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La ministerialidad odegtica de los laicos


Un aprocho bblico-pastoral

El trmino ministerialidad se refiere a la vocacin al servicio de toda la Iglesia.


En este sentido ministerio se podra entender como todos los servicios que los cristianos
prestan en la Iglesia, lo que resultara genrico. Siguiendo una distincin muy difundida
hoy, podramos llamar ministerio a un carisma reconocido y ejercido en modo ms o
menos estable a favor de la comunin y misin de la Iglesia en sus diversos mbitos:
proftico, sacerdotal y real1.
Con el trmino ministerialidad odegtica me refiero a aquellos ministerios
ecleisales que se colocan en el mbito de la koinonia y que tienen la funcin de indicar el
camino (=ods), animando y coordinando en modo global las diversas dimensiones de la
pastoral: proftica, litrgica y diaconal, en modo que se mantenga la comunin y la unidad
en la Iglesia.

Se configura como un servicio de animacin y de direccin de las

comunidades eclesiales.
En efecto, la Iglesia, continuadora de la obra salvadora de Cristo, ha contado desde
siempre con personas que la han guiado en nombre de Cristo. Esta funcin corresponde
hoy en primer lugar al ministerio ordenado. Sin embargo, una concepcin demasiado
clerical de la Iglesia podra atribuir al laico una posicin pasiva en la animacin y
direccin de la comunidad, considerndolo como objeto, de parte de los clrigos, de la
realeza; cuando, en realidad, por el bautismo y por la confirmacin, el cristiano laico es
tambin sujeto de accin pastoral y, por lo tanto, de ministerialidad odegtica.
Resulta interesante constatar como los cristianos laicos han participado desde la
fundacin de la Iglesia en diversos modos en este tipo de ministerialidad, que hoy va
adquiriendo nuevas y variadas fisonomas en la vida y misin de la iglesia.
El Nuevo Testamento testimonia este hecho. Se puede apreciar cmo la Iglesia
primitiva en su encuentro con las diferentes culturas se fue reestructurando en modo
creativo segn las necesidades de las diversas comunidades y los dones que el Espritu
1

Cf. P. GIGLIONI, Carismi e ministeri per una pastorale missionaria, Urbaniana University Press, Roma
1996, p.27; L. SARTORI, Carismi e ministeri, in AA.VV. Dizionario teologico Interdisciplinare, Vol. I,
Marietti, Torino 1977, pp. 504-516.

Santo conceda a su Iglesia en respuesta a estas necesidades, con el necesario


discernimiento de parte de aquellos a quienes Jess mismo encarg su Iglesia. El anlisis
de este proceso puede resultar iluminante y puede proporcionar algunas pistas de tener
presentes hoy con respecto a la ministerialidad odegtica laical.
1.

La ministerialidad odegtica en la primitiva comunidad apostlica


La fragmentariedad de los testimonios sobre la estructura de los ministerios en el

Nuevo Testamento hace muy difcil su reconstruccin. Sin embargo, es posible constatar
algunos aspectos importantes en una perspectiva ante todo diacrnica sin descuidar el
aspecto sincrnico de los textos. En efecto, considerando la sucesin cronolgica de los
escritos del Nuevo Testamento se advierte una evolucin de la situacin eclesial marcada
por el paso de la Iglesia apostlica a la Iglesia post-apostlica 2. Se da un cambio en la
situacin ministerial entre las comunidades paulinas, las de los Hechos de los Apstoles y
las Epstolas Pastorales3 (Timoteo y Tito), que va de la carismaticidad a la
institucionalizacin de ciertos ministerios en la Iglesia4.
El Nuevo Testamento en general y particularmente las epstolas paulinas, que
constituyen el testimonio ms antiguo sobre los ministerios en el Nuevo Testamento,
muestran ante todo una gran diversidad de carismas 5 y ministerios6 en la Iglesia primitiva
(1Cor 12,4-6)7, as como una diversidad de modos de organizar las diversas comunidades.
Sin embargo, no obstante las diversas teologas propias de cada libro, una lectura sinptica
2

