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Die Hermetischen Schriften

Corpus Hermeticum
!o.

Deutsche Ausgabe
mit Einleitungen und Kommentaren
von Maria Magdalena Miller
Bearbeitet und herausgegeben
von der
,
Wiontzek-HERMETICA"Stiftung
unter Mitarbeit von.
Alexander Schmid

Q
Georg Olms Verlag
Hildesheim Zrich New York

2009

INHALT
Seite

~.

ix

Vorwort (MJ.chael Wiontzek)


Neues Licht auf alte Thesen (Alel<:ander Schmid)
Verzeichnis der hermetischen Schriften

Hennes Trismegistos
Eine Einleitung in das Corpus Hermeticum
von Maria Magdalena Miller

I.

II.

m.

Der Menschenhirte

-Aufbau
- Einleitung
- Der Menschenhirte des Dreiinal-Groen Hermes
-Kommentar

91
93
117

Das Allgemeine Gesprch


-Kommentar

139

Die Heilige Rede

153
155

IV.
V.
VI.

Der Mischkrug oder die Eins

163

Der verborgene Gott ist vllig offenbar

168

- Kommentar

172

Das Gute ist in Gott allein und nirgends anderswo

176
179

Das grte bel fr die Menschen ist die


Unwissenheit in gttlichen Dingen

- Kommentar
VIII.
IX.

159

-Kommentar

- Kommentar
VII.

128
146

-Kommentar

183
185

(Der Dreimal-Groe Hermes spricht)

187

- Kommentar

189

Vom Denken nnd Wahrnehmen

193
197

- Kommentar

XV

X.

Der Schlssel
-Kommentar

202
212

XI.

Der Geist an Hermes

-Kommentar

229
238

XII.

Vom alles durchwirkenden Geist


-Kommentar

247.
256

XIII.

Die geheime Lelue ber die Wiedergeburt


und das Gebot des Schweigens

- Geheimer Lobgesang
-Kommentar
XIV.

Von der rechten Einsicht


-Kommentar

XV.

Brief des Asklepius an den Knig Ammon

264
270
274
288
292

- I<ommentar

294
300

XVI.

Bruchstck einer Rede


-Kommentar

306
307

XVII.

Preis der Knige


-Kommentar

308
314

Asclepius - Eine Rede des Dreimal-Groen Hermes

- Einleitting
- Asclepius - Eine Rede des Dreimal-Groen Hermes
- Kommentar

317
333
377

Kore Kosmou - Die Weltenjungfrau

- Einleitung
- Gliederung
- Kore Kosmou - Die Weltenjungfrau
- Kommentar

416
435
437
476

Einzel-Fragmente
- Kommentar

511
548

Bibliographie

578

Index nominum

585

viii

Asclepius

Einleitung '
'Eine ausfhrlichere Analyse, wie ich sie fr den ,Menschenhirten'
und die ,Kosmische Jungfrau' zu geben versuchte, mchte ich beim
Asclepius unterlassen, nicht weil ich ihn fr weniger bedeutend
hielte - er ist nicht nur dem ueren Umfang nach eines der gr'i'en Stcke, sondern auch inhaltlich eines der bedeutendsten -,
'$ondern weil Ferguson (im Rahmen des Scottschen Werkes)
chon eingehender ber ihn gehandelt hat. Auerdem habe ich in
, er allgemeinen Einleitung den Asclepius besonders bercksich. gt und reichlich zitiert. So diifte es hier gengen, einen kurzen
erblick ber den Inhalt zu geben.
)""
.
. e drei Jnger, Asclepius, Tat und Ammon, versammeln sich im
"gtum um ihren Meister. Gleich zu Beginn richtet Hermes
- Grundgedanken der Hermetik wie einen Torbogen auf, das
ai nav: Hinter der Flle und Vielfalt aller Dinge steht verbordas eine Antlitz des Einen Gottes. Die Einheit erscheint als
eit. Diese Flle und Vielfalt wird nun'in "ihrer Verbundenheit
'zeigt: der avvlimoc;, die magische Kette, welche alle Wesen
"e Einheit bindet, ist das Thema der ganzen folgenden Kapiie reicht von oben nach unten, vom Schpfergott ber die
.- chen Gtter herab zu den Dmonen und den Menschen
'her diese zu den Tieren und Pflanzen. Das Verhltnis von
. ,., gen und Einzelwesen wird betrachtet, ihr verschiedener
'an der Unsterblichkeit und das bergreifen der Individuen
.' e Grenzen der eigenen Gattung hinaus.
',j

isten Mglichkeiten hat der Mensch, der im Zentrum des


's steht. Nun hebt das begeistertste Loblied auf den Men, , das sich in den Schriften findet. ,,Magnum miraculum
, ein groes Wunder ist der Mensch, ein anbetungs- und
317

verehrungswrdiges Wesen. Er geht ein in die Natur Gottes als


wre er selber Gott, seine Natur ist glcklicher gemischt als die
anderer Wesen, sein Ort ist eine gesegnete Mitte, wo er liebt, was
unter ihm ist und geliebt wird von denen, die ber ihm sind Alles
steht ihm offen, er ist alles zugleich und bleibt berall derselbe ..
Der ,Menschenhirte' spricht den Urmenschen, den jngsten der drei
Gttershne, an als den ,geliebten Sohn', dem alle Geheimnisse
des Schpfungswerkes aufgeschlossen werden. Diesen selben
,geliebten Sohn' meint hier der Asclepius und sieht seinen Adel in
seiner allumfassenden Ich- und Liebeskraft. Er bleibt berall der,
selbe" und: ,,Alle anderen Wesen, denen er sich durch seine Natur auf
Grund einer himmlischen Ordnung verbunden wei, (und seine Natur
verbindet ihn berall hin, nach unten und oben) knpft er eng an
sich durch das Band der Liebe (nexu caritatis).
Dann wird ein kurzer Blick auf die Sttuktur seines Wesens gewo;
fen. Aus den vier Elementen sind Krper und Seele zusammengesetzt und sie ernhren sich aus ihnen. ber der auch den Tie
ren eigenen Vierheit aber steht die quinta essentia, die Denkkraft;
die aus dem Weltenther stammt, und noch darber jener gttli.
ehe Geistkern, der dem Menschen Einsicht verleiht in den gttll;
chen Weltplan. Nicht alle vermgen ihn zur Wirksamkeit brin
nur jene, die durch eine geluterte Seele zum Gipfel des
schseins, zur Gnosis aufsteigen.
Nun tut Asclepius die entscheidende Frage: Warum musste
Mensch in die irdische Welt gestellt werden? Warum durfte'
nicht im gttlichen Reiche, in der Seligkeit. bleiben? - Als Antwo
stellt Hermes die Dreifaltigkeit Gott-Kosmos-Mensch vor d .
Jnger hin.
Zuerst bildet der Schpfergott den Kosmos als schne und
Welt und liebt ihn als die vollkommene Frucht seiner Gotth
Dann aber heit es: esse voluit alium - er will den Anderen, er se
sich nach dem Partner, er will ein Du, das mit ihm sein W
318

schaue, das teilhabe an seinen Plnen und an seiner Liebe. Aus


dieser Sehnsucht nach dem Du entsteht der Mensch. Man sprt
hier wie im Poimandres die geheime Liebeswahl, die sich aller
Erklrung entzieht. Der Kosmos erscheint wie der rechtmige,
ltere, der Mensch aber als der geliebte oder der ,verborgene Sohn'
wie ihn die Mystiker nennen. Nichts hren wir im Asclepius vom
Sndenfall, die Kosmogon:te als solche ist gar nicht in ihren Entwicklungsstufen bercksichtigt, die Stufen werden bersprungen,
es ist gleich von der sinnlich-sichtbaren Welt die Rede. Worauf es
dem Lehrer hier allein ankommt, ist die zentrale, unmittelbare
Beziehung Gottes zum Menschen und des Menschen zu Gott.
Gott will den Mitarbeiter; wie Paulus, 1. Kor. 3.9 sagt: Wir sind
. Gottes Mitarbeiter''. - So wird auch die Frage des Jngers, warum
der Mensch im Krper sein msse, nur ganz summarisch damit
beantwortet: Weil er nur als Doppelwesen seine Doppelaufgabe
'erfllen kann. Hier erscheint die Einkrperung nicht wie in der
"'!Kosmischen Jungfrau' als Strafe, als Folge des Sndenfalls; die
ilweieinheit der Naturen liegt von Anfang an in Gottes Plan. So
ist er aus Geist und Stoff gebildet, um das Irdische ZJ1 betreuen und das
ttliche in Freiheit ZJI lieben." Seine Doppelaufgabe ist Weltdienst
d Gottesdienst, Ttigkeit und Beschauung oder wie Dante in
r Monarchie sagt: Die Bestimmung des MenS(hettgeschlechts ist, alle
rkenntnisvermiigen ZJI bettigen, ZJlerst im Dienst der Erkenntnis und
n im Dienst der Tat." Dem Menschen ist die Erde anvertraut.
e Kulturarbeit, alle Kunst und Wissenschaft ist gottgewollte
ortsetzung des Schpfungswerkes. Keine hermetische Schrift
t diese praktisch-ttige Seite so stark hervorgehoben wie der
sclepius. Denn wenn die Welt ein Werk Gottes ist, dann wird der, der
re Schnheit mit sorgender Liebe verehrt und mehrt, durch sein persnliches
iihen ein Mitarbeiter des g/ittlichen Willens, und wenn er Tag far Tag,
terstiitz! von seimm Kbper, Arbeit und Anstrengung daraef wendet, der
.elt eine Gestalt ZJI geben, die den Absichten ihres gttlichen S chiipfers
riebt, wie sollte er dann nicht den gleichen Lohn empfangen wie unsere

ur?"

319

Dieser Lohn ist freilich .die Befreiung von den Fesseln der Sterb
lichkeit, die Rckkehr in die gttliche Heimat. Die Mehrzahl dei!
Menschen wird sie durch das mhsame Wirken in der unteren
Welt verdienen mssen; die reine Kontemplation, die, noch
irdischen Krper ganz dem Himmlischen lebt, wird als eine G. .
de betrachtet, die nur wenigen zuteil wird. Eine Aufgabe jedo
die jedem ohne Ausnahme gestellt ist, besteht darin, das recht
Ma zu finden zwischen seiner gttlichen und seiner sterblich
Natur. Nicht anders wird diese Harmonie des Wesens erreicht
durch wahre Religiositt und deren Frucht und Merkmal ist
Gte (refigio quam sequitur bonitas). Gtig wird ein Mensch aber
dann, wenn er alles Fremde von sich abgetan hat und in seine'
wahren Selbst grndet, in seiner eigenen Mitte schwebt. Nur
wahre Selbst kann selbstlos sein und strahlt sich allem ander
zu. Was nicht mit uns geboren ist, was nicht wir sind, son\ie
nur unser Besitz, das zieht uns aus unserer Mitte weg nach a
in die Fremde mit der Macht der bsen Begehrlichkeit - und
solcher gefhrlicher Besitz ist auch unser Krper. Er ist zwar '."
Notwendigkeit fr uns, wir brauchen ihn und knnen ohne:.
unserer gottgebenen Aufgabe nicht gengen aber wir sollen
nicht verwechseln mit unserem eigentlichen Wesen, das im G
liegt. Unerklrt bleibt, warum aus dem Krper die bse Beg
lichkeit stammt, er wird bejaht, aber wie in aller Mystik als
ner, als Talent, mit dem man wirken soll. Die Forderung ist,<
dem irdischen Wesensteile zu schaffen, ohne an ihm zu h
ohne sich von seinen Fhigkeiten verfhren zu lass(!n in die
Welt und darber die wahren Ursachen aus dem Auge zu ve
ren.
0

Nur wer sich bemht als homo plenissimus, als Mensch der Fll
allseitig wirkender Mensch, das irdische Leben zu meistem
sub deo - difigendo cum mundo), wozu ihn seine nach oben und
vierfach gegliederte Natur befhigt, kehrt in die gttliche He
zurck Wer aus der Mitte seines Wesens fllt, setzt die
Ewigkeit aufs Spiel. Das geschieht um so leichter, als diese E

320

'keit schon manchem kein Gegenstand des Glaubens mehr ist und
Sophisten kommen werden, welche die reine und heilige Philosophie"
entstellen, indem sie sie von. ihrer Herrin, der Religion, losreien
iind in Einzelwissenschaften auflsen, so dass an Stelle von Ehrfurcht vor der Harmonie des Alls und des Dankes gegen die gtt"ehe Gte, welches die Merkmale des wahren Philosophen sind,
er mehr ungehrige Neugier den Forscher leitet.
t dieser trben Prophetie wendet sich der Text einem neuen
anken zu. Die bi~erigen Ausfhrungen galten im Wesentlien dem Doppelwesen Mensch und seiner Beziehung zu Gott
d Welt (Kapitel 1-14). Der nun folgende kurze Abschnitt be. chtet das Lebensprinzip in seinen verschiedenen Daseinsfor.en. Das vieldeutige Wort spiritus - nvEva meint hier den Geist
seinem lebenweckenden Aspekt, die zeugende Urkraft des
"stes, deren Symbol der belebende Lufthauch ist, von dem
h Joh. 3.8 spricht (To nveva onov 8tliEi nvd). Gott selbst
t vor und ber aller Zeugung: ,,Er is~ er war, er wird immer sein.
s sich selbst alles ZJI sein, ist seine Natur". Er hat nicht das Leben,
t es. Das ist die erste Daseinsform. Von Gott hat die Welt das
!Jen empfangen und zwar schon als pi;existierende, vor ihrem
austreten in die Sichtbarkeit. Nicht vqi auen kommt es ihr
sie empfing es als Natur, die Kraft des Zeugens und Gebrens
en ihrem Wesen als Urmutter. Dies ist die zweite Daseins.. Mit ihr verknpft sich der Ursprung des Bsen. Denn
chtbarkeit schlechthin schliet auch die Mglichkeit der
htbarkeit im Bsen in sich. Unausgesprochen liegt wohl die
rkennung des Prinzips der Freiheit zugrunde und die Tatsa, dass wahre Freiheit nicht gedacht werden kann ohne die
chkeit zum Bsen. Denn, sagt Berdjajew: Die Freiheit ist
Wesen nach ein tragisches Prinzip; ein Prinzjp der tragischen Zweiteider Spaltung, liegt in der uranfnglichen Freiheit. Das Bse ist gleich-ein Glied der Welt und Gott hat es nicht ganzJerngehalten von ihr, wie
ZJI Unrecht von ihm fardem. Aber er hat dem Menschen in seinem
die Kraft gegeben, ihm Zf' entgehen. "
321

Aus der Welt, die mit einer Hohlkugel verglichen wird, welche ni
als Ganzes und immer nur im Abbild sichtbar wird, strmt
Leben in die Einzelwesen ein, entsprechend ihrer Eigenart. Drur
ist die dritte irdische Daseinsform. Zusammenfassend ergeben
sich drei Reiche: das krperliche, das von der Stoffeswelt em:
wird, das seelische, dessen eigentliche Nahrung eben jener
benshauch ist, das geistige, das von der hheren Einsicht gesp
wird. Der Anlage nach ragt die ganze Menschheit in dies obers
gttliche Reich, aber nur wenige vermgen die Anlage zu akti
ren. Wer es aber vermag, dessen Geist leuchtet in jenem Lic
auf wie die Welt im Licht der Sonne, und wenn seine Seele
jener hheren Einsicht zu einem Wesen verwchst, kann ihn
Rauch des Irrtums mehr verwirren. Denn diese hhere Einsi
wird die Seele der Gtter genannt.

aas

Nun fragt der Jnger nach den Gttern. Der Text der Antwort
sehr lckenhaft und umstritten. Soviel ist deutlich, dass He
nach der grundstzlichen Unterscheidung in Geist- und Na
gtter die Hierarchie der letzteren aufzeigt. Die Stufenleiter.
nicht vollstndig. Zuoberst steht das Himmelsreich des Leb .
und des Lichtes mit dem Sphrenherrscher Jupiter, in der Mi
die Fixstemwelt mit dem ,Allformigen' als Sphrenherrscher;d
Tierkreis, unten das Reich der Wandelsterne, dessen Herrin
Schicksal ist; dann bricht die Leiter ab. Der grte Nach
wird wieder auf die Verbundenheit aller Wesen in einer einz
magischen Kette gelegt und auf ihre Einheit in ihrem Ursp
Die Menschen nennen diesen Ursprung Gott oder Vater,
kein Name fasst den Namenlosen und Allnamigen zugleich;i
sen Wille zeugende Gte ist und die Schpferkraft beider .
schlechter in sich trgt. An dieser Schpferkraft haben alle
Anteil, alle sind androgyn, und es gibt keines, das unfru
wre. Das Zeugungsmysterium, in dem sich die Frucht
beider Geschlechter vereint, verdient Ehrfurcht, nur der,.
fromme Sinn (irreligiosorum hominum) gibt es dem Spotte ;

322

Bosheit aber und unfrommer Sinn grnden meist im Mangel an


Einsicht. Darum ist die beste Arznei wider sie die Gnosis.
ach einer kurzen Herleitung des Bsen aus der Materie und
em Krper kehrt der Verfasser wieder zu seinem Lieblingsthea zurck: der Doppelnatur des Menschen, die ihn auch ber die
tter erhebt. Als ihr besonderes Vorrecht wird das Nachahmen
es gttlichen Schpfertums im Bilden magisch wirkender Gtstatuen betrachtet. Hier fliet Magie, zum Teil dekadente Ma. in den Text und das_ magische Land gypten wird der Tempel
'es ganzen Kosmos genannt. Aber diesem Tempel droht Verung und Verwstung. Der Lehrer wird zum Propheten, einer
r eindrucksvollsten Abschnitte, die Asclepius-Apokalypse, bet.
!eich einer Witwe wird gypten um die. Gegenwart der Gtter
, sie haben das heilige Land verlassen, sie sind in den
el zurckgekehrt. Nun hebt die schreckliche religionslose
t an, nur Worte werden bleiben, die, in Stein gehauen, von der
mmen Vergangenheit erzhlen. Barbaren werden einbrechen,
heilige Strom wird bis zur Uferhhe ~nschwellen vom Blut,
_'"er wird die Zahl der Toten sein als die\de!'Lebenden. - Das
d der Greuel, die ber sein Vaterland kommen, erschttert den
er, er weint. Aber mit der Unerbittlichkeit des Propheten
et Hermes nach dem Bild des ueren Unheils das tr~
ere innere Verderben. Das Land der Heiligkeit und frommen
be, die Lehrmeisterin des Gttlichen, dies Land. wird zum
. bild der grten Grausamkeit werden. Dann wird der Ekel
''Menschen erfassen, die schne Gotteswelt, einst der Gegenfrommer Bewunderung, wird ihm zur Last, er wird sie ver' ten. War vordem vom Einzelmenschen gesagt, dass er in dieirdischen Leben seine knftige Ewigkeit aufs Spiel setze, so
d nun von der Menschheit mit dem gleichen Worte gesagt,
sie den Kosmos in die uerste Gefahr, in die Krisis hineineh werde. Die Menschen werden die Finsternis mehr lieben
323

als das Llcht (vgl. Joh. 3.19), den Tod mehr als das Leben, die
Verkehrung aller Werte wird einsetzen, der ,Religise' wird fr
verrckt, der Gottlose fr klug gehalten werden, der von seinen
Leidenschaften Getriebene wird als Held dastehen und der
Schlechteste fr gut gelten. Nach der Seele und ihrer Unsterb'
lichkeit fragen v.-ird spttisches Gelchter erregen, und wer sich
einer Religion des Geistes und des Herzens hingibt, hat sein
Kopf verwirkt. Ein neues Recht, eine neue Gesetzgebung werdeh:
die alten heiligen Worte ausmerzen, eine schmerzvolle Trennung
zwischen Gttern und Menschen setzt ein, nur die ,bsen En
bleiben und zwingen die Menschheit ,in lauter Dinge, die de
Wesen der Seele feind sind'. Dann wird die Erde erschttert w
den, das Meer sich erheben, der Himmel wanken und die Ste
werden aus ihrer Bahn geraten. Jede gttliche Stimme wird v
stummen. Die Frucht der Erde wird verderben, die Luft erschla
fen. So kommt das Greisenalter der Welt herauf.
Jeder, der unsere eigene Zeit mit wachen Sinnen und fhlend
Herzen miterlebt, wird spren: Hier geht es nicht um eine ei
lige, geschichtliche Katastrophe in einem bestimmten Z
abschnitt des alten gypten, eine Katastrophe, die fr uns
gangenheit ist und keine Bedeutung mehr hat, hier ist ein
misch-menschheitliches Ereignis gemeint, das Gegenwart bl
solange es Zeit und Geschichte gibt. Fr gypten kann Deut
land stehen und jedes andere Land, dessen heiliger Strom
vom Blute rtet und das in die Krisis einer Endzeit eintritt.
Doch Endzeiten sind Wendezeiten, die den Neubeginn brin
Nicht von unten, hier muss das Chaos ausrasen, Wasser und p;
er, Seuchen und Kriege raffen auch im Asclepius die Mens
hin, von oben aus der geistigen Welt schlgt ein neuer Impuls>
In der Kosmischen Jungfrau werden die Elemente vertrstet, a .
harren, bis der Erlser kommt, im Asclepius lsst Hermes'
Schpfergott selber eingreifen durch einen freien Akt seines
lens, der reine Gte ist, und am Ende des ons - ,in der Fll
324

Zeiten' wrde das Evangelium sagen - der Welt ihr einstiges, unverstrtes Antlitz wiedergeben. Die dann lebenden Menschen
werden wieder Herolde Gottes sein, ,ein neues Geschlecht', und
die Natut ist einbezogen in die allgemeine Wiederbringung, die
zugleich eine Neubildung, eine Reformation des Kosmos ist (cunctarum rerum reformatio).
Nach diesen zusammenhngenden, von starker Empfindung getragenen Partien fhrt der Text in der blichen, lockeren Gesprchsweise fort. Zunchst folgt ein Stck ber Gott als das
absolute Gute und die Welt als Abbild und ber einzelne Gtter
innerhalb der Welt. Eine weitere Frage nach diesen Gttern. tut
er Lehrer ganz kurz ab und wendet sich wieder einem Thema
u, das den Menschen unmittelbar angeht: dem Tod und dem
achtodlichen Leben. Tod ist nur Auflsung des Krpers, Aufren der krperlichen Empfindung und Wahrnehmung. Sich
ach zu sehnen ist gleich tricht wie sich davor zu frchten.
icht tricht aber ist, sich um das Nachtodliche zu kmmern.
ach der Trennung vom Leibe kommt die Seele ins Gericht, in
em ein Geisterfrst ber ihre knftige Wohnung entscheidet. Ist
e von Schuld befleckt, so erleidet sie jenen Zustand, den der
der Kama Loka, die katholische Kirche Fegefeuer nennt. Heres schildert ihn als ein Umhergetrieb'enwerden im Wirbel der
emente, in Feuer, Wasser, Luft, zwischen Himmel und Erde
einen ganzen Aon hindurch. Nur einen sicheren Schutz gibt
vor solcher Strafe: Eusebeia = Frmmigkeit und Gnosis.
tt will ja nicht die Strafe, er hat seine Freude daran, sich selbst
offenbaren, aber .er will sich im Menschenherzen selbst offenen und er kann es nur, wenn dieses sich ihm ffnet im Glauund Vertrauen. Ein solcher Erleuchteter hat so viel voraus
r den anderen Menschen wie die Sonne vor den brigen Geen.
ziemlich uerlicher Weise springt nun der Text wieder ber
'die Welt und betrachtet den Kosmos als das zweite Glied der

325

Asclepischen Trinitt: Gott - Welt - Mensch - in seiner berquet;


!enden Flle, als unsterblichen Spender und Verwalter dieses Le
bens.
Dies Leben ist zv;ar ein Geschenk, trgt aber die Natur
Schenkenden, des ewigen Gottes, an sich: es ist selber unver .
lieh, so wie Christus auch nicht einen Trunk nur vom Wasser
Lebens, sondern die nie versiegende Quelle verheit (Joh. 4.14) ..
Die Auffassung von Zeit und Ewigkeit in den folgenden A
schnitten deckt sich genau mit dem Weltbild, das im Dialog
gezeichnet wird, und das in der allgemeinen Einleitung besp
chen wurde. Zur Veranschaulichung setze ich das Schema no
einmal her:
1.=

Gott

2.s

Alo

(7-'
7
~~
3.=

Kcl

OS

rav~

~.

