, la presencia de agua en el interior del sistema
poroso de un material altera sus propiedades mecnicas. Este efecto se debe dos
causas: 1) al desarrollo de presiones hidrulicas en los poros rellenos de agua que
afectan a los esfuerzos intergranulares(i.e., contactos de granos), y 2) a la alteracin de
las propiedades de superficie de los granos (minerales). Esto puede causar
inestabilidad a lo largo de superficies ms dbiles y disminuir la resistencia a la cizalla
o friccin, producindose una reduccin ms o menos significativa de su resistencia a
la compresin.
La razn entre los coeficientes de resistencia a la compresin del material
saturado en agua y seco, denominado coeficiente de ablandamiento, es una medida
del efecto del agua sobre la resistencia a la compresin:

donde: Ks es el coeficiente de ablandamiento (adimensional)


Rs (Pa) es la resistencia a la compresin del material saturado en agua y
Rd (Pa) es la resistencia a la compresin del material seco.
Para algunos materiales muy porosos fcilmente empapables, este coeficiente
tiende a 0, ya que Rs tiende a 0, mientras que otros materiales poco porosos como
vidrios o aceros el coeficiente de ablandamiento tiende a 1, esto es, retienen sus
propiedades mecnicas ante la presencia de agua. Los materiales con coefientes de
ablandamiento mayores de 0.8 se califican de resistentes mecnicamente respecto de
la accin del agua. Los materiales con coeficientes menores de 0.8 nunca deben
exponerse a la accin de la humedad (e.g., zcalos de elementos constructivos que
sufren infiltracin capilar), y en caso de exponerse, deben aislarse de la humedad con
barreras impermeables o tratarse con productos hidrofugantes.

2.2.RESISTENCIA A LA TENSION
La resistencia a la tensin es el esfuerzo tensional por unidad de rea a la que el
material falla (se rompe) por fracturacin extensional. Esta propiedad, que es una
indicacin del grado de coherencia del material para resistir fuerzas tirantes,
depende de la resistencia de los minerales, del rea interfacial entre granos en
contacto y del cemento intergranular e intragranular.
Existen distintas tcnicas para medir la resistencia a la tensin, tanto en
materiales ptreos como en morteros, cementos y hormigones. En el ensayo de
traccin directa, quizs el ms apropiado, se utilizan probetas cilndricas con una
razn longitud/dimetro de 2 a 2.5. Los extremos de las probetas se introducen (y
pegan con resina epoxi) en unas cpsulas que estn unidas a cadenas que transmiten
el esfuerzo tensional sin introducir componentes de torsin. La norma ASTM D2936
regula los mtodos y condiciones experimentales este ensayo.
Los conceptos, definiciones y controles de la deformacin introducidos
anteriormente para la resistencia a la compresin pueden ser extendidos sin ms
problema a la resistencia a la tensin. Respecto de los materiales ptreos de
construccin, puede generalizarse que, para un material dado, la magnitud de la
resistencia a la tensin suele ser de un orden de magnitud menor que la resistencia a
la compresin. En la Tabla 5 se presentan valores de resistencia a la tensin para
algunas rocas medidos con la tcnica de traccin directa.
Tabla 5. Resistencia a la tensin
(Mpa)
de
algunas
rocas
(deTouloukian y Ho, 1981).
Basalto
8.6
Conglomerado
29.7
Calizas
4.2
5.8
Arenisca
1.1
1.7
Arenisca calcrea
4.3
Esquistos
3.1

2.3.RESISTENCIA A LA FLEXION
La resistencia a la flexin, o mdulo de ruptura, es la resistencia de un material
a ser doblado (plegado) o flexurado. La medida de esta propiedad se realiza con barras
de material asentadas sobre dos pivotes y aplicando carga sobre el centro de la barra
(norma ASTM C99-52). La resistencia a la flexin (Sm) viene dada por la expresin:

donde: P (Pa) es la carga aplicada


l (m) es la distancia entre los pivotes y
d3 (m) es el dimetro de la probeta
si la probeta es cilndrica, y por la expresin:

donde: b (m) es el ancho de la seccin de la probeta y


h (m) es el largo de la probeta
si la probeta es prismtica.
Para un material ptreo dado, el valor de resistencia a la flexin es cercano al
doble de su resistencia a la tensin medida con el mtodo de traccin directa.