Cf. B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, en J. DELORME (ed.), El ministerio y los


ministerios segn el Nuevo Testamento, Ediciones Cristiandad, Madrid 1975, pp. 326-337.
3
Tambin llamadas deutero-paulinas: atribuidas a un discpulo de Pablo, lo cual no disminuye en nada su
autoridad ya que son igualmente cannicas.
4
Cf. D. BOROBIO, Los ministerios en la comunidad, Centre de Pastoral Litrgica, Barcelona 1999, p.74-75.
5
Cf. B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p. 341: Los carismas tienen una consistencia y
estabilidad que puede variar mucho; A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri. I servizi ecclesiali nei primi
due secoli, en CONCILIUM 8 (1872)1859: La parola greca diakona pu essere tradotta servizio oppure
ministero; essa indica qualunque genere di servizio istituzionale (donde la sfumatura di ministero) o no.
6
Para Pablo los ministerios son ante todo dones charismata otorgados por Cristo (Ef 4,6.11) para que no le
falte a su cuerpo lo indispensable para su crecimiento: cf. P. BONY, La epstola a los Efesios, en J.
DELORME (ed.), El ministerio y los ministerios segn el Nuevo Testamento, Ediciones Cristiandad, Madrid
1975, pp. 75-91; A. JAUBERT, Las epstolas de Pablo. El hecho comunitario, en J. DELORME, El
ministerio, p. 29: No siempre es fcil trazar la frontera a partir de la cual tal don puede llamarse ministerio.
() Pero lo que es cierto es que para Pablo ningn don, ninguna funcin, tiene sentido fuera del objetivo de
la comunin.
7
Todos en la Iglesia deben servir a todos segn el don particular recibido del Espritu para la edificacin
(oikodomeo) de la comunidad (cf. 1Cor 12,4-11, Ef 4,12).

de los textos revela la unidad teolgica del Nuevo Testamento que supone una unidad de
la Iglesia por lo cual las diversas comunidades neotestamentarias con su pluralidad de
organizaciones y figuras ministeriales se reconocen entre ellas como la expresin de la
misma y autntica Iglesia de Jesucristo8.
En esta multiplicidad de servicios y ministerios hay algunos que se destacan por
su mayor estabilidad, por la responsabilidad que tienen de frente a la comunidad y por la
autoridad que revisten, a la cual corresponde el sometimiento de todos en la comunidad.
Dichas caractersticas conceden a estos ministerios una prioridad basada no slo en el
contenido sino en el sentido que poseen, radicado en el misterio mismo de la Iglesia.
Gracias a ellos la Iglesia ha ido construyndose histricamente en la unidad y en la
comunin entre las Iglesias9. Puede decirse () que la relacin entre ese grupo de
algunos y todos es constitutiva del misterio de la Iglesia en su visibilidad 10. En este
sentido, la ministerialidad odegtica toca la estructura misma de la Iglesia: se refiere
particularmente a esos algunos que ejercen el servicio de guas, responsables de dirigir
la comunidad. No se trata ni de una jerarqua ni de una monarqua sino, ms bien, de un
servicio, de un ministerio11.
2.

Los doce y Pablo


El primer ministerio odegtico que nos presenta el Nuevo Testamento es el de los

doce quienes, adems de su papel nico como testigos del Resucitado, encargados
personalmente por l de anunciar el Evangelio, son los responsables de la comunidad
primitiva de Jerusaln12. nico es tambin el papel de Pablo como fundador de Iglesias y
organizador de las mismas13. El rol de ambos es eminentemente proftico: Anunciar el
Evangelio. Pablo, en particular, retiene que su misin primera como apstol es anunciar el
Evangelio a los gentiles. No toca a l bautizar, sino fundar iglesias, en las que deja alguna
persona de confianza como responsable y a las que luego visitar como misionero

B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p. 333.


Cf. Ibid, p. 341-342.
10
Ibid, p.373.
11
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali del Nuovo Testamento in CONCILIUM 8 (1972) 649-650.
12
A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.160-1861.
13
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.647-648.
9

itinerante.

Mientras a los que dirigen las diversas comunidades toca solucionar los

problemas propios de la comunidad14.


3.