BTa/Jotf

=Zeit

Werden
i;

1) Gott
2) Aion
3) Kosmos (Ordnung)

Ewigkeit

4) Wandlung

=
=

Raum

5) Tod und Leben

326

Zeit

Noc;
A6yoc;
= Ll11wvpy6c;
= J\ve pwnoc; .
= Yiac; 1xvepw

Gott, die umfassendste Sphre, die allen anderen zugrunde liegt,


der Trger ihres Lebens ist, auf die sich keine I<ategorie mehr
anwenden lsst, weil sie ber allen steht, wird in unserer Ascle'.pius-Stelle geschildert als der in sich selbst Bewegte und doch Unwan-

tlelbare, dessen wandellose Bewegung in seiner Grbe beruht

o tyE8o<; ist wahrscheinlich

ein_ exakt mystischer Begriff, vgl.


iedergeburtsrede 5: TD yap tyE8o<;, auch I<atharina von Genua
braucht ihn.) Das Gesetz seiner Grbe aber ist unbeweglich. Ein solches

esen nun, das nicht den Sinnen unterworfen ist, hat keine Grenze, ist
nbegreiflich und unabschtzbar, man kann es nicht aushalten, man kann es
"'cht erfragen und nicht erforschen. Wo es ist, wohin es geht, woher es kommt
e es ist oder welcher Art - man wei es nicht. Es schwebt in der hchsten
e und in ihm selbst ist seine eigene Stete." Das ist unverkennbar der
szendente Aspekt der Gottheit in der Ruhe als der tragende
d, christlich gesprochen: der Vater. Dieser Vater wird aber
sofort mit dem Sohn in Verbindung_gebracht, im Sinne des
ortes: Ich und der Vater sind Eins" (J oh. 10.30), wenn der Text

. . . sei es nun Gott oder die Ewigkeit oder eines im andern


beide in beiden". Denn diese Ewigkeit, der Aion, der vom Vater

itf.ihrt:

schlossen und durchdrungen wird, trgt deutlich die Zge des


es. Der Aion ist der Logos, die Gottheit, die aus der transenten Verborgenheit heraustritt in dit; Offenbarung. Der
n-Logos trgt den Kosmos in seinem Scho. Er strmt ihm
en ein. ,,Im Leben der Ewigkeit selber bewegt sich die Welt und inner-

eben dieser lebenspendenden Ewigkeit hat die Welt ihren Ort. Darum
sie nie stille stehen und auch nie Zf'grunde gehen. l)enn sie ist um. t vom ewigen Leben wie von einer S chu!z]vehr und gleichsam in eins
chten mit ihm. " Diese lebenspendende Ewigkeit", der LogoscAion,
im 11. Dialog die Kategorie der wvT6T1)<;, der Identitt, des
. eh-selber-Seins zugesprochen wird, tritt als Christus, als
okrator, den Abstieg in seine Schpfung an, er unterwirft
den Reichen der Kausalitt, der Zeit und des Raumes, und
dem engsten irdischen Punkte, im Menschenleibe angekom; spricht diese lebenspendende Ewigkeit" dann auch das irdische

327

Gleichnis: Ich bin das Brot des Lebens". Bis zu dieser Stufe knnen
die Hermesschriften den Abstieg nicht erleben, sie wissen von
dem seinem Kosmos innewohnenden immanenten Gott, sie ken
nen noch das in die Zeit eingegangene Gttliche im Makrm .
anthropos, im Urmenschen, dem Jngsten der gttlichen Brder
im Mei:tschenhitten, aber den Eintritt Gottes in die letzte und
unterste Sphre, die Welt des itdischen Raumes, seine Geb '
und seinen Tod im itdischen Einzelwesen, der Menschensohn" ~
11
Person und Individuum, ist ihnen noch verhllt.
Doch kehren wir wieder zum Asclepius zurck. Der Aion,
Ewigkeit, ist das, was hinter der Zeit steht, der Ursprung der Z
das, was die Perser den zeervan akerana, die unendliche Zeit n
nen, Bergsons schopferische Dauer" oder wie 0. J. Hartmann sa
die innere Seinsform des Seienden selbst". (Erde und Kosmos, p. 3

Sie ist ein Selbst, das von sich sagen kann: Ich war, Ich werde sein und
bin. Damit ist die wesenhafte Zeit mit dem ichhaften Geiste selbig erkami
(Hartmann, p. 49) Eben diese Selbigkeit drckt sich bei Her
darin aus, dass dem Aion im makrokosmischen im Mikrokos
Mensch der Logos entspricht. Im Aion schwingt der Kosmo
Rhythmen, in Evolution und Involution, denn sein Wesenge
ist die Ordnung. (arta - ritus - pv86i;) fr ihn selbst gilt n
nicht unsere itdische Zeit, aber er ist der Scho, der die Zei
sich aufnimmt. Dass dieser Kosmos ein vor-rumlicher;vorz
eher ist, der erst unsere Zeit- und Raumwelt aus sich entl
kommt in der verkrzten Art der Darstellung des Asclepius
ganz deutlich heraus. Immerhin witd die Welt selbst der S
des Lebens" genannt und der Scho der die Zeit in sich aufoimmt1'..
Diese Zeit nun, die in eine itdische und eine himmlische
dert erscheint, die ,,erhalten bleibt durch eine bestimmte Ordnung',
die des sie umfassenden Kosmos, durchdringt ihrerseits
terste Seinsstufe, das Reich des Werdens im Raum, das Rei
Relativitt, das mit Tod und Geburt, mit seinem So-Sein un
ders-Sein das ewig wandelbare Reich der Qualitt, der noi6

328

und den Gegenpol darstellt zu jener absoluten, wesenhaften Zeit,


dem Aion, der nur sich selber gleich ist. Hier im Raum erfhrt die
! Zeit ihre Zerstckelung in Vergangenheit;. Gegenwart und Zu~ kunft, und wird zu jenem gespenstischen Phantom, ber das man
l in Verzweiflung geraten muss, solange man glaubt, dass sich in
~ ihm das Wesen der Zeit erschpfe. Berdjajew hat diese Frage
J nach dem Wesen der Zeit so formuliert: ... bedeutet die Zeit etwas
J ,Metaphysisches? Ist mit der Zeit etwas verbunden, was ZJim tiefsten Kerne
~ des Seins hinabreicht oder ist die Zeit nur eine Form und eine Bedingung der
~ Erscheinungswelt, der phnomenalen Welt?" Das ist die Frage nach
dem Verhltnis von Zeit und Ewigkeit. Das religise Bewusstsein
hat die Zeit ausgeschlossen aus der Ewigkeit willen, die Philoso!'hen ihrerseits haben die Zeit abgeriegelt gegen die Ewigkeit und
-de andere Welt verneint. Beides fhrt zur Sinnlosigkeit der Gehichte. Sinngebung erfordert die Wechselwirkung von Zeit und
iwigkeit und eben diese Wechselwirkung .vertritt Asclepius. Er
nicht nur, dass die Zeit, die ein Bewegfiches ist, immer wieder in die
igkeit ZJiriickgenommen wird'~ sondern dass selbst die Ewigkeit, die
sich unbewegfich ist, durch die Zeit, in der sie wohnt und wirkt und in der
Bewegung stattfindet, sich ZJi bewegen scheint. So geschieht es, dass die
e der Ewigkeit ZJir Zeit und die Bewegung .der Zeit ZfiT Ruhe wird
h das unabnderliche Gesetz des Kreislaufs". J),as ist zwar noch etuerlich, d.h. zu sehr vom zyklischen Zeitbegriff her und
die groen Evolutionen hin betrachtet, entspricht aber im
zip doch der Grundforderung des modernen Philosophen
'S gerade so, wie in der Zeit ein Eingeben des Ewigen miigficb ist, auch
.Durchbrechung der Abgeschlossenheit der Zeit und der Ausgang der Zeit
Ewigkeit mgficb ist - und dass auch die Zeit selber etwas im Schoe
Ewigkeitstiefe Befindliches ist''. (Berdjajew: Der Sinn der Ge'hte, p. 100) Hermes hebt also die unwahre Trennung von Zeit
Ewigkeit, die far eine ganze Reihe philosophischer Richtungen cbaraktehist", auf.

folgende Text charakterisiert noch einmal kurz die Trinitt


- Welt - Mensch nach ihrer geistigen Seite und verharrt

329

dann, der Lieblingsneigung des Asclepius entsprechend, eine Wei"


le bei der Betrachtung des Menschengeistes. Doch ist gerade die-
se Stelle lckenhaft berliefert Wenn es heit: dass der gttliche
Geist auf der Stufenleiter der Wesen bis ZJlm Menschen hernieder stieg aber ..
nicht weiter'; so kann das zunchst als Widerspruch erscheinen. zur
anderen hermetischen Stellen, z. B. zu Dialog X und XI, in denetrl
gesagt wird, dass der immanente Gott seine ganze Schp
durchwirkt. berall kannst du ihn finden. Denn es ist nichts, wd!&<
nicht er ist." (Dialog IX) Es ist aber kein Widerspruch, denn hie11
im Asclepius ist vom bewussten Geiste die Rede, nicht vom Ein
wohnen des Gttlichen berhaupt. Und als Bewusstsein leucht
das Gttliche erst im Menschen auf. Grundlage der Eigenart di
ses Bewusstseins bildet die Kraft des Gedchtnisses. Sie hebt
Zerstckelung in Vergangenheit und Gegenwart und Zukiontil
auf, als Ichkraft stellt sie den Menschen ber die Zeit und verp
det ihn mit der Ewigkeit, sie gehrt also wesentlich zu jen
Wechselwirkung, von der kurz zuvor die Rede war. Das G
dchtnis bedeutet den Kampf mit der todbringenden Macht d
Zeit im Namen der Ewigkeit" (Berdjajew). Asclepius sagt: Du.
diese Krcift des Festhaltens ist der Mensch der Herr der Erde geword
besiegt er also das Irdisch-Zeitliche. - Der Aion hat sein Abb"
im sichtbaren Kosmos. Aber dessen Erkenntnis ist noch ni
Wahrheit. Die Wirklichkeit liegt hher, in der Erkenntnis d
hchsten Gottes selbst und dahin fhrt nm die Wandlung
menschlichen Bewusstseins durch Sammlung nach innen,
Durchbruch zum mystischen Schauen.
Ein ganz neues Thema greift der nchste Abschnitt auf in se".
Ablehnung des leeren Raumes. Es gibt keine Leere in der W
Der Kosmos ist ganz erfllt, als Sinnenkosmos von Sinnlich
als Geistkosmos von Geistigem. Was wir leer nennen, ersch
nm unseren Sinnen leer, und so wird auch die abstrakte Ra
vorstellung, als gbe es einen Raum an sich, ohne Beziehung
irgend ein Seiendes, zurckgewiesen. In der Sprache des heu
Philosophen ausgedrckt sagt Hermes: Der Dingraum ist
330

anderes als das Beziehungssystem der materiellen Kper" (0. ]. Hartmann, Erde und Kosmos, p. 59). In diesem Dingraum herrschen
Quantitt, Qualitt und Zahl als bestimmende Faktoren, er selbst
aber wird umhllt vom Sphrenraum des geistigen Kosmos.
Doch auch dieser ist nicht leer, ja selbst ein Auerwelt!iches, wenn es
. so etwas gibt, ist ganz erfllt von nur geistig erfassbaren Wesen". Hermes
kennt also den Dingraum als Bezjehungssystem der Kper" und den
Sphrenraum als efynamisch-geistiges Weltfeld", er kennt aber nicht
den leeren Raum, der nur als Gegenbild des menschlichen Ichbewusstseins existiert. Ihm ist der Raum noch Welt, allumfassende
Ganzfleit und gtterhafte Wesenheit" und darum Flle und Schpfungsfeld.
'So schliet sich auch ganz natrlich ein kurzer Rckblick an auf
die Dreiheit: Gott - Geistiger Kosmos - Sinnenkosmos, in der die
here Sphre die niedere umhllt und aus sich hervorbringt. Die
terste aber, die Sinnenwdt, ist der mtterliche Scho fr alle
Einzelwesen. Jedes Einzelwesen ist Glied einer Gattung, durch
deren Typus geprgt, zugleich aber Individuum. Seine Form wird
von z;vei Seiten her gebildet, vom Krperlichen und vom Unkper!ichen ",
om gttlichen Urbild von oben her, von der Materie von unten
. Das Urbild dauert und bringt immer feue Abbilder aus sich
ervor. Die himmlische Werkstatt, in der sie entstehen, ist der
ierkreis, der ,,Allgestaltige", der Spender aller Form". So oft der
ugenblick sich wandelt, wandelt sich die Form, Zeit wird zur
'tigung neuer Gestalten. Deutlich liegt hier wieder die Astrolozugrunde. Nach einem kurzen Blick auf den Formenwandel
Himmel, auf der Erde, im Jahreslauf, in den Elementen, kehrt
Lehrer zu seinem eigentlichen Thema, zum Menschen zu-

er folgende Abschnitt ist eine der wenigen Stellen, an denen die


e in breitem Flusse in die philosophisch-theologischen
ten einstrmt. Er enthlt textliche Schwierigkeiten und Wi. sprche und wurde inhaltlich in der allgemeinen Einleitung
331

besprochen. Hermes preist als grtes Wunder am Menschen,


dass er Gtter zu bilden vermag. Es ist die Kunst gemeint, kultische Bildwerke und Tempelstatuen zu formen und dutch magi '
sehe Praktiken und sakrale Riten die Seelen von Dmonen oder
Engeln" in sie hereinzubeschwren. Durch solche Bildwerke wir'
ken auch sterbliche Menschen nach ihrem Tode weiter, segnend
oder zrnend, denn es sind nicht himmlische, sondern irdische
Gtter. Wenn sie durch Opfer und Musik verehrt werden, harten
sie geduldig lange Zeit bei den Menschen aus. Ihr Wirken aber ist
geordnet wie das der himmlischen Gtter. Jeder hat sein besonl
deres Amt, Prophetie oder Heilung, Los oder Inspiration.
Dieser Gedanke der Ordnung im Gtterwirken veranlasst den
Schler zu der Frage nach der Funktion des Schicksals, welche& .
der Lehrer in seinem dreifachen Aspekt vor ihn hinstellt: als. b
wirkende Kraft im Gttlichen, als Entfaltung dieser Kraft in d
Welt oder als kosmische Gesetzmigkeit und als deren irdisch
Auswirkung in der rumlich-zeitlichen Verflechtung der Er
russe.
Damit beschliet der Lehret seinen Unterricht und fordert se
Schler zum Gebete auf. Ein kultisches Opfer mit W eihra
und Wohlgerchen weist er streng ab, an seine Stelle tritt
wrdiger Lobgesang, der sowohl inhaltlich wie auch formal .
das Gloria und die Prfation der Messe und auch an das Jo
nesevangelium erinnert. Dank, Freude, Anbetung sind die . i
wort des Menschen auf die gttliche Gnade, nur eine einzige Bi
schickt er empor, dass ihm die Gnade bewahrt werde und
gttliche Dreiheit von Leben, Licht und Liebe nicht mehr ve
ren gehen mge. Dann fhrt der Meister die Jnger zu ein
reinen, fleischlosen Mahl.

332

Asclepius

Eine Rede des Dreimal-Groen'Hermes

. Hermes: Ein Gott hat dich zu uns gefhrt, Asklepius, wirklich ein
Gott, damit du teilhabest an einer Rede, die von ihm stammt,
. einer Rede, die ihrer Natur nach wahrhaft religis ist und die
mehr als alle, die wir zuvor gehalten haben - oder vielmehr, die
uns das Walten einer Gottheit eingab - ihren gttlichen Ursprung
verrt. Wenn du sie verstehst und ein Schauender geworden bist,
' so wirst du in deinem Herzen die Flle aller Gter besitzen, wenn
'
'1.0ders
es viele Gter gibt und nicht nur eines, das alle anderen in
ich schliet. Denn das erkennen wir, dass das Ureine und die
lle aller Dinge zusammengehren,_ dass alle Dinge aus der Ein1.eit kommen oder dass das eine alles ist. So eng sind sie miteinder verbunden, dass keines aus dem Zusammenhang gelst
r .erden kann. Aber das wirst du begteifen, wenn du gesammelt
d aufmerksam die heutige Rede vernimmst.
'och nun, Asklepius, geh rasch hinaus tind nife auch Tat herbei.
\

. s Tat hereingekommen war, schlug Asklepius vor, auch Am. on teilnehmen zu lassen.

er Dreimal-Groe sprach: Von mir aus steht nichts im Wege,


:ss auch Ammon bei uns sei. Erinnre ich mich doch, dass ich
eh fr ihn viel geschrieben. An Tat aber, meinen teuren gelieb.' Sohn, sind viele naturwissenschaftliche und sehr viele meiner
''oterischen Schriften gerichtet. Diese heutige Abhandlung soll
., en Namen tragen. Rufe also Ammon, aber niemand sonst,
t nicht ein so bedeutungsvoller Vortrag ber die heiligsten
ge durch die Dazwischenkunft und Gegenwart vieler entweiht
de. Denn es verriete unftommen Sinn, eine Errterung, die

333

ganz erfllt ist vom Walten der Gottheit, dem Mitwissen der
Menge preiszugeben."
Nun trat auch Ammon in das Heiligtum und so war der Raum
geweiht durch die Andacht der vier Mnner und erfllt von der
erhabenen Gegenwart des Gottes. Da er nun durch des Hermes
Mund ehrfrchtiges Schweigen geboten und alle mit Herz und
Sinn an seinen Lippen hingen, begann die gttliche Liebe all-so
und sprach:
0 Asklepius, jede menschliche Seele ist unsterblich, aber nicht
alle sind gleichfrmig unsterblich, die einen sind es auf diese, andere auf jene Weise.

Askkpius: So sind also nicht alle Seelen ein und derselben We-
sensatt, o Dreimal-Groer?
Hermes: 0 Asklepius, wie schnell ist dir die Migung der wahren
Lehre entfallen! Habe ich denn nicht gesagt, dass alles eine Einheit ist und das Eine die Flle aller Dinge, zumal ja alles ini
Schpfer war, ehe es geschaffen wurde? Und nicht zu Unrech
heit es, er selber sei das All, denn alles, was ist, sind seine Glie
der. Ihn, der das Ureine und das All ist, der Schpfer aller Din
ihn halte treulich fest in deinen Gedanken, solange wir reden.

