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LA CONTABILIDAD NACIONAL Y LOS COSTES LABORALES

Publicado el Lunes, 04 Junio 2012 10:39


Jos Ignacio Prez Infante

La nica estadstica disponible que permite calcular los costes


laborales unitarios (CLU) es la Contabilidad Nacional de Espaa (CNE). En
efecto, la CNE, caracterizada por ser una estadstica de sntesis y de
periodicidad trimestral, proporciona estimaciones de los dos elementos
necesarios para el clculo de los citados CLU, que es equivalente al cociente
entre la remuneracin por asalariado y la productividad por ocupado. Esta
ltima, al considerase para su clculo un nico factor de produccin, el trabajo,
se suele denominar productividad aparente por ocupado.
La remuneracin por asalariado es, a su vez, el cociente entre el
conjunto de la remuneracin de los asalariados y el nmero de asalariados y la
productividad aparente por ocupado es el cociente entre el Producto Interior
Bruto (PIB) real o en volumen y el nmero de ocupados. Tanto los asalariados
como los ocupados se consideran en trminos de empleos equivalentes a
tiempo completo, es decir teniendo en cuenta el nmero de horas trabajadas y
considerando las personas ocupadas a tiempo parcial como una fraccin de los
ocupados a tiempo completo.
Comenzando con el clculo de la productividad por ocupado y con los
datos correspondientes a la CNE del primer trimestre de 2012, el PIB real o en
volumen descendi en trminos intertrimestrales el 0,3% y en trminos
interanuales, en relacin con un ao antes, el 0,4%. Si se compara con el
trimestre precedente, la tasa de variacin intertrimestral permanece constante,
lo que suponen dos trimestres consecutivos de reduccin intertrimestral y, por
lo tanto, la entrada de nuevo en un proceso de recesin econmica, y la tasa
de variacin interanual retrocede en siete dcimas porcentuales.
Este retroceso interanual de siete dcimas se explicara por el aumento
en el trimestre de la contribucin negativa de la demanda nacional en tres
dcimas (por el mayor deterioro del consumo pblico y de la inversin, mientras

que el consumo privado modera su ritmo de descenso) y por la reduccin de la


contribucin positiva de la demanda externa en cuatro dcimas (por la notable
desaceleracin de las exportaciones, que incluso contrarresta la acentuacin
del descenso de las importaciones).
Junto al descenso interanual del PIB del 0,4% en el primer trimestre de
2012, el empleo equivalente a tiempo completo se redujo el 3,8%, tambin en
tasa interanual, tasa que es cinco dcimas ms negativa que la del trimestre
anterior, pero dos dcimas menos negativa que la de la poblacin ocupada
estimada por la Encuesta de Poblacin Activa (EPA) del mismo perodo, el
-4%. La ligera diferencia entre las tasas de variacin de las dos variables (la de
la CNE y la de la EPA) puede deberse, entre otros factores, a que la de la CNE
es el empleo equivalente a tiempo completo y la de la EPA es el empleo total
sin tener en cuenta la jornada trabajada y a que la variable de la CNE se refiere
a la poblacin que trabaja en el interior de pas, sea o no residente, y la de la
EPA se refiere a la poblacin ocupada residente, trabaje o no en el interior del
pas.
Como consecuencia de la evolucin conjunta del PIB en volumen y del
empleo equivalente a tiempo completo, y al descender el empleo mucho ms
intensamente que el PIB, la productividad aparente por ocupado creci a
una tasa muy elevada, el 3,5%, aunque dos dcimas menos que la del cuarto
trimestre de 2011, pero muy superior a la de los trimestres anteriores a ese
ltimo.
Es ms, el comportamiento de la productividad por ocupado es
claramente anticclico (aumentos muy superiores en las crisis y recesiones
econmicas que en las expansiones), debido a que el ajuste de las empresas a
los cambios en la situacin del conjunto de la economa y de las empresas en
particular se realiza principalmente va el empleo en vez de, como en otros
pases, a travs de otros procedimientos como es la jornada laboral. Eso
explicara el elevado crecimiento de la productividad, muy superior al 2%,
desde el primer trimestre de 2009, cuando en los ltimos aos del perodo
expansivo, de 2001 a 2007, el crecimiento de esa variable no alcanzaba el 1%.
Adems de la productividad, el otro componente que determina el coste
laboral unitario es la remuneracin por asalariado, que creci en el primer

trimestre de 2012 el 0,9%, dos dcimas menos que en el trimestre precedente,


aunque ese ritmo de aumento supera al de los trimestres que transcurren entre
el primer trimestre de 2010 y el segundo de 2011, en algunos de los cuales, el
tercero y el cuarto de 2010, la variacin lleg a ser negativa. Este concepto, el
de la remuneracin por asalariado obtenido por el CNE, es equivalente al del
coste laboral por trabajador que se obtiene de la Encuesta Trimestral de Coste
Laboral del INE, por lo que incluye, junto al salario bruto que percibe el
trabajador, las cotizaciones empresariales a la Seguridad Social y otros pagos
no salariales a los trabajadores como las indemnizaciones por despido. Pues
bien, el crecimiento de la remuneracin por asalariado es mucho ms
moderado desde el primer trimestre de 2010 que en los perodos anteriores, en
particular los correspondientes a las situaciones de expansin econmica.
Ahora bien, debido a problemas relacionados con la inercia de la
negociacin colectiva derivada, en parte, de la importancia de los convenios
plurianuales (la media de la vigencia del convenio es de alrededor de 3,5 aos)
y de otros problemas relacionados con el efecto de composicin de los salarios,
como la concentracin del descenso del empleo en el de carcter temporal
(con salarios menores que el de carcter indefinido) en los dos primeros aos
de crisis, 2008 y 2009, la remuneracin por asalariado creci en esos dos aos
el 6,1% y el 4,3%, respectivamente. Esa evolucin permiti, a pesar de la
situacin de crisis econmica, aumentos reales de la remuneracin por
asalariado (deflactada por el IPC) de 4,6 puntos porcentuales en el primer ao
y de 3,5 puntos el segundo. En cambio, ya en 2010 el incremento de la
remuneracin por asalariado fue el 0% y en 2011 el 0,8%, lo que supuso
descensos reales de esa variable de 3 puntos porcentuales en el primer caso y
de 1,6 puntos en el segundo. Descensos reales que, si persiste la trayectoria
actual de los salarios y el IPC, se producirn tambin en 2012.
La moderada evolucin de la remuneracin por asalariado en el primer
trimestre de 2012 es consecuencia del descenso del 3,3% de la remuneracin
total de los asalariados y del retroceso del empleo de los asalariados del 4,2%,
mayor que el del empleo de los no asalariados (siempre en trminos de empleo
equivalente a tiempo completo), el 0,9%. El descenso de la remuneracin de
asalariados en trminos interanuales se produce desde el primer trimestre de
2009, lo que refleja con algn retraso la disminucin del empleo asalariado que
se produce desde el tercer trimestre de 2008 y provoca una notable prdida de

su peso relativo en el conjunto de las rentas, hasta el punto de que en el primer


trimestre de 2012 la remuneracin total de los asalariados es ya inferior al
conjunto del excedente bruto de explotacin y de las rentas mixtas brutas.
Al dividir la remuneracin por asalariado (equivalente al coste laboral por
trabajador) por la productividad aparente por ocupado se obtiene el coste
laboral unitario o coste laboral por unidad de produccin, que se redujo en el
primer trimestre de 2012 el 2,5%, igual tasa de descenso que en el cuarto
trimestre de 2011. El descenso del CLU se produce tambin desde el primer
trimestre de 2010 y contrasta con los elevados crecimientos que se produjeron
en esta variable de 2001 a 2008, superior en casi todos esos aos al 3%. En
concreto, en 2008 creci el 4,9%, para moderarse notablemente en 2009, al
aumentar el 1,4%, y descender en 2010 y 2011, con el -2,6% y -1,9%,
respectivamente.
Si se divide el CLU por el deflactor del PIB (indicador de los precios de la
produccin interior bruta) se obtiene el coste laboral unitario real (CLUR), que
es un indicador inverso de la evolucin de la rentabilidad empresarial derivada
de los costes laborales y, por lo tanto, del margen empresarial. El CLU real del
primer trimestre de 2012 descendi el 3%, tasa de descenso que es seis
dcimas inferior a la del trimestre precedente. En cualquier caso, el descenso
del CLUR, que es significativo del avance de la rentabilidad empresarial, se
produce continuamente desde el primer trimestre de 2010. Con una perspectiva
temporal ms ampla, el CLUR desciende, en medias anuales, desde 2001, con
las nicas excepciones de 2007, 2008 y 2009, con lo que el retroceso que se
produce desde inicios de 2010 significa retomar la tendencia descendente de
estos costes y el consiguiente crecimiento del margen empresarial en relacin
con ellos, lo que ha sido la tendencia dominante desde el inicio del siglo XXI.