Ministerios institucionalizados en las primeras comunidades


Pablo, en la 1Cor 12,28,

nombra 3 ministerios de la palabra que se pueden

considerar en un cierto sentido de carcter institucional, probablemente de origen


antioqueno: los apstoles, los profetas y los doctores15. A todos ellos, como a s mismo,
Pablo los considera diakonoi: ministros16. De estos tres ministerios, en Antioquia, como
en Jerusaln, parecen ser los profetas quienes, adems del servicio a la Palabra, son
loslderes de las primeras comunidades cristianas (cf. Hch 4,36; 13,1. 15,32)17.
En la carta a los Efesios Pablo presenta una lista de ministerios que evidencia otro
tipo de organizacin de la estructura ministerial donde, adems de los apstoles, profetas y
maestros de 1Cor 12,28, nombra los evangelistas18 y los pastores; los maestros
aparecen asociados a stos ltimos (cf. Ef 4,11). El ttulo de pastores parece designar a
los jefes de las comunidades locales de Efeso19. El mismo Pablo al despedirse de los
presbteros de Efeso, y a travs de ellos de los pastores de las iglesias, lo hace en trminos
pastorales recomendndoles vigilancia, desinters y caridad (cf. Hch 20, 28-35)20. Del
mismo modo, 1Pt 5, 2-4 relaciona a los presbteros la imagen del pastor, originalmente
reservada a Cristo.
El modelo de la organizacin presbiteral (rabnico) encabezado por el colegio de
los ancianos, tpico del judasmo, se encuentra en las comunidades judeo-cristianas de

14

Cf. Ivi.
Cf. A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.1865-1866; A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo: la
diversidad de los ministerios, en J. DELORME, El ministerio, p. 65: Por lo tanto, parece que en esta poca
los apstoles, profetas y doctores son los nicos ministros para quienes el vocabulario est relativamente
establecido. Esta interpretacin est confirmada por el hecho de que Pablo, en la enumeracin de 1Cor
12,28, no atribuye nombres especiales a los que han recibido los otros dones.
16
Cf. A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.64.
17
Cf. Ibid, p.63: segn Hch 4,36; 13,1.15,32, los profetas son lderes de importantes comunidades locales
(Antioquia, Jerusaln) y entre ellos son escogidos los apstoles; P. BONY, La epstola a los Efesios, p.78.
18
Su tarea parece ser anunciar el evangelio fuera de la comunidad, como continuadores de la labor
Apostlica: fundar iglesias.
19
Cf. P. BONY, La epstola a los Efesios, p.89: En cuanto al ttulo de pastores, el Nuevo Testamento, a
excepcin de Ef, lo reserva a Cristo. Sin embargo, la funcin pastoral expresada por el verbo poimainein
(apacentar) se atribuye a Pedro (Jn 21,16) y a los ancianos mencionados en 1 Pe 5,2 y en Hch 20, 28. Es
posible que en Ef 4,11 los pastores designen a los responsables locales de las comunidades cristianas.
20
Cf. BIBLIA DE JERUSALEN, nota de Hch 20,18.
15

Jerusaln21. Las nuevas comunidades judeo-cristianas de la dispora probablemente


siguieron este mismo modelo presbiteral. Pero es tambin probable, como en el caso de
Pablo y Bernab, que apstoles judeo-cristianos hayan designado grupos de presbteros en
las nuevas iglesias pagano-cristianas para dirigir estas comunidades(cf. Hch 14,23) 22. En
este modelo la direccin de las comunidades viene confiada no tanto a personas singulares
cuanto a grupos de personas que colegialmente ejercen un ministerio para vigilar la
fidelidad de la comunidad al Evangelio y defenderla de los ataques internos y externos (cf.
Hch 20,28-30). Los presbteros son escogidos por los apstoles (cf. Hch 14,23; Tt, 1,5),
cuya tarea primaria no es precisamente gobernar las comunidades, sino anunciar el
evangelio (cf. Mt 28, 18-20; 1Cor 1,17)23. Segn los Hechos, estos presbteros sern, en
cierto sentido los continuadores de la funcin de los apstoles (de los doce y de
Pablo), cuales vigilantes (episcopontes), y pastores (cf. Hch 20,28)24. Cuando Pablo se
dirigir ms tarde a la comunidad de Filipos no usar el trmino presbteros para
designar a sus dirigentes, sino que usa epscopos y diconos (Fil 1,1). Este cambio de
vocabulario revela como la misin a los paganos se esfuerza de respetar la originalidad
cultural de las nuevas comunidades25.
4.