2.4.FATIGA
Cuando los materiales sufren esfuerzos de forma cclica sin llegar al punto de
ruptura, se observa un debilitamiento mecnico de los mismos con el tiempo. Esto
implica una prdida de sus propiedades mecnicas, que puede dar lugar a
la fracturacin bajo esfuerzos mucho menores que los apropiados para los materiales
frescos que no han sido sometidos a esfuerzos. A esta caracterstica de los materiales
se le denomina fatiga.
Se ha encontrado que la causa fundamental del fallo por fatiga de los materiales
ptreos es la microfracturacin. Los experimentos llevados a cabo sugieren una
evolucin
episdica
para
la
fatiga.
Inicialmente,
se
produce
una microfracturacin entre los contactos de grano y en el interior de los cristales a
favor de los planos de exfoliacin y superficies de particin de los mismos. A
continuacin, existe un periodo de aquiescencia, con escasa deformacin adicional. En
el ltimo estadio, las microfracturas coalescen, perdindose coherencia e inicindose
el fallo (fracturacin) del material. No obstante, tambin parece que la fatiga es un
proceso continuo, disipndose la energa en forma de microfracturas hasta el punto en
que se supera un nivel crtico en el que ocurre el fallo.
La mayor parte de los procesos de deterioro de tipo mecnico que sufren los
materiales ptreos en los edificios se deben al fallo por fatiga, ya que los esfuerzos
generados no suelen superar la resistencia a la compresin, tensin o flexin de los
materiales frescos. No obstante, tambin hay que tener en cuenta el efecto de otros
procesos fsicos y qumicos de alteracin, que modifican las propiedades mecnicas
originales de los materiales, generalmente reduciendo sus propiedades mecnicas.
Las rocas son materiales con elevada resistencia a la compresin y en menor
medida a la flexin y la tensin. Por esta razn son materiales apropiados para
elementos constructivos tales como muros, paramentos, columnas, etc., que sufren
importantes cargas compresivas, y no tanto para elementos constructivos que sufren
importantes
esfuerzos tensionales y
de
flexin,
como
los
generados
en
estructuras adinteladas o arquitrabadas. Por esta razn, la luz de los arquitrabes no
puede ser elevada.
La resistencia a la tensin es una propiedad particularmente importante desde
el punto de vista de los procesos de alteracin de materiales ptreos de construccin.
Esto es debido tanto a la existencia de procesos de alteracin cclicos que generan
importantes esfuerzos tensionalescapaces de producir fallos mecnicos (fracturacin)
por fatiga en los materiales, como al hecho de ser la propiedad mecnica
cuantitativamente ms deficiente en los mismos. Entre los procesos de deterioro
mecnico por generacin de esfuerzos tensionales cabe destacar los cambios
volumtricos que sufren los materiales al sufrir variaciones de temperatura, la
formacin de hielo y la cristalizacin e hidratacin/deshidratacin de sales solubles
en el interior del sistema poroso de los materiales.

Figura 10. Acciones mecnicas en el sistema adintelado (modificado de Ortega Andrade,


1993)

2.5.DUREZA
La dureza es la resistencia de los materiales para resistir la penetracin de otro
cuerpo. Para el caso de minerales, la dureza se ha considerado clsicamente como la
resistencia que presenta un mineral a ser rayado por otro mineral o material. F. Mohs
dedujo empricamente una escala cualitativa basada en las durezas relativas de
distintos minerales que ha sido muy utilizada como criterio de clasificacin y de
determinacin. Esta escala es como sigue:
Dureza

Mineral

Dureza

Mineral

1__________ Talco

6__________ Ortosa

2__________ Yeso

7__________ Cuarzo

3__________ Calcita

8__________ Topacio

4__________ Fluorita

9__________ Corindn

5__________ Apatito

10_________ Diamante

Cada uno de estos minerales es capaz de rayar a los situados antes que l en la
escala, y a su vez es rayado por los que vienen despus. La medida de la dureza suele
ser cualitativa (aunque hay mtodos de determinacin precisa) establecindose en una
primera aproximacin en base a los siguientes criterios: si la ua raya al mineral la
dureza es menor de 2.5; si una navaja raya al mineral la dureza es menor de 5.5; si el
mineral raya al vidrio la dureza es igual o mayor de 7. As, el cuarzo se diferencia de la
calcita en que aquel raya al vidrio y sta no.
Esta propiedad es vectorial, es decir, depende de la direccin en que se aplique
en un mineral, debido a la diferente distribucin de enlaces cristalinos en las
estructuras minerales. As por ejemplo, la distena (Al2SiO5) es un mineral de hbito
prismtico que presenta una dureza de 4 a lo largo de su elongacin mayor y de 6.5
perpendicularmente a la misma. En general, los minerales presentan durezas ms
bajas en superficies de exfoliacin respecto de otras direcciones. En cualquier caso, la
dureza depende del tipo de enlaces atmicos presentes, de la estructura y de la

composicin. A igualdad de otros factores, los minerales con estructuras ms densas


son ms duros (e.g. el aragonito tiene una dureza de 4 y la calcita de 3), y los que
presentan elementos ms pequeos son ms duros (e.g. el corindn (Al 2O3) tiene una
dureza de 9 y la hematites (Fe2O3) de 6, presentando el Al +3 un radio inico de 0.57
y el Fe+3 de 0.67 ). En general, los minerales que presentan molculas de (OH) o de
agua (H2O) tienen durezas bajas, lo cual es debido a que en las estructuras hidratadas
existen enlaces dbiles entre estas molculas y el resto de los tomos, como en el caso
del yeso (CaSO42H2O) y el talco (Mg3Si4O10(OH)2).
Aplicadas a los materiales ptreos, esta propiedad es importante para evaluar
la trabajabilidad, con utensilios de impacto y abrasivos, de los materiales en la cantera
y en la obra. Existen muchos mtodos de evaluar la dureza: la resistencia al rayado, a
la indentacin, a laabrasin, al rebote y al impacto. La gran complejidad de los
materiales ptreos no permite una correlacin clara entre los distintos parmetros de
resistencia mecnica y de dureza, aunque en general, la dureza de los materiales
aumenta a medida que la resistencia a la compresin aumenta. Dado que las rocas
son materiales frgiles, presenta dbil o moderada resistencia al impacto, por lo que
son materiales trabajables con herramientas de impacto. Esto permite en la mayor
parte de los casos un buen acabado. Lo mismo puede decirse de su
buena trabajabilidadpor pulido, particularmente en rocas como calizas y mrmoles,
aunque existen rocas relativamente duras (i.e., aquellas que presentan abundante
cuarzo, como cuarcitas y granitos) que resisten bien la raya y la abrasin.

3.EXPANSIN TRMICA
En general, el incremento de la temperatura de cualquier material produce un
aumento de su volumen. Esto se debe a que la energa trmica absorbida induce un
incremento en las vibraciones de los tomos constitutivos de la materia, agrandando
las distancias interatmicas. Este fenmeno se describe como expansin
volumtrica de origen trmico a presin constante, o simplemente expansin
trmica, y su medida se realiza en trminos del coeficiente de expansin
trmica (). Este coeficiente representa el incremento relativo de volumen producido
al aumentar la temperatura en un grado a presin constante, y puede escribirse como:

