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ENGLISCHES SPINETT

Thomas Hitchcock, London 1718


Sammlung Beurmann, Nr.53

Spinett von Hitchcock

Thomas Hitchcock hatte sich ganz und gar auf den Spinettbau konzentriert. Seine Spinette
gelten als die klangvollsten und besten je gebauten und wurden richtungweisend fr den
gesamten weiteren Spinettbau. Seine edlen Gehuse mit dem ausgesucht schn gemaserten
Walnuholz und der elegant geschwungenen Hohlwand, den hbsch gravierten
Messingbeschlgen, den filigranen Intarsienbordren im Inneren und den attraktiven
Obertasten aus Ebenholz mit eingelegtem Elfenbeinstreifen zeichnen seine wahrhaft
meisterlichen Spinette aus. Der Tonumfang betrgt bereits fnf volle Oktaven von G1 bis g3.
berraschend ist die Tonflle eines solchen Instruments. Sie erklrt sich aus der optimalen
Form, die bei Entwicklung dieser platzsparenden huslichen Musik-Mbel gefunden wurde,
bei der die klingenden Saitenlngen, optisch paradox, dennoch kaum krzer sind, als bei den
doch so viel lnger wirkenden Cembali. Der Klangeindruck ist auerdem noch viel
unmittelbarer als beim Cembalo, da der Schall mittels des Deckels direkt auf den davor
sitzenden Spieler abgestrahlt wird, wohingegen beim Cembalo die Klangabstrahlung seitlich
vom Spieler in den Raum hinein erfolgt.
Auf dem Vorsatzbrett ber der Klaviatur steht in ranken-umrandeter barocker Schrift die Signatur Thomas
Hitchcock Londini Fecit:

Die Signatur auf dem Vorsatzbrett

Draufsicht

Ausstattung Ein aufflliges Merkmal der englischen Spinette sind deren besonders
dekorative Barock-Beschlge, die nachfolgend beispielhaft gezeigt seien. Drei feingliedrige
gravierte Scharniere verbinden den Deckel mit der Rckwand und weitere drei die
Klaviaturklappe mit dem Deckel. Die Beschlge sind ziseliert und graviert.

Die Deckel-Scharniere

Die Skunktail-Obertasten, die dick mit Elfenbein belegten Untertasten

Als weitere Merkmale fr HitchcockSpinette gelten die ausgesucht hbsch


gemaserten Hlzer, die Einlegestreifen mit
Fischgrat- und geometrischen Mustern, die
geschwungenen
und
intarsierten
Klaviaturbacken, das schne Klaviaturbild
mit den eingelegten Obertasten, den bereits
erwhnten Skunktails, deren Blckchen aus
zwei seitlichen Ebenholz-Streifen und einem
Mittelstreifen aus solidem Elfenbein
zusammengefgt sind. Eine solchermaen
kunstvolle Ausgestaltung der Obertasten
- etwa durch Einlagen, durch besonders
kostbare Materialien, durch Besatz mit
Knpfchen aus Elfenbein oder Bein - hatte
bereits eine lange Tradition und bildet einen
interessanten speziellen Aspekt in der
Geschichte der Tasteninstrumente.
Stirnseite und dicker Elfenbeinbelag der Taste
E

Aufbau Der Resonanzboden aus Fichte wird durch drei kurze Rippen verstrkt; seine Maserung liegt
parallel zum Rechen. Rund um den Resonanzboden und den Stimmstock luft eine umfassende
Zierleiste aus Nuholz. Der Stimmstock ist aus Eiche und oben mit Nuholz furniert. Die Wirbel
stehen in zwei Reihen an der Klaviaturseite und folgen von G1-D der leicht abgewinkelten
Gehuseform. Links und rechts der Klaviatur befinden sich geschwungene Knaggen mit
Einlegestreifen aus Birnbaumadern und Ebenholz.
Der Unterboden aus Kiefer liegt zwischen den Wnden. - Das separate Gestell setzt sich aus zwei
Bein-Paaren zusammen, die miteinander durch eine abschraubbare Querleiste verbunden sind.

Mechanik Die Springer sind aus Birnbaum, haben Borstenfedern, einen Dmpfer und sind
bekielt.
Klaviatur G1-g3 (61 Tne, 5 Oktaven). UT-Belag und Stirnseiten aus Elfenbein. Die auffllig ppige Strke
der Elfenbeinbelge findet sich in allen Hitchcock-Spinetten unserer Sammlung. Die an den Seiten weich
abgerundeten Elfenbein-Belge vermitteln ein sehr angenehmes Spielgefhl.

Alle Tastenhebel sind in Tinte von 1-61 durchnumeriert.


Der Klaviaturrahmen [862Lx324-304Wx9H] setzt sich aus zwei seitlichen Fichten-Leisten,
einem querlaufenden Waagebalken aus Eiche [850Lx30Wx20H] und einer hinteren
Rahmenleiste zusammen. auf der hinteren Rahmenleiste befindet sich ein
Tastenfhrungsrechen mit senkrechten Drahtstiften zur Fhrung der vertikal in der Mitte
geschlitzten Tasten-Enden. Auf diesem sitzt eine Leiste mit mehreren Lagen von
zusammengeheftetem schwarzem Flanell zur Begrenzung der Spieltiefe.
Mensuren G1=1510, C=1429, c=1006, c1=552, c2=276, c3=13,2.
Bemerkungen Notes. Interessanterweise findet man auf der Unterseite der Tasten die
Relikte von barocken Ornamenten und Initialen, die vor dem Aufsgen des Tastenbretts mit
Tinte darauf gemalt wurden. Auf den hinteren Tastenenden der Tasten 33-38 steht eine
schwer entzifferbare handschriftliche Eintragung in Tinte, die in etwa Ths Htcock lauten
knnte. Auf der Rckseite des Vorsatzbretts ist die Zahl 18 eingeritzt.
THOMAS HITCHCOCK, geboren um 1685, wurde 1700 Lehrling bei BENJAMIN SLADE
(~1669-~1727), von dem noch sieben Spinette und ein einmanualiges Cembalo erhalten sind.
Hitchcock blieb acht Jahre bei Slade. Zwischenzeitlich mu er auch bei EDWARD BLUNT
gearbeitet haben, da ein Spinett von Blunt die Bezeichnung "Thos. Hitchcock No.54 - 1703"
trgt. 1715 wurde er als Meister in die Kurzwarenhndler-Zunft(!) aufgenommen, nachdem er
zuvor aus der Schreiner-Gilde ausgetreten war. Hitchcocks letztes datiertes Spinett stammt
aus dem Jahr 1733 und trgt die Herstellungsnummer 1425, sein letztes undatiertes Spinett hat
die Nummer 1518. - Sein Sohn JOHN HITCHCOCK baute die bewhrten Spinett-Modelle
unverndert weiter und fhrte die Herstellungs-Numerierung seines Vaters bruchlos fort. Von
John Hitchcock stammen die Spinette mit den Nummern 1520, 1547, 1570, 1625, 1630, 1676,
1677, 2012 und 2018.
Von THOMAS HITCHCOCK sind weltweit etwa 36 Spinette erhalten, davon befinden sich vier
in der Sammlung Beurmann.

Autor: Andreas E. Beurmann

Verwendet mit freundlicher Genehmigung von Herrn Prof. Beurmann.