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Por qu la gente inteligente se desempea mal?

Por Edward M. Hallowell


LA VIDA MODERNA EN LA OFICINA Y UNA CONDICIN CADA VEZ MS
COMN LLAMADA "RASGO DE DEFCIT DE ATENCIN" ESTN
CONVIRTIENDO A LOS EJECUTIVOS EQUILIBRADOS EN SERES
FRENTICOS DE DESEMPEO DEFICIENTE
"Cada vez que entro a la oficina de Mike, la luz de su telfono se enciende, mi
celular suena, alguien golpea a la puerta, sbitamente l mira su pantalla y escribe
un e-mail, o me habla sobre un nuevo asunto del que quiere que me ocupe", se
queja Jane. "Estamos trabajando al mximo slo para mantenernos a flote y no
logramos que se concrete nada importante. Me estoy volviendo loca?
Su experiencia se est volviendo la norma para ejecutivos desbordados de trabajo
que padecen como muchos de nuestros colegas, y posiblemente como usted un
fenmeno neurolgico muy real, pero no reconocido, que yo llamo rasgo de
dficit de atencin, o ADT (por sus siglas en ingls).
Causado por una sobrecarga del cerebro, el ADT es hoy una epidemia en las
organizaciones. Los sntomas centrales son una tendencia a la distraccin, el
desasosiego interno y la impaciencia.
Las personas con ADT tienen dificultad para permanecer organizadas, fijar
prioridades y administrar el tiempo. Estos sntomas pueden socavar el trabajo
de un ejecutivo talentoso.

EN MODO DE SUPERVIVENCIA, EL EJECUTIVO ES DESPOJADO DE


SU FLEXIBILIDAD, DE SU SENTIDO DEL HUMOR, DE SU CAPACIDAD
PARA
LIDIAR
CON
LO
DESCONOCIDO.
QUIERE
DESESPERADAMENTE MATAR AL TIGRE METAFRICO.
A diferencia del ADD, un trastorno neurolgico que tiene un componente gentico
y que puede ser agravado por factores ambientales y fsicos, el ADT es enteramente
producto del entorno.
A medida que nuestras mentes se llenan de ruido y eventos sinpticos sin
propsito ni significado, el cerebro pierde gradualmente la capacidad para
ocuparse total y exhaustivamente de cualquier cosa.

Cargando con la responsabilidad de "tragarse" y no quejarse del creciente volumen


de trabajo, los ejecutivos con ADT hacen lo imposible por manejar una carga que
simplemente no pueden absorber como quisieran. Sienten, por lo tanto, un
constante bajo nivel de pnico y culpa.
Enfrentados a una avalancha de tareas, los ejecutivos que padecen ADT se
vuelven cada vez ms presurosos, bruscos, perentorios y desenfocados,
mientras pretenden que todo est bien.

ANLISIS DE LOS ORGENES DEL ADT


DFICITDEATENCINEMPARENTADOS
Para entender la naturaleza y el tratamiento del ADT, es til conocer un poco sobre
su
pariente,
el
ADD.
Normalmente visto como una discapacidad de aprendizaje en los nios, el ADD
tambin aqueja a alrededor de 5% de la poblacin adulta.
Empleando imgenes de resonancia magntica, investigadores han demostrado que
las personas con ADD presentan un volumen levemente disminuido en cuatro
regiones especficas del cerebro que tienen distintas funciones, tales como: modular
la emocin (especialmente la ira y la frustracin) y asistir al aprendizaje. Una de
esas regiones, compuesta por los lbulos frontales y prefrontales, genera
pensamientos, toma decisiones, fija prioridades y organiza actividades.
El ADD confiere ventajas y desventajas. Las caractersticas negativas incluyen la
tendencia a postergar y a fallar los plazos. Las personas con ADD luchan contra
la desorganizacin y la lentitud; pueden ser olvidadizas y divagar mentalmente en
mitad de una conversacin o mientras leen. Su desempeo puede ser inconsistente:
Brillante en un momento e insatisfactorio al siguiente. Quienes padecen ADD
tambin tienden a demostrar impaciencia y a perder foco a menos, extraamente,
que estn bajo presin o manejando mltiples requerimientos "normales" y quienes
padecen ADT.
Los estudios han demostrado que, a medida que al cerebro humano se le pide
procesar cantidades abismales de informacin, su habilidad para resolver problemas
con flexibilidad y creatividad disminuye y el nmero de errores aumenta. Para
descubrir por qu, emprendamos un breve viaje neurolgico.
Esta regin gobierna lo que se llama, acertadamente, el funcionamiento ejecutivo
(EF, por sus siglas en ingls). El EF gua la toma de decisiones y la planificacin; la
organizacin y jerarquizacin de la informacin y las ideas; la administracin del
tiempo, y varias otras tareas ejecutivas sofisticadas y distintivamente humanas.
Mientras nuestros lbulos frontales permanezcan a cargo, todo estar bien.
Debajo de los lbulos frontales se encuentran las partes del cerebro dedicadas a la
supervivencia. Estos centros profundos gobiernan las funciones bsicas como el
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sueo, el hambre, el deseo sexual, la respiracin y el ritmo cardaco, adems de las


