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Die Antwort des Krpers

Wie Gefhle unsere


steuern

Gene

Gene sind keine egomanischen Alleinherrscher, sondern reagieren


auf Umweltsignale. Von Prof. Dr. Joachim Bauer, Freiburg.

Etliche Forscher behaupten, Gene seien fr


alle Krankheiten verantwortlich.
Wie sehr sie damit auf dem Holzweg sind,
zeigt Prof. Dr. Joachim Bauer in diesem Beitrag.
Der Arzt und Wissenschaftler, der selbst
jahrelang in der Genforschung ttig war,
belegt, dass Gene und Nervenzellen stark auf
Gefhle und die individuelle
Lebensweise des Menschen reagieren.

st der Mensch ein


fest gefgtes Sortiment
aus 35.000 Genen? Bestimmte Forscher versuchen,
diesen Eindruck zu erwecken.
Laut ihrer Darstellungen sind
Begabungen, psychische Eigenschaften und krperliche
Krankheiten, die im Laufe des
Lebens zum Vorschein kommen, Produkte starrer genetischer Programme. Ihr Motiv
hierbei drfte nicht zuletzt
sein, einen Markt fr zum
groen Teil unsinnige Produkte zu erzeugen: Ersatzzellen und Nachschub-Organe
aus speziell dafr knstlich gezeugten Lebewesen und am
Ende natrlich der geklonte
Mensch.

Eine besonders fatale Rolle bei der Erzeugung eines


gen-deterministischen Menschenbildes spielen unter
anderem die Wissenschaftsredaktionen einiger Tageszeitungen, deren Vertreter sich von

Den endgltigen
Ausbruch aus dem
Schrebergarten des
genetischen
Determinismus
erzielten
neurobiologische
Entdeckungen.

Gene des Immunsystems


reagieren sensibel
auf uere und innere Reize

Kufliche
Wissenschaft
Akteure dieses Treibens sind
einige am schnellen wirtschaftlichen Erfolg orientierte
Vertreter der teilweise korrupten universitren Forschung (siehe dazu unter anderem: Der Spiegel 13/2000:
Methode Mnchhausen;
oder raum&zeit 119/2002:
Embryos fr die Industrie).

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tung ihre Leser mit einem seitenlangen Abdruck einer aus


vier Buchstaben (nmlich aus
A, T, C und G) bestehenden
Buchstabenserie beglckte. Es
handelte sich um einen Teil des
Gesamttextes des menschlichen Gesamterbgutes (des
Genoms), dessen noch nicht
erforschte Teile kurz zuvor von
Craig Venters Firma Celera
hinsichtlich der biochemischen
Buchstabenfolge aufgeschlsselt (sequenziert) worden
waren, ohne dass bei diesem
Groprojekt auch nur das Geringste ber die Funktion dieser Sequenzen geklrt worden
wre. Hauptsache, das Publikum staunt.

den Sponsoren der Industrie


inzwischen nicht weniger umsorgen lassen wie bestimmte
Vertreter der rzteschaft. Selten wurde das Unwissen, welches im Journalismus ber die
Funktionsweise der Gene herrscht, derart vorgefhrt wie am
27. Juni des Jahres 2000, als die
Frankfurter Allgemeine Zei-

Dass Gene kein autistisches,


also kein nur auf sich selbst
bezogenes Eigenleben fhren,
wurde als Erstes in der immunologischen, spter aber auch
in der neurobiologischen Forschung deutlich.
Wenn Gene in einer festgelegten, starren Weise agieren wrden, wre ein funktionierendes Immunsystem un-

vorstellbar. Zahlreiche Immunbotenstoffe (z. B. der Tumor-Nekrose-Faktor TNF oder