Alles kommt vom Himmel herab auf die Erde, in das Wasser, ..
die Luft. Das Feuer allein, das nach oben strebt, spendet Leb
und was nach unten zieht, muss ihm dienen. 04er besser: All
was aus der Hhe herniedersteigt, ist zeugend, was aber von
ten her ausfliet nach oben, ist nhrend Die Erde allein, die'
sich selbst gegrndet ruht, ist der Mutterscho, der alles in si.
birgt, die alle Gattungen, die sie einmal aufnahm, immer wie neu hervorbringt. Dieses Ganze nun, das wie du dich erinne
aus allem besteht oder auch das All ist, wird, soweit es Seel
und Stoffeswelt ist, von der Natur umfasst und bewegt und
durch wird die Wesensgleichheit aller Dinge auseinandergel \
eine bunte Vielfalt von Gestalten, so dass man infolge der un
334

schiedlichen Eigenschaften zahllose Einzelwesen erkennen kann,


die dennoch alle darin Eines sind, dass sie als Ganzes eine Einheit
bilden und alle aus der Einheit stammen,
Es sind zwar vier Elemente, welche die stoffliche Welt als Ganzes
bilden, aber es ist nur ein~Welt, nur eine Seele, nur ein Gott.
Und nun biete deine ganze Geisteskraft auf und denke so scharf
als du vermagst. Denn die Idee der Gottheit kann man nur erfassen durch eine von Gott begnadete Anspannung unseres Denkens. Sie gleicht den Wassern eines Bergstromes, die sich aus der
hchsten Hhe mit reiender Schnelligkeit in den Abgrund strzen und mit ihrem jhen Ungestm unsere gesammelte Denkkraft berholen, nicht nur die der Zuhrer, selbst die der Lehrenden.
!Der Himmel also, dieser sichtbare Gott, verwaltet die Welt alles
Krperlichen. Ihr Werden und Vergehen zu regeln, ist die Aufgabe von Sonne und Mond. Regent des Himmels aber, seiner
eele und alles dessen, was im All sich findet, ist er selbst, der
chpfergott. Von all den oben erwhnten himmlischen Gestiren, deren Lenker dieser Gott ist, ergiet sich ein ununterbroener Strom (des Lebens) durch die W~t, '<iurch die Seele aller
trungen und Arten und durch die Nat:Ur. Die Natur aber, die
dividuen ausgestaltend, fhrt die stoffliche Welt durch die vier
emente bis zum Himmel empor, alles zum Wohlgefallen fr
s gttliche Auge.
es aber hngt von oben ab und teilt sich auf folgende Weise in
elwesen. Diese richten sich smtlich in ihrer Bildung nach
' zugehrigen Gattungen, so dass die Gattung jeweils ein Ganist, die Einzelwesen ein Teil der Gattung. So sind die Gtter
e Gattung, welche die einzelnen Gttergestalten aus sich herrbringt. Die Gattung der Dmonen wie der Menschen, desglein die der. Vgel und aller Wesen, die die Welt in sich hat,
gt Einzelwesen hervor, die ihr, der Gattung gleichen. Es gibt
335

noch eine andere Gattung lebender Wesen, die zwar unbeseelt,


aber nicht empfindungslos sind. Sie freuen sich an allem, was
ihnen wohl tut, knnen aber auch Schaden und Einbue erleiden.
Ich meine die Gattung der Pflanzen, die nur leben knnen, wenn
ihre Wurzeln und Triebe unversehrt in der Erde haften. Die Ein"
zelwesen dieser Gattung sind ber die ganze Erde verbreitet.
Der Himmel selber ist erfllt von Gttern. Jene Gattungen aber,
von denen ich eben sprach, bewohnen den Raum bis zum
Wohnort jener Arten (=Gattungen), und die Einzelwesen sind
sterblich. Denn das Einzelwesen ist ein Teil der Gattung -, eirl
Mensch z.B. ein Teil der Menschheit-, und dieser Teil richtet sicli
notwendig nach der Wesensart seiner Gattung. So sind zwar all
Gattungen unsterblich, nicht aber alle Einzelwesen. Bei der Gott;
heit aber sind beide unsterblich: Gattung und Einzelwesen. J3ei
allen brigen kommt die Ewigkeit nur der Gattung zu, die Ein!
zelwesen sterben, sie selbst aber bleibt erhalten durch die Unerl
schpflichkeit der Geburten. Also: die Einzelwesen sind sterbliol'l!
die Gattung ist unsterblich. Sterblich ist der Mensch, unsterbli
die Menschheit.
s Obwohl nun alle Einzelwesen vllig das Geprge ihrer Ga
tragen, mischen sich doch die Individuen aller Gattungen mi
ander. Manches ist schon frher geschaffen, anderes entsteht a
diesem frher Erschaffenen. Was aber geschaffen ist, ist entwe
von Gttern oder von Dmonen oder von Menschen geschafti
Gattungswesen knnen unmglich entstehen ohne Wirken d
Gtter, Einzelwesen knnen nicht gebildet werden ohne

der Dmonen, und Lebloses kommt nicht zustande und


nicht gepflegt werden ohne die Menschen. Alle Dmonen,'
sich aus ihrer eigenen Gattung herauslsen und denen es ge
sich mit irgend einem Einzelwesen der Gtter zu verbinden,
den durch diesen vertrauten Umgang fr gotthnliche Dm
gehalten. Jene aber, die in der Wesensart ihrer Gattung ver
sind die Dmonen im eigentlichen Sinn. Andere, welche sich,

336

Menschen zugesellen, werden Freunde der Menschen genannt.


.hnlich verhlt es sich mit dem Einzelwesen Mensch, nur dass
dies noch umfassender ist. Denn vielgestaltig und wandlungsfhig
ist das Individuum, das dem Menschengeschlecht angehrt, und
das auch aus der oben erwhn~n Gemeinschaft aller anderen
Einzelwesen stammt und mit vielen, ja naturnotwendig fast mit
allen Verbindungen eingeht. So geschieht es, dass ein Mensch,
der sich im Geiste - und durch seinen Geist ist der Mensch den
-Gttern verwandt - durch wahre Religiositt mit ihnen verbindet,
den Gttern hnlich wird. Und den Dmonen wird gleichen, wer
sich den Dmonen zugesellt. Jene aber, die sich zufrieden geben
mit der lYfittelstellung ihrer Gattung bleiben Menschen, und die
"brigen Menschen werden den Gattungen hnlich, mit deren
elwesen sie sich verbinden.
arum ist der Mensch ein groes Wunder, o Asklepius, ein
. betungs- und verehrungswrdiges Wesen. Denn er geht ein in
Natur Gottes; als wre er selber Gott, er kennt das Gehlecht der Dmonen, wei er doch, dass er gleichen Ursprungs
twie sie. Was blo menschlich ist in seinem Wesen, achtet er
ring und vertraut sich dem anderen Teile an, der gttlich ist.
m wieviel glcklicher ist die Natur des ~enschen gemischt als
"e anderer Wesen! Er ist den Gttern verwandt und zugesellt
eh seine eigene Gttlichkeit, so schaut er mit Geringschtzung
: b auf das, was irdisch ist an ihm; alle anderen Wesen, denen
sich durch seine Natur auf Grund einer himmlischen Ordnung
bunden wei, knpft er eng an sich durch das Band der liebe.
'blickt verehrend zum Himmel empor und pflegt die Erde hier
ten. So ist sein Ort eine gesegnete lYfitte, wo er liebt, was unter
ist, und geliebt wird von denen, die ber ihm sind. Alles steht
m offen: mit seinem durchdringenden Geist steigt er hinab in
Tiefen des Meeres, nicht einmal der Himmel ist ihm zu hoch,
' Scharfsinn durchmisst ihn, als wre er ihm nahe. Seine
elligkeit vereint sich den Elementen. Keine Finsternis in den
ten kann die Denkkraft seines Geistes verwirren, noch kann
337

die Dichte der Erde sein Werk hindern oder die tiefste Tiefe de
Wassers seinen Blick trben: Er ist alles zugleich und bleibt bet~
all derselbe.

t.

Von allen besprochenen Gattungen nun haben die beseelten di


Wurzeln ihres Wesens von oben nach unten, die unbeseelten, n
lebendigen aber sprossen aus einer lebendigen Wurzel von unt '
nach oben. Manche ernhren sich von zweierlei Nahrung, and
nur von einer Art. Es gibt nmlich zweierlei Nahrung, solche .
den Leib und solche fr die Seele. Denn aus diesen beiden best
hen die beseelten Wesen. Die Weltseele ernhrt sich durch ras
lose, unaufhrliche Bewegung, die Krper ziehen ihre Wach
tumskrfte aus der Erde und dem Wasser, den Nhrstoffen d
unteren Welt. Und der Lebenshauch, von dem alles erfllt
mischt sich mit allem und belebt alles. Nun fgte aber Gqtt b
Menschen zur Denkkraft, die nur ihm als fnftes Wesensglied a
dem Weltther (Akasha) verliehen wurde, den Geist hinzu,
so hat er unter allen beseelten Wesen nur die Seelenkrfte
Menschen ausgerstet zur Einsicht in den gttlichen Weltenpl
nur sie richtet er auf und hebt sie empor auf eine hhere Eb
Da ich nun auf den Geist zu sprechen kam, so will ich euch d
nchst auch die Lehre vom Geist darlegen. Sie ist nmlich
aus heilig und gro und nicht geringer als die von der Go
selbst. Jetzt aber will ich zu Ende fhren, was ich schon b
nen hatte.
Ich sprach schon von der Gemeinschaft mit den Gttern,
Gnade, deren sich nur die Menschen erfreuen, d. h. all jene
sehen, welche das hohe Glck erreichen, den Geist der gttli
Einsicht zu erlangen, und dieser gttliche Geist wohnt n
Gott selbst und in jenem menschlichen Wissen, das zum Sch
geworden ist (Gnosis!).
Asklepius: So ist also dieser Geist nicht gleicherweise in
Menschen, o Dreimal-Groer?

338

Hermes: Nicht alle, o Asklepius, erreichen die wahre Einsicht, viele


jagen in blindem Ungestm einem Trugbilde nach, ohne die wahre Natur der Dinge zu prfen, und verfallen der Tuschung. Die
gebiert in ihren Herzen die BoSlleit und verwandelt das hchste
esen so, dass es an Natur und Sitten dem wilden Tiere gleicht.
. ie Lehre ber den Geist aber und alles, was mit ihm zusamenhngt, werde ich euch spter darlegen, wenn ich auch vom
. rinzip des Lebens (spiritus) sprechen werde. Denn nur der
ensch ist ein Doppelwesen. Ein Teil von ihm ist einfach und
senhaft, wie die Griechen sagen, wir verstehen darunter eine
m Gttlichen ebenbildliche Form. Vierfach zusammengesetzt
'er ist das, was die Griechen hylikon (vAiic6v) nennen, das Stoffe, und was bei uns das Irdische heit. Aus ihm ist der Krper
bildet, der jenes Gttliche im Menschen, von dem wir eben
achen, umschirmt, in ihm ist der gttliche Geist geborgen,
't er hier mit allem, was ihm verwandt ist, mit den Gedanken
d Empfindungen eines reinen Herzens in sich selber ruhe, vom
rper wie von einer schtzenden Mauer umgeben

klepius: Warum aber, o Dreimal-Groer, musste denn der


. ensch in die irdische Welt gestellt werden? Warum durfte er
t in dem Reiche bleiben, wo Gott wohnt, und die hchste
'gkeit genieen?
\

es: Du fragst mit Recht, Asklepius. Und wir wollen Gott


en, dass ei uns die Kraft schenke, die Antwort zu finden auf
se Frage. Hngt doch alles von seinem Willen ab, am meisten
Ergrndung det hchsten und umfassendsten Dinge, wie wir
in der gegenwrtigen Untersuchung anstreben. Hre also,

r Herr, der Schpfer aller Dinge, den wir Gott zu nennen


hnt sind, schuf aus sich einen zweiten Gott, den man sehen
sinnlich wahrnehmen kann. Diesen zweiten Gott mchte ich
en Sinnengott nennen, nicht weil er selbst sinnlich wahrnimmt

339

(die Frage, ob er selbst sinnlich wahrnimmt oder nicht, werden


wir ein anderes Mal behandeln), sondern weil er in die Sinne de~'
rer fllt, die sehen. Da er ihn nun gebildet, den Ersten der Ge"
schaffenen, den Zweiten, den Zweiten nach ihm selbst, dnkte er
ihn schn und alles Guten voll, und er liebte ihn als eine Frucl\
seines gttlichen Selbst In seiner groen Gte und Macht wollt
er, dass einer da sei, der sein Geschpf anschauen knne und im:,
Akte dieses Willens schuf er den Menschen als einen Nachahm
seines Geistes und seiner sorgenden Liebe. Denn bei Gott ist d
Wollen zugleich Vollbringen, er will und im selben Augenblic
ist das Werk vollendet. Da er nun den Menschen in seiner Gei
gestalt geschaffen hatte und erkannte, dass er sich nicht um
Dinge kmmern knne, wenn er ihn nicht mit einer irdische
Hlle bekleide, barg er ihn im Hause des Krpers und bestimm
fr alle Menschen das gleiche, indem er beide Naturen Zl,l
Einheit verschmolz und sie im rechten Verhltnis mischte. ,
bildete er den Menschen aus Geist und Krper, aus einer ewig
und einer sterblichen Natur, damit er in solcher Gestaltung s
nem doppelten Ursprung Genge tun, das Himmlische be
dem und anbeten, das Irdische betreuen und lenken kann. W
ich hier vom Irdischen spreche, so meine ich nicht nur Was
und Erde, die beiden Elemente, welche die Natur dem Mensc
unterworfen hat, sondern alles, was die Menschen auf dem
und Wasser tun, was sie mit Wasser und Erde anfangen, .
Ackerbau, Weidwirtschaft, Gebude, Hafenanlagen, Schifft
Verkehr, gegenseitiges bereinkommen (Hilfeleistung), di
strkste Band der Menschen untereinander, Denn dem Mens
ist der Teil der Welt anvertraut, der aus Wasser und Erde best
und dieser irdische Teil der Welt wird erhalten durch Kenn
und bung von Kunst und Wissenschaft. Ohne sie, so woll
Gott, wre die Welt nicht zu Ende geschaffen. Was aber
gefllt, wird gleich Notwendigkeit, so wie sein Wille gleich
wird. Denn man kann nicht annehmen, dass Gott in Zu
missfalle, was ihm einst gefiel, wusste er doch im Voraus, da
geschehen und ihm gefallen werde.
340

Aber ich sehe, Asklepius, dass dein Herz mit Eifer und Ungeduld
zu hren verlangt, wie der Mensch seine Liebe und Verehrung
dem Himmel oder dem, was_, Himmel <ist, erweisen kann. Hre
also, Asklepius! Den Gott des Himmels verehren mit allen, die
dort wohnen, heit nichts anderes, als unablssig in liebender
Hingabe anbeten. Das vermag kein anderes Wesen, weder ein
Gott noch ein sterbliches Geschpf, als nur der Mensch allein.
Elenn ber die Verehrung und Anbetung, den Lobpreis und .die
Hingabe der Menschen freut sich der Himmel und freuen sich
e Himmlischen. Nicht umsonst ist der Chor der Musen von der
chsten Gottheit zu den Menschen herabgesandt worden; die
.cJische Welt sollte nicht roh und schmucklos bleiben und darum
te sie den Liebreiz der Lieder nicht entbehren, vielmehr sollte
i:!rch sanfte, harmonische Weisen aus Menschenmund, durch
. bgesnge, der verherrlicht werden, der allein alles ist oder auch
Vater des Alls. Und wie es ihm nicht gebricht an himmliem Lobpreis, so sollten ihm auch auf der Erde die sen
onien nicht fehlen. Einigen Menschen, freilich nur ganz
'gen, die mit einem reinen Herzen begnadet sind, ist das hohe
"t zugefallen,_ verehrend zum Himmel aufzuschauen. Allen
eren aber, welche infolge der Vermischung der beiden Nan, durch die Last des Krpers beschw'('rt,'Zu einem geringeren
von Einsicht herabgesunken sind, ist die Pflege der Elete und der unteren Welt anvertraut. Der Mensch ist also in
Teil seines Wesens sterblich. Aber deshalb ist er nicht we,r, im Gegenteil, diese Sterblichkeit steigert nur seine Fhigkeit
Eignung fr die ihm zugedachte Bestimmung. Denn htte er
t zwei Naturen in sich, so knnte er auch seiner zweifachen
gabe nicht gerecht werden. So ist er aus Geist und Stoff ge. et, um das Irdische zu betreuen und das Gttliche in Freiheit
'eben.
nun, o Asklepius, hirte ich dich, nicht nur mit angespannter
rksamkeit.des Denkens sondern auch mit lebhafter Emp!mg aufzunehmen, was ich dir jetzt darlegen will. Denn dieser
341

11

Lehre verschliet sich der Glaube der Menge. Da sie aber laute\!
und wahr ist, sollten reinere Geister sie wohl erfassen. So beginn '
ich also: Der Herr der Ewigkeit ist der erste Gott, der zweite iSi
die Welt, der dritte ist der Mensch. Gott, der Schpfer der Welil:
und alles dessen, was in ihr ist, regiert auch das Ganze. Aber lt
hat den Menschen als zusammengesetztes Wesen geschaffen urt '
zu seinem Mitregenten bestellt. Wenn sich der Mensch dem vci
und ganz unterzieht, d. h. dem Amt, das seiner sorgenden Lieo
anvertraut ist, dann gereicht er der Welt und die Welt ihm
Zierde. Dieser gottgegebenen Stellung des Menschen entsprl
chend, nennen die Griechen die Welt mit Recht: Kosmos,
heit, die wohlgeordnete, ziervolle. Der Mensch versteht sich
versteht auch die Welt, vorausgesetzt, dass er im Gedchtnis
hlt, was zu der Rolle gehrt, die er spielen soll, und erkennt,
er fr sich gebrauchen darf und was Anspruch hat auf. s
Dienst. Er lobt Gott und sagt ihm innigen Dank und verehrt>
der Welt sein Bild, wohl wissend, dass er selbst das zweite
Gottes ist. Denn zwei Abbilder hat Gott: die Welt und den M
sehen. Und nun ergibt sich, da der Mensch - wie die Welt zusammengesetztes Wesen ist, dass er mit seinem gttlichen
sensteil, mit dem Seelischen und Geistigen, mit dem Leben
und Vernnftigen wie mit hheren Elementen in den
hineinsteigen kann, dass .er aber in seinem irdischen Teil, der
Feuer, Wasser, Erde und Luft besteht, sterblich ist und auf.
Erde bleibt, damit nicht verwaist und verlassen zurckbleibe;
seiner Pflege anvertraut ist. So ist die Men_schheit zu einem'
gttlich, zum andern aber, sofern sie im Krper weilt, ist
sterblich.
Der rechte Zusammenklang der beiden Teile aber, alsoHarmonie in diesem Doppelwesen Mensch grndet vor
andern in wahrer Gottverbundenheit und deren Frucht is
Gte. Gte aber in ihrer Vollendung erscheint erst da, wo
Mensch sich so gefestigt hat in der Tugend, dass er, entgegen
Begehrlichkeit, alles geringachtet, was ihm fremd ist. Und -
sind seinen ganzen gttlichen Wesensgliedern alle irdischenn
342

ge, nach deren Besitz der Krper verlangt. Mit Recht spricht man
bei ihnen von Besitz, sind sie doch nicht mit uns geboren, sondern erst nachher unser Ei~tum geworden. Alle diese Dinge
sind also dem eigentlichen Menschen fremd, auch der Krper ist
ihm fremd, so dass wir nicht nur die Gegenstnde unseres Verlangens, sondern auch ihn, aus dem unsere bse Begehrlichkeit
stammt, geringschtzen sollten. Soweit nmlich mein Geist bei
angespanntem Denken erkennen kann, msste der Mensch so
weit kommen, dass er durch die Versenkung in die Gottheit den
sterbenden Wesensteil geringschtzt und verachtet, der mit ibm
rbunden wurde, weil es eine Notwendigkeit war, dass er die
tere Welt erhalte und pflege. Denn nun beachte, dass der
sch, um in beiden Wesenshlften vllig ausgerstet zu sein,
jeder vierfach gegliedert ist: er hat je zwei Hnde und zwei F. , mit denen er wie mit dem brigen Krper der unteren Welt,
so der irdischen dient. Dem entspricht auch auf der anderen
'te eine Vierheit: Seele (Gemt) und Geist (Empfindung), Gechtnis und Voraussicht, die es ibm mglich machen, das Gtt. e kennen zu lernen und verehrend zu ihm aufzublicken. So
mmt es, dass er den Unterschieden der Dinge, ihren Qualitten
d Quantitten und ihren Wirkungen in geradezu verdchtigem
tschungseifer nachsprt, dass er aber\durch die Schwere und
allzu groen Mngel des Krpers gehemmt, die wahren Ursa. der Welt nicht eigentlich durchschauen kann. Wenn nun ein
en von solcher Art und Bildung, das der hchste Gott zu
em Welt- tind Gottesdienst berufen hat, der Welt mit wohldneter Arbeit dient, seinen Gott fromm verehrt und wrdig
in rechtem Sinne nach beiden Seiten hin dem gttlichen Wilgehorcbt, was glaubst du, wird dann sein Lohn sein? Denn
die Welt ein Werk Gottes ist, dann wird der, der ihre
"nheit mit sorgender Liebe wahrt und mehrt, durch sein per'ches Mhen ein Mitarbeiter des gttlichen Willens, und
er Tag fr Tag, untersttzt von seinem Krper, Arbeit und
engung darauf wendet, der Welt eine Gestalt zu geben, die
Absichten ihres gttlichen Schpfers entspricht, wie sollte er
343

dann nicht den gleichen Lohn empfangen wie unsere Vter? M~ .


ge es der gttlichen Gte gefallen, auch uns so zu lohnen, das
unser inniger Wunsch und unser Gebet. Sie mge uns - denn
ist der Lohn, wenn wir ausgedient haben, ablsen von unsere
Wachtposten in der irdischen Welt und uns befreit von den F
sein der Sterblichkeit, gereinigt und geheiligt, der Heimat unser
hheren gttlichen Natur zurckgeben!
12

Asklepius: Du sprichst recht und wahr, o Dreimal-Groer.


Hermes: Dies ist der Lohn fr alle, die in frommer Ehrfurcht g
gen Gott und voll sorgender Liebe fr die Welt leben. Die a
bse und gottlos gelebt haben, denen bleibt die Rckkehr in d
Himmel versagt; ihnen wird die schmachvolle Wanderung in
dersgeartete Krper auferlegt, die ein unwrdiger Aufenth;tlt
eine heilige Seele sind.
Asklepius: So ergibt sich aus dem Gedankengang deiner Rede;
Dreimal-Groer, dass die Seelen in ihrem irdischen Leben ',
Aussicht auf eine knftige Ewigkeit aufs Spiel setzen?