emociones positivas y negativas primitivas.
Cuando uno se desempea bien y opera a nivel mximo, los centros profundos
envan mensajes de entusiasmo, satisfaccin y alegra.
Como especialista en discapacidades de aprendizaje, he descubierto que la
discapacidad ms peligrosa no es una condicin diagnosticable formalmente, como
la dislexia o el ADD, es el miedo. El miedo nos pone en modo de supervivencia y
por ende impide el aprendizaje fluido y el entendimiento matizado.
Disparan furiosamente seales de temor, ansiedad, impaciencia, irritabilidad, enojo
o pnico.
Mientras tanto, en respuesta a lo que est ocurriendo en el cerebro, el resto del
cuerpo, en especial los sistemas endocrino, respiratorio, cardiovascular, muscular
esqueltico y nervioso perifrico han pasado a modo de crisis y cambiado su
fisiologa base de la paz y la tranquilidad a la alerta roja.
El cerebro y el cuerpo estn encerrados en un circuito reverberante mientras los
lbulos frontales pierden su sofisticacin, como si se agregara vinagre al vino. En
este estado, el EF vuelve al cndido pensamiento en blanco y negro; la
perspectiva y los matices de gris desaparecen. La inteligencia se atena. En un
intento intil por hacer ms que lo que es posible, el cerebro paradjicamente
reduce su capacidad para pensar con claridad.
Este suceso neurolgico ocurre cuando un ejecutivo trata desesperadamente de
lidiar con ms cosas de las que puede. En modo de supervivencia, el ejecutivo
realiza juicios impulsivos, apurndose irritadamente por poner fin a cualquier
materia que tenga a mano. Se siente impelido a tener el problema bajo control
inmediatamente, a extinguir el peligro percibido para que ste no lo destruya a l.
Es despojado de su flexibilidad, de su sentido del humor, de su capacidad para
lidiar con lo desconocido. Olvida la perspectiva general y las metas y valores
que representa. Pierde su creatividad y su capacidad para cambiar de planes.
Quiere desesperadamente matar al tigre metafrico..
Aunque el ADT no siempre alcanza proporciones tan extremas, s causa estragos
entre trabajadores angustiados. Puesto que cada cerebro es nico, algunas personas
lidian con la condicin mejor que otras. Pero al margen de cun bien los ejecutivos
parezcan funcionar, nadie tiene control total sobre su funcionamiento ejecutivo.
MANEJARELADT
Desafortunadamente, hasta ahora los altos ejecutivos han mirado los sntomas del
ADT a travs del prisma deformador de la moralidad o el carcter.
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Cmo tratar? El ADT, tanto en nosotros mismos como en nuestras organizaciones?


