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Die Philologische Fakultt

Universitt in Belgrad
Lehrstuhl fr Germanistik

Seminararbeit zum Thema

Brechts Mutter Courage und ihre Kinder


(Episches Theater)

Mentor:

Student:

Mr Aleksandra Lazi Gavrilovi

Nikola Zdravkovi
2012/721
Belgrad, 2015

Inhalt

1. Bertolt Brecht (Biografie)......................................................................................................2


2. Mutter Courage und ihre Kinder........................................................................................ 3
3. Episches Theater.....................................................................................................................6
4. Verfremdungseffekt................................................................................................................8
5. Literaturverzeichnis ...............................................................................................................9

1. Bertolt Brecht (Biografie)


Bertolt (eigentlich: Eugen Berthold Friedrich) Brecht wurde am 10. Februar 1898 in
Augsburg geboren. Sein Vater Berthold Friedrich Brecht (18691939), Sohn eines
Lithografen im badischen Achern, hatte keine hhere Bildung: Er hatte die Volksschule
besucht und danach eine kaufmnnische Lehre absolviert. 1893 war er als Kommis bei der
Augsburger Haindlschen Papierfabrik eingetreten, einem prosperierenden Unternehmen, das
damals allein in Augsburg ca. 300 Beschftigte hatte. Dort stieg Berthold Friedrich Brecht
rasch auf, 1901 zum Prokuristen und 1917 zum Direktor der kaufmnnischen Abteilung.
Brechts Mutter Sophie, geb. Brezing (18711920), stammte aus dem oberschwbischen
Roberg bei Wolfegg und kam aus einem kleinen Beamtenhaushalt (ihr Vater war
Stationsvorstand am Eisenbahnknoten Roberg).1
Nach dem Notabitur 1917 immatrikulierte er sich in Mnchen fr Medizin und
Naturwissenschaften, ging aber vorwiegend seinen literarischen Neigungen nach. 1922 wurde
sein erstes Stck Trommeln in der Nacht in Mnchen uraufgefhrt. Sein Drama Baal
erschien in Buchform. Bei der Premiere von Trommeln in der Nacht in Berlin lernte Brecht
Helene Weigel kennen.
1924 siedelte Brecht nach Berlin ber, wo er am Deutschen Theater als Dramaturg fr
Max Reinhardt arbeitete. Ab 1926 beeinflusste Brechts Hinwendung zum Marxismus
zunehmend sein Werk. Es entstanden sogenannte Lehrstcke. 1928 wurde Die
Dreigroschenoper im Theater am Schiffbauerdamm uraufgefhrt. Damit fhrte Brecht das
von ihm konzipierte epische Theater ein: Durch den Einsatz von Verfremdungseffekten soll
die Identifikation des Zuschauers mit dem Geschehen auf der Bhne erschwert werden.
Angestrebt wird stattdessen eine kritische Distanz.
1929 heiratete Brecht Helene Weigel. Die Urauffhrung der Oper Aufstieg und Fall
der Stadt Mahagonny endete gestrt von Anhngern der NSDAP in einem Skandal. Ab
1933 lebte Brecht im Exil in verschiedenen europischen Lndern und in den USA. In dieser
Zeit entstanden unter anderem Mutter Courage und ihre Kinder, 1941 in Zrich
uraufgefhrt, und Das Leben des Galilei. Im Jahr 1949 siedelte Brecht nach Ost-Berlin
ber, wo Helene Weigel mit der Grndung des Berliner Ensemble beauftragt worden war.

1 Schmid, J. Brecht und Haindl, 1999, Augsburg, Winer


2

Brecht wurde Knstlerischer Leiter des Theaters und 1951 mit dem Nationalpreis der DDR
ausgezeichnet.
Danach, bzw. im Jahr 1955, stellte Brecht sich an die Spitze des Protests gegen die
Aufnahme der BRD in die NATO. Er ist am 14. August 1956 an den Folgen eines
Herzinfarkts gestorben.

