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Cmo elegir la fuente de alimentacin

Junio 2014

Introduccin
La fuente de alimentacin pareciera ser un componente no
tan importante, pero interviene en el funcionamiento del PC,
y justamente nos damos cuenta de esto cuando hay
problemas. Para elegir la fuente de alimentacin se deben
tener en cuenta ciertos criterios:
La potencia suministrada
Formato y accesorios disponibles
Sumario:
Qu potencia debe tener la fuente?
Primera regla
Segunda regla
Formatos y tipos de accesorios
Formatos
Conectores
Cables enfundados o sin enfundar
Fuente modular o no
Mi fuente de alimentacin actual es suficiente para mi nueva configuracin?
Otros criterios a tener en cuenta

Qu potencia debe tener la fuente?


Por lo general, un PC moderno con un Core i 7 y una tarjeta grfica de gama media tipo HD
5770 consume unos 300W aproximadamente. Efectivamente, los CPU modernos consumen
poco, ya que estn grabados con una gran fineza (45 nm en el caso de los Penryn y Lynnfield,
32 nm en los Clarkdale). Las nuevas tarjetas grficas tambin son muy eficientes: La HD 5770
no consume ms que una HD 4850: Consumo de un PC tipo Sin embargo, las tarjetas grficas
de gama alta pueden ser devoradoras de energa. Por lo tanto, es muy importante saber qu
fuente de alimentacin elegir, por ejemplo, cuando se cambia la tarjeta grfica.

Primera regla
Lo recomendable es elegir una fuente de alimentacin de marca conocida. En la actualidad,
algunas marcas comerciales, respetan ms sus especificaciones que otras. Antec, Corsair,
Enermax, Fortron (FSP Group), Seasonic: son marcas reconocidas de fabricantes de fuentes de
alimentacin (excepto Antec y Corsair, basados en Seasonic), sus fuentes son conocidas por
proporcionar los watts indicados por un largo periodo de tiempo y sin un calentamiento excesivo.
La mayora de fuentes de alimentacin de estas marcas pueden ofrecer ms de los valores
indicados, garanta de una larga vida (por ejemplo 575W en el caso de la Antec Earthwatt
500W). Existen otras posibilidades, como las marcas de distribucin (el fabricante de la fuente
de alimentacin suele no ser mencionado) pero ofrecen productos con una calidad irregular: se
tratan de fuentes que por lo general respetan todas las normas en cuanto al suministro de
corriente (rendimiento, etc.), a precios competitivos, pero cuya potencia en la mayora de los
casos es exacta (ningn margen para sobrepasarse) y con una calidad de fabricacin mediocre.
Finalmente, existen otras marcas a bajo precio que deben ser evitadas, sus fuentes de
alimentacin no respetan las normas europeas sobre la perturbacin electromagntica y por lo
general no tiene ninguna proteccin en caso de sobrecarga. Para no llevarse malas sorpresas,
es bueno ver los test efectuados en sitios especializados.

Segunda regla
No adquirir una fuente de alimentacin muy exacta, ya que calentar mucho y el ventilador har
ruido, ni muy potente, ya que el rendimiento no ser bueno. El rendimiento de una fuente de
alimentacin es ptimo entre el 20% y 100% de carga, con un mximo en el 50%
aproximadamente. Para calcular la potencia que necesita el PC, puedes utilizar un pequeo
programa: Power Supply Calculator (PSC). Todos los CPU, incluso con overclocking, y todas
las tarjetas grficas estn listados. Con este programa puedes obtener la potencia necesaria de
acuerdo a tu configuracin. Tan solo hay que elegir entre los valores comerciales uno un poco
superior, por ejemplo si PSC da 382 W, una fuente de 500 W estar bien, dando su mximo de
rendimiento entre 100 y 500 W de carga. Dando un pequeo margen, optimizamos el
rendimiento, disminuimos el ruido del ventilador y tenemos reserva si ms adelante queremos
montar una tarjeta grfica ms potente.

Formatos y tipos de accesorios


Las fuentes de alimentacin pueden tener dimensiones diferentes, as como caractersticas
particulares, como cables enfundados, el nmero de conexiones SATA o PCI Express...

Formatos
El formato ms comn es el formato ATX, de 15 cm x 14 cm x 8.6 cm. Las fuentes con este
formato son fcilmente intercambiables. Tambin existen formatos ms pequeos, en general
para los mini PC. Las fuentes de alimentacin con este formato son difcilmente intercambiables.

Conectores
Una fuente de alimentacin actual dispone de un conector de 24 pines para la placa base, un

conector llamado ATX 12V 4 o 8 pines para alimentar directamente el CPU, ms diversos
conectores para alimentar los discos duros, los lectores pticos y las tarjetas grficas:
conectores SATA, Molex, PCI-Express... Las tarjetas grficas actuales necesitan conectores
PCI-Express de 6 u 8 pines segn la potencia. Aun cuando las placas vienen con adaptadores,
es mejor que la fuente de alimentacin posea los conectores necesarios. Para ver los tipos de
conectores de una fuente de alimentacin: Cmo reconocer los conectores de la fuente de
alimentacin

Cables enfundados o sin enfundar


Los cables pueden estar enfundados o sin enfundar. Los cables enfundados son ms prcticos
para hacerlos pasar dentro del PC, el mazo de cables en este caso vienen agrupados

Fuente modular o no
La fuente de alimentacin puede ser modular o no. Una fuente modular permite conectar
nicamente los cables que necesitamos, esto es muy prctico para no llenar la caja de cables

intiles.

Mi fuente de alimentacin actual es suficiente para mi


nueva configuracin?
Por lo general, cuando queremos cambiar la tarjeta grfica o el procesador, nos preguntamos si
nuestra fuente de alimentacin actual ser suficiente. Para saberlo, debemos leer la informacin
que aparece en la etiqueta pegada en uno de los lados de la fuente. All podemos ver la
cantidad de corriente que suministra, especialmente en la tensin de +12V, ya que un PC
moderno consume 90% de su potencia de la tensin de +12V.

Sobre esta etiqueta podemos ver que esta fuente es capaz de suministrar 33A en la tensin de
+12V. Ms abajo podemos ver la verdadera potencia de esta fuente: "Max Combined Wattage" =
396W en +12V y 450W en total. De acuerdo al clculo proporcionados por PSC citado ms
arriba, podemos saber si la alimentacin ser suficiente para la nueva configuracin.

Otros criterios a tener en cuenta


Respetando estas sencillas reglas, deberas ser capaz de seleccionar una buena fuente de
alimentacin para tu PC. Existen sitios especializados que comparan regularmente las
diferentes fuentes de alimentacin comerciales, por ejemplo: http://www.pcworld.com/ Los
criterios a tener en cuenta deben ser los rendimientos elctricos (rendimiento, PFC activo,
ondulacin residual, ...), pero adems: el ruido que hace el ventilador de la fuente...
Rendimiento: Una fuente de alimentacin certificada "80 Plus" (logo blanco sobre fondo negro)
es una garanta de buen rendimiento: certifica que la fuente de alimentacin es capaz de superar
80% de rendimiento en un rango de carga que va de 20 a 100% de su potencia mxima. Nuevos
logos hacen su aparicin: Estos son los 80 Plus de Bronce, Plata y Oro, que certifican que la
fuente de alimentacin es capaz de alcanzar el 82, 85 y 87% respectivamente de rendimiento
como mnimo entre el 20 y 100% de la carga. Algunos fabricantes ponen el logo "82+" para el
80+ Bronce, como es el caso de Enermax. Correccin del factor de potencia (PFC): Es un
componente obligatorio para respetar las normas europeas de perturbacin elctrica. Una fuente
de alimentacin con PFC activo es preferible a un PFC pasivo, ya que con un PFC activo: -la
forma de la onda es muy cercana a la sinusoidal, y las armnicas muy dbiles: las
perturbaciones sobre los equipos que se encuentran prximos ser imperceptible. -el desfase
tensin/corriente es nulo: el consumo en un inversor ser ms bajo, aumentando su autonoma.
Ondulacin residual (ripple): En teora las fuentes de alimentacin deberan suministrar una
corriente perfectamente continua; en la prctica, existe una ondulacin residual a alta
frecuencia, llamada "ruido" o "ripple" (en ingls). Este ripple es nocivo para los equipos
electrnicos, por lo que debe ser reducido al mximo. La norma ATX prev 120mV max a plena
carga en la tensin +12V, pero en las mejores fuentes este valor es de 30mV. La contaminacin
sonora: Algunas fuentes de alimentacin son silenciosas incluso en carga, otras no tanto... Lo
mejor es permanecer debajo de 45dB, se debe evitar las fuentes que superan los 50dB en
carga. Cuidado con tus odios: una fuente con una potencia exacta para tu PC har que el
ventilador trabaje a plena potencia para refrigerarla
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