Mientras el ADD muchas veces requiere medicacin, el ADT ciertamente no.
Solamente puede ser controlado organizando creativamente el propio entorno y la
propia salud fsica y emocional. He descubierto que las siguientes medidas
preventivas contribuyen mucho a ayudar a los ejecutivos a controlar sus sntomas de
ADT.
Promueva emociones positivas.
El paso ms importante para controlar el ADT no es comprar una sper poderosa
BlackBerry y llenarla de listas por hacer, sino crear un entorno en el que el
cerebro pueda funcionar de la mejor manera. Esto implica construir un ambiente
emocional positivo, libre de temores, porque la emocin es el botn de
encendido/apagado del funcionamiento ejecutivo.
En contraste, las personas que trabajan en aislamiento fsico son ms propensas a
padecer ADT, porque cuanto ms aislados estamos, ms estresados nos sentimos.
Una empresa instaur cenas informales dos veces por semana para que las personas
pudieran conectarse (hasta el qumico ms retrado sala de su escondite por
comida, uno de los grandes conectores de la vida). Los jefes del departamento
llegaron incluso a cambiar la arquitectura del edificio principal, derribando
paredes y agregando reas comunes y un caf completo con un piano de cola.
Realizaron charlas y entregaron informacin escrita a todos los estudiantes acerca
de las seales de peligro del agotamiento mental y ofrecieron procedimientos
confidenciales para los estudiantes que necesitaban ayuda.
La conclusin final es:
Fomentar las conexiones y reducir el miedo promueven la capacidad
intelectual. Cuando nos hacemos el tiempo, al menos cada cuatro o seis horas, para
un "momento humano", un intercambio cara a cara con una persona que nos agrada,
estamos dando a nuestro cerebro lo que necesita.
Cuide fsicamente a su cerebro. El sueo, una buena dieta y el ejercicio son
cruciales para ahuyentar el ADT. Aunque esto suena como algo evidente,
demasiados de nosotros abusamos de nuestros cerebros al olvidar los principios
bsicos para su cuidado.
EL PASO MAS IMPORTANTE PARA CONTROLAR EL ADT ES CREAR
UN ENTORNO EN EL QUE EL CEREBRO PUEDA FUNCIONAR DE LA
MEJOR MANERA.
Se podra tratar de lidiar con el ADT durmiendo menos, con la vana esperanza de
que as se logre hacer ms. Esto es exactamente lo opuesto de lo que debe hacerse,
porque el ADT aparece cuando no se duerme lo suficiente.
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Existe una amplia documentacin que sugiere que la privacin de sueo genera
una variedad de problemas, desde la defectuosa toma de decisiones y la
creatividad reducida hasta el comportamiento irreflexivo y la paranoia.
La dieta tambin juega un rol crucial en la salud del cerebro. Muchas personas
trabajadoras habitualmente consumen carbohidratos, que hacen que los niveles
de glucosa en la sangre se trastornen.
Esto crea un crculo vicioso: Las fluctuaciones rpidas en los niveles de insulina
incrementan an ms el deseo por carbohidratos. El cerebro, que depende de la
glucosa para obtener energa, queda o bien saturado o exhausto, lo que en ningn
caso favorece un funcionamiento cognitivo ptimo.
El cerebro funciona mucho mejor si el nivel de glucosa en la sangre puede ser
mantenido relativamente estable. Para hacerlo, evite los carbohidratos simples que
contienen azcar y harina blanca (masas, pan blanco y pastas, por ejemplo).
Prefiera los carbohidratos complejos que se encuentran en las frutas, los
cereales integrales y los vegetales.
Las protenas son importantes: En lugar de comenzar su da con caf y una
rosquilla, pruebe el t y un huevo o un trozo de salmn ahumado sobre una tostada
de trigo.
Tome una multivitamina todos los das, as como un suplemento de cidos grasos
omega 3, una excelente fuente de los cuales es el aceite de pescado.
Los omega 3 y los complejos E y B contenidos en las multivitaminas promueven
un funcionamiento saludable del cerebro y podran incluso evitar la enfermedad de
Alzheimer u otras inflamatorias (que pueden ser el inicio de enfermedades graves
como las cardacas, infartos, diabetes y cncer).
Modere tambin su ingesta de alcohol, porque su exceso mata las clulas
cerebrales y acelera la aparicin de prdida de memoria e incluso demencia.
Al cambiar su dieta para promover la funcin cerebral ptima y una buena salud
general, su cuerpo tambin perder los kilos de ms.
Si usted piensa que no puede destinar tiempo a hacer ejercicio, pinselo la otra vez.
Estar sentado ante un escritorio durante horas disminuye la agudeza mental, no slo
debido al menor flujo sanguneo hacia el cerebro, sino tambin por otras razones
bioqumicas.
El ejercicio fsico induce al cuerpo a producir una gama de sustancias qumicas
que el cerebro adora, incluyendo endorfinas, serotonina, dopamina, epinefrina
y norepinefrina, y dos compuestos recientemente descubiertos: el factor
neurotrpico derivado del cerebro (BDNF, por sus siglas en ingls) y el factor de
crecimiento nervioso (NGF).
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Ambos factores promueven la salud y el desarrollo celular en el cerebro, previenen


los estragos del envejecimiento y el estrs y mantienen el cerebro en ptimas
condiciones.
Nada estimula la produccin de BDNF y NGF tanto como el ejercicio fsico, lo que
explica por qu quienes se ejercitan regularmente hablan del aletargamiento y la
pereza que experimentan cuando la dejan por unos das. Usted ms que compensar
el tiempo que invierta en la cinta para correr con mayor productividad y eficiencia.
Para eludir los sntomas de ADT mientras trabaja, levntese de su escritorio y suba
y baje las escaleras unas cuantas veces, o camine rpidamente por un pasillo. Estos
esfuerzos sencillos y rpidos reactivarn su cerebro.
Organcese para el ADT.
Es importante desarrollar tcticas para organizarse mejor, pero no en el sentido de
las vacuas resoluciones de ao nuevo. Ms bien, su meta es ordenar su trabajo de
una manera que le acomode, para que la desorganizacin no le impida alcanzar sus
metas.
Cuando comience su da, no se permita ser succionado por la vorgine del e-mail
o el correo de voz ni se ocupe de tareas menores que consumen su tiempo, pero no
aportan nada.
En lugar de eso, ocpese de una tarea crucial. Antes de terminar el da, haga una
lista de no ms de cinco tems prioritarios que requerirn su atencin maana. Las
listas cortas obligan a priorizar y completar las tareas. Adicionalmente, mantenga
los torrentes de documentos a raya.
Uno de mis pacientes, un ejecutivo con ADD, emplea la regla "ocpese de l una
sola vez". Si toma un documento, trabaja con l, lo archiva o lo descarta. "No lo
pongo en una pila", dice. "Las pilas son como la hierba: si las dejas crecer, lo
invadirn
todo".
Preste atencin a los momentos del da en que sienta que se desempea mejor; haga
su trabajo ms importante entonces y deje el trabajo rutinario para otros momentos.
Disponga su oficina de manera que ayude al funcionamiento mental. Si se concentra
mejor con msica, tenga msica (si hace falta, use auriculares).
Si piensa mejor de pie, trabaje parado o camine frecuentemente. Si hacer garabatos
o tamborilear con los dedos le ayuda, encuentre una forma de hacerlo sin molestar a
nadie o tenga un juguete manual para llevar a las reuniones. Estas pequeas
estrategias parecen banales, pero combaten el demonio del ADT que reside en
los detalles que distraen.
Proteja sus lbulos frontales.
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Para mantenerse alejado del modo de supervivencia y evitar que su cerebro inferior
usurpe el control, disminuya el ritmo. Tmese el tiempo que necesite para entender
lo que sucede, escuchar, hacer preguntas y digerir lo que se haya dicho para no
confundirse y evitar que su cerebro entre en pnico. Faculte a un asistente para que
lo conduzca; insista en que le diga que deje de mandar e-mail, que cuelgue el
telfono o que se vaya a su casa.
Cada una de estas pequeas tareas aquieta al cerebro inferior, engandolo para que
suprima los mensajes alarmistas y ponga a los lbulos nuevamente al mando.

QU

PUEDEN

HACER

LOS

LDERES?

Adems, las organizaciones cometen el error de forzar a sus empleados a hacer


cada vez ms con cada vez menos, al eliminar el personal de apoyo. Estas
empresas terminan perdiendo dinero en el largo plazo, porque cuanto ms
tiempo deba gastar un ejecutivo en ser su propio asistente administrativo y
cuanto menos pueda delegar, menos eficaz ser en realizar el importante
trabajo de hacer avanzar la organizacin.
Adems, las empresas que ignoran los sntomas del ADT en sus empleados
sufren sus efectos nocivos: Los empleados no rinden, generan desorden, toman
atajos, cometen errores irreflexivos y desperdician su capacidad intelectual. A
medida que las exigencias siguen en aumento, un ambiente txico de fuerte
presin conduce a altas tasas de enfermedad y rotacin de empleados.
Para contrarrestar el ADT y sacar partido del intelecto de los empleados, las
empresas deberan invertir en comodidades que contribuyan a un ambiente positivo.
Los lderes tambin pueden evitar el ADT equiparando las habilidades de los
empleados con sus tareas. Cuando los ejecutivos asignan metas que exigen
demasiado a la gente o piden a los trabajadores que se enfoquen en aquello en lo
que no son buenos en lugar de lo que hacen bien, aumenta el estrs.
En contraste, los ejecutivos que entienden los peligros del ADT encuentran maneras
de mantenerse a s mismos y sus organizaciones bien encaminados.
Adems, se debe alentar a los ejecutivos a asignar a las personas las tareas que se
ajusten a sus estilos cognitivos y emocionales, entendiendo que ningn estilo es
mejor que otro.
Ayudar a las personas a trabajar con sus fortalezas no es slo una muestra de gestin
sofisticada; tambin es una excelente manera de aumentar la productividad y la
moral de los trabajadores.
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El ADT es una amenaza muy real para todos nosotros. Si no lo manejamos, nos
manejar a nosotros. Pero comprender al ADT y sus estragos nos permite aplicar
mtodos prcticos para mejorar nuestro trabajo y nuestras vidas.
Al dar a las personas permiso para pedir ayuda y al permanecer atentos a las seales
de estrs, las organizaciones harn mucho por fomentar ambientes de trabajo ms
productivos, equilibrados e inteligentes.
CONTROLE SU ADT
En general Duerma adecuadamente.
o Cuide lo que come. Evite los carbohidratos simples azucarados, modere
su ingesta de alcohol, agregue protenas, prefiera carbohidratos,
complejos (vegetales, cereales integrales, fruta).
o Ejerctese durante 30 minutos como mnimo, cada da.
o Tome una multivitamina diaria y un suplemento de cidos grasos omega
3.
En el trabajo.

Haga todo lo posible para crear un entorno de trabajo conectado


y de confianza.
Tenga una charla amistosa, cara a cara, con una persona que le agrade cada
cuatro a seis horas.
Divida las tareas grandes en otras ms pequeas.
Mantenga una parte de su lugar de trabajo o escritorio despejado todo el
tiempo.
Reserve un poco de tiempo para pensar cada da, libre de reuniones, e-mails y
llamadas telefnicas.
Deje de lado el e-mail hasta que haya terminado al menos una o dos tareas
ms importantes.
Antes de salir del trabajo diariamente, haga una lista corta de tres o cinco
tems de los que se ocupar al da siguiente.
Trate de trabajar en archivar o descartar cada documento que toque.
No permita que los papeles se acumulen.
Preste atencin a los momentos del da en que siente que est en su mejor
forma haga su trabajo ms importante entonces, y deje el trabajo rutinario
para otro momento.
Haga lo que sea necesario para trabajar de una forma ms enfocada; ponga
msica de fondo, camine, y as.
Pida a un colega o asistente que le ayude a dejar de hablar por telfono,
mandar e-mail o trabajar hasta muy tarde

Cuando se sienta abrumado


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Baje el ritmo.
Realice una tarea rutinaria fcil: actualice la fecha en su reloj, escriba una
nota sobre un tema neutral (como una descripcin de casa), lea unas pocas
definiciones de diccionario, haga un crucigrama corto.

Muvase: suba y baje escaleras o camine

Pide ayuda, delegue una tarea o explore una idea con un


Rpidamente
colega. En resumen, no se preocupe en solitario.