2. Mutter Courage und ihre Kinder


Mutter Courage und ihre Kinder ist ein Drama, das 1938/39 von Bertolt Brecht im
schwedischen Exil verfasst und 1941 in Zrich uraufgefhrt wurde. 2 Es spielt im
Dreiigjhrigen Krieg zwischen 1624 und 1636. Erzhlt wird die Geschichte der
Marketenderin Mutter Courage, die versucht, ihr Geschft mit dem Krieg zu machen und
dabei ihre drei Kinder verliert. Das Geschehen kann als Warnung an die kleinen Leute
verstanden werden, die hoffen, durch geschicktes Handeln mit dem Zweiten Weltkrieg
umgehen zu knnen. Gleichzeitig richtet es eine Warnung an die skandinavischen Lnder, in
denen Unternehmen darauf hofften, am Zweiten Weltkrieg verdienen zu knnen. Brechts
Absichten gehen aber darber hinaus: Er will Abscheu vor dem Krieg vermitteln und vor der
kapitalistischen Gesellschaft, die ihn seiner Ansicht nach hervorbringt.
Die politische Konstellation, der das Stck seine Enstehung verdankt, hat sich
selbstverstndlich verndert. Ob nun zur Hauptsache bereits im Jahre 1938 in Dnemark
konzipiert (wie Brecht aus Anlass der Kopenhagener Auffhrung von 1953 versicherte) oder
zwischen Ende September und Anfang November 1939 in Schweden ausgefhrt (wie
Tagebuchnotizen seiner Mitarbeiterin Margarete Steffin besagen), das Stck ist in Erwartung
beziehungsweise unter dem Eindruck des beginnenden Hitlerkriegs entstanden und war
sofern eine Eingrenzung auf ganz bestimmte Adressaten berhaupt zulssig ist an jene
Krfte in Dnemark und im brigen Europa gerichtet, die glaubten, sich aus dem Krieg
heraushalten, aber durch ihn ins Geschft kommen zu knnen.3
Die konkrete Lage, nmlich die Bedrohung durch Hitlers Agression, entfllt heute als
Voraussetzung aber sie entfiel ja auch bei Brechts Inszenierung in Ostberlin schon. Und das
Stck war und ist an diese Voraussetzungen nicht gebunden, weil seine Appellkraft weit ber
2 Harenberg Lexikon der Weltliteratur, 1989, Dortmund, Harenberg Verlag
3 kec
3

den Anlass seiner Entstehung hinausreicht. Freilich darf die dramatische Chronik nicht auf
eine sehr allgemeine pazifistische Botschaft hin enthistorisiert werden. Was demonstriert
wird, ist nicht nur die Inhumanitt des Krieges und die Notwendigkeit, ihn fr alle Zeiten zu
achten. Es ist andererseits schon gar nicht die hereinbrechende und hinzunehmende
Schicksalhaftigkeit des Kriegs. Exemplarisch gezeigt wird eine der Bedingungen des Krieges
(dass Brecht nur eine wahrhaben will, ergibt sich aus seinem Verstndnis des modernen
Krieges als Produkt des Kapitalismus, aus einer Auffassung, die sptestens seit den
Bruderkriegen kommunistischer Staaten in Indochina wiederlegt ist), gezeigt wird der
Nahrboden des Krieges: das Gewinnstreben, das sich vom Krieg Bereicherung erhofft. Und
wer knnte angesichts der ins Monstrse steigenden Rstung und des wie nie blhenden
Waffenhandels noch so naiv sein zu glauben, Entscheidungen ber Frieden und Krieg fielen
jenseits der Geschfte.4
Will vom Krieg leben / Wird ihm wohl mssen auch was geben (1360). Dieses Wort
am Ende der I Szene, mit dem der Feldwebel Mutter Courages Verlust ihres Sohnes Eilif an
die Werber kommentiert, begleitet als vom Zuschauer unvergessene Drohung die Handlung
und ist an deren Ende mit letzter Unerbittlichkeit erfllt.
Aber das Verhngnis, das die Courage trifft, der Tod aller drei Kinder, steht doch in
keinem rechten Verhltnis zu ihrer Schuld. Insofern entfallen in diesem Stck Bedingungen
der Tragdie (es sei denn, man legte jenen Begriff der blinden Fatalitt des sogenannten
Schicksaldramas zugrunde, den Brechts Theatertheorie indes gnzlich ausschliet). Eine
Absage an den Krieg in Form des Verzichts auf das Marketendergeschft wre erst dann eine
Entscheidung von groem Gewicht gewesen, htte erst dann den Fortgang des Krieges
erschweren und ihren Kindern Sicherheit gewhren knnen, wenn sie von vielen
ihresgleichen in hnlicher Weise vollzogen worden wre. Jene Handlungsebenen jedoch, auf
denen die groen Geschfte gemacht und die Entscheidungen ber Krieg und Frieden
getroffen werden, tauchen im Geschehenshorizont des Stckes gar nicht auf (erst in einem
frhen Entwurf zu Brechts Film-Expose kommen sie ins Blickfeld). Ja, der Preis fr die
Profite auf jener Ebene wird nur hier eingefordert; was sich dort als Schuld ansammelt,
schiebt seine verheerenden, nun grausam paradox wirkenden Folgen auf die Unteren ab. In
weitaus eindeutigerer Weise, als es Brecht in den Jahren 1938/39 ahnen konnte, wurde Mutter

4 kec
4

Courage zum Drama des Mitlufers (zu beziehen auch auf die Millionen von Mitlufern des
kriegslsternen Hitlerregimes).5
Wre die Courage eine Gestalt des traditionellen Volkstheaters, so wre ihr die volle
Sympathie des Publikums sicher. Deshalb dienen die mehrfachen nderungen, die Brecht an
der Figur und dem Stck vorgenommen hat, im Wesentlichen dem Zweck, den Hndlergeist
der Courage zu verdeutlichen und das Publikum in kritische Distanz zur Figur zu bringen.
Mutter Courage war ihm zunchst unter der Hand zu einer so vitalen Verkrperung von
Mutterwitz und Selbstbehauptungswillen (und so sehr in die Nhe der Mutter Wolffen in
Gerhart Hauptmanns Biberpelz) geraten, dass er erst selbst noch lernen musste, die Figur
gegen den Strich zu brsten.6
Kennzeichnend fr Brechts Anna Fierling, genannt Courage, sind freilich eher die
Abweichungen als die Parallelen. Der Lebensweg der Courasche, die ihr Glck vor allem
als Soldaten-Hur und in kurzen Gewinn bringenden Ehen macht, verluft als Abstieg und
endet bei den Zigeunern. In absteigender Linie bewegen sich auch die Geschicke der Courage,
im Grunde schon von der Hinrichtung ihres Sohnes Schweizerkas an, sptestens aber nach
dem Scheitelpunkt, der Hhe ihrer geschftlichen Laufbahn in der 7. Szene. Doch erlebt sie
Aufstieg und Fall als Marketenderin, in einem Beruf, der fr Grimmelshausens Figur nur ein
Durchgangsstadium bildet, und sie erlebt sie als Mutter, worin sie mit der unfruchtbaren
Courasche berhaupt unvergleichbar ist (auch wenn das Motiv der sexuellen Freizgigkeit
darin erhalten bleibt, dass alle drei Kinder der Courage von verschiedenen Vtern stammen
wesentliche Zge der Courasche gehen in die Figur der Yvette ber).7
Brecht hat sich mehrfach zur Textintention des Dramas geuert, besonders prgnant
und knapp unter dem Titel Was eine Auffhrung von Mutter Courage und ihre Kinder
hauptschlich zeigen soll in den Anmerkungen zum Couragemodell8:

5 dvojka
6 kec
7 dvojka
8 Eine Sammlung von Fotos, Regieanweisungen und Kommentaren, zur zeitweise
verpflichtenden Vorlage fr zahlreiche Auffhrungen auf der ganzen Welt.
5