das Interleukin-1) sind uerst
gefhrliche Waffen und besitzen die Fhigkeit, krpereigenes Gewebe zu zerstren, ja
den eigenen Organismus sterben zu lassen. Der Mensch htte sich in der Evolution nicht
lange behaupten knnen, stnde die Aktivitt der Gene des
Immunsystems nicht unter
strengster regulatorischer Kontrolle. Erst wenn Signale aus
der Umwelt vorliegen und Abwehrzellen eindeutige Zeichen
erhalten haben, dass Erreger in
den Krper eingedrungen sind,
werden die Gene der immunologischen Krperabwehr aktiv. Wiederum Signale aus der
Umwelt sind es auch, die dafr
sorgen, dass vor allem in jenen Abwehrzellen Zellteilungs-Gene aktiv werden und
sich damit genau jene Zellen
vermehren, die den zum Erreger exakt passenden Antikrper produzieren.
Beim Immunsystem bezieht
die Fhigkeit zur Regulation
der Genaktivitt auch die Seele mit ein: Steht das Individuum unter psychischem Druck

www.bickart.de; Bildbearbeitung r&z

(z. B. im Falle vieler


Mtter, wenn soziale
Verpflichtungen es
nicht zulassen, zu einem
bestimmten
Zeitpunkt
selbst
krank zu werden),
dann ist die Psyche
in der Lage, im Gehirn Stressgene (z. B.
das CRH-Gen) anzuschalten, deren
Produkte (z. B. das
Stresshormon Cortisol) die Gene des
Immunsystems abschalten und damit
vorbergehend zum
Schweigen bringen:
Eine Grippe kann so
um einige Zeit aufgeschoben werden
(in diesen Fllen
bricht sie dann aber
oft etwas spter, und
zwar gerade dann
aus, wenn endlich
Zeit zur Erholung wre). Immunologen und Psychoimmunologen gehrten daher zu den
Ersten, die erkannten, dass Gene keine auf Autopilot fahrenden Egomanen sind, sondern
im Dienste einer Anpassung
des Organismus an sich verndernde Umwelten gesteuert
werden.
Anregende Ttigkeiten
frdern Zahl,
Gre und Verbindungen
der Nervenzellen
Den endgltigen Ausbruch aus
dem Schrebergarten des genetischen Determinismus erzielten neurobiologische Entdeckungen. Bereits in den 70er
Jahren beobachteten die kalifornischen Hirnforscher Michael J. Renner und Mark R.
Rosenzweig, dass Muse und
Ratten eine dramatisch bessere
neurobiologische Ausstattung
ihres Gehirns zeigten, wenn die
Tiere in so genannten enriched environments, d. h. in
Kfigen mit anregenden Spielzeugen, aufgewachsen waren.
Im Vergleich zu genetisch identischen Tieren, die in leeren
Standardkfigen gehalten worden waren, hatten die Tiere aus

enriched environments (aus


besseren Wohngegenden) in
ihren Gehirnen nicht nur eine
signifikant grere Zahl von
groen Nervenzellen, sondern
auch deutlich mehr Verschaltungen (Synapsen) zwischen
den Nervenzellen sowie ein
greres Gesamtgewicht der
Hirnrinde. Weder groe Nervenzellen noch Synapsen, noch
Hirnmasse knnen entstehen,
ohne dass Gene aktiv werden.
Daher war es fr diejenigen,
welche die Forschungen Renners und Rosenzweigs zur
Kenntnis genommen hatten,
nicht ganz unerwartet, als zahlreiche Forschergruppen in den
80er- und 90er- Jahren entdeckten, dass Erlebnisse und
Erfahrungen im Gehirn eine
ganze Reihe von Genen anund abschalten knnen.
Das Gehirn braucht
angemessene Forderung
Inzwischen ist bis ins Detail geklrt: Nervenwachstums-Gene
werden in einem Lebewesen
vor allem durch solche Herausforderungen und Aufgaben
angeschaltet, die vom betroffenen Individuum gemeistert
bzw. bewltigt werden knnen
(in der Fachsprache nennt man
solche Herausforderungen escapable stress). Zu einer Abschaltung von Nervenwachstums-Genen (z. B. BDNF oder
CNTF) und zur Anschaltung
verschiedener Stressgene (z. B.
CRH oder Thyrosin-Hydroxylase) kommt es demgegenber dann, wenn das Individuum
sich nicht bewltigbaren Herausforderungen oder gar einer
lebensbedrohlichen Situation
gegen- ber sieht (inescapable
stress).
Die Konstellation von abgeschalteten NervenwachstumsGenen und aufgedrehten Stressgenen ist fr das Gehirn nicht
ungefhrlich, da bestimmte
Kombinationen von Stress-Botenstoffen (z. B. eine Kombination von Glutamat und
Cortison) Nervenzellen nachweisbar zum Absterben bringen. Tatschlich zeigen einige
neueste Untersuchungen bei

Menschen, die lange Zeit


Angstzustnde zu ertragen hatten (z. B. bei Personen mit einer unbehandelten posttraumatischen Stresserkrankung),
messbare Schdigungen der
Hirnsubstanz.
Zuwendung steigert
Fhigkeit, mit Stress
umzugehen
Welche Bedeutung kommt
in diesem Zusammenhang
den zwischenmenschlichen
Beziehungen zu? Gute zwischenmenschliche Beziehungen, dies ist durch zahlreiche
Experimente im Rahmen der
Stressforschung wissenschaftlich nachgewiesen, sind nicht
verzichtbarer Tand, sondern
ein biologisch relevanter
Gesundheitsfaktor. Zwischenmenschliche Untersttzung
hat vor allem eine massiv beruhigende Wirkung auf die
Gene des Stress-Systems.
Besonders eindrucksvoll ist
die vor kurzem vom kanadi-

schen Stressforscher Michael Meaney gemachte Entdeckung, dass beim Tier eine
frsorgliche Zuwendung in
den ersten Tagen und Wochen
nach der Geburt darber entscheidet, wie empfindlich die
Stressgene des betreffenden
Individuums spter in der Erwachsenenzeit reagieren. Fr
den Menschen bedeutet dies:
Die ersten Monate und Jahre
nach der Geburt eines Kindes
haben entscheidenden Einfluss auf die lebenslange
Feinregulation der biologischen Stressantwort. Bereits in
frhester Kindheit, lange bevor wir in der Lage sind, nachzudenken und Erlebnisse bewusst zu erinnern, werden
zwischenmenschliche Erfahrungen von unserem Krper

Sichtlich fasziniert lie die


FAZ am 27.6.2000 die
biochemische Buchstabenfolge des menschlichen Erbgutes
ber sechs Seiten laufen.

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Am Ende
der Allmachtsfantasien
der Genforscher
steht der
geklonte Mensch.

Experimente zeigten,
dass sich das Gehirn von
Musen, die mit anregendem
Spielzeug versorgt sind,
strker ausbildet
als jenes von Musen in
Standardkfigen.
Prof. Dr. Heber FerrazLeite

als biologischer Fingerabdruck


gespeichert.
Leider werden vom Krper
nicht nur die guten zwischenmenschlichen Beziehungserfahrungen gespeichert. Erst
in allerjngster Zeit konnte
durch neurobiologische Untersuchungen gesichert werden,
dass auch Schmerzen und Gewalterfahrungen im Krper einen, zum Teil verheerenden,
biologischen Fingerabdruck
hinterlassen. Massive Schmerzerfahrungen werden, unabhngig von ihrer Entstehung, vom
Gehirn in einem so genannten
Schmerzgedchtnis
gespeichert, welches der bewussten
Kontrolle entzogen ist. Vieles
spricht inzwischen dafr, dass
Personen mit chronischen unerklrlichen Schmerzzustnden
(einschlielich FibromyalgiePatienten) zu einem frheren
Zeitpunkt des Lebens massiven realen Schmerzerfahrungen ausgesetzt waren. Belastende, krnkende oder entwertende Ereignisse scheinen
noch Jahre spter in der Lage zu sein, die im Schmerzgedchtnis
gespeicherten
Schmerzerinnerungen wieder
zu beleben. Noch bedrckender sind die neurobiologischen
Folgen krperlicher oder sexueller Gewalt im Kindesalter.
Forschungsergebnisse zeigen,
dass Erlebnisse dieser Art u. a.
krpereigene Betubungsgene
(endogene Opioidgene) anschalten mit der Folge schwer
wiegender Krankheitssympto-