Ministerialidad odegtica de la comunidad


Adems de estos servicios de direccin de la comunidad ms institucionalizados, en

cuanto son conocidos por un ttulo particular que supone una funcin estable y una precisa
responsabilidad en la comunidad, aunque no sean del todo claras para nosotros 26, y no
necesariamente iguales en todas las comunidades, las cartas de Pablo mencionan otros
servicios odegticos ejercidos en las comunidades en una forma ms espontnea en el

21

En Jerusaln era el grupo de los presbteros, junto con Santiago, quienes dirigan la comunidad judeocristiana con la la funcin de vigilar y pastorear la iglesia (cf. Hch 20,28).
22
Cf. A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p. 1866-1867; G. LEONARDI, apostolo/discepolo, in
Nuovo dizionario di teologia biblica, Ed. San Paolo, Cisinello Balsamo (Mi) 1988, p.112.
23
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.648-652.
24
Cf. Ibid, p. 646; G. LEONARDI, apostolo/discepolo, p112.
25
A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p. 1868: Cos ogni comunit locale tende ad organizzarsi
costituendo gradualmente i suoi servizi. Nelle comunit giudeo-cristiane, questi servizi si organizzano
secondo il tradizionale modello presbiteriale, mentre la missione presso i pagani si sforza di rispettare
loriginalit culturale delle nuove comunit; per indicare quelli che compiono tali servizi invece del termine
presbitero si usa lespressione pi vaga e pi generale: ispettori e diaconi; cf. B. SESBO, Ministerios
y estructura de la iglesia, p. 342.
26
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.645.

perodo apostlico.

No sabemos mucho acerca de ellos, pero se trata al parecer de

servicios de presidencia de la comunidad.


Ante todo es la misma comunidad que ejerce una ministerialidad odegtica en
modo colectivo. Es interesante constatar la responsabilidad colectiva que Pablo atribuye a
toda la asamblea de los bautizados sobre s misma en materia disciplinar, con respecto a
deficiencias que pudieran surgir (cf. 1Cor 5,2 ss.), o a los desordenes en la asamblea (cf.
1Cor 11,17-22). Adems la asamblea tiene poder decisional, siempre en comunin con el
apstol fundador (cf. 2Cor 2,6)27. Pero no se trata de una asamblea informe, existe un
grupo que preside la comunidad y tiene el encargo de reprender a los otros, aunque sta sea
obligacin de todos (cf. 1Tes 5,12; 2Tes 3,15). Vemos, por tanto, que el deber de
amonestar o exhortar atae a todos, aunque haya algunos especialmente encargados de l.
Se establece as una especie de dialctica entre la responsabilidad de todos y el cargo de
algunos28.
En la carta a los Tesalonicenses (49-51 d.C.), la carta ms antigua que conocemos
de Pablo29, por tanto la primera mencin de los superiores de comunidad, Pablo se dirige a
un grupo de responsables locales, sin ttulo oficial, son los que os presiden en el Seor y
os amonestan (1Tes 5,12). Se trata por lo tanto de un servicio de presidencia 30. En cuanto
a sus funciones, los responsables locales al parecer no tienen la funcin de jueces (cf.
1Cor 6,5). Tienen, s, la responsabilidad de predicar el evangelio y de velar para que la
comunidad viva conforme a l y esta misin debe ser reconocida por la comunidad (cf.
1Tes 5,12-13) quien a su vez es responsable de sus responsables en el sentido de
recordarle sus deberes (cf. Col 4,17)31. Es ms, aunque se concibe que este ministerio
viene del alto32, y viene considerado por lo tanto como un don de Dios 33, la eleccin de
estos ministerios en Pablo resulta de un acuerdo entre la comunidad, quien generalmente
discierne quines pueden asumir esta responsabilidad, el candidato, que debe mostrarse
idneo, y el Apstol, quien constata su aptitud (cf 1Cor 16,15-16)34. Se dan tambin casos
27

Cf. A. JAUBERT, Las epstolas de Pablo, p.25-26.


Ibid, p.31.
29
A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.67.
30
Cf. A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.1867.
31
A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.67.
32
Cf. Col 4,17: Decid a Arquipo: considera el ministerio que recibiste en el Seor para que lo cumplas.
33
A. JAUBERT, Las epstolas de Pablo, p.32.
34
Cf. Ibid, p.33; A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.70-71.
28

en los que Pablo designa a los responsables y la comunidad los acepta (1Cor 4,17; 2Cor
8,16-19). En todo caso es necesaria una mutua aprobacin que pone as de manifiesto la
accin de Dios. La eleccin de los responsables no har sino confirmar el don de Dios a
travs de una dinmica sinodal de comunin en la caridad (agape), en vista de la
edificacin (oikodomeo) de la Iglesia (cf 1Cor 8,1)35.

A travs de esta dinmica la

comunidad es sujeto y no slo objeto de ministerialidad odegtica.