= 1/V*(V/T)
cuando el incremento de volumen no depende de la temperatura a la que se mida. Las
dimensiones de son C-1, y sus valores son positivos en la mayor parte de los casos
ya que, como se ha indicado anteriormente, las sustancias suelen aumentar de
volumen al aumentar la temperatura. No obstante, existen algunos sustancias que
disminuyen su volumen al aumentar la temperatura en determinados rangos de esta
ltima, como es el caso del cuarzo- (y el agua).
Por lo que se refiere a los minerales cuya estructura cristalina no es cbica,
como es el caso de la mayora de los minerales que constituyen las rocas comunes,
sus coeficientes de expansin trmica dependen de la direccin cristalina en la que se
mida (esto es, los minerales son anistropos respecto de esta propiedad). As, el
cuarzo- se expande ms perpendicularmente a su eje c (eje principal de simetra y de
elongacin) que paralelamente a l. Este comportamiento se denomina expansin
trmica diferencial, y su medida se realiza en trminos decoeficientes de
expansin trmica lineal (l), que representan los incrementos relativos de longitud
producidos al aumentar la temperatura en un grado a presin constante:

= 1/l*(l/T)
La dimensin de este coeficiente es tambin C-1, y sus valores son positivos en
la mayor parte de los casos por la misma causa que se ha indicado ms arriba. No
obstante, existen algunas sustancias que disminuyen su longitud en direcciones
determinadas al aumentar la temperatura, como en el caso de la calcita, que se
expande paralelamente a su eje c y se contrae perpendicularmente a l. No obstante,
el coeficiente de expansin trmica de la calcita en trminos de volumen es positivo, ya
que la contraccin que sufre perpendicularmente al eje c es proporcionalmente menor
a la expansin que sufre paralelamente al mismo. En el caso del cuarzo-, el
incremento de temperatura supone contracciones en todas las direcciones
cristalogrficas, por lo que el resultado neto es un descenso de volmen (o aumento de
densidad).

Figura 11. Expansin trmica volumtrica y lineal de algunos minerales formadores de


rocas (tomado de Winkler, 1973).

Tabla 6. Expansin trmica lineal y volumtrica del cuarzo desde 0 a 1000 C a 1 bar de
presin (tomado de Winkler, 1973).
Temperatura ( C)
50________________
100________________
200________________
300________________
400________________
500________________
570________________
573
580________________
600________________
700________________
800________________
900________________
1000________________

Incremento de l (%)
c
// c
0.07____________
0.14____________
0.30____________
0.49____________
0.72____________
1.04____________
1.46____________

Incremento de volumen (%)

0.03_____________________
0.08_____________________
0.18_____________________
0.29_____________________
0.43_____________________
0.62_____________________
0.84_____________________

0.17
0.36
0.78
1.27
1.87
2.70
3.76

Transicin de cuarzo- a cuarzo-


1.76____________
1.76____________
1.75____________
1.73____________
1.71____________
1.69____________

1.03_____________________
1.02_____________________
1.01_____________________
0.97_____________________
0.92_____________________
0.88_____________________

4.55
4.54
4.51
4.43
4.34
4.26

4.MORTEROS DE REINTEGRACION EN PILARES DE


TRAVERTINO DE LA COLEGIATA DEL SALVADOR
(ALBAYCIN)
Los morteros de reintegracin que han sido utilizados en la obra de restauracin
realizada en el curso 1993/94 fueron fabricados especficamente para reintegrar las
faltas en los pilares de travertino. Los criterios fundamentales para la elaboracin de
estos morteros fueron los siguientes:

Que presentasen una elevada porosidad,


de macroporos elevado, similar al del travertino.

adems

de

un

tamao

Que la proporcin de poros de dimensiones menores de 1 m no fuese


elevada, o en cualquier caso similar a la del travertino, para evitar problemas
de infiltracin capilar preferente a travs de los morteros.

Que el aglomerante presentase cierta hidraulicidad, utilizando para ello


mezclas de cal area, cal hidrulica y/o cemento portland.

Que contuviesen la menor proporcin posible de cemento portland (que


incluye en torno a 2-5% de yeso), para evitar problemas ulteriores como
presencia de sales y ataque qumico.

Que presentasen una resistencia mecnica inferior a la del travertino, lo que


garantiza su degradacin preferencial respecto a la del mismo.