me, wie sie sich vor allem bei


jungen Menschen mit dem so
genannten Borderline-Syndrom beobachten lassen.
Heilung ber die Seele
Eine gute Nachricht zum
Schluss: Zwischenmenschliche
Beziehungen knnen nicht nur
krank machen, sie knnen
auch heilen. Psychotherapie ist
das Angebot an den Patienten,
unter dem Schutz einer therapeutischen Beziehung mit dem
Therapeuten bzw. der Therapeutin Gefhle zuzulassen,
Angst auszuhalten, schlielich
innere und uere Vernderungen zu wagen, die letztlich
zu einer Heilung von seelischen oder krperlich-seelischen Beschwerden fhren.
Jede der oben genannten seelischen Gesundheitsstrungen
lsst sich durch psychotherapeutische Behandlungsverfahren bessern oder heilen. Auch
einige Krper-orientierte Behandlungen wie z. B. die Konzentrative Bewegungstherapie
(KBT) zeigen hervorragende
Heilerfolge.
Neurobiologen knnen inzwischen auch nachweisen, dass
die Effekte von Psychotherapie
bis in die Krperebene hineinreichen: Vernderungen des
Hirnstoffwechsels, die sich als
Folge eine Depression oder einer Angstkrankheit beobachten lassen, zeigen bei Patienten,
die eine erfolgreiche Psychotherapie gemacht haben, eine
vollstndige Rckbildung.

Buch zum Thema


Wie Signale aus der Umwelt die Aktivitt der Gene regulieren, vertieft das gerade erschienene
Buch Prof. Joachim Bauers Das Gedchtnis des
Krpers (Eichborn-Verlag, ISBN 3-8218-3956-2).
Vor diesem Hintergrund wirft der Autor hier
ein vllig neues Licht auf weit verbreitete psychische Gesundheitsstrungen wie Depressionen,
Schmerzkrankheiten, posttraumatische Erkrankungen, aber auch das unter jungen Leuten immer hufiger auftretende Borderline-Syndrom.

Frhe Schmerzerfahrungen
hinterlassen im
Gedchtnis des Krpers
oft deutliche Spuren.

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122/2003

Zu bestellen bei: Ehlers Verlag GmbH, Geltinger Str. 14 e, 82515 Wolfratshausen, Tel.: 08171/418460, Fax: 08171/418466, e-mail: vertrieb@ehlerverlag.de,
Internet: www.raum-und-zeit.com

Der Autor

Prof. Joachim Bauer


Geboren am 21. Oktober
1951, lebt in Freiburg, ist
verheiratet und hat zwei
Kinder.
Derzeit arbeitet er als
Oberarzt an der Universittsklinik Freiburg, wo
er die Ambulanz der Abteilung fr Psychosomatik
und Psychotherapeutische
Medizin leitet. Nach seinem Medizinstudium hat
er drei Facharztausbildungen absolviert. Er ist Arzt
fr Innere Medizin, Arzt
fr Psychotherapeutische
Medizin sowie Arzt fr
Psychiatrie und Psychotherapie. Darber hinaus
verfgt er ber eine tiefenpsychologische
und
verhaltenstherapeutische
Ausbildung. Er ist fr Innere Medizin und Psychiatrie habilitiert und hat eine
Universitts-Professur fr
Psychoneuroimmunologie
inne. ber viele Jahre hinweg war Prof. Bauer auch
in der Genforschung aktiv.
Er beschftigte sich dabei mit dem immunologischen, tumormedizinischen
und neurobiologischen
Bereich. Sein derzeitiges
Interessengebiet sind psychosomatische Strungen,
beruflicher Burn-out sowie Trauma-Folgen. 1996
wurde Prof. Bauer mit
dem renommierten Organon-Forschungspreis
geehrt.