Las epstolas paulinas, juntamente con los Hechos de los Apstoles presentan
adems un tipo de ministerialidad odegtica focalizada en las casas de algunos cristianos.
Parece tratarse de casas particulares que inicialmente dieron acogida al Apstol, como la
casa de Lidia, vendedora de prpura (cf. Hch 16,14) y la de Prisca y Aquila (Hch 18,3), y
que luego quedaron abiertas a los misioneros y a los hermanos que se reunan en ellas
(Hch 16,40), transformndose as en verdaderos centros de evangelizacin, donde se
reunan para orar, para celebrar la Cena del Seor (cf. 1Cor 11,20-34) y para compartir la
Palabra36. Estas comunidades son identificadas como la iglesia que se rene en la casa de
Prisca y Aquila (cf. Rm 16, 3.5; 1Cor 16,19) o la Iglesia de la casa de Ninfa (Col 4,15),
(probablemente una mujer) o la Iglesia que se rene en la casa de Filemn y de Arquipo
(cf. Flm 1,2). A juzgar por el caso de Arquipo, designado ministro de esa comunidad (Col
4,15), es muy probable que quien recibe en su casa a la comunidad sea naturalmente
ministro de la iglesia que se rene en su casa 37. Todo esto no en desorden, sino siempre
con la necesaria coordinacin entre Pablo, los ministros y la comunidad. Tal es el caso de
la casa de Estfanas, las primicias de Acaya, quienes voluntariamente se pusieron al
servicio de los santos (1Cor 16, 15-16). Pablo mismo, no slo los recomienda para este
ministerio, sino que adems invita a la comunidad a someterse a ellos como a todos los que
los sirven38.
5.

35

Las Cartas Pastorales

Cf. A. JAUBERT, Las epstolas de Pablo, p.28-30.


Cf. Ibid, p.27.
37
Cf. Ivi; A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.68.
38
Cf. Ibid, p.33; A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.70; B. SESBO, Ministerios y estructura de la
iglesia, p.342.
36

Las cartas Pastorales a Timoteo y a Tito, consideradas deutero-paulinas 39, presentan


una Iglesia mejor estructurada. Estas epstolas corresponden a un momento en el cual
empiezan a desaparecer los apstoles y por lo tanto se hace necesario asegurar la
continuidad de la Iglesia y la sucesin del ministerio apostlico 40. En este momento de
trnsito entre la Iglesia apostlica y post-apostlica el papel de algunos adquiere mayor
relieve y se organiza en el plano de las instituciones en formas ms slidas 41, tanto ms
cuando se verifican entre los que deban ser vigilantes y pastores, problemas de carcter
doctrinal y disciplinar, como la heterodoxa, las rivalidades y el abuso de poder, que
reclaman un esfuerzo de unificacin y de codificacin42.
Para manifestar la continuidad de la herencia recibida formalmente se hace
referencia a una seal precisa. Pablo inviste los sucesores con un gesto institucional: la
imposicin de las manos (cf. 2Tm 1,6). Se da tambin un cambio de vocabulario: se habla
de presbteros y episcopos. Muchas veces los dos trminos se usan indistintamente
(cf. Tt 1,5.7.; Hch 20,17.28), pero el trmino presbteros, ancianos, como es sabido,
proviene de la tradicin judaica y se ejerce colegialmente y denota un estado o dignidad,
mientras episcopos, vigilante designa una funcin particular u oficio: el de vigilar, que
probablemente se realizaba por turno en el colegio de los presbteros 43. Aunque este
trmino no corresponde an al concepto que tenemos hoy de obispo44, poco a poco el
trmino se fue imponiendo para designar al presidente de la comunidad 45. Dos son las
funciones principales de los prestiberos-episcopos, la enseanza (didaskalia) (cf. 1Tm
4,16; Tt 2,1; 1Tm 1,10; 2Tm 4,3; Tt 1,9) y la presidencia de la comunidad (cf. Tt 1,7; 1Tm
3, 4-5) 46. De este modo el ministerio de los guas de la comunidad, que se presentaba en
las epstolas paulinas bajo la forma de una misin confiada directamente por el apstol o
39

Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.650; B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia,


p. 351.
40
Cf. B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p. 351-352; L. DE LORENZI, Chiesa, in
Nuovo dizionario di teologia biblica, AA.VV., Edizioni San Paolo, Cinisello Balsamo (Mi), 1988, p.266:
Timoteo e Tito sono pensati come prototipi: svolgono un ministero che si riferisce e si esercita
costantemente rivolto allufficio apostolico, si pone in continuazione e come in sua vece (cf. 1Tm 3,15; 4,13;
2Tm 4,5s. 9; Tt 3,12).
41
B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p. 351.
42
Cf. A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.1871.
43
Cf. BIBLIA DE JERUSALEN, nota a Tito 1,5.
44
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.644.
45
Cf. A. LEMAIRE, Los ministerios en la iglesia, en J. DELORME, p.106-107.
46
Cf. Ibid, p.103,107-108; A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.1870-1871.

confirmada por l, en comunin con la comunidad, va evolucionando hacia formas ms


formales o institucionalizadas de ministerio por motivos histricos, s, pero tambin
doctrinales y disciplinares47. Esta reorganizacin de la Iglesia post-apostlica la llevara a
afirmar el modelo presbiteral judaico que se har extensivo progresivamente tambin a las
comunidades pagano-cristianas48.

6.

Carta a los Hebreos


En la carta a los Hebreos aparece el ttulo de guas (hegoumenoi), ste es dado a

los dirigentes, sean vivos que difuntos, de la comunidad (cf. 13,7.17.24)49, afirmando as la
existencia de una funcin ministerial permanente50. Se trata aqu de un ministerio que, si
bien se encuadra ms bien en la lnea proftica 51 en cuanto la primera funcin del gua es
el ministerio de la palabra, debe tambin custodiar la integridad y la fidelidad a la Palabra
recibida de los primeros testigos en torno a la cual se congrega la comunidad, lo que lo
hace tambin responsable de la comunidad misma sobre la cual debe velar (cf 13,17) 52. Se
debe notar que la carta no aplica el lxico sacerdotal a los guas; ste viene usado ms bien
para hablar de Jess y de toda la comunidad como continuadora de la obra de Jess (2,11;
12,22.28)53. Tampoco precisa, como sera de esperar, si la celebracin de la Eucarista sea
una tarea exclusiva del gua54.

47

Cf. B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p.354.


Cf. Ibid, p.354; A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.1871.
49
Cf. Ch. PERROT, La epstola a los Hebreos, en J. DELORME (ed.), El ministerio y los ministerios
segn el Nuevo Testamento, Ediciones Cristiandad, Madrid 1975, p. 121: Quines nos en efecto esos guas
de quienes habla Heb 13,7.17.24? La palabra griega que los designa, hegoumenoi, parece algo vaga y desde
luego no tiene an el significado que le dar despus la Iglesia griega al llamar hegoumenos al jefe de un
monasterio. En griego la raz del verbo significa ir delante, conducir o guiar. El sustantivo designa con
frecuencia un jefe de grupo, gobernador o prncipe (1Mac 9,30; Eclo 17,17). Este ttulo, entre sus diversos
significados, no tiene ninguno que sea estrictamente religioso. En los Setenta se aplica a las autoridades
civiles (1 Esd 8,58) y en Eclo 33,19 a los dirigentes de la asamblea. Ciertamente desearamos ms precisin
para establecer algunos puntos de contacto con las otras denominaciones ministeriales del Nuevo Testamento,
por ejemplo los presbteros y los ancianos tan conocidos en las comunidades palestinas.
50
Cf. Ibid, p.119.
51
Cf. Ibid, p.130-131.
52
Cf. Ibid, p.120-121.
53
Cf. Ibid, p.120,130.
54
Cf. Ibid, p.130.
48

10

Respecto a este ltimo punto, el Nuevo Testamento no precisa quien era la persona
encargada de presidir la Eucarista55, ni se ve una clara conexin entre responsabilidad
eclesial y presidencia eucarstica56. Sin embargo se puede entrever una relacin creciente
entre el ministerio de la palabra, la presidencia de la comunidad y la presidencia
eucarstica. La Palabra que congrega la comunidad, comporta por lo tanto el ministerio de
la presidencia o gua de la comunidad57 y la presidencia de la comunidad comporta, a su
vez, la presidencia litrgica y sobre todo eucarstica, en cuanto lugar privilegiado de
anuncio de la Palabra y como manifestacin visible del misterio de la Iglesia 58. Aunque
no puede probarse que slo unos ministros oficiales presidieran la eucarista en Corinto,
sigue siendo verdad que no poda haber una eucarista autntica sin lazo de unin con el
ministerio apostlico. Pablo vela por la autenticidad de la cena del Seor y recuerda sus
exigencias a toda la comunidad globalmente responsable y activa en la proclamacin de la
muerte del Seor59. Este vnculo viene testimoniado tambin en la Iglesia post-apostlica
por Ignacio de Antioqua:
Que sea considerada como nica eucarista legtima, la que se celebra bajo la
presidencia del obispo o de aquel a quien se lo haya encomendado60

A modo conclusivo, de cuanto expuesto, es importante constatar la importancia y


participacin de la comunidad misma en su propia direccin. Se podra adems distinguir
entre los que en cierto sentido gobiernan la comunidad 61 y aquellos que dirigen o animan
las diversas comunidades en el Nuevo Testamento como responsables locales 62. Los dos
55

Cf. B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p.379-380; J. MCKENZIE, Strutture


ministeriali, p.651-652.
56
Cf. H.DENIS, El ministerio como presidencia, en J. DELORME (ed.), El ministerio y los ministerios
segn el Nuevo Testamento, Ediciones Cristiandad, Madrid 1975, p.454.
57
Cf. B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p.379: El ministerio de la palabra desemboca
as en un ministerio de presidente, de gua, de vigilante (episcopos) o de pastor de la comunidad. Vela
por su unidad y por sus lazos de comunin con las otras iglesias. Ejerce sobre ella una autoridad que est al
servicio de la comunin en el agape. Es el garante de la fidelidad de la comunidad a la tradicin del
evangelio recibido.
58
Cf. Ibid, p.379-380; D. BOROBIO, Los ministerios en la comunidad, p.26.
59
B. SESBO, Ministerios y estructura de la iglesia, p.380.
60
IGNACIO DE ANTIOQUIA, Agli smirnesi, en G. BOSIO, Iniziazione ai Padri, vol I, La Chiesa
primitiva negli scritti dei Padri anteniceni, Societ Editrice Internazionale, Torino 1964, c.VIII, p.74: Sia
ritenuta valida quellEucaristia che si celebra dal vescovo o da chi ve ha ricevuto incarico da lui.
61
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.648-650.
62
Cf. A. LEMAIRE, Las epstolas de Pablo, p.67-70.

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grupos ejercen una ministerialidad odegtica pero en diferente modo y grado. Es adems
notorio cmo la funcin de gobierno en el Nuevo Testamento, ms que por un
ministerio particular, viene ejercida por la asamblea, que es la que toma las decisiones
importantes: en Hch 15,1-29 son los apstoles y los presbteros63. Los trminos que se
usan para designar a los que dirigen y el modo en el cual se organizan, varan segn las
diferentes culturas y las necesidades de las comunidades. Las personas que desempean el
cargo de gua de la comunidad son de diversas categoras: hombres y mujeres solteros,
casados, parejas. Acerca del carcter normativo y fundativo de esta experiencia de la
comunidad primitiva, podemos decir con el Cardenal Martini, que aqu no se trata de
buscar modelos de reproducir tales y cuales, sino mas bien constantes de vida eclesial 64.
Estas podran, en un cierto sentido, orientar las opciones de las comunidades particulares
ante circunstancias similares.
Toda esta pluriformidad de organizaciones de la estructura de la Iglesia
neotestamentaria ha ido evolucionando hacia una institucionalizacin, uniformidad, ms
all del Nuevo Testamento debido sobre todo a causas histricas: a problemas doctrinales
(errores y desviaciones) y a la necesidad de mantener la unidad y la comunin entre las
comunidades eclesiales siempre ms numerosas y distantes, a travs de la figura del
obispo65. Esto parece no oponerse al hecho que, del mismo modo, otras causas histricas
puedan justificar la aparicin de nuevos modelos que respondan a nuevas situaciones
histricas, como parece estarse verificando en nuestros das66.

63

Presbyteroi, son probablemente los jefes de familia, varones adultos (cf. Hch 15,2.4.6.22.23): cf. J.
MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.649.
64
C. M. MARTINI, Comunit primitiva, en Dizionario Teologico Interdisciplinare, vol I, Marietti, Torino
1977, p. 553-554: Non si tratta di cercare modelli da riprodurre tali e quali, ma costanti di vita ecclesiale.
65
Cf. A. LEMAIRE, Dai servizi ai ministeri, p.1874.
66
Cf. J. MCKENZIE, Strutture ministeriali, p.654.