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COLLOQUE DU CAMES SUR LA

Lo~

PHA..~YJ.ACOPEE

ET LA MEDECINE

19-22 Novembre 1914

L'INVENTAIRE ETHNOBOTANIQUE SYSTEMATIQUE DES PLANTF..8


MEDICINALES ET TOXIQUES, POINT DE DEPART DE TOUTE
ETUDE SUR LES l1EDECIlfES ET PHARMACOPEES AFRICAINES TRADITIONNELLES

par
J. KERHARO

(Dakar)

Une explication de termes nous parait ncessaire au


dbut de cet expos. Si, en effet, nous employons ici celui d'ethnobotanique, alor~u:ppliqu au cas envisag celui i'ethnopharmacognosie conviendrait mieux, c'est pour metre en vinence le r8le primordial de la botanique, substrat de toute recherche.
L'ethnobotanique, tout naturellement lie la botanique peut se dfinir avec Portres comme tant une discipline scientifique qui s'attache connaitre et . interprter "les faits d'interrelation entre les Socits humaines et les plantes en vue de
comprendre et d'expliquer en partie la naissance et le p~ogrs des
civilisations, depuis leurs dbuts vgtaliens jusqu'. l'utilisation et la transformation des vgtaux eux-mOrnes dans les Socits
primitives ou volues".

Or, en dehors mme de l'ethnobotnnique proprement dite,


la ncessit de l'identification scientifique des plantes mdicinales, av~nt d'aborder toute autre tude directe ou indirecte leur
sujet, n'est plus dmontrer en rai.on des checs du pass imputables cette mconnaissance.
Le cl~bre chimiste T. Reichstein, laurat du prix
Nobel de mdecine 1950 pour ses magnifiques travaux raliss prcisment sur les Strophanthus africatns, avouait modestement, ~ cette
occasion, qu'en raison des confusions commises sur l'identification
des vgtaux tudis, il avait du reconsidrer la question et ae
faire bot~iste avant de se faire chimiste.
De son c8t, R. Goutarel, Directeur Scientifique au
CNRS,-ori"aiten 1964 : "Pour notre part nous ne commenons jamais
'ua travail de recherche chimique, sans nous 3tre d'abrd assur de

.. -

l'exactitude de li; ~p&C'l.L, ;.~;:t~(jn botf; nique des plantes tudies,


ainsi que de leur lieu de rcolte".
De ma~e, paraphrasant ces auteurs, on peut dclarer que
pour tudier valablement les mdecines et les pharmacopes africainea traditionnelles, il faut se faire ethnobotaniate avant de se
taire etbnomdeltn, chim~ste, pharmacodyname ou clinicien.
Pour embrasser le problme dans son ensemble il est
donc indispensable, pralablement toute autre tude, de pratiquer
des enqultes ethnobotaniques systmatiques auprs des thrapeutes
empiriques. Celles-ci conduisent la fois l'tablissement ~~
inventaire botanique des plantes utilises dans une rgion donne
pour leurs proprits mdicinales ou toxiques et la collation des
renseignements verbaux fornis, tous lments permettant une exploitation rationnelle ult~ieure du contenu des pha~macopes.
L'importance fondamentale, comme iDtrument de travail,
de cet inventaire comment est souvent minimise, voire meme' ignore par les scientifiques qui, de prs ou de loin et des titres
divers, ont connattre ces plantes dans le domaine de leurs recherches.
C'est pourquoi,nous 90US proposons ici, -titre d'information de donner 8uccinot...ltun aperu sur les mthodes dtenquttes telles que nous les pratiquons et sur 'les premiers rsultats
qu'on peut en attendre.

*
*

Le droulement de l'enqulte et l'exploitation des rsultats obtenus doit idalement passer par quatre t.apes distinctesl
- une tape de prparation ;
- une tape de travail et de recherches sur le terrain;
- une tape ~e classement du matriel: vgtal rcolt
(herbie~s, organes) et des renseignements recueillis;
- une tape terminale d'exploitation'des rsultats obtenus.
l - Etape de
,\

~rparation.

En dehors de la prparation purement matrielle de le

prospection il est indispensable d'tablir un plan de campagne,puis


de runir et d'assimiler tous les lments dt intorme,ti()n ncessairessur la rgion de l'enquAte.

- 3 Celle-ci sera d.limi.te en fonction du binome ethnique


et botanique. La responsable devra par consquen~ avant le dpar~
avoir pris connaissance de tous les lments permettant d'avoir une
certaine prperception concernant la flore, les habitants et leur
histoire, les races, les coutumes, les croyances, les maladies endmiques et les plus courantes de la pathologie.
II - Etape

de

travail et de recherches sur le terrain.


Ainsi arm, il compltera sur place ses conn~issances

par des visites auprs des autorits administratives,


~es diffrents chefs de service (sant, agronomie, forestier) susceptibles
de lui fournir de nombreux renseignements, et aussi des personnages
importants & divers titres.
Il se mettra ensuite au travail en modifiant son plan
et son itnraire suivant la conjoncture qui se prsente. Souvant
en effet l'enqu~te se droule de faon imprvue en fonction des contacts pris .ec les premiers gurisseurs et informateurs rencontrs.
Dans tous les cas, il est indispensable, dans la mesure du possible, de suivre le gurisseur dans toutes les oprations
qui le conduisent de l'examen du malade & l'administration du mdicament, en passant par la cueillette des drogues et la prparation
des mdicaments. Ceci suppose videmment qu'on se dplace avec lui
en suivant et en enregistrant ses faits et gestes ce qui permet de
limiter les erreura d'inte~prtation. De plus, une telle dmarche
permet de pratiquer l'identification bo~anique au pied du vgtal
vivant, de recueillir d'authentiques chantillons d'herbier et
d'tablir sur place la correspondance nom vernaculaire-nom scientifique avec pour ce dernier, si ncessaire, rfrence l'herbier.
Pour chaoue gurisseur, tous le~ vgtaux sign~ls,
tous les renseignements recueillis, m3me apparemment banaux ou insolites, sont consigns au fur et masure du droulement des opratl
sur un cahier de prospection.

."If

III - Etape de classement.


l i - Herbiers recueillis.
Ils se divisent en deux catgories :
La premire comprend les herbiers dtermins ou dterminables ~~r un centre de botanique spcialis.
les herbiers
.
La seconde comprend ~rop 1ncomplets pour 3tre dterm1nables, mais qui doivent 3tre conservs pour servir d'chantillons
de rfrence au cours d.prospetions ultrieures.

22 - Clas~~ment clas r~cseignements recueillis.


CI est, en ferit, 1" exploi (,~ tien. ct:.o cahier de pros::?ection. C'est dire que celui-ci, vritable carnet de route, doit tre
r~dig~

avec Boin dau9 l!ordre chronologique des

6v~ne.edts

nvoc tou-

tes les indications sur les itinraires, les noms des villa~es et
campements, ceux des che~de canton et de village, et bien entendu
ceux des gurisseurs avec mention de leur race, de leur religion,
etc.
On pourra alors rdiger toute une
de cahiers
jours

f~ites

s~rie

de fiches et

plusieurs entres, rfrences tant tou-

au cahier de prospection pour pouvoir s'y reporter

volont et trouver dans son contexte le renseignement complet dsir.


C'est ainsi qu'il y a lieu d'tablir au principal.
A - Pour chaque vgtal :
- Une fiche d'identit avec le nom scientifique,les
noms vernaculaires
, le cas chant, vulgaires et les habitats ;
- Une fiche des recoupements (permettant par la suite
d'~tablir

un index gnral). Etant" donn que nous entendons ~ar rGcoupements le nombre de fois qu'une m~me espce est signale comme

"'.'a&le (quelle que

soit son indication th~rapeutique), cette fiche


peut 8tre tenue simplement en indiquant la suite les pages de rfrence du cahier de prospection,
- Des fiches bibliographiques de type classique te-"

blies partir du dpouillement de la littrature mondiale,


- Des feuillets synoptiques de traitements mention~ad
les grands traitements dans lesquels entrent plusieurs espces (traitements composs de la lpre, de la syphilis, des ict~~es, des asthnies, des maladies oculaires, etc.), avec toujours rfrences du
cahier de prospection.

*
Nous n'avons pas le prtention d'avoir dans ce court
expos, puis le sujet. Nous avons simplement tent~ de d~montrer
l'importance fondamentale des enqutes ethnopharmacognosiques en indiquant q'le lques grand. lignes de foree permettant d t arriver aux rsultats sui'lants:
- Etablissement pour chaque territoire africain d'un
inventaire des drogues botaniquement dfinies, considres comme mdicinales ou toxiques,
/.~.

- 5 Etablissement de pharmacopes provisoires aVGC


mention complte des formules de traitements par grandes rubriques
d'affections, ceci en raison de l'imprcision des diagnos_ics ;
- Exploitation des

~entaires

et des pharmacopes

provisoires par des recherches bibliographiques (gographique, historique, botanique, pharmacognosique, chimique, pharmacologique,
etc.) car il ne faut pas oublier que nombre

d'~spces

rencontres

en Afrique sont non seulement spontanes, mais subspontanes,


tropicales, introduites, etc. et ont pu

~tre

p~

tudies par d&s cher-

cheurs des rgions les plus diverses du globe.


B - Pour l'ensemble des vgtaux rpertoris.
- Un index alphabtique des noms scientifiques, toujours revisable ;
- Des index alphabtiques des noms vernaculaires,
raison d'un index par langue ou dialecte, aprs avoir adopt~ une
fois pour toutes, une notation phontique ;
- Un index de classification thrapeutique par gre~
des rubriques ou grands syndromes (aphrodisiaques, expectorants,
diurtiques, antisyphilitiques, antilpreux, antibilharziers, etc~).
Les points ainsi acquis permettent indubitablement :

- pes

tudes scientifiques interdisciplinaires dans

tous les domaines surIes matriaux recenss


des rsul~ats obtenus;

e~

une mise en commun

- Des mises au point ultrieures devant aboutir la


rdaction d'une pharmacope africaine sous une forme analogue
clIe des autres continents.