En total, se disearon 12 mezclas, cuya composicin se expresa en la Tabla 4 en


partes de cada componente en volumen. En estas mezclas, el aireante utilizado
consisti en poliestireno expandido (poliespn), ya que es soluble en acetona y puede
retirarse una vez fraguado el mortero. La proporcin de aireante fue elevada en todos
los casos (50% en volumen), para conseguir una porosidad elevada en los morteros,
similar o mayor que la del travertino (ver ms adelante). La adicin de tal cantidad
de poliestireno expandido confiri unas propiedades mecnicas deficientes en la
mayora de los morteros, que resultaron ser demasiado frgiles una vez fraguados y
retirado el poliestireno con acetona a pesar de que en algunos morteros se aadi
acetato de polivinilo (de accin aglomerante).
Las nicas mezclas que resultaron factibles para su utilizacin como morteros
de reintegracin desde el punto de vista mecnico fueron las M3 y M4, ambas a base
de cal hidrulica y sin cemento portland. Paralelamente a los trabajos de restauracin,
se llev a cabo una serie de trabajos de control sobre las propiedades mecnicas y el
comportamiento de los morteros de restauracin M3 y M4 y el travertino. A
continuacin se describen los ensayos efectuados y los resultados obtenidos.

Tabla 4. Composicin (partes en volumen) de los morteros


de reintegracin diseados para reintegrar los pilares
detravertino del patio de la Iglesia del Salvador (Albaycin).
Cal
Cal
Cemento
area hidrulica Portland

m1
.5
m2
.5
m3
m4
m5
m6
m7
3
m8
3
m9
m10
m11
3
m12
3

Arido

Aireantes Acetato
de polivinilo

1
1
2/3

3
2
4

4
3
6

1/3

1/15

0.

1/30

0.

2/3

1/3

1/15

0.

1/30

0.

4.1.RESISTENCIA A LA COMPRESIN UNIAXIAL


Las probetas utilizadas fueron cilndricas de 4 cm de dimetro por 10 cm de alto.
Se ensayaron 4 probetas de travertino y 3 probetas por cada tipo de mortero de
restauracin. Los resultados obtenidos se presentan en los diagramas l-l de la
Figura 12. En esta figura pueden apreciarse los tramos elsticos de las curvas ll donde el esfuerzo es directamente proporcional a la deformacin (i.e., ley de Hooke).
Es en estos tramos donde se han medido las constantes de proporcionalidad (i.e.,
mdulo de Young), que se indican en los diagramas (expresados enMpa). Puede
apreciarse que los valores de los mdulos de Young para los travertinos son bastante
mayores que para los morteros de restauracin M3 y M4, lo que garantiza una mayor
debilidad mecnica de estos ltimos. Esto es importante ya que cualquier mortero de
reintegracin debe responder con menor efectividad que el material ptreo original
ante cualquier esfuerzo aplicado, como esfuerzos derivados de cambios volumtricos
debidos a cambios de temperatura, de cristalizacin de sales o de la transicin hielodeshielo en el interior del sistema poroso, etc. No obstante, el mortero M4 es preferible
al M3, ya que el primero presenta mayores valores de E y las diferencias respecto de
los valores de E del travertino son de un orden de magnitud.

Figura 12.- Diagramas esfuerzo-deformacin para las muestras de travertino y morteros


M3 y M4. Las cifras que aparecen en los diagramas son los mdulos
de Young respectivos calculados mediante regresin lineal sobre los tramos rectos de las
curvas.
Por otra parte, el comportamiento mecnico de los morteros de restauracin M3
y M4 es esencialmente plstico, lo cual permite suponer que la deformacin se
acomodar por deformaciones permanentes, y no por fracturacin.

4.2.POROSIDAD
La porosidad se ha obtenido con un porosmetro de inyeccin de mercurio sobre
pequeas muestras de unos mm de dimetro. Los resultados obtenidos se muestran
en la Figura 13, que permite apreciar la gran heterogeneidad en la distribucin de
poros del travertino y la homogeneidad de la porosidad de los morteros. No obstante,
los mayores porcentajes de porosidad se localizan en ambos tipos de materiales en el
rango de 0.001 y 0.01 milmetros (1-10 micras). En trminos generales, puede
concluirse que la porosidad de los morteros no difiere excesivamente de la de
los travertinos.

Figura 13.- Distribucin de la porosidad en funcin del tamao de poro en


los travertinos y morteros M3 y M4.
Aunque este tipo de ensayo no permite evaluar los porcentajes de radios de poro
mayores de 1 mm, no se dispone de informacin sobre la porosidad macroscpica tan
elevada que presentan tanto los travertinos como los morteros de restauracin
fabricados. No obstante, los ensayos de saturacin libre en agua y desorcin permiten
especular con una macroporosidad similar en ambos materiales.

4.3.SATURACION Y DESORCION DE AGUA


Se utilizaron 3 probetas cbicas de dimensiones 3 x 3 x 3 cm por cada tipo de
material. El ensayo de desorcin se realiz bajo condiciones de temperatura (ca. 20 C)
y humedad relativa (40-50 %) controladas. Las curvas Wtcomportamiento del material se representan en la Figura 14.

que caracterizan el

Los resultados obtenidos permiten concluir que los morteros de restauracin


absorben mayores cantidades de agua que el travertino. Esta caracterstica no debe
ser interpretada necesariamente como negativa, ya que debe tenerse en cuenta que los
pilares de travertino rara vez se encontrarn inmersos en agua (slo una gran
inundacin dara las condiciones apropiadas). Adems, una mayor absorcin de agua
supone que los morteros actuarn como esponjas por comparacin con el travertino,
lo que garantiza su alteracin preferente de los morteros. Por otro lado, las curvas
de desorcin indican que los morteros expulsan mayores cantidades de agua que
el travertino en rangos de tiempo similares, lo cual es claramente una ventaja
adicional de estos morteros de restauracin.

Figura 14.- Curvas de saturacin libre (diagramas de la derecha) y desorcin (diagramas


de la izquierda) en las muestras de travertino y morteros M3 y M4. C.A y C.S son los
coeficientes de absorcin y desorcin, respectivamente. Las curvas se han construido
sobre los valores medios respectivos obtenidos para cada tiempo. Se indican adems las
barras de error sobre las medias para cada tiempo y el error en las regresiones lineales
con las que se han estimado los coeficientes

4.4.CAPILARIDAD
Se han utilizado probetas prismticas de dimensiones 3 x 3 x 10 cm (3 probetas
por tipo de material). Las curvas de succin y penetracin capilar (Figura 15) muestra
que los coeficientes de absorcin y penetracin capilar son algo mayores en los
morteros que en el travertino, aunque las diferencias son mnimas y las formas de las
curvas son similares para todos los materiales. En consecuencia, la succin capilar en
los morteros de restauracin fabricados ser algo mayor que en el travertino. La
importancia de esta caracterstica negativa puede minimizarse a nuestro juicio, ya que
los arriates que anteriormente existan adyacentes a los pilares, y que eran una fuente
importante de agua en el subsuelo que ascenda por capilaridad, han sido eliminados.
Aunque el ascenso capilar no debe una fuente importante de degradacin en los
pilares, ante la ausencia de un reservorio de agua de riego, se recurri
a hidrofugarlos con un protectivo hidrorrepelente.

Figura 15.- Curvas de succin y penetracin capilar en las muestras de travertino y


morteros M3 y M4. C.S.C. y C.P.C. son los coeficientes de succin y penetracin
capilares, respectivamente. Las curvas se han construido sobre los valores medios
obtenidos para cada tiempo. Se indican adems las barras de error sobre las medias
para cada tiempo y el error en las regresiones lineales con las que se han estimado los
coeficientes.

donde: es el peso especfico (N/m3),


es la densidad (kg/m3) y
g es la aceleracin debida a la gravedad (m/s2).
El peso especfico depende del valor de la gravedad en el punto de medida.