Hermes: Ja. Aber die einen knnen eben nicht an diese Ewig!.
glauben, andere halten sie fr eine Fabel und wieder andere
den sie vielleicht lcherlich. Denn es liegt ein eigener Reiz in
sem Leben des Krpers, der die Frchte seines Besitzes geni
Das ist es ja, was die Seele sozusagen mit wrgendem Griff\
der Kehle packt und niederhlt, dass sie stecken bleibt in ihr
irdischen Teil. Dann gibt es auch eine Bosheit, die aus Neid!
die Unsterblichkeit es nicht zulsst, dass die Seele ihr Gttli
wahrhaft erkennt. Denn, um gleich einem Propheten zu s
chen, sage ich dir: Keiner von denen, die nach uns kommen,
sich in Herzenseinfalt der Philosophie zuwenden, die doch ni"
anderes ist als Erkenntnis des Gttlichen durch ein imme
rendes Hinblicken auf die Gottheit und eine heilige Verb
heit tnit ihr. Ja, viele werden die Philosophie zu etwas Un
344

stndlichem machen und sie mit allerlei anderen Interessen verquicken.

. Asklepius: Und wie geschieht das?

"

Hermes: Das geschieht so, Asklepius: In einem schlau ausgedachten Studiengang vermischen sie verschiedene unverstndliche
Wissenschaften mit der Philosophie, so die Arithmetik, die Musik, die Geometrie. Die reine Philosophie aber, die nur von wah1'.er Religiositt abhngig ist, sollte sich blo so weit auf die brigen Wissenschaften einlassen, als notwendig ist, um die Wiederltehr (ano1amiarna1<;) der Gestirne an ihren alten Ort, ihr Stillehen an einem im Voraus bestimmbaren Punkt und die Verntungen ihrer Bahn zu erkennen und zu bewundern, wie das
es nach dem Gesetz der Zahl geordnet ist~Auch die Ausmae
er Erde, die Tiefen des Meeres, die Bewegung der Luft, die Get des Feuers, Qualitten und Quantitten, Wesen und Wirkung
dieser Erscheinungen mag sie erkennen und bewundern, anten und preisen soll sie die Kunst und den Geist der Gottheit.
nd Musik verstehen heit nichts anderes als die Weltordnung
stehen und wissen, welcher Platz nach gttlicher Absicht jebn Dinge zukommt. Vereinigt doch cJtese Ordnung in kunstllem Aufbau alle Einzelwesen zu einem einzigen Ganzen und

so eine Harmonie hervor, deren himmlische Melodien


klicher sind und ser erklingen als alle Musik auf Erden. ie Menschen nach uns werden also, von der Spitzfindigkeit der
histen getuscht, sich ablenken lassen von der wahren, reinen
d heiligen Philosophie. Mit Herzenseinfalt und ehrlichem
nken der Gottheit dienen, sie in ihren Werken ehren, dem
'chen Willen, der allein die vollkommene Gte ist, danken,
ist die einzig wahre Philosophie, die von keiner ungehrigen
ugier und Vielgeschftigkeit entehrt wird. Doch hierber mag
'Gesagte gengen.

345

17

Organ oder ein Werkzeug, das dem Willen des hchsten Go


untertan ist. Und soviel sollten wir also vom sogenannten hch'
ten Gott schon verstehen, den freilich nur unser Geist zu begr
fen vermag, dass er der Lenker und Herr jenes sichtbaren Go
ist, der allen Raum in sich fasst, die Substanz aller Dinge und
Materie fr alles, was zeugt und schafft, kurz alles was ist, es s .
gro oder klein.
Durch den Geisthauch des Lebens aber werden alle Einzelwes
in der Welt bewegt und gelenkt, ein jedes gem der ihm vo
Gott verliehenen Natur. Die Welt aber als Urmutter ist der Sch
fr alle Wesen, in ihr wandeln sie sich und folgen aufeinander
ununterbrochener Kette, doch ihr Lenker ist Gott, der eine
jeden Ding in der Welt zuteilt, was ihm not tut. Mit Lebenskr
aber erfllt er alles; so wie es die Eigenart des einzelnen Wese
verlangt, wird sie ihm eingehaucht (nvEiJa - nvew).
Die Welt ist nmlich einer sphrischen Hohlkugel zu vergleich'
die, an und fr sich, als Ganzes unsichtbar bleibt, eben ihrer
genart und Form wegen. Denn wolltest Du einen belieh
Punkt an der Oberflche einer solchen Hohlkugel whlen,
nach unten zu schauen, so wrdest Du von ihm aus nicht erke
nen knnen, was zuunterst ist. Und darum glauben viele, die w
sei wie ein Raum und habe bestimmte Eigenschaften. Aber
durch die Formen der Einzelwesen, deren Abbilder in sie ein
prgt sind, kann man sie sozusagen sichtbar nennen. Sie ersc
eigentlich im Abbild, in Wahrheit aber, an und fr sich, bleibt
immer unsichtbar. Daher heit ihr unterster Punkt oder
wenn man berhaupt von einem Ort sprechen kann bei
Sphre, im Griechischen Hades, d. h. unsichtbar, denn lbeiv h
griechisch sehero>, und den untersten Punkt einer Sphre k
man nicht sehen (f\i617i;). Dagegen heien die Einzelwesen l
oder Erscheinungen, weil sie sichtbare Formen sind. Also
man nicht sehen kann, heit im griechischen Hades, die R"'
nennen es inferi" (Unterwelt), weil sie im untersten Punkt
Sphre liegt.
'
348

Das also sind die ersten Grundlagen, die Urelemente fr alles


)llldere; denn alles andere ist in ihnen oder durch sie oder aus
ihnen geht alles hervor.
"

. sklepius: Und was ..ist dieses andere, von dem du sprichst, o


. reimal-Groer?
ermes: Es ist das Irdische, wenn ich so sagen kann, das Physischdische aller Einzelwesen, das in die Gesamtwesenheit des Einen seiner Eigenart entsprechend eingebettet ist. Und so er
t die Stoffeswelt die Krper, der Geisthauch des Lebens die
elen, die hhere Einsicht den Geist und mit diesem himmli.chen Geschenk ist aber nur di<l' Menschheit beglckt. Aber nicht
ei allen, nur bei wenigen ist der Geist fhig, diese groe Wohltat
empfangen. Wie die Welt aufleuchtet im Licht der Sonne, so
chtet der Menschengeist auf in diesem Lichte, ja in noch hhem Grade. Denn was die Sonne bescheint, muss immer wieder
Licht entbehren, wenn der Mond vor sie tritt oder die Erde,
die Nacht hereinbricht.
t sich aber die hhere Einsicht einmal mit der menschlichen
ele verbunden, dann verwchst sie so innig mit ihr zu einem
. esen, dass kein finsterer Rauch des lrr1:\Im8' mehr solche Geister
rwirren kann. So hat man mit Recht diese hhere Einsicht die
ele der Gtter genannt. Ich freilich mchte das nicht von allen
,haupten, sondern nur von den groen, alten und ursprngli.en oberen Gttern.
'!

':klepius: Welche Gtter, o Dreimal-Groer, hltst du fr die


"upter der Welt und ihre Herrscher von Urbeginn?
es: Groe und gttliche Geheimnisse breite ich hllenlos vor
, aus und so erflehe ich zum Beginn den Segen des Himmels.

349

Jetzt aber wollen wir vom Geisthauch des Lebens und allem, was
zu ihm gehrt, zu reden beginnen. Erst war Gott und das, was
Griechen Hyle (Stofflichkeit), wir aber mundus (die Welt) nen"'
nen. Und mit der Welt war der Geisthauch des Lebensverb
den oder vielmehr das belebende Prinzip war in der Welt, ab
nicht in der gleichen Weise wie in Gott, und sie waren auch nie
Gott, die Urelemente, aus denen die Welt besteht. Darum ex.is
tierten sie nicht, als sie noch nicht geboren waren, und doch exi
tierten sie schon damals in dem, aus dem sie geboren werd
sollten. Nun heit aber ungeboren (oder nicht voll-seiend) ni
nur das, was noch nicht geboren ist, sondern auch das, was k
Zeugungskraft hat, so dass aus ihm nichts entstehen kann. All
aber, was existiert und von Natur aus zeugungsfahig ist, das ze
auch, aus ihm knnen neue Wesen hervorgehen, sogar d
wenn es selber aus sich selbst entstanden ist. Denn niemand
zweifeln, dass aus dem, was aus sich selbst entstanden ist, o
Schwierigkeit das hervorgehen kann, woraus alles andere entsteh
Gott also, der Immerwhrende, Ewige, kann und konnte ni
geboren werden. Er ist, er war, er wird immer sein. Aus
selbst alles zu sein, das ist das Wesen der gttlichen Natur.
Die Hyle aber oder die Natur und das Lebensprinzip der W
obwohl sie nicht von Anbeginn an zu existieren scheinen, ha '
doch wesensmig die Kraft des Gebrens und 'Zeugens in sf
Der Ursprung der Fruchtbarkeit liegt ja gerade in dieser Eig
der Natur, welche die Kraft und den Stoff zu Empfngnis
Geburt in sich enthlt. Sie ist also fr sich allein, ohne Beftu
tung von auen, zeugungsfhig.
1s Von ihr aber muss alles, was die Kraft der Empfangnis nur d
die Verbindung mit einem anderen Wesen erhlt, so unters'
den werden wie dieser Weltraum von dem, was in ihm ist. Di
Weltraum scheint ungeboren und hat doch die Flle der ga
Natur in sich. Unter Raum verstehe ich hier den Bereich, in.
sich alles befindet. Denn die Dinge alle knnten ja nicht bd
hen, wenn ihnen der Raum fehlte, der sie alle trgt. Bei allem, ,
346

entstehen soll, muss zuerst fr Raum gesorgt werden. Weder


Qualitten noch Quantitten, weder Lage noch Wirkung knnten
' durch Unterscheidung erkannt werden, bei Dingen, die nirgends
sind. So hat auch die urbildliche Welt, obwohl sie nicht geboren,
das heit nicht ins physische Dasein getreten ist, doch alle Geburt
in sich, bietet sie doch ihren fruchtbaren Mutrerscho dar zur
Empfngnis fr alle kommenden Wesen. Das ist also der Inbegriff aller Qualitten der Materie (der irdischen Stoffeswelt), dass
Sie Schpferkraft in sich hat, auch wenn sie selbst noch nicht
(physisch) geschaffen ist. Da nun in der Natur die (zum Wesen)
:reugerische Potenz der Materie schlechthin liegt, so ist sie gleiferweise fruchtbar im Guten wie im Bsen.
eshalb aber sollt ihr, meine Schler, nun nicht reden wie die
ielen reden. Sie sagen nmlich, Gotr htre die Welt in allen St.ken vom Bsen freimachen mssen. Solchen sollte man berupt nicht erwidern. Um euretwillen aber will ich das angehlagene Thema weiterfhren und Euch den Grund darlegen:
otr konnte nicht so eingreifen, dass er das Bse ganz von der
elt fernhielt, denn das Bse ist so in der Welt, dass es gleichsam
. Glied von ihr zu sein scheint. Vorgebeugt aber und vorgergt gegen das Bse hat der hchste Gott so weit, als es ver. frigerweise mglich war: Er hat den ~enschengeist (mentes =
vxfl) fr wrdig erachtet, mit Erkenntniskraft (sensus
vov; 'st), Wissen (disciplinae = tnwTtj11) und hherer Einsicht
tellegentia = A6yo<;) begabt zu werden. Und allein aufgrund
ser Fhigkeiten, durch die wir uns ber alle anderen Lebewen erheben, vermgen wir es, dem Trug, der Llst und der Ver. bnis des Bsen zu entgehen. Wer sie beim bloen Anblick
on meidet, ehe er darein verstrickt ist, ein solcher Mensch ist
eh eine von Gott stammende Einsicht und J(Jugheit gefitzt. Denn das Fundament aller menschlichen Wissenschaft
e gttliche Gte.

Geisthauch des Lebens aber wird alles in der Welt bedient


zum Wachstum.gebracht; die Lebenskraft ist gleichsam ein

347

Es gibt viele Gttergeschlechter; ein Teil von ihnen ist nur


dem Geiste, der andere auch mit den Sinnen erfassbar. Geis
heien die ersten nicht etwa deshalb, weil man glaubt, sie knnte
von uns nicht wahrgenommen werden; im Gegenteil, wir nehm
sie noch in einem tieferen Sinne wahr als jene, die wir sichtb"
nennen, wie diese Errterung dir noch genau dartun wird und
du selbst durchschauen kannst, wenn du dich konzentrierst
im Innern sammelst). Denn diese erhabenen gttlichen Ide'
gehen so weit ber die Denk- und Vorstellungsart der Mensch
hinaus, dass sie, wenn dein Ohr nicht in gespanntem Hinhorche
das Wort des Sprechenden aufnimmt, davonfliegen und ver
en oder vielmehr zurckstrmen zu ihrem Urquell und si
wieder mit seinen Wassern vereinen.
Es gibt also Gtter, die Urheber der ganzen Erscheinungsw
sind. Nach ihnen kommen Gtter (deren Aufgabe es ist, He
scher der Sphren zu sein), die auch den Gesetzen des Materie
folgen mssen. Dies sind die sinnlich wahrnehmbaren G
die, ihrem doppelten Ursprung gem, alles bewirken, was in d'
sichtbaren Welt geschieht; einer wirkt durch den anderen
jeder giet sein belehendes Licht in sein Werk. So ist der Sp
renherrscher des Himmels oder alles dessen, was mit dies
Namen zusammengefasst wird, der Sonnengott Jupiter. De
durch den Himmel spendet die Sonne (Jupiter) allen das Leb:,
Sphrenherrscher der Sonne ist das Licht. Denn auf dem
des Sonnen-] upiters sind die 36 Dekane, d. h. die Fixsterne,
ehe auch Stundenwchter heien, deren Sphrenherrscher ist
Gott, den sie den Allgestaltigen nennen, weil er den einzefu
Wesen ihre verschiede.nen Formen verleiht. ber die sie
Sphren der \l(/andelsterne herrscht Fortuna oder das Schick
durch welches alles verwandelt wird, aber so, dass trotz imm
whrender wechselvoller Bewegung das Naturgesetz in s
unvernderlichen Festigkeit erhalten bleibt. Die Luft aber ist d
Organ oder Werkzeug aller Gtter, sie ist das Mitte~ durch
ches alles geschieht. Ihr Sphrenherrscher ist ... +++++ R

w:

350

'diese Weise ist also das Sterbliche mit dem Unsterblichen verpft, das Sinnliche mit dem bersinnlichen. Die oberste Leng aber untersteht dem hchsten Hei;rn.
nd weil es so ist, darum sind alle Wesen zusammengehrig und
tereinander verbunden in einer Kette, die vom untersten Glie. e bis zum obersten reicht, so dass wir eigentlich nicht eine Viel.eit, sondern vielmehr eine Einheit sehen. Denn von einem ein"gen Wesen hngen alle ab, aus ihm strmen sie alle aus, und
Ur, da sie einzeln und getrennt erscheinen, glauben wir, es seien
er viele. Vereinen wir sie aber durch den Akt der Zusammenau, so bilden sie eine Einheit Von diesem Einen kommt alles
r, von ihm wird alles gescliaffen und durch den Wink seines
illens entsteht alles umher auer ihm.

;sklepius: Und wie stellt sich dann dieses Gttliche dar, o DreiiLI Groer?
dere Mglichkeit, welche die berliefernng beibehlt:
. .Vereinen wir sie aber durch den Akt der Zusammenschau, so
den sie eine Einheit oder vielmehr eine Zweiheit, aus der alles
mmt und durch die alles gebildet wird: Das ist die Materie, aus
geschaffen wird und jener Wille, der alle.s bewirkt, was auer
da ist oder der die Mannigfaltigkeit b'ewirkt ... ++++++

ielepius: Und welches ist wiederum der Ur-Grund von allem, o


eimal-Groer?]
es: Damit erfllt es sich, o Asklepius. Die Menschen nennen
Vater" oder Herr aller Wesen" oder mit noch reineren,
chtsvolleren Namen, und dieser Name muss uns heilig sein,
eh mehr um unseres gegenseitigen Verstndnisses willen. Denn

wir uns versenken in die Gre der Gottheit, wird keiner


er Namen ausreichen, um ihr Wesen klar zu umreien. Denn
ist ein Wort? Ein Ton, der entsteht, wenn unser Atem die
'ift in Schwingung versetzt und jede Willensregung des Men-

351

sehen kundtut oder auch eine Empfindung oder einen Gedanke~


die seinem Geist durch die Sinne vermittelt wurden. Der ganzcf'
Inhalt eines solchen Namens ist in wenige Silben zusammengeza* .
gen und muss so eingeengt und umgrenzt sein, damit unter de&.
Menschen der notwendige Austausch zwischen Sprechenden un
Hrenden stattfinden kann. Zugleich aber muss der volle Nam
Gottes Geist und Lebensodem und Luft, berhaupt alles in si
schlieen, was auf diesen Elementen beruht oder durch sie
stande kommt oder aus ihnen geschaffen ist. Denn ich kann ni
glauben, dass man den Urheber aller Majestt, den Vater un
Herrn des Alls, mit einem einzigen Namen, und sei er auch no'
so vielfltig zusammengesetzt, aussprechen kann. Nein, er ist d
Namenlose oder besser der Allnamige, ist er doch das Ein
Alles zugleich. So mssten eigentlich alle Dinge mit seinem N
men genannt werden oder man msste ihn selbst mit den N
aller Dinge nennen. Dieser Gott nun, da er das Ein und Alles"
trgt auch die Flle
. aller Schpferkraft beider Geschlechter .
sich, immer geht er schwanger mit seinem eigenen Willen,
zeugt er alles, was er zeugen will. Sein Wille ist die umfass
Gte. Diese Gte lebt in allen Dingen, die aus seiner gttlich
Natur hervorgingen, damit alle seien, so wie sie sind und w
und die Natur auch knftig alle Wesen aus sich gebren k
Dies, o Asklepius, soll dir erklten, warum und wie alles entst:e
21

Asklepzus: So sagst du also, Gott sei beiderlei


Dreimal-Groer?
Hermes: Ja, Asklepius, und nicht nur Gott allein, sondern all
seelten und unbeseelten Wesen. Denn es gibt kein Wesen
allen die leben, das unfruchtbar wre. Nhme man allem, wa
seine Fruchtbarkeit, so knnte es unmglich immer bleiben;
es ist, darum behaupte ich, dass auch die Welt diesen natrli
Schpfertrieb in sich hat und alles Geborene erhlt. Denn j
der beiden Geschlechter ist erfllt von Zeugungskraft und
Verbindung oder, richtiger gesagt, ihre Einheit ist etwas U
352

eifliches, das du Eros oder Aphrodite oder beides zugleich


1ilennen magst. Diese Wahrheit ,erfasse mit deinem Herzen, denn
e ist sicherer und einleuchtender als jede andere: Dass jener
oe Gott der Allnatur allen Wesen das Geheimnis ewiger
chpferkraft erffnet und dargereicht hat und dass diesem Mysrium der hchste Wert, die hchste Freude, Heiterkeit, Lust
d gttliche Liebe einverwoben ist. Und man msste davon
den, wie gro die Gewalt und die zwingende Macht dieses Mys. riums ist, wenn es nicht jeder durch Selbstbesinnung in seinem
ersten Fhlen erfahren knnte. Wenn du nmlich jenen ursten Punkt ins Auge fasst; an dem es durch dauernde Wechwirkung soweit kommt, dass jede der beiden Naturen ihre
gungskraft in die andere ausgiet und dass die eine den Saen der anderen gierig an sich raftt und in sich birgt, dann ge.eht es durch die innige Verschmelzung der beiden, dass die
'bliche Natur die Kraft der mnnlichen erreicht und die mnne in weiblicher Erschlaffung dahin sinkt. Dieses gebeimnise Geschehen, das voller Liebreiz fr die Sinne und gleichzeitig
.<notwendig ist, vollzieht sich im Verborgenen, damit nicht das
''ttliche beider Naturen errten msse ber die Vereinigung der
chlechter, wenn sie vor aller Welt dem Spott der Unerfahre. oder noch mehr, wenn sie dem. blick unfrommer Men, en ausgesetzt wre.
es gibt nicht viele fromme Menschen auf der Welt, sondern
wenige, ja so wenige, dass man sie zhlen kann. So kommt es,
s in vielen die Bosheit ihre Wohnsttte hat; weil es ihnen an
sen und Einsicht fehlt in die bestehende Welt. Denn aus dem
tndnis fr den gttlichen Weltenplan erwchst die Verachfr alle Laster der Welt, aber auch das Heilmittel fr sie.
ern aber Unerfahrenheit und Nichtwissen an, dann erstarken
'Fehler und verwunden die Seele bis zur Unheilbarkeit, dass
on ihnen wie von einem Gifte angesteckt und zersetzt in
en ausbricht. Nur .bei jenen lsst es sich verhten, deren
e durch die beste Arznei, durch Wissen und hhere Einsicht
t wird: Darum. ist eine solche Abhandlung, wenn sie auch

Af

353

nur wenigen ntzen sollte, doch wert, fortgesetzt und ausge


zu werden: die Frage nmlich, warum die Gottheit sich herabli
nur den Menschen Anteil zu geben an ihter eigenen Einsicht,
ihrem eigenen Wissen. Hre also!