Dass die groen Geschfte, aus denen der Krieg besteht, nicht von den kleinen
Leuten gemacht werden. Da der Krieg, der eine Fortfhrung der Geschfte mit anderen
Mitteln ist, die menschlichen Tugenden tdlich macht, auch fr ihre Besitzer. Dass fr die
Bekmpfung des Krieges kein Opfer zu gro ist.9
Die Courage erkennt dies nicht. Der Zuschauer soll ihren Standpunkt berschreiten
und erkennen, dass es eine historische Chance gibt, weitere Kriege zu verhindern. Der
Zuschauer soll erkennen, dass die Kriege vermeidlich geworden sind 10 durch eine neue,
unkriegerische,

nicht

auf

Unterdrckung

und

Ausbeutung

gegrndete

Gesellschaftsordnung.11

3. Episches Theater
Mit Brechts Theater bezeichnet man den Beginn des modernen Theaters, das nach
seiner programmatischen Schrift als Das epische Theater bezeichnet wird. Das epische
Theater ist ein Theater des wissenschaftlichen Zeitalters, es setzt auf kritisches Mitdenken
statt Einfhlen (Abgrenzung zu Lessing) und nutzt Verfremdungseffekte (Songs,
Kommentare, Texte, Projektionen).
Brecht wendet sich mit seiner Theaterkonzeption gegen die auf Aristoteles
zurckgehende grundlegende Unterscheidung zwischen dramatischer und epischer Form. Er
stellt eine langsame Verwischung der Gattungsgrenzen fest.
Seiner Ansicht nach ist die Rolle des Theaters, ber die politischen Mglichkeiten
aufzuklren und zugleich zu unterhalten. Daneben soll es auch den Zuschauer handlungsfhig
machen und das Publikum soll erkennen, dass die politische, soziale, wirtschaftliche und
kulturelle Situation, in der es sich befindet, vernderbar ist. Das schliet eine aristotelische
Reinigung (Katharsis) von Erregungszustnden aus.
Das Brechtsche Drama ist ein Lehrdrama, das Brechtsche Theater ist eine
paradigmatische Anstalt. Es wre jedoch falsch, es im Sinne eines primitiven Schuldramas zu
deuten. Walter Benjamin hat in seinem bedeutenden Essay Was ist das epische Theater den
9 Brecht, B. Couragemodell, 1949
10 Brecht, B. Die geschfte der Courage, Schriften
11 Brecht, B. Die geschfte der Courage, Schriften
6

Vorgang, der sich im Brechtschen Theater vollzieht, als Verschttung der Orchestra
gedeutet. Worum es dem epischen Theater zu tun ist, schreibt er, lsst sich vom Begriff der
Bhne her leichter definieren als vom Begriff eines neuen Drama her. Das epische Theater
trg einem Umstand Rechnung, den man bisher wenig beachtet hat. Es kann als die
Verschttung der Orchestra bezeichnet werden. Der Abgrund, der die Spieler vom Publkum
wie die Toten von den Lebendigen scheider, der Abgrund, dessen Schwiegen im Schauspiel
die Erhabenheit, dessen Klingen in der Oper den Rausch steigert, dieser Abgrund, der unter
allen Elementen der Bhne die Spuren ihres sakralen Ursprungs am unverwischbarsten trgt,
hat an Bedeutung immer eingebt. Noch liegt die Bhne erhht. Aber sie steigt nicht mehr
aus einer unermesslichen Tiefe auf: sie ist Podium geworden. Lehrstck und episches Theater
sind ein Versuch, sich auf diesem Podium einzrichten.12
Das Brechtsche Theater wird hier als ein bewusst unmetaphysisches Theater
interpretiert, als ein Theater der irdischen Planung. Das Lehrtheater, das hier errichtet wird, ist
ein philosophisch aufklrerisches Theater. Auf dem Fundament des Marxismus errichtete
Brecht eine philosophische Lehrsttte differenziertester Art.
Am nchsten kommt ihm die Interpretation Ernst Blochs in Die Schaubhne als
paradigmatische Anstalt und Entscheidung in ihr. Bloch betont, dass dem Brechtschen
Publikum keine fertigen Antworte und Beispiele vorgesetzt werden, er sieht das Brechtsche
Theater vielmehr als eine Probe aufs Exempel und in der Geschichte des Theaters als den
einzigen Fall, wo die Stcke lehren, indem sie selbst lernen.
Die Brechtschen Stcke tasten die vielfach mglichen Wege ab, sie stellen den
einzelnen Fall zur Diskussion. Ein Laboratorium von richtiger Therie-Praxis im kleinen, in
Spielform, gleichsam im Bhnenfall zu sein, der im Ernstfall experimentierend unterlegt
wird, schreibt Bloch. Als Experiment in re und doch ante rem, d. h. ohne die realen
Fehlfolgen dramatisch vorzufhren. Auch mgliche Alternativen werden derart versuchend
dargestellt mit dem auf der Bhne ausgetragenen Ende jeder dieser Alternativen. Die
marxistische Grundhaltung bestimmt lediglich die Richtung des Experiments.13
Im Organon hat Brecht seine Art Lehrtheater beschrieben als eine Lehr- und
Publikationssttte, welche die praktikablen Abbildungen der Gesellschaft macht, die dazu
12 Benjamin, W. Was ist das epische Theater, 1931
13 trojka
7

imstande sind, sie zu beeinflussen. Darber hinaus dient das Brechtsche Theater der Lehre
eines Denkprozesses. Viele der Brechtschen Stcke bringen das Problem, aber nicht die
Lsung, was ihm von der stalinistischen Kunstdoktrin vielfach verbelt wurde.

4. Verfremdungseffekt
Die Verfremdungseffekte, kurz V-Effekte, werden angewandt, um den Zuschauer
der Illusion des Theaters zu berauben. V-Effekte sollen der Auslser fr die Reflexion des
Zuschauers ber das Dargestellte sein. Nur ber das Verfremdete, dem Zuschauer Unbekannte
und merkwrdig Erscheinende, denkt dieser intensiver nach, ohne es hinzunehmen. Erst wenn
das Bekannte und Alltgliche wie beispielsweise gesellschaftliche Verhltnisse in einem
neuen, ungewohnten Zusammenhang erscheint, beginnt der Zuschauer mit einem
Denkprozess, der in einem tieferen Verstndnis dieses eigentlich lngst bekannten
Sachverhalts mndet. Dies kann sich beispielsweise in einer Historisierung der Personen oder
Ereignisse niederschlagen:
Einen Vorgang oder einen Charakter verfremden heit zunchst einfach, dem
Vorgang oder dem Charakter das Selbstverstndliche, Einleuchtende zu nehmen und ber ihn
Staunen und Neugier zu erzeugen...Verfremden heit also Historisieren, heit Vorgnge und
Personen als vergnglich darzustellen.14
Fr den Schauspieler ist das Mittel zur Verfremdung nach Brecht ein deutlicher
Gestus des Zeigens. Dabei gelte es fr Schauspieler und Zuschauer, das Mittel der
Einfhlung zu kontrollieren. Vorbild fr diese Form der Darstellung ist der alltgliche
Vorgang, dass jemand das Verhalten einer anderen Person zeigt, etwa um sich ber jemanden
lustig zu machen. Eine solche Imitation komme vllig ohne eine Illusion aus. Um die
Schauspieler von unkritischer Identifikation mit ihrer Rolle abzuhalten, soll lange am Tisch
geprobt werden. Die Schauspieler sollen ihre ersten Eindrcke und Widersprche von der
Figur festhalten und in ihr Spiel integrieren. Auf der Bhne msse immer eine andere
Mglichkeit des Verhaltens angedeutet werden. Rollendistanz im Spiel sei zu illustrieren am
Beispiel des Spiels des Regisseurs, der einem Schauspieler etwas zeigt, ohne ganz in die Rolle
zu schlpfen.
14 Brecht, B. Gesammelte Werke in 20 Bnden, 1967, Frankfurt am Main
8

5. Literaturverzeichnis
Primrliteratur:
1. Brecht, B. Mutter Courage und ihre Kinder, 1974, Berlin, Suhrkamp

Sekundrliteratur:
1. Schmid, J. Brecht und Haindl, 1999, Augsburg, Winer
2. Harenberg Lexikon der Weltliteratur, 1989, Dortmund, Harenberg Verlag
3. Kec
4. Dvojka
5. Trojka