23

Als Gott der Vater und Herr nach den Gttern die Mensch
schuf, indem er die schlechteren und die gttlichen Elemente d
Welt zu gleichen Teilen auswog, da verbanden sich die 1v.Lailfl"
der Materie mit den Krpern und blieben darin und andere .
drangen ein durch die Aufnahme der Nahrung, eine Notwendi
keit, die wir mit allen lebenden Geschpfen gemeinsam hab
Und hieraus folgt unausweichlich, dass sich in den menschlich'
Seelen Trieb und Gier und alle anderen blen Leidenschaften .
Herzens einnisten. Die Gtter aber sind aus dem reinsten T
der Natur geschaffen und bedrfen keinerlei Sttze von. sei
der Vernunft und des Wissens. Unsterblichkeit und ewige Juge
stehen fr sie an Stelle der Klugheit und des Wissens. Doch
der Einheit des Schpfungsplanes willen gab er ihnen anstatt
Wissens und der Einsicht das ewige Gesetz der Notwendigk
Den Menschen aber erkennt er unter allen Lebewesen als M"
sehen nur an Vernunft und Wissen, die ihm ermglichen, Mn.
die vom Krper stammen, abzuwenden und sich von ihnen
zu machen, und sie hie er die Hand ausstrecken nach der .
Sterblichkeit als dem Ziel seines Hoffens und Strebens, d
den Gttern nicht zu ferne sei. Also auch den guten und den
Unsterblichkeit befhigten Menschen schuf der Gott aus
Naturen, aus der gttlichen und der sterblichen, und der n
gttlichem Willen zwiefach gebildete sollte mehr sein als sei
die Gtter, die nur eine unsterbliche Natur haben, und mehr.
alle sterblichen Wesen. Darum verehrt auch der den G
durch Verwandtschaft verbundene Mensch diese Gtter im
tus und im frommen Gemt, und die Gtter ihrerseits bli
mit zrtlicher Liebe auf alles Menschliche und behten es.
Aber nur von den wenigen Menschen, die ein frommes
haben, sei dies gesagt. Von den Bsen will ich schweigen,
354

hicht die Betrachtung ihrer Bosheit dies heilige Gesprch enteihe.

staunst, o Asklepius? Oder zweifelst vielleicht auch du wie so


.ele?

klepius: Ich bin bestrzt, o Dreimal-Groer, aber deinen Warn stimme ich gerne bei und preise den Menschen b.er die Man selig, dass ihm ein solches Glck zuteil geworden .
. rmes: Ja, er verdient es, fr ein Wunder gehalten zu werden, ist
. doch grer als alle Gtter. Das Gtt2rgeschlecht am Himmel
'wie alle Menschen zugeben, offensichtlich aus dem reinsten
e der Natur gebildet, und seine Zeichen im Sichtbaren sind
'usagen nur Hupter, keine vollstndigen Krper. Die Gtterten aber, welche die Menschheit formt, haben eine Doppel. , eine gttliche, die reiner und viel erhabener ist als der
sch und eine andere, die unter ihm steht, nmlich das Mate; aus dem sie gearbeitet sind. Und sie stellen nicht nur Hupter
, sondern sind als ganze Krper gebildet mit allen Gliedern. So
die Menschheit, ihres Wesens und Ursprungs eingedenk,
'Werk der Gottheit weiter: Wie der Vater und Herr die ewigen
. r schuf, damit es Wesen gbe, die ihm gleichen, so schuf die

355

Menschheit sich selbst ihre Gtter nach ihrem eigenen Bild uri,
Gleichnis.
24

Asklepius: Meinst du die Gtterstatuen, o Dreimal-Groer?


Hermes: Ja, die meine ich, Asklepius. Siehst du, wie es selbst dir
Glauben fehlt' Jene Gtterbilder meine ich, die von Geist
Leben erfllt sind, die viele und mchtige Werke vollbringen,
das Knftige vorauswissen und es durch das Los, durch den
her, den sie inspirieren, durch Trume und auf mancherlei ande'
Weise verknden, die die Menschen in krperliche Schwch
strzen und sie heilen, die Freude oder Kummer ber sie vedf
gen je nach Verdienst. Weit du nicht, Asklepius, dass Agyp
das Abbild des Himmels ist oder, um es genauer zu sagen,
irdische Spiegelung aller Herrschaft und Wirkung der M;chte
Himmel, die gleichsam auf Agypten herabgestiegen sind? Ja, , .
der Wahrheit noch nher zu kommen, unser Land ist der Tem
des ganzen Kosmos. Da aber die Weisen alles vorher wissen s
Jen, ziemt es sich nicht, dass dir dies verborgen bleibe:
Es wird eine Zeit kommen, in der es aussieht, als habe A
umsonst mit frommem Gemt an der eifrigen Verehrung,
Gottheit festgehalten; in der sein ganzer heiliger Gottesdi'
wirkungslos und vergeblich erscheinen wird. Denn die Go
wird aus den irdischen Gefilden wieder in den Himmel zur '
Jen, sie wird Agypten verlassen, und das Land, das einst die
mat der Religion war, wird verwaist sein und gleich einer
um die Gegenwart der Gtter klagen. Fremde werden
Land und seine Gaue erfllen und die Religionen werden
nur vernachlssigt werden, sondern, was schlimmer ist: R
onsbung, Frmmigkeit und Gottesdienst werden sozusagen
Gesetzes wegen bestraft und verboten werden. Dann wird cli
heiligste Land, die Heimat der Tempel und Heiligtmer, e
sein von Leichen und frischen Grbern. 0 gypten, A
deine Religion wird nur mehr eine Fabel sein, welche deine

356

en

Kinder in Zukunft nicht mehr glauben, nichts als Worte


rden brig bleiben, die in Stein g~hauen, von deinen frommen
. ten erzhlen. gypten aber wird der, Skythe bewohnen oder der
"opier oder irgendeiner aus einem benachbarten Barbaren, d. Denn die Gottheit wird in den Himmel zurckkehren, die
ais ten Menschen werden alle sterben, und verlassen von
' tt und Mensch wird Agypten als Witwe trauern. Dich rufe ich
'i heiligster Fluss, dir knde ich die Zukunft voraus: Von Str:en Blutes wirst du anschwellen bis zur Uferhhe, deine gttliWogen werden nicht nur vom Blute befleckt, sie werden
verseucht von Blut, und viel grer wird die Zahl der Toten
als die der Lebenden. Wer absr berlebt, wird nur an seiner
ehe als gypter zu erkennen sein, in seinen Taten aber wird
ern Fremden gleichen.
weinst, Asklepius? - Noch Schlimmeres wird kommen als dies
!l noch mehr wird Agypten zu leiden haben, noch in viel tiefeUnheil wird es eintauchen. Einst war es das heilige Land, das
der Gottheit am meisten geliebte, nur in dieses Land stiegen
Gtter herab auf die Erde, um seiner Frmmigkeit willen, um
zu wohnen, es war die Lehrmeisterin der Heiligkeit und der
en Liebe, u,!ld dieses Land wird zum Vorbild der grten
usarnkeit werden.
.,
wird dem Ekel der Menschen ilie Welt kein Gegenstand
Bewunderung und Verehrung mehr sein. Dies vollkommene
k, denn es gab und gibt kein Besseres und es wird auch nie
as Besseres in Erscheinung treten, wird aufs Spiel gesetzt
en. Es wird den Menschen zur Last sein, und darum werden
. es verachten, statt es zu lieben, dies unvergleichliche Gottesdiesen Wunderbau, diesen Reichtum im Wechsel vielgestal. Bilder, dies Werkzeug des gttlichen Willens, der auch in
em Werke ohne Neid den Menschen frdert, diese zu einer
eit verbundene Flle und Vielfalt alles dessen, was verehrt,
t, mit einem Worte, was geliebt werden kann, von denen,
oes wahrhaft sehen. Man wird die Finsternis dem Lichte vorund den Tod fr tauglicher halten als das Leben. Keiner
357

wird zum Himmel emporblicken, der religise Mensch wird


verrckt, der Religionslose fr klug gehalten werden, der von
Leidenschaft Getriebene wird als Held dastehen und der Schle
teste fr gut gelten. Denn die Seele und alle Fragen, die d
zusammenhngen, ob sie unsterblich sei von Natur, ob sie hof
knne, die Unsterblichkeit zu erlangen, so wie ich es dir dargele
habe, wird nicht blo spttisches Gelchter erregen, man
nur einen leeren Wahn darin sehen. Ja, glaubt mir, selbst die T
desstrafe wird dem drohen, der sich einer Religion des Geist
hingibt. Ein neues Recht wird kommen, eine neue Geserzgeb
kein heiliges Wort frommer Verehrung, nichts, was vor de
Himmel und den himmlischen Gttern bestehen kann, wird m
mehr hren oder im Herzen glauben. Eine schmerzvolle Tr
nung zwischen Gttern und Menschen tritt ein, nur die bs
Engel bleiben, sie vermischen sich mit der Menschheit, ihre H
liegt den Elenden auf und treibt sie zu allen verwegenen bel
ten, zwingt sie in Kriege, in Raub und Betrug, in lauter Dinge,
dem Wesen der Seele feind sind. Dann wird auch die Erde ni
lnger unerschttert stehen, das Meer wird kerne Schiffe me
tragen, der Himmel wird wanken und die Gestirne aus ihr
Bahnen geraten. Jegliche Stimme der Gottheit wird versrum
mssen in schicksalhaftem Schweigen, die Frchte der Erde w
den verderben, die Erde wird aufhren, Frchte zu tragen u
selbst die Luft wird erschlaffen in dumpfem Brten.
26

So wird es heraufziehen, das Greisenalter der Welt: keine Reli


(aatELa), keine Vernunft (keine Ordnung = arn~ia), ein
schwinden (eine Verwirrung= aAoyia) aller Werte. Wenn all
sich erfllt hat, Asklepius, dann wird jener Herr und Vater, cl'
Gott von Urbeginn und Schpfer jenes ersten und einigen
tes, hinblicken auf die Schandtaten und rohen Sitten, und d
einen freiwilligen 1\kt seines Willens, der die reine Gte ist,
er der Zerrttung Einhalt gebieten. Die Irrenden wird er zur
rufen auf den rechten Weg, alle Bosheit wird er entweder wo
schwemmen mit \Vasserfluten oder verzehren mit Feuer, ode

358

wird ihnen ein Ende setzen durch Seuchen und Kriege, die alenthalben wten. So wird er der Welt ihr einstiges Antlitz wiedergeben, auf dass die Welt selbst wied~r verehrungs- und be. derungswrdig sei und die dann lebenden Menschen gleich
'frigen Herolden Gott, den Bildner und Neuschpfer eines so
oen Werkes, preisen und im Lobgesang feiern. Denn dies ist
e Wiedergeburt der Welt: eine Neuschaffung alles Guten, eine
iederherstellung der Natur selbst in ihrer Heiligkeit und Gottbundenheit, nach der Wandlung des Zeitenlaufs durch den
illen Gottes, den ewigen und anfangslosen. Denn der gttliche
ille hat keinen Anfang, er ist immer derselbe und bleibt ewig,
er er ist. Gottes eigentliches Wesen ist nmlich die Einsicht des
illens (ein bewusster, weisheitsvoller Wille).

'4.sklrpius: So ist also die hchste Gte eine Einsicht, o Dreimalroer?


ermes: Der Wille, o Asklepius, wird aus der Einsicht geboren, die
einen Willensakte aber aus deru Willen. Und Er, die Flle des
s, will ja nichts vergeblich, er will nur, was er hat. Er will alles
ute und hat alles, was er will. So denkt und will er alles Gute.
ies Gute aber ist Gott und das Abbild die~esGuten ist die Welt,
"e also auch gut ist.

'klepius: Ist sie denn gut, o Dreimal-Groer?


ermes: Sie ist gut, Asklepius, wie ich dir gleich zeigen werde. Wie
"eh Gott fr alle Wesen und Arten der Verwalter und Ver. er der Gter ist, wie er Geist, Seele und Leben gibt, so schenkt
. d spendet die Welt ihrerseits den Sterblichen alles, was ihnen
n Wert scheint: den wechselnden Reigen der Jahreszeiten, das
en, Wachsen und Reifen der Frchte und hnliches. Und
thront Gott auf dem Gipfel des Himmelsberges und ist doch
erall und sieht alles in der Runde. Denn jenseits des Himmels
ein sternenloser Ort ganz auerhalb der physischen Sphre. In

359

dem Raum zwischen Himmel und Erde wohnt Jupiter als Vers
walter des Zwischenreiches. ber Land und Meer herrscht Jupi4
ter Plutonius. Er ist der Ernhrer aller beseelten, sterblichen W6'l
sen (Tiere) und aller fruchttragenden Bume. Durch seine Kra
gedeihen Erdreich, Frucht und Strauch. Dann gibt es andere
Gottheiten, die nach ihren Funktionen und Wirkungen ausgeteilt
lf'
sind ber das ganze Gebiet hin.
Diese Gtter aber, welche die Form des Landes beherrsche
werden sich niederlassen in einer! Stadt, die am uersten Rand .
Agyptens nach Westen hin gegrndet wird und das ganze G schlecht der Sterblichen wird ber das Meer und auf dem Land
zu dieser Stadt hineilen.

Asklepius: Wo aber sind diese Gtter jetzt in unserer


Dreimal-Groer?
Hermes: Sie wohnen in einer mchtigen Stadt im Lybischen Gebirge. - Doch genug davon.

Jetzt wollen wir von den Unsterblichen und von den Sterblich
sprechen. Die Menge qult sich mit Todessehnsucht und Tod
furcht ohne den wahren Sachverhalt zu kennen.
Der Tod wird bewirkt durch die Auflsung des Krpers, die d .
eintritt, wenn die Arbeit seine Kraft erschpft hat und wenn
Zahl der Jahre erfllt ist, nach deren Gesetz die Glieder des K"'
pers zu einem einheitlichen Werkzeug zusammengefgt s'
welches die Funktionen des Lebens vollzieht. Und der Krp
stirbt, wenn er die Lebenskrfte nicht mehr halten und trag
kann.
Das also ist der Tod: die Auflsung des Krpers und das Aufh
ren aller krperlichen Wahrnehmung und Empfindung. Si
deswegen Sorgen zu machen, ist berflssig. Aber es gibt no
etwas anderes, um das wir uns kmmern mssten, das aber
Menschen aus Unwissenheit oder Unglauben nicht beachten.

360

Asklepius: Was ist dies, Dreimal-Groer, was die Menschen nicht


kennen oder bezweifeln?

Hermes: Hre, Asklepius. - Wenn die Trennung zwischen Leib


und Seele sich vollzogen hat, kommt die Seele in die Gewalt des
hchsten Geisterfrsten, der im Gericht ihre Verdienste prft
und ihr, wenn er sie fr fromm und gerecht befunden hat, erlaubt, Wohnung zu nehmen an einem ihr angemessenen Orte.
Wenn er sie aber von Fehlern und Lastern befleckt und besudelt
. sieht, dann strzt er sie von oben hinab in die Tiefe und liefert sie
. aus an Strme und Wirbel von Luft, Feuer und Wasser, an den
Streit der Elemente. Zwischen Himmel und Erde wird sie umhergetrieben von den Fluten der Welt und zur Strafe einen ganzen Aon hindurch nach allen Richtungen gerissen. Und so wird
der Seele ihre eigene Ewigkeit zum Verhngnis, denn weil ihre
Empfindungsfhigkeit nicht aufhrt, ist auch ihre Strafe von o. hischer Dauer. Darum erkenne wohl, wie sehr wir uns in Furcht
imd Scheu hten mssen, dass wir nicht in ein solches Schicksal
verstrickt werden. Die es nicht glauben, werden spter, wenn sie
"gesndigt haben, zu glauben gezwungen werden, nicht durch
Worte, sondern durch die Vorgnge selbst, nicht durch Drohungen, sondern durch das tatschliche Erl\'id"<' der Strafe.

Ylsklepius: So werden also, o Dreimal-Groer, die Vergehen der


enschen nicht nur durch das menschliche Gesetz bestraft?
(

Hermes: Zunchst einmal, o Asklepius, ist alles Irdische sterblich,


Sann aber auch das, was nach der Weise des Krpers lebt und
eben durch diese irdische Lebensweise vom wahren Leben abllt Dies alles verfllt schon whrend des Lebens je nach Ver. nst der Strafe. Das Unsterbliche aber muss nach dem Tode
trafe erleiden und sie wird um so schwerer, als vielleicht whrend des Lebens die Vergehen verheimlicht werden konnten.
enn die Strafen werden ja von einer Gottheit verhngt, die alles
Voraus wei und entsprechen also genau der Schuld.
361

29

Asklepius: Warum werden solche Menschen


verborgen bleiben) schwerer bestraft?
Hermes: Weil die \om menschlichen Gesetz Verurteilten ihr Ler
ben gewaltsam verlieren, also nicht blo der Natur das Lebe
zurckgeben, das sie ihr schulden, sondern durch den Tod auclf
eine Strafe abben, die sie verdient haben.
Aber fr den gerechten Menschen gibt es einen wirksam
Schutz: Religion und tiefe Frmmigkeit. Denn solche Mensch
behtet Gott vor allem Bsen. Der Vater und Herr aller, Er,
allein alles ist, hat ja seine Freude daran, sich allen zu offenbare
Freilich offenbart er sich nicht an einem bestimmten Orte, '
einer bestimmten Qualitt oder Quantitt, allein durch die
sieht des Herzens erleuchtet er den Menschen. Und wenn so
Nacht (Finsternis) des Irrtums aus seiner Seele vertrieben ist
er das llire Llch t der Wahrheit in sich aufgenommen hat url
sein Geist sich voll und ganz mit der gttlichen Einsicht ver
det, dann wird er durch die glhende Liebe zu ihr frei vom ster
liehen Teil seines Wesens und nimmt das Vertrauen auf die k
tige Unsterblichkeit wie einen Keim in sich auf. Das ist also
Unterschied zwischen Guten und Bsen. Denn sowie ein MeM
zur Klarheit kommt durch Frmmigkeit, Gottverbundenh
innere Erfahrung, Kulms und Gottesverehrung, so schaut er d
wahren Grund der Dinge gleichsam mit Augen und durch
Sicherheit seines hingebenden Ghmbens hat er soviel voraus
den anderen Menschen, wie die Sonne an Llcht vor den bri
Gestirnen. Denn die Sonne erleuchtet die brigen Sterne nicl:r
sehr durch ihre Lichtmenge als vielmehr durch ihre gttliche
ligkeit. Die Sonne also (steht hier fr die Welt), betrachte al
nen zweiten Gott, der alles lenkt und allem Irdischen sein
schenkt, es sei beseelt oder unbeseelt Wenn also die Welt
Lebewesen, und zwar ein irnmerlebendiges war und ist und
wird, dann ist nichts in der Welt sterblich. So wie wir sie s
f:

362

ist sie nmlich immer lebendig in einem jeden einzelnen ihrer


Glieder, und da die Welt als Ganzes immer ein und dasselbe Lebewesen ist, und zwar ein immer leben\liges, so ist in ihr nirgends
ein Raum fr Sterblichkeit. Also muss sie bervoll sein von Leben, und zwar von immerwhrendem Leben, wenn es in ihrer
' Natur liegt, immer zu leben. So ist also die Sonne, oder wir knnen auch sagen die Welt, ewig, so ist sie die Herrin alles dessen,
was Leben in sich hat und Leben weitergibt. Beides verwaltet und
ordnet sie immer neu. Und Gott ist der ewige Regent alles Leb>endigen und Lebengebenden innerhalb der Welt und zugleich
er ewige Spender des Lebens selbst. Nachdem er einmal das
ben allen innerweltlichen Lebensquellen geschenkt hat, sorgt er
uch durch ein ewiges Gesetz fr die Dauer seines Geschenkes,
e ich gleich zeigen werde.
Leben der Ewigkeit selber bewegt sich die Welt und innerhalb
en dieser lebenspendenden Ewigkeit hat die Welt ihren Ort.
arum wird sie nie stille stehen und auch nie zugrunde gehen.
enn sie ist umschirmt vom ewigen Leben wie . von einer
utzwehr und gleichsam in eins verflochten mit ihm. Die Welt
bst ist der Spender des Lebens fr alle Wesen, die in ihr sind,
d ist der Raum fr alles, was unter der Sonne regiert wird. Ihre
ene Bewegung ist von doppelter Wfrkung: ihr selbst strmt
ben zu von auen her, aus der Ewigkeit, und sie wiederum
ebt alles, was in ihr ist. Sie verteilt und verbreitet alles nach
elegten, ihr eingeprgten Verhltnissen von Zahl und Zeit
eh die Wirkung der Sonne und den Lauf der Gestirne. Das
"tgeschehen ist ganz vom gttlichen Gesetze bestimmt.
irdische Zeit nun wird gekennzeichnet durch die verschiedeZustnde der Luft und den Wechsel von Wrme und Klte,
himmlische aber durch den periodischen Umlauf der Gestirne
-ihre Rckkehr an den gleichen Ort. Die Welt ist der Scho,
<!lie Zeit in sich aufnimmt und durch den Lauf und die Bewe. der Zeit erhlt sich das Leben in der Welt. Die Zeit aber

363

bleibt erhalten durch eine bestimmte Ordnung. Und so bewirkt


der geordnete Ablauf der Zeit eine Erneuerung alles dessen, wa8
in der Welt ist. Da aber alles in dies Geschehen einbezogen ist, sd
ist ruchts feststehend, nichts ist unabnderlich, nichts unbeweg+
lieh von allem, was ins Dasein tritt, es sei himmlisch oder irdisch(
Nur Gott allein und mit Recht er allein. Denn er ist die ganze
Flle und Vollkommenheit in sich selbst und aus sich selbst, er ist .
sich selbst Mittelpunkt und Umkreis. Er ist sein eigener fester
Stand, er kann nicht durch irgend einen Antrieb von auen be
wegt werden, denn in ihm ist alles und in allem ist er selbst allem
Es sei denn, es wagte einer zu sagen, er bewege sich innerhalb d .
Ewigkeit. Aber diese Ewigkeit selber ist ja unbeweglich: in si
fliet die Bewegung aller Zeiten zurck, in ihr hat (nimmt) di
Bewegung aller Zeiten ihren (Ausgang) Ursprung.
31

Gott war und ist also immer unwandelbar und gleicherweise


ihm die Ewigkeit, welche die ungeborene Welt in sich trgt, di
wir mit Recht die unsinnliche (oder bersinnliche) nennen. U
als Abbild dieses Gottes ist unsere irdische Welt entstanden, di.
ser Nachahmer der Ewigkeit. Nun hat aber die Zeit, trotzdem
immer in Bewegung ist, doch eine ihrer Natur entsprechetl'
Stetigkeit, weil sie nach dem Gesetz der Notwendigkeit immer
sich selbst zurckkehrt. So ist zwar die Ewigkeit ruhend, unb',
weglich und fest; weil aber die Zeit, die ja ein Bewegliches i
immer wieder in die Ewigkeit zurckgenommen wird und weil'
in ihrer Beweglichkeit doch einem Umlaufsgesetz folgt, das
Wesen entspricht, so kommt es, dass selbst die Ewigkeit, die
sich unbeweglich ist durch die Zeit, in der sie wohnt und wirkt;
der alle Bewegung stattfindet, sich zu bewegen scheint. So
schieht es, dass die Ruhe der Ewigkeit zur Zeit und die Bew
der Zeit zur Ruhe wird durch das unabnderliche Gesetz
Kreislaufs. Und so wird es mglich, sich Gott in sich selbst
wegt zu denken bei aller Unwandelbarkeit. Denn die wandell
Bewegung, die seine Stetigkeit ausmacht, beruht auf seiner G
e. Das Gesetz seiner Gre aber ist unbeweglich. Ein sol

364

Wesen nun, das nicht den Sinnen unterworfen ist, hat keine
Grenze, ist unbegreiflich und unabschtzbar, man kann es nicht
aushalten, man kann es nicht ertragen Ynd nicht erforschen. Wo
. es ist, wohin es geht, woher es kommt, wie es ist oder welcher
Art, man wei es nicht.. Es schwebt in der hchsten Ruhe und in
. ihm selbst ist seine eigene Stete, sei es nun Gott oder die Ewigkeit oder beide oder eines im anderem oder beide in beiden. Darum ist die Ewigkeit ohne die Beschrnkung der Zeit. Die Zeit
aber ist ewig, weil sie bestimmt werden kann durch Zahl oder
Zustandswechsel oder die periodische Rckkehr eines dieser beiHen. Beide sind also unbegrenzt, beide scheinen ewig. Da aber die
Ruhe der Ewigkeit den festen Grund bietet, der alles Bewegliche
tragen kann, so steht ihr, dank dieser Festigkeit, mit Recht die
te Stelle zu.
tt also und die Ewigkeit sind der Urbeginn alles Seins. Der
elt steht nicht der hchste Rang zu, weil sie wandelbar (beweg"ch) ist. Denn in ihr ist das erste Prinzip die Bewegung, nicht die
etigkeit; eine unwandelbare Festigkeit erreicht sie erst durch das
esetz der Bewegung;
, b ist nun aller gttliche Geist19 gleicher ,Natur wie die Ewigkeit.
r ruht in sich selbst und bewegt sich doch in seiner eigenen Rue. Er ist heilig, _unvergnglich und immerdauernd und alles, was
noch Hheres sagen kann, von dem ewigen Leben des
chsten Gottes, das die wahre Wirklichkeit ist. Er ist die Flle
.es bersinnlichen und aller Wissenschaft20, er ist sozusagen

:sensus divinus = O8eioc; voVc;.


Anmerkung der Herausgeber:
. M. Miller hat ,Wissenschaft' handschriftlich - aber leider rucht mehr lesbar . trigiert. Im lat. Text steht ,totius disciplinae' (Totius disciplinae = M~<;
'wr~qc;? oder -rt;c; 'l"9V Aov fnta-r~17c;?). So knnte hier auch stehen: pnter- ung, Wissen, Kenntnis, System, Disziplin.

365

Der Weltgeist aber ist der Mutterscho alles Sinnenflligen un


aller Wissenschaft (siehe letzte Funote"') der Sinnendinge.

gang, aber gro und weit ist das Glck des Bewusstseins, wenn
Wir die Schau erreicht haben.

Und der Menschengeist ist +++++ Er ist abhngig von d


Kraft, mit der sein Gedchtnis alle seine Erfahrungen der Ve gangenheit festhlt. Bis zum Menschen hernieder stieg der g
ehe Geist auf der Stufenleiter der Wesen, aber nicht weiter. D
der hchste Gott wollte den gttlichen Geist nicht unte
schiedslos mit allem vermischen;, damit er nicht herabgewrdi'
werde durch die Verbindung mit anderen niederen Wesen.

Du siehst also, o Asklepius, wie wir~ die Welt gestellt sind.und


an welche hohen Probleme wir zu rhren wagen. Dir aber,
chster Gott, sage ich Dank, dass du mich erleuchtet hast mit
em Lichte, in dem man die Gottheit schaut. Und ihr Tat
' in'
sklepius und Ammon, verberget die gttlichen Geheimnisse
er Stille eures innersten Herzens und hllet sie in Schweigen.

Nun beruht die Erkenntnis des menschlichen Geistes ihrer


genart und ihrer Reichweite nach ganz auf der Kraft der Erinn
rung an das Vergangene. Durch diese Kraft des Festhaltens
der Mensch der Herr der Erde geworden. Einsicht in die Na
und Wesensart des Weltgeistes aber wird man erlangen knn
durch denkende Betrachtung alles Sinnenflligen im Kosm.
Denn der Geist der Ewigkeit, dieses Einen Gottes, stellt sich'
der sichtbaren Welt dar und aus ihr kann man seine Wesen
erkennen. Wirkliche Wahrheit aber ist nur die Einsicht in die
sensart des hchsten Gottesgeistes und von dieser Wahrheit
in der Welt auch nicht ein schwacher Umriss, nicht ein Scha
erkannt werden. Denn wo ffi\lll erkennt nach dem Gesetze
Zeit, da ist Trug, wo Wertungen sind, ist Irrtum.
Nun ist aber noch ein Unterschied zwischen unserer De
und dem Geiste, nmlich der, dass unsere Denkkraft durch in
Konzentration des Bewusstseins durchdringt zum Verst"
und zur Einsicht in das Wesen des Weltgeistes. Unser Wel
stndnis aber dringt weiter zur Erkenntnis der Ewigkeit und
Gtter die ber dem Kosmos sind. So kommt es, dass wir M
sehen :me durch dichten Nebel die himmlischen Dinge s
soweit es eben die Sonderstellung des menschlichen Geistes .
lsst. Diese innere Sammlung auf so hohe Dinge, die Wir d .
schauen sollen, ist fr uns ein sehr enger, beschwerlicher D
. '

366

as nun den leeren Raum betrifft, der den meisten von solcher
ichtigkeit scheint, denke ich so:
. en leeren Raum gibt es nicht und hat es nie gegeben und wird
niemals geben. Denn alle Teile (= Elemente) der Welt sind
voll, damit auch die Welt selbst voll und vollendet sei, voll
on Krpern der verschiedensten Wesensart und Form, von de. jeder seine eigene Gestalt und Gre hat. Der eine ist grer,
andere kleiner und sie sind auch verschieden in der Dichte
d Durchlssigkeit der Substanz. Die dichteren und greren
ihnen werden leichter gesehen, die kleineren und zarteren
er kann man nur schwer oder gar nich( sehen; nur unser Gessinn lsst uns erkennen, dass sie Krper sind. So kommt es,
ss viele sie nicht fr Krper halten und statt ihrer leere Rume
ehmen. Das ist aber nicht mglich. Denn nicht einmal das,
. s man das Auerweltliche nennt, wenn es so etwas berhaupt
ist nach meiner Ansicht leer, es ist ganz erfllt von nur geiserfassbaren Wesen, also von solchen, die seiner eigenen gttli, n Natur entsprechen. Und so ist auch unsere Welt, die soge.. te Sinnenwelt, ganz erfllt mit Krpern und Lebewesen, wie
ihrer Natur und Wesensart zukommen. Wir sehen ihre Ge-.
ten nicht alle gleich, sondern die einen ber ihr Ma gro,
. ' wir nicht scharf sehen, andere ganz fein, wenn ihre weite
emung sie so erscheinen lsst, manche aber sind so ber die

367

Maen fein, dass viele glauben, sie seien berhaupt nicht vorhan>.
den. 21
Darum sollst du berhaupt nichts leer" nennen, Asklepius, auI:
er du fgst hinzu, wovon etwas leer ist, z.B. leer von Feuer, Je
von Wasser, oder dergleichen. Denn wenn es auch vorkomm
dass etwas als leer erscheint, weil es von Dingen solcher Art Je
sein kann, so wird es doch, es mag so gro oder klein sein als <t
will, nie leer sein knnen von Luft und Geist.
34

Und das Gleiche muss vom Raume gesagt werden. Das Wo


Raum" fr sich allein entbehrt jeglichen Sinnes. Was Raum. i
wird erst deutlich durch die Beziehung auf den Gegenstand, d
im Raum ist. Lsst man aber das Wichtigste, eben diese Bez"
hung, weg, so ist der Begriff in seiner Bedeutung verstnn
Richtig drcken wir uns aus, wenn wir von Raum fr Wass
Raum fr Feuer" oder hnlich sprechen. Da es nichts geb
kann, was leer ist, kann man auch nicht erkennen, was der Ra
an sich sein soll. Denn nimmst du einen Raum an ohne raum
!enden Gegenstand, dann folgt daraus, dass der Raum leer : ,
Aber ich glaube nicht, dass es das in der Welt gibt. Wenn es a
keine Leere" gibt, leuchtet auch nicht ein, was der leere
fr sich allein genommen sein soll, auer du fgst die Mer
der Lnge, Breite und Hhe dazu, wie man auch die mens
chen Krper durch hinzugefgte Merkmale unterscheidet.
Da sich dies nun so verhlt, o Askleplus und ihr alle, die ihr
seid, so wisset, dass der geistige Kosmos, also jene Welt, die.
Nach Thomas: Ich spreche jetzt von den Dmonen, die - wie ich gla~
sich bei uns aufhalten, und den Heroen, die ber uns, zwischen dem r
21

Teile der Luft und dem ther wohnen, wo weder Nebel noch Wolke~ ,
und keine Erschtterung durch die Bewegung der Himmelskrper."
Nach Scott: Ich spreche jetzt von den Dmonen, von denen die eineri;

ich glaube, bei uns auf der Erde wohnen, andere ber uns in den tieferen1
schichten und wieder andere, deren Ort im reinsten Teile der Luft ist, do,
weder Nebel noch \~folken sind und ... "

368

mit den Augen des Geistes erkannt werden kann, unkrperlich ist
und dass seiner Natur nichts Krperliches beigemischt werden
' , also nichts, was sich nach Qualitt, Quantitt und Zahl
bestimmen lsst.
l nsere

sogenannte Sinnenwelt aber ist der mtterliche Schrein


die Qualitten und Krper aller sinnlich wahrnehmbaren Einwesen. Doch htten all diese Krper ohne Gott nicht die Kraft
leben. Denn Gott ist das All, von ihm kommt alles und alles
.ngt von seinem Willen ab; Und dieses All ist voller Gte,
. chnheit und Weisheit, es is~ unnachahmlich, Gott allein wahrbar und begreiflich. Alles kommt ja von ihm und ist in ihm
d durch ihn: die mannigfultigen und vidgestaltigen Qualitten,
gewaltigen Quantitten, die alles Ma bertreffen und die
elwesen aller Formen. Wenn du das verstehen lernst, Askles, wirst du Gott danken. Und wenn du das All betrachtest,
st du nach der Wahrheit erkennen, dass diese Sinnenwdt und
'.s, was in ihr ist, von jener hheren Welt gleich einem Kleide
oben wurde.
jedes einzdne Lebewesen, o Asklepius, welcher Gattung es
angehren mag, sie sei sterblich oder. unsterblich, vernnftig
r vernunftlos, beseelt oder unbeseelt, trgt ein Abbild dieser
in sich, das ihr in allem entspricht. Obwohl aber jedes
ewesen in allem den Typus seiner Gattung besitzt, so unter. en sich doch die Individuen untereinander, wenn sie auch
zen die gleiche Form haben. So hat das Menschengeecht einen einheitlichen Typus, dass man schon am Aueren
' 'nnen kann, wer dazu gehrt; aber bei aller Einheitlichkeit des
s sind doch die Einzdnen voneinander verschieden. Denn
gttliche Urbild des Einzel~esens ist unkrperlich, wie alles,
nur mit dem Geiste erfasst wird. Da nun die Formen von
Seiten her gebildet werden, vom Krperlichen und vom
rperlichen, so ist es ganz unmglich, dass zu verschiedenen
unkten und an verschiedenen Orten zwei Formen entste-

369

hen, die einander vllig gleichen. Nein, die Formen wandeln sich;
so oft der Augenblick sich wandelt, in jeder Stunde des hinirnli.
sehen Kreislaufes (des Tierkreises), in dem jener Gott waltet, de
wir den Allgestaltigen nannten, den Spender aller Form. Das U
bild aber dauert, indem es immer wieder Abbilder aus sich .he
vorbringt, die so verschieden sind nach Zahl und Art wie die J.
genblicke im himmlischen Kreislauf. Denn der Himmel vernd
sich, whrend er sich dreht, das Urbild aber dreht und ndert si
nicht. So bleibt der Typus der Gattung sich gleich, die Einzelfo
men aber sind verschieden trotz des gleichen Typus.
36

Ask!epius: So ndert also auch die Welt ihre sichtbaren Formen?


Hermes: Wie, Asklepius, hast du denn geschlafen, als ich dir all
auseinanderlegte? Was ist denn die Welt anderes oder vyora
besteht sie, wenn nicht aus allem, was einmal ins Dasein tra
Also sprichst du doch, wenn du Welt sagst, vom Himmel, v:
der Erde und den Elementen. Was aber ndert seine uere
scheinung hufiger als diese? Bald ist der Luftkreis feucht,
trocken, bald kalt, bald warm, bald hell, bald trb das sind
rasch wechselnden Erscheinungsformen selbst in einem
demselben Himmelsstrich. Und auch die Erde lebt in dauernd
Formenwechsel: sie bringt Frchte hervor, lsst sie wachsen.
gestaltet sie mannigfach und verschieden nach Eigenschaften
Gre, nach Sprossen und Reifen und vor allem trgt sie viel
Bume, Blumen und Beeren, die sich unterscheiden nach
Beschaffenheit, nach Duft, Geschmack nnd Aussehen. Die li'I'
ten Verwandlungen macht das Feuer durch, es nimmt gt
Formen an: So erscheinen Sonne und Mond in allen Gestal
sie gleichen unseren Spiegeln und wetteifern an Glanz, uli'I
sichtbaren Bildern das himmlische Urfeuer zu spiegeln.

37

Doch nun genug davon. Kehren wir wieder zum Mensc


zurck und zum Gttergeschenk der Vernunft, um dessen
.
der Mensch ein vernnftiges Wesen heit. Wunderbar ist ja

370

371

angesehen werden und dass in den einzelnen Stdten Agyptens


die Seelen der Menschen verehrt werden, denen diese Tiere
gleichsam als lebendige Symbole geweiht waren, so dass die Std' .
te nach ihren Gesetzen beherrscht und nach ihren Namen bei
nannt werden. Und das ist auch der Grund, Ask:lepius, warum .
den einen anbetungswrdig und verehrenswert erscheint, was dle
anderen wenig achten und warum die Stdte Agyptens gew~
lieh im Krieg miteinander liegen.
38

Asklepiu.r. Und .welches ist die Natuf dieser irdischen Gtter, o


Dreimal-Groer, welches ist ihre Natur, und auf welche Weis
werden sie hereingebannt?

Hermes: Sie ist gebildet aus Krutern, Ask:lepius, aus Steinen


Gewrzen, welche eine gttliche Kraft in sich haben. Und ycre
man sie durch hufige Opfer erfreut, durch Hymnen und Lob
snge und den Wohlklang ser Weisen, welche die Harmo
der Sphren nachbilden, so geschieht dies, damit das Himmliso
das man hereingelockt hat in die Bildwerke, aus Freude an dies .
immer wiederkehrend.en himmlischen Brauch die Mens
geduldig ertrage und lange Zeiten unter ihr wohne. Auf solo
Weise ist der Mensch der Bildner von Gttern. Und glaube'
nicht, Asklepius, dass die Wirkungen dieser irdischen Gtter d
Zufall unterstehen. Bei den himmlischen Gttern, die in
Himmelshhen wohnen, ist es so, dass ein jeder das Amt,
ihm aufgettagen wurde, seinem Range gem ausfhrt und
waltet. Bei unseren Gttern aber hat jeder ein einzelnes Werk
sich zu besorgen: die einen verknden durch heilige Lose
hhere Eingebung die Zukunft voraus, andere sehen, was ko
und helfen entsprechend und so stehen sie bei den Mensc
gleich liebenden Verwandten.
39

Asklepiu.r. Und welchen ttigen Anteil hat dann das Schicksal


der Weltenordnung, o Dreimal-Groer? Wenn doch die

372

sehen Gtter das Weltall als Ganzes beherrschen, die irdischen es


im Einzelnen verwalten?

Hermes: Was wir Schicksal nennen, Asklepius, ist das unabnderliche Gesetz, dass alles, was geschieht, in ununterbrochener Folge
wie in einer Kette untereinander verknpft ist. Also ist es entweder die bewirkende Kraft alles Geschehens oder der hchste
Gott, oder der von diesem geschaffene zweite Gott oder die
aurch gttliche Gesetze festgelegte Ordnung alles himmlischen
'l!nd irdischen Geschehens.22 Also sind beide, Schicksal und Notwendigkeit, ganz unzertreruilich ineinander verwoben. Das
S'chicksal ist die Mutter, aus deren Scho alles Geschehen seinen
ang nimmt, die Notw;ndigkeit aber treibt es weiter zu den
irkungen, die seinem Anfang entsprechen. Und im Gefolge
"eser beiden schreitet die Ordnung, d. h. die Verflechtung und
"tliche Anordnung der Ereignisse. Denn nichts ist ohne Ord. ung, in allem ist dieser Kosmos vollkommen, denn der Kosmos
: bst wird von Ordnung getragen oder ist vielmehr in seiner
anzheit eine Ordnung.
iese drei also: Schicksal, Notwendigkeit und Ordnung sind
eh den Willen Gottes bewirkt worden, der die Welt nach seiGesetze und gttlichen Plane regiert. Darum ist ihnen durch
"ttliche Fgung alles eigene Wollen oder Nichtwollen vllig
d. Kein Zorn erregt sie, keine Gunst stimmt sie um, sie dieder Notwendigkeit der ewigen Weltenordnung und .diese
"gkeit ist unabwendbar, unwandelbar und unauflslich.

,.
,. r<lus, De mensibu.r 4. 7: Das Schicksal ist ... die I<raft oder Gott selbst oder
nach ihm kommende ber alles Irdische und Himmlische aufgestellte Ord. in Verbindung mit der Notwendigkeit ... die eine ist der Scho, der die
e aller Dinge in sich trgt, die andere fhrt sie mit Notwendigkeit
der Vollendung zu .... Auf diese folgt Ordnung ... denn nichts ist unget

373

An erster Stelle steht also das Schicksal, das gleichsam den Sam
ausstreut, aus dem die knftige Saat hervorwchst, dann folgt di
Notwendigkeit, die unausweichlich alle Folgen herbeizieht, un'
das dritte ist die Ordnung, welche das ganze Gewebe der vo
Schicksal und der Notwendigkeit veranlassten Ereignisse zus
menhlt. Das ist also eine Ewigkeit, die keinen Anfang und k Ende kennt, die sich umschwingt in immerwhrender Bewe
nach dem festen Gesetze eines unwandelbaren Kreislaufes,
wechselweise aufsteigt und verschwindet in den einzelnen Teile
des Kosmos, so dass sie zu verschiedenen Zeiten eben da wied
emporsteigt, wo sie ehedem verschwand. Das ist ja die Natur d
Kreislaufs: Alle Punkte im Kreis sind so ineinander gedrngt, das
du nicht sagen kannst, wo der Kreis beginnt. Denn immer
scheint ein Punkt dem andern sowohl vorauszugehen als au
nachzufolgen.
Der Zufall aber oder das Ungefhr sind auch in alles irdisch
Geschehen einverwoben.
Nun habe ich ber die einzelnen Fragen mit Euch gesproc
soweit es meine menschliche Kraft zulie und soweit es
Gottheit erlaubte und wollte. So bleibt uns nur noch das Einei
tun, dass wir Gott im Gebete lobpreisen und dann fr unsere
Krper sorgen. Lange genug haben wir uns nun mit dem G
chen beschftigt und unseren Geist mit solcher Speise gesttigt
41

Da sie aus dem Heiligtum herausgetreten waren, beteten sie, d


Blick nach Sden gerichtet. Denn dorthin muss schauen, wer l:i
Sonnenuntergang beten will, wie jener, der bei Sonnenaufi
betet, nach Osten schauen soll. Schon hatten sie zu beten bego
nen, da flsterte Asklepius: Sage, Thot, sollen wir nicht unser ..
Vater vorschlagen, nach heiligem Brauch ein Opfer von W
rauch und Wohlgeruch mit unserem Gebet zu verbinden? r:J ,
hrte der Dreimal-Groe und sagte erregt: Still, schweig s :
Asklepius, das kommt ja einer Entweihung des Heiligen glei
Weihrauch zu verbrennen und Wohlgerche aufsteigen zu lasse
:h
374

nn man zu dem einen Gott betet. Er bedarf dessen nicht. Er


ist selbst alles und alles ist in ihm. Wir wollen ihn anbeten und
ihm danken. Denn Lobpreis und Dank vpn den Sterblichen, das
allein ist ein wrdiges Brandopfer fr den hchsten Gott. 23
ir danken Dir, Allerhchster, Erhabenster.
"t ganzer Seele und mit ganzem Herzen heben wir uns auf zu
ir.
ur Deine Gnade hat uns wie ein licht erleuchtet, dass wir
hauend Dich erkennen.
ir danken Dir, des Namen keiner nennt.
och wir ehren Dich mit dem Gottesnamen, denn Du allein bist
er Herr.
ir preisen Dich mit dem Vaternamen, denn allen neigst Du
ich wie ein Vater
d in allen Dingen hast Du Deine zrtliche liebe durch die Tat
eigt, besser als sonst ein Vater vermag.
enn Du hast uns den Geist, das Wort und die heilige Schau
schenkt.
; en Geist, damit wir Dich erkennen,
s Wort, damit wir Dich anrufen,
ie heilige Schau, damit wir, Dich erkenn~nd.und gerettet in Dei:em lichte uns erfreuen.

ir freuen uns, denn Du hast Dich uns geoffenbart in der Flle


r eines Wesens.
' ir freuen uns, denn obwohl wir noch im Kiper weilen,
ast Du uns zu Gttern geweiht und zu Mitbesitzern Deiner E"gkeit.
ies ist der einzige Dank der Menschen, dass sie Deine Herrlicheit erkennen.
Lact. Div. inst. 6.25. 1) Schweige, schweige, Asklepius, es ist ja die reine Gottlosigkeit, einen solchen Gedanken zu fassen, angesichts des Einen, der allein
hchste Gut ist. Solche Gaben ziemen sich nicht fr ihn, er ist ja die Flle
es dessen, was ist und bedarf nichts. Lobpreis ist das einzige Opfer, das ihm

oWgefllt.

375

Wir haben Dich erkannt, Du hellstes Licht, das nur der Gei
erkennt.
Wir haben Dich erkannt, Du wahres Leben unseres Mensche
bens.
Wir haben Dich erkannt, Du mtterlicher Scho des Alls,
fruchtbar und schwanger durch den ewigen Vater.
Wir haben Dich erkannt, Du ewige Dauer, die in sich ruht
doch das All im Kreise schwingt.
Mit solchem Lobpreis beten wir Dich an, Du einziges Gut u1i
nur die eine Gnade erflehen wir von D'einer Gte: Erhalte
bewahre uns in Deiner Erkenntnis und in Deiner Llebe und
uns nimmermeht abirren von diesem Pfad des Lebens.
Da wir nun gebetet, wollen wir uns zu einem reinen, nicht v
Fleisch befleckten Mahle setzen.

376

Kommentar
zum

Asclepius
;\Torbemerkung:
Die bersetzung folgt dem Text von P. Thomas, Teubner, Leipzig 1908, im dritten Band der Werke des Apuleius, p. 36-83. Wo
1ch von diesem Text abgewiChen bin, habe ich in den Anmerkungen darauf verwiesen, doch musste ich des Raumes wegen darauf
'Verzichten, die ganzen Stellen, die der Leser bei Scott nachsehen
Jl:ann, im Wortlaut anzufhren. Um das Nachschlagen zu erieichtern, ist jeweils nach -Thomas und Scott zitiert (Scott in
Klammern). In Scotts vierhndigem Werk steht der Asklepius in
&nd I, p. 286-378, der Kommentar Bd. III, p. 1-300 .

.f
den Handschriften findet sich hinter dem Titel der Satz: Ascle;i,111s iste pro sole mthi est, :i!so dieser Asklepius ist mir so wert wie die
onne, er ist mir eine Quelle der Erleuchtung. Smtliche Heraus. , _ber betrachten ihn als die Anmerkung eines Abschreibers oder
es bewundernden Lesers.
.as der lateinischen bersetzung zu Grunde liegende griechische
erk zitiert Lactantius in seinem Buch Div. inst. unter dem Na. en: 16gos teleios = Einweihungsrede. Scott erklrt diesen Titel
abschlieende, einen Lehrgang krnende Rede", welche die
' se Erziehung des Schlers beendet, und sucht Reitzensteins
~ffassung, dass es sich wirklich um eine Einweihungsrede han~t, zu widerlegen. Was aber ist die final stage of the pupil's
e!igious education" anderes als die Einweihung? Scott beweist
~s auch gleich in dert nchsten Stzen selbst aus dem Asklepius:
er den Sinn dieser Rede erfasst, erreicht die Gnosis, er wird .
ott schauen, mit Gott vereinigt sein. Also eine Einweihung in
~

377

die Erkenntnis. Der Lehrer tritt an die Stelle des Hierophanten


wie die logike thysia = das geistige Opfer an die Stelle des Kultus
tritt. Aber es ist nicht so, dass Magie und Kultus der HermesRichtung fremd wren, die Hermes-Schriften sind nirgends dogmatisch, ihre Geistesart umschliet auch Magie und Kultur, nur
bilden sie die mehr exoterische Seite gegenber dem rein geistigen Weg. Es sind zwei Stufen, vielleicht zu vergleichen mit dem
Indischen, wo im Krita Yuga = im goldenen Zeitalter nur die
reine Anbetung als Gottesdienst gilt, im Treta Yuga, im silbernen
Zeitalter, aber auch das Opfer hinzutritt

cap. 1, p. 36, 1. 8 (Scott, p. 286, L 10) omnia unius esse auf unum
esse omnia ist kein Duplikat von cap. 2, p. 37, 1. 18 (Scott, p. 288, J; .
13), wie Scott meint, der den Satz einkla.mmert, sondern diese
letztere Stelle greift auf die erstere zurck und beweist ihre Rich+
tigkeit. Gott als das Ein und Alles ist geradezu ein Grundthema in .
der ganzen Schrift, das vollbewusst schon hier angeschlagen wird.
Fr die Wichtigkeit des Gedankens bietet Scott selbst Belegstellei;i'.
genug in seinem Kommentar, p. 10. Auch Ferguson behlt diStelle bei und weist darauf hin, dass diese Arbeit berschriebeJ)l
werden knnte: De coniunctione deorum (cf. 296, 19.)= 7 (avvliwoi;}.~
p. 37, 1. 2 (Scott, p. 286, l. 19) Hier lese ich mit Cumont und
Menard exotericaque.
'
cap. 2, p. 37, 1. 14 (Scott, p. 288, 1. 9) Ich lese: omnis huma.
immorta!is est anima, sed non uniformiter (zu ergnzen: immortales'
cunctae, sed aliae alio more. Scott findet die Stelle dunkel und ~
eine Lcke an. Das scheint mir nicht notwendig, man darf n .
nicht mit einem abstrakten Unsterblichkeits begriff an den T .'
herankommen. Fr die konkrete Vorstellung des Hermetikers.
es ein groer Unterschied, ob sich eine Menschenseele d '.
Erlangung der Gnosis z.B. in die hohen Geistessphren erheb~
kann oder sich in Astralwelten oder Erdenleben umhertreib
muss, und doch ist jede, weil des gleichen Wesens, auch uns
378

lieh. Asklepius aber schliet nun aus der verschiedenen Weise der
Unsterblichkeit voreilig auf einen Wesensunterschied der Menschenseelen, wo es sich nur um verschiedene Funktionen des
gleichen Grundwesens handelt. Darum ist der Vorwurf des Hermes ganz berechtigt, der ihn erinnert: Habe ich nicht gesagt, dass
alles eine Einheit sei ... Hart bleibt nur vel tempore in Verbindung
mit der Unsterblichkeit, das sich vielleicht so erklren liee, dass
die Seelen zu verschiedenen Zeiten aus der Prexistenz in Gott in
ihr Eigensein heraustreten. Aber Scotts Annahme, dass eine falsche Lesart xp6v'tJ fr 7:p6ncp hJ:'teingekommen sei, ist ein!euch. tend. Ferguson spricht von limited immortity" als einer hermetischen Lehre24 Was man sich unter einer begrenzten Unsterblichkeit vorstellen soll, ist mir nicht klar.

p. 38, 1. 2 (Scott, p. 288, 1. 18) Scott: De caelo cuncta +++++ aer in


terram et in aquam, et in aera ignis. S olum .... Ich lese wie Thomas
und Hildebrand: et in aera. Ignis so/um ...

p. 38, 1. 7 (Scott, p. 288, 1. 23) Ich lese nach den codices: Hoc ergo
totum, sicut meministi, quod est omnium vel omnia, anima et mundus a
natura comprehensa agitantur, ita omnium multiformi imaginum aequalitate
variata, ut injinitae qualitatum ex interwllo species esse noscentur, adunatae
tamen ad hoc, ut totum unum et ex uno omnia esse videantur. - Die
onstruktion des Satzes bleibt hart wie fter im Latein dieser
bersetzung. Scott ergnzt vel omnia constat ex anima et mundo. Aber
&s Ein und All besteht nicht nur aus Krper- und Seelenwelt.
enard: Cet ensemble. qui contient tout et qui est tout, met en
'ouvement l'ame et Je. monde, tout ce que comprend Ja nature."
eichet Text ihm dabei vorlag, kann ich nicht erkennen, darin
t er jedenfalls recht, dass er im Folgenden das handschriftliche
equalitate beibehlt statt des glatteren qualitate der editores, das
. tott bernimmt, das sich aber sowohl durch das fast unmittelbar
ach stehende qualitatum verbietet als auch durch den Gedander Einheit in der Vielfalt, der doppelgliedrig zum Ausdruck

379

kommt: multzformi aequalitate - infinitae species adunatae. species hat hier


und weiterhin die Bedeutung Individuwn im Gegensatz zu Art
oder Gattung (Ellio.;; - yivm;) und mundus meint nicht K6ao.;;, wie
man zuerst denken mchte, sondern iiAry. (cf. Scott, vol. III, p. 14
f.). Das ausgestaltende Prinzip dieser stofflichen Welt ist die Natur. Ich lese: Natura autem. per species imaginans - mundum per quattuor
e/ementa ad caelum usq11e producit, cuncta dei visibus placitura.
cap. 3. p. 38, 1. 16 (Scott, p. 290, 1. 7) Interpunktion nach Scott
Divinitatis etenim ratio, divina ...
p. 38, 1. 22 (Scott, p. 290, 1. 13) Nach Scott ist diese Stelle
schwer verderbt. Er stellt um und ndert. Ich behalte, wie Fergul
son auch, den Text der Hand~chriften bei. Der Himmel ist der
Fixstern-Himmel, er ist der /iwiKry'nj.;;, der Verwalter der Welf
(ber ihm thront der Schpfer), und von den Gestirnen kommi
der ununterbrochene Zustrom des Lebens. Ich glaube, dass
frequentatio absolut stehen kann. Scott ergnzt animae.
cap. 4. p. 39, 1. 13 (Scott, p. 292, 1. 7) quorum.
p. 39, 1. 14 (Scott, p. 292, 1. 8) Wie Ferguson zeigt, die Kette des
Lebens von den Pflanzen bis zu den Gttern. Probably speciern
is a careless translation."

cap. 5. p. 39, 1. 24 (Scott, p. 292, 1. 19) Erst lie ich mich vo ,


Scott verfhren, den Abschnitt vom quaedam quae ... bis n'
possunt als eine in den Text geratene Randbemerkung einer spt
ren Hand zu betrachten. Das erscheint mir nachtrglich zweife
haft. Er bleibt wohl besser im Text.
p. - (Scott, p. 292, 1. 26) Mit Kroll: aficui speciei; mit Scott:
speciem ausgeschaltet. Ich lese also: Quicumque ergo daemonum,'
genere suo defluentes, alicui speciei generis divini proximitate et conso
fortuito coniuncti sunt, diis similes habentur. jortuito = /!rnxov.
.,
380

p. 40, 1. 6 (Scott, p. 294, 1. 1.f) Nach den codices: Multiformis enim


variaque generis humani speciea, et ipso a praedicto (= L) desuper veniens
consortio omnium aliarum specierum, multas et prope omnium per
necessitatem coniunctionesfacit. Mit consortio ist wohl auf 4 verwiesen,
aber auch auf die Zusammenarbeit der Gattungen in dem von
mir irrtmlich ausgeschalteten Stck; quaedam quae ...
. cap. 6, p. 41, 1. 1 (Scott, p. 294, 1. 20) Hier scheinen mir die
kleinen Umstellungen Scotts 'berechtigt. Nicht eindeutig klar ist
mir: e/ementis velocitate miscetur. Diels: caelo mentis (dubitanter,
Elementum, p. 75) Scott. with his quick wit he penetrates the elements. Menard: il emprunte la rapidite des elements. Ferguson:
The reference is to the mind's swiftness in ranging the universe .
.p. 41, 1. 14 (Scott, p. 296, 1. 8) Ich lese animae statt animi. Im Folgenden nach den codices. Spiritus ist die quinta essentia, Prinzip und
. Trger des Lebens, jenes Lebenshauches, der alle Elemente und
somit auch die Krper durchdringt. Der Satz ist also kein Wider. spruch zum vorhergehenden Text.
Die folgende Stelle dagegen bleibt eine crux, auch wie Scott sie
'bt. Er lsst addito ad hominis intellegentiam" aus. Dadurch ergibt
sich die groe Hrte: sensus . . . quae quinta pars, whrend das quae
intellegentis richtig anschloss. Und weiter ist unertrglich: sensus
umanus sensus exornat. Eine bessere Mglichkeit scheint mir, den
:berlieferten Text beizubehalten und an Stelle des berflssigen
sed" deus zu lesen als Subjekt des Satzes. Der Text lautet dann:
.-spiritus, quo plena sunt Qmnia, permixtus cunctis cuncta vivificat. S ensu
'to ad hominis. intellegentiam, quae quinta pars sola homini concessa est
aethere, deus de animalibus cunctis humanos tantum sensus . . . exornat.
s einzige Hrte bleibt noch, dass sensus in einem Satz in zweierei Bedeutung vorkommt, doch ist sie gemildert, weil das Wort
. 'cht mehr Subjekt ist und wohl so entstanden, dass verschiedene
egriffe im Griechischen - vielleicht voc; und ala811aic; - unterchiedslos durch selZSUI wiedergegeben wurden. Der Ather, von
381

dem hier die Rede ist, aus dem die Denkkraft des Menschelt
stammt, ist der Akasha der Inder, der Weltgeist, etwas weit hhe
res als vorher der spiritus, der Odem des Lebens, der ja auch oft .
als Trger des Geistes auftritt.

p. 41, 1. 22 (Scott, p. 296, 1. 15-28) Scott sagt zu dieser Stell@


This paragraph interrupts the argument" und entfernt den ganzen Abschnitt von sed quoniam bis praestabo rationem. Das sch
mir nicht erlaubt. Gewiss, es ist eine Unterbrechung, aber im s ..
ne einer bewussten Abschweifung, so wie Wir im Gesprch etW
. nun darauf zu sprechen kam und das angeschlage '
sagen: Da ich
Thema andeutend umreien, ehe Wir wieder zum eigentlich 0
Gedankengang zurckkehren. DieWiederanknpfung durch
ist sinnlos, wie Scott meint. Im letzten Satz ist von sensus '
spiritus die Rede, sensus ist der (}eist, also die pars simplex. d
nchsten Kapitels, von spiritus wurde in dem von Scott e'
klammerten Satz gesprochen als der Zusammenfassung der
Elemente, also die pars quadmplex. Da mir Scotts Annahme v
drei getrennten Asklepiusschriften, die von einem Kompila
zusammengeflickt wurden, sehr unwahrscheinlich vorko .
knnen mich auch seine inneren Grnde nicht berzeugen,
ganzen Abschnitt fr einen Einschub zu halten. Im Gegenteil,'
Hinweis auf die Behandlung von spiritus und sensus - nvrv'
vov.; -, die im sogenannten Asklepius II 14 b und im Askl. III
b (nach Scott) wirklich erfolgt, deutet daraufhin, dass alle
Teile als Einheit zu betrachten sind, wenn auch als von
Redaktor hergestellter Einschub.
cap. 7 p. 41, 1. 26 (Scott, p. 296, 1. 19) in ipso initio remm s
nicht, daher klammere ich es mit Scott ein.
p. 42, L 3 (Scott, p. 296, 1. 21) Ich lese mit Scott: J
intel!egentiae divinae. inte!legentia ist hier nicht als natrliche Ein
sondern exakt als Gnosis, schauende Erkenntnis, zu fassen.

382

p. 42, 1. 15 (Scott, p. 298, 1. 3) e quo factum est cotpus ist von Scott
zu Uruecht eingeklammert als clumsy explanation" einer spteren Hand. Tel vA<Kov = der stofflich-irdische Teil des Menschen
umfasst nicht nur das Grobstofflich-Physische, sondern auch das
Feinstofflich-Athetische. Dies meint hier der Hermetiker in erster
Linie, und aus ihm ist auch der Krper gebildet.
. 'Scott, p. 300, 1. 8: Nach Kroll: Jtt tantus et bonus - wr; T7]Al1covwr;

ap. 8 p. 44, 1. 1 (Scott, p. 300, l. 19) mortalia autem dico non modo

. 44, 1. 5 (Scott, p. 300, 1. 25) qui mit den Handschriften .


. 44, 1. 6 (Scott, p. 302, 1. 1) Interpunktion und Ergnzung nach

.aJ>. 9 p. 44, 1. 17 (Scott, p. 302, 1. 11) jadt corr. B, statt fedt.


.. 45, 1. 27 (Scott, p. 302, 1. 21) ex duplids naturae confasione . ..
<

<

'

. 45, 1. 5 (Scott, p. 302, 1. 23) Nach dem Text von Scott.

iitt, p. 304, 1. 3: Ferguson vermutet hier den Beginn eines neu-

,,Traktats.
. 10 p. 45, 1. 17 (Scott, p. 3041. 9) hominem cum ipso gubernatorem
'osuit (Scott).

"

46, 1. 7 (Scott, p. 304, 1. 24) et aqua et terra et aere (Scott).


6, 1. 11 (Scott, p. 306, 1. 4) ante omnia (Scott).

383

p. 47, 1. 1 (Scott, p. 306, 1. 17) Scott hat hier den Satz nam ut homo
... farmatum umgestellt und in cap. 10 eingefgt, den folgenden
Textteil von manibus et pedibus bis pervidere non possit schaltet er als
Einschub aus. Weder Umstellung noch Ausschaltung scheinen
mir berechtigt. Ich behalte den berlieferten Text bei. Wenn ich
ihn recht verstehe, ist der Gedankengang des Verfassers so: Et
betrachtet den Menschen als zusammengesetztes Wesen, als
compage. Er hat einen geistigen Teil, der ist vierfach gegliedert: .,
aruma
nveva spiritus

sensus
A6yoi; ratio

voc;

Und er hat einen irdischen Teil, der auch vierfach gegliedert ist:
Feuer
Erde

Wasser
Luft

Dieser Aspekt25 ist der allgemeine, der mehr auf die Anlage, di
Grundstoffe hinschaut. Nicht umsonst heit es auch beim geisti'
gen Teil: velut ex e/ementis superioribus = wie mit einer Art hher .
Elemente. Dann wird die Aufgabe des irdischen Wesens
angedeutet: die Pflege der Erde. Da nun der Mensch als Dopp
wesen gekennzeichnet ist, ergibt sich die Frage: Wie kommt df
ses Doppelwesen zur Harmonie in sich selbst? Antwort: Dur
Religion und Gte. Aber das ist nicht einfach. Dazu muss er '
Begehrlichkeit berwinden und gering schtzen, was ihm frem:
ist. Und seinem eigentlichen Wesen, das hier gleichgesetzt
mit seinen gttlichen Wesensgliedern, ist alles Irdische
auch sein eigener Krper. Das msste der geistige Mensch in
Versenkung erkennen, dass sein irdischer Teil nur mit ihm .
bunden ist, um seines Dienstes an der Erde willen, dass die

frem

25

Al/gemeine Aspekt:

1. Vierheit anima spiritus -

Irdische Ausgestaltung:
scnsus
r~tio

2. Vierheit Feuer - Luft


Wasser - Erde

384

Geistige \ 3. Vierheit animus - sensus


Substanz \
memoria - pronoia
Physische
Substanz

1
1

4. Vierheit

2Arme
2Fe

Teil nicht er selbst im letzten Sinne ist, und entsprechend msste


er ihn geringschtzen, ja verachten. Das ist als hohe Forderung,
als in persnlichem Nachdenken erkann~es Ziel hingestellt, wie
die Worte andeuten: ut meum animum rationis ducit intentio. Und nun
greift der Verfasser noch einmal auf die doppelte Viergliederung
des Menschen zurck, aber anders gesehen, nicht mehr allgemein
auf die Elemente hin, sondern auf die Ausformung der Elemente
hin und auf die praktische Verwirklichung der geistigen Anlagen
hin. Animadverte: Beachte wohl, wenn der Mensch nach beiden
Seiten voll ausgerstet sein soll, darf er nicht im Allgemeinen
.bleiben, wie ich es vorher umrissen habe, dann mssen aus den
i:\nlagen persnliche Fhigkeiten und aus den Elementen Glieder,
Hnde und Fe werden. So steht wohl in beiden Viererreihen
imima und sensus - Seele und Geist. Aber das erste Mal ist es geWissermaen die Weltenmitgift, das allgemein menschliche Vergen, das zweite Mal die Verwirklichung und Bettigung dieses
. ermgens in Verbindung mit dem Krper. Ferguson, der intessantes Vergleichsmaterial aus Tbilo bringt und im Wesentlien die Stelle hnlich auffasst wie ich (cf. Scott, vol. IV, p. 402
.) berzeugt mich nachtrglich, dass in der ersten Vierergruppe
'e handschriftliche Lesart anima = ijJvxfl stehen kann, dem in der
tten Gruppe (nach meiner Ordnung, Ferguson ordnet etwas
ers an) animus = ev6i; und sensus = aid871rni; entsprechen, die
sich mehr auf das Irdische gerichtet sind. Der Bedeutungs. echsel von sensus = vovi; und sensus = aia871aii; lsst sich in unsern Text wohl verantworten. Das wird deutlich am zweiten Be. ffspaar: oben steht spiritus das Belebende, therische, unten
emoria, das Gedchtnis, das seinen Sitz im therischen hat.
ben steht ratio = die Fhigkeit des Denkens, unten providentia =
in die Praxis umgesetzte Fhigkeit, das Vorausdenken. Aus
'aser engen Verbindung von Geist und Krper aber, wie sie im
. gegliederten, einzelnen Menschen da sein muss, ergibt sich ein
. ppeltes: Der Krper ist notwendig, er ist das Werkzeug fr
n Geist, ohne das er nicht schaffen kann. Aber nun ist die Ge, dass der Mensch dieses Werkzeug berschtzt, er sprt mit

385

verdchtigem Forschungseifer den Unterschieden, Quantit


Qualitten und Wirkungen der Dinge nach, d. h. er bleibt inn
halb des krpergebundenen Erkennens. Das ist aber gehe
denn der Krper mit seinen Mngeln wirkt auch zurck auf d
mit ihm verbundenen Geist, so dass der Mensch von hier aus
wahren Ursachen der Dinge nicht erkennen kann. (Unausges
eben bleibt an unserer Stelle, dass er diese nur mit dem leibfre1
Denken, der Gnosis, erreichen kann, so als wenn er sich in s
hheren Wesensteil zurckzieht; doch davon ist fter die Red
B. cap. 18, cap. 19, cap. 22).
Wollte man mit G 2 non suspiciosa indagatione lesen, so ergbe s
als Sinn: Die vier geistigen Fhigkeiten, die im Einzelmensche
enger Verbindung mit dem Stofflichen, wie in Gehirn und
dchtnis, ausgegliedert sind, ermglichen ihm Erkenmqis.
mit ganzer Unbefangenheit des Forschungseifers geht er an'
Erkenntnisfragen heran, ohne zu beachten, dass der Krper
nur Werkzeug des Geistes ist, sondern auch hemmend z
wirkt. Zu den wahren Ursachen, zum Ding an sich", drin
auf diese Weise nicht vor. - Der Widerspruch, den Scott"
sehen unserer Stelle und cap. 7 findet, wo vom Geistigen als!
simplex, ovaio1w; gesprochen wurde und vom Krperliche
quadruplex, whrend hier auch das Geistige vierfach gegli
erscheint, lst sich auf, wenn man bedenkt, dass dort vom G
gen als dem Ichkern, der freilich ein Einfaches ist, hier aber
den verschiedenen Hllen dieses Ichkernes die Rede ist, die e'
Fortgange der Emanation aus Gott zur Verdichtung hin.
nimmt.

cap. 11, p. 47, 1. 24 (Scott, p. 308, 1. 7) custodia kann der


dienst oder das Gefngnis sein. Das Gefngnis ist das hu
aber auch abgenutztere Bild. Der Mensch gleichsam als .
zung auf die Erde gestellt, um dort zu wachen, dass sie nach'
tes Absichten gestaltet wird, ist unmittelbarer. Doch kann
vom Texte her durchaus auch.die erste Lesart vertreten.
386

p. 47, l. 25 (Scott, p. 308, l. 15) naturae superioris partis.


dap. 12, p. 44, l. 6 (Scott, p. 308, l. J4) aeternitas ist wesenhafte
wigkeit, nicht die schlechte Unendlichkeit, d. h. die unendliche
eit. Diese letztere ist Erbteil des Bsen.
\ 48, l. 7 (Scott, p . .308, l. 15) Anordnung des Dialoges wie bei
ott.
48, l. 10 (Scott, p. 308, l. 17) quae res nach B .
. 48, l. 12 (Scott, p. 308, l. 20) Ich lese mit den Handschriften
mortalitat
sheit als Subjekt; es kann Bosheit von Menschen oder von
onen sein, eben das Bse als Prinzip.
1478,

l. 16 (Scott, p. 310, l. 1) Anordnung und Personenvertei. g nach Scott.

p. 13, p. 49, l. 1 (Scott, p. 310, l. 10) commutationes - ergnzt:


egung der Luft; qualitates und quantitates mit Scott umgestellt.
. seinen Kommentar, p. 66.
P' 14, p. 49, l. 16 (Scott, p. 310, l. 24) Nach Scott beginnt hier
e ganz neue Schrift, die freilich nur zwei Seiten lang ist, der
nannte Aklepius II., dem noch eine dritte, lngere Einzel. ift folgt, der Asklepius III. Diese Annahme scheint mir ebenberechtigt wie die Durcheinandermengung der Kapitel und
rmosaikarrige Verschiebung der Texte. An unserer Stelle ist die
e die: Ist es notwendig, hier eine so scharfe Zsur anehmen? Der Verfasser schliet seinen bisherigen Gedankenab: et de his sit hucusque tractatus. Und dieser Abschluss ist in"ch berechtigt. Denn berschaut man das Bisherige, so nimmt
Haupttaum der Mensch ein in seinem Doppelwesen, seiner

387

Gliederung und Aufgabe, seinen Beziehungen nach


unten. Diese Untersuchung gipfelt in einer Betrachtung der wahren Philosophie als der hchsten Form des Menschseins. Doch'
innerhalb dieses Hauptthemas im ersten Teil wurden verl
schiedene andere Themen angeschlagen und sogar ausdrckli
auf eine sptere Behandlung verwiesen. So Scotr, p. 296, L 26'!;
wo es heit, dass spter noch von spiritus und sensus die Rede s
soll. Was hindert uns, an unserer Stelle die Einlsung dieses V
sprechens in seiner ersten Hlfte zu sehen? Scott behauptet zw
but Asclepis II is not de spiritu", muss aber zwei ganze Stze; '
denen der Begriff spiritus steht, und einmal den Begriff allein a
schalten als falsche Einschbe27 Er sagt das Kapitel msste be.
schrieben werden: ber den Ursprung des Bsen oder ber.
Materie. Wenn man aber nher zusieht, so handelt es sich"
ganzen Abschnitt um die Z~ugungs-- und Schpferkraft In,
chem Sinne ist sie in Gott, in welchem in der stofflichen Wel
Und nur die Eigenschaft des Zeugerischen fhrt zur Geburt
Bsen hinber. Spiritus - nveva ist aber seiner ursprnglic
Bedeutung nach der belebende Hauch. Scott definiert es'
warme Luft, also Materie mit gewissen Eigenschaften". G
das ist es auch, aber nur auf der physischen Ebene, also in s '
untersten Erscheinungsform. Seinem Wesen nach aber ist spi
alles Belebende berhaupt, das Prinzip des Lebens und so
auch Geist und darum tritt es stndig in der Doppelbede
von Geist und Leben auf. Wo offenbart sich aber das Leben
sprnglicher als im Quellpunkt des Lebens, im Zeugerisc
Und wovon ist in diesem Kapitel hufiger die Rede als
conceptus, partus, vis procreandi, natura generandi, also lauter Wirkun
des spiritus als Lebensprinzip der Lebenskrfte? So besteht'
Nach Ferguson vom Redaktor. Nach Bousset ist Scott p. 296. 11-.Z
(cap. 6. 1); 314. 7-25; 316. 25-320. 25 (cap. 17c-18b) (cap. 16) the work<)'
final reduction". Ferh'l.lson nimmt die Bruchstellen etwas anders an.

27 cf. Scott, Band II, p. 99 [ 8 b, 2. Abs.]. Auch hier muss Scott nvEil
schlieen, weil er es zu eng fasst. Die Stelle in Dialog II, p. 24, l. 3
Bev.reis fr unsere Stelle im Asklepius gelten.

26

388

vom Ganzen her gesehen kein Grund, hier den Text auseinanderzureissen, offenbar hat auch keiner der frheren Herausgeber daran gedacht, und so viel ich sehe,,findet sich auch in keiner Handschrift ein Anlass.
Um aber darzutun, dass der Text auch im Einzelnen in der ber"eferten Form sinngems~ ist, mchte ich ihn genauer kommentieren. De spiritu et de bis simifibus ist das Thema. Also nicht das
abstrakte Lebensprinzip, sondern alles, was ihm hnlich ist, also
Wesen an sich trgt. Das ist im weitesten Rahmen: Gott und
e stoffliche Welt. Diese ist hier, wie frher schon der Mensch,
ht nur die letzte Ausprgung im Physischen, sondern in erster
e die Urmutter, die prima materies, von der Proclos als vA6T1)<;
richt (vergleiche Kroll, p. 121 Anmerkung). Nun wird gesagt,
ss die Lebenskraft in Gott war und in der Welt, aber in der
elt anders, d. h. nicht primr wie in .Gott, im Schpfer. Im Folden lese ich mit etlichen Handschriften, denen auch Menard
statt nec deo haec, de quibus mundus - nec deus haec de quibus
dus, also die Elemente, aus denen die Welt besteht, waren
t Gott.. Und darum existierten sie nicht, als sie noch nicht
oren waren (ich lese mit den alten Herausgebern quando nata)
hrend Gott immer existiert - und doch waren sie schon dain ihm, aus dem sie gezeugt werden ~llten. Es ist also von
Prexistenz der Schpfung in Gott die Rede. Dann aber wird
Begriff non nata erweitert: nicht geboren, ungeworden ist nicht
das, was noch nicht geboren ist, sondern auch alles, was keine
pferkraft hat und nicht weiterzeugen kann. Ein volles Dasein
nur einem das Leben weitergebenden Wesen zugesprochen
den, etwa wie Goethe sagt: Was fruchtbar ist, allein ist
", d. h. hat volle Wirklichkeit. Darum zeugt alles, was wirk. ist, auch wenn es selbst ungezeugt oder besser aus sich selbst
. ugt avwytw11w<; ist. Ja, aus dem sich selbst Zeugenden kann
e Schwierigkeit ein Wesen entstehen, das allem andern zum
ein hilft, mit anderen Worten: Aus Gott wird die Welt ge. Ihre Natur, ihre Lebenskraft ist nicht von Anfang an voll

389

verkrpert oder geboren, darin unterscheidet sich die Welt von


der gttlichen Natur, aber sie hat als Mitgift beide Krfte in sich;
die mnnliche und die weibliche, die Kraft des Zeugens und des
Gebrens. Also der zweite Gott (secundus est mundus, Thomas, p:
45, 1. 15) ist als Abbild des ersten Gottes (p. 46, 1. 2) ein mann-
weibliches Wesen. So fgen sich die Gedanken in der berlieferl
ten Form lckenlos ineinander.
cf
Scott, p. 314, 1. 7 .f. Lasse ich nach der Erstellung Fergusons.

cap. 16, p. 51, 1. 10 (Sc;ott, p. 314, L 25) Der zusammenfassend\l


Satz spiritu autem ... subiectus est ist von Scott ebenso unntig ein
geklammert wie die einleitenden Stze. Die kurze AbschweifUJ~
ber das Bse, angeregt durch das Zeugerische der Materie,
nur ein Beispiel fr die unsystematische Att, Gedanken un
zwungen, im Gesprchston auseinander hervorsprieen zu lasse

Itaque hactenus a nohis intellegatur mente sola intellegjbilis, summus q'


dicitus deus, lese ich mit Hildebrand und Kroll, der quod er ':
nach deus, denn ich kann hier keine Unterbrechung finden. D_
Verfasser sagt: Das Lebensprinzip ist ein Werkzeug fr den W .len des hchsten Gottes, soweit sollten wir diesen hchsten Gtj.
verstehen, dass wir einsehen, dass er ber allem steht, alles
fasst. Ihm gegenber wird dann im nchsten Satz die Teilaufga
des spiritus umrissen, ein Beweis, dass der Gedankengang no,
keineswegs zu Ende ist, also die Trennung zwischen Asklepius ',
und III so wenig berechtigt ist, wie die zwischen I und IL Sc
selbst findet den Anfang seines Asklepius III abrupt und me"
es knnten einleitende Stze vorausgegangen sein.

p. 51, L 16 (Scott, p. 316, 1. 1) Umstellung unntig, substantia


materies fasse ich als ergnzendes Gegensatzpaar. substantia =
Wesenhafte aller Dinge; materia Iota = die Stoffflle, fr alles, w
zeugt und schafft.

390

cap. 17, p. 52, l. 1 (Scott, p. 316, l. 12) Ich behalte den von Scott
nach cap. 34 versetzten Abschnitt hier bei. iM11 oder mundus ist
wie oft die prima mater, die Urmutter, nicht die grobphysische
Materie, durch die sie erst mittelbar - quasi - visibi!is wird. Sie
selbst, das Prinzip der Stofflichkeit ist so wenig sichtbar wie das
Gttliche an sich. .fimnas specierum fasse ich wie Scott als die sichtbaren Gestalten der Einzelwesen, die Abbilder der unsichtbaren
Urbilder sind, auf.
p. 52, 1. 15 (Scott, p. 316, l. 25) Ich lese: baec ergo sunt principa!ia et
untiquiora et quasi capita ve! initia omnium, quia sunt in bis aut per Eaec
auf de bis omnia.
Ferguson28 : rnth' oiiv lcJn Ta apxLta:nepa Kai Ta npwvupa Kai
1Jnep Ta KE</>al..aia nanwv,
'hni naVTa.

a tv wvwu; i) Oia wvTa i) lK wi>Twv

enn ich die Stelle recht verstehe, ist.sie eine Zusammenfassung


\illes bisher Behandelten und bezieht sich auf die U rdreiheit: deus
spiritus - mundus oder das Gttliche, das Lebendige, das Stofflihe. Von diesen dreien wurde gesprochen von cap. 14,L16 ab:
n Gott dem Ungeschaffenen, der alles lenkt, vom belebenden
'auch, der alles erfllt, als seinem Werkzeug, von der Urstoff"""'""".t als dem receptacu!um omnium (jn bis =,im.Gttlichen, per baec
spiritus, durch das Werkzeug, de bis= iH11 aus der Stofflichkeit).
ass diese Dreiheit gemeint ist, ergibt sich aus cap. 18, !. 21, wo
. !e wiederholt wird, nur dass fr Gott sensus steht, der Geist, das
ttliche im Menschen, also gewissermaen der mikrokosmische
spekt. Aus diesen Zusammenhngen folgt mit Notwendigkeit,
s der Abschnitt ber die Urstofflichkeit im Bilde der sphrien Hohlkugel hier bleiben muss, denn diese iM11 ist ja das drit' Glied der behandelten, im rein Geistigen bleibenden Trinitt.
p. 34, wo Scott ihn einfgt, wird hierher auf den mundus
perior verwiesen, aus dem die Sinnenwelt wie ein Gewand ge-

391

woben ist: quasi vestimentum contexta. Eben dieser Vergleich bo..


weist, dass cap. 34 von etwas anderem die Rede ist als hier.
cap. 18, p. 52, 1. 17 (Scott, p. 316, 1. 28) Ich lese die Stelle
Thomas und konstruiere mundana quae insunt tota substan
uniuscuiusque (insunt regelmig konstruiert mit Ablativ, mglich i
auch Hildebrands Lesart: quae insunt in Iota substantia). Hermes
gesagt: Aus der geistigen Dreiheit kommt alles andere. Asklephl
fragt: Was ist dies andere, das sich aus ihr entwickelt? Dara
Hermes: Es ist das Irdische, wenn ich so sagen kann, und nun
mit mundana gemeint, was in der sichtbaren, materiellen Welt'.
Erscheinung kommt. Mundus ist eben beides, die unsichtbare
ma mater und die physisch materielle Welt Mundana ist also
Irdische aller Einzelwesen, das der ganzen Substanz oder
Gesamtanlage eines jeden Einzelnen s~iner Eigenart ent~
chend eingelagert ist. Hier liegt die Vorstellung zugrunde:
Irdisch-Materielle ruht wie der kleinere, feste Kern im umfass
deren Meere des Lebendigen und Seelisch-Geistigen. Beim M '
sehen z. B. ist der physische Leib eingebettet in die Lebenskr
und zwar die zu ihm gehrigen, ebenso diese in das Seelis
dieses wiederum in das Umfassendste, das Geistige. Erst alle ..
se Sphren zusammen bilden die substantia, den kosmischen,.
ganzen Menschen. Und ebenso ruht die physische Welt als '
dichteter Kern inmitten des lebendigen, des seelischen und
geistigen Kosmos. Und die mikro- und makrokosmischen Sp
ren entsprechen sich. So geht der Text folgerichtig weiter: mu
itaque nutrit corpora, die Krper ziehen ihre Nahrung aus der p
sehen Welt, die Seele aus der Lebenswelt, der menschliche
aus der Gottheit. sicuti est beziehe ich auf tota substantia: Das
perliche eines Wesens entspricht seiner geistigen Substanz .. E
bei einem Tier z. B. anders als bei einem Menschen. - 1. 22
ich, wie schon Hildebrand vermutet hat, statt autem mentem,
leichte nderung ergibt den klaren Sinn. Ferguson29 : Al:KA.
Taii'f' ovv & Myrn;, noia 61) Ea'fiV, J TpwETUJTE; TPIIM Koae
29

Scott, Bd. IV, p. 40-.

392

Y' t Aeyw na"rwv n Twv tvovowv (sc. T<j) K6alj)) l6Ewv Kai tvo.;
EKli'aTov Wanep Exet, Trfv avv6Aryv oVaiav, WaTe Kal Ti]v tv Vilryv Tll
ariJarn TpE<pnv. . .

"

cap. 19, (Scott, p. 322, 1. 21) Codices: Sunt er;go omnium specierum
. principes dii. Hos consecuntur dii quorum est princeps ovaia. Scott: quorum est <appellatio> oiiauhpxpt>. Ferguson:. princeps ovaia<<;> =
ovou>pxry.; ? Scott, p. 324, !. 13: sui principem = ovaia.; principem ?
Menard: clont l'essence est Je principe. Wahrscheinlich nur eine
Umschreibung fr Sphrenherrscher.
p. 54, l. 14 (Scott, p. 324, 1. 14) Hier lese ich den Text nach det
Herstellung von Scott.
P 54, l. 9 (Scott, p. 324, l. 8) Ich lese die Stelle wie Scott sie hergestellt hat, nur hehalte ich diversis bei, statt singulis. Vgl. seine Er
gen zu Horoscopi als Synonym fr die Dekane (wp6aKono.;
rlmtjp = Aszendent). Wenn der Einfluss der Dekane fr wichtig
halten wurde, so konnte das aufsteigende Dekanat an Stelle des
szendenten genannt werden. Jeder Dekanus ist 40 Minuten lang
i:unden- oder Geburtswchter.
\

. 54, 1. 18 (Scott, p. 324, l. 18) Ich kann mich nicht entschlieen,


e Lcke an dieser verderbten Textstelle dadurch auszufllen,
ss ich aus einem viel spteren Kapitel (27) ein Stck heraus. e und es hier einsetze, zumal an der spteren Stelle die he,sgenommeneff Stcke auch in einem berechtigten, sinnvollen
en stehen. Doch gebe ich gern zu, dass gerade hier durch
' tts Virtuositt im Umstellen ein auf den ersten Blick verloender Zusammenhang entsteht Andererseits komme auch ich
iz mglichster Wahrung des Textes nicht um eine einschnei; de Anderung herum: Ich lese p. 54, 1. 6 (Scott, p: 324, !. 3) caefi
iJul:pxry.; est Sol; per cealum enim Sol omnibus praebet vitam. Deti folden Satz solis ovau>pxl/<; lumen est, lumen ... infanditur betrachte
wie Scott als Einschub, weil hier der Begriff ovau>pxry.; ganz

393

anders gebraucht ist als im brigen Text. Aber auch als solcher
knnte er darauf hindeuten, dass vorher von der Sonne die Rede
war. Wenn Scott den Einwand macht, von der Sonne knne hiei;
nicht die Rede sein, weil sie weiter unten in der Planetensphre
mitinbegriffen sei, so ist dagegen zu sagen, dass das Gleiche fiill1
Jupiter zutrifft, der nach seiner Lesart dreimal vorkommt. Es ist
viel verstndlicher, dass die Sonne in ihrem dreifachen Aspelrtt
genannt wird: zuerst in ihrem hchsten geistigen als Quellp
und lebenspendendes Zentrum der Welt (vgl. cap. 29, wo gesa
wird, dass die Sonne allen Gestirnen ihr Licht gibt, oder Corpu
XVI und Scott, Kommentar, p. 279) dann auf der ersten Stufi
ihrer Entfaltung in die 12 Krfte des Tierkreises - die 36 De
in unserem Falle sind nur eine feinere Differenzierung des Zwill
fersystems - und schlielich als dritte Stufe: ihre Entfaltung in di
sieben Krfte der Planetenwelt, der Eintritt in die Welt \!
Schicksals. Dann ist von der Luft die Rede als dem Organ
Werkzeug omnium - per quam omnia ftunt. Wer ist mit omnium
meint? Am naheliegendsten scheint mir: alle eben genannte
Sphren
1) berhimmel
2) Tierkreis oder Fixsternwelt
3) Planetenwelt.
Denn sie alle wirken durch die Luft in das Irdische herein. N
folgt im Text eine Lcke mit einem Bruchstck Der zweite
gent dieser" ... Ob nun der Text die Llste der Sphrenherrsch
fortsetzte ins Physische herein und wie, lsst sich nicht entsch
den. So nehme ich mit Thomas und Menard nach huius secun
eine Lcke an und schliee daran das in der berlieferung f{,
gende schwer verderbte Stck nach der Herstellung von Sc
Nur mchte ich den letzten Satz nicht vllig als Glosse bettllj
ten wie er, sondern lese es theorativ: sub!imis ratio; almost b
human comprehension.
Fr das Inhaltliche der Stelle verweise ich im brigen vllig .
Scotts Kommentar. Das Wort ovauipx11c; kann sowohl
iipxovTE<; OVOLWV oder auch als apxai OVOLWV gedeutet werden.
394

ist wahrscheinlich die bersetzung eines gyptischen Wortes, wie


die ganze Stelle - sogar nach Scott - auf gypten weist. ovoia VJ..11 ist aber wieder nicht unsere grob-physische Stofflichkeit, sondern iilt.11 irn weitesten Sinn wie die indische Prakriti, vgl. Bhagavad Gita, Gesang 13 und 14. So drfte es dem Zusammenhang
entsprechen, wenn ich oiJouipx11c; mit Sphrenherrscher wiedergebe. Die Ausfhrungen Fergusons zu der Stelle und sein Ver. gleichsrnaterial zeigen mir, dass meine nderung von Jupiter in
Sol gar nicht notwendig ist, da Jupiter selbst fr die Sonne stehen
kann. Auch das Licht als ovotixpxryc; gehrt, wie ich jetzt sehe, in
den Text. Die Folge der Ousiarchen ist also:

caelum
lumen

nan6op<f>oc;
7 Planeten

Jupiter =
Jupiter =

Geburt
Herr der Lichter

Tierkreis fr die 36 Dekane


Herren .des Schicksals

undel setzt hier navT6op<j>oc; als so!. Im Wesen ist es dasselbe,


'er Tierkreis ist die Ausfaltung der Zenttums Sonne in die

wlfheit. Doch glaube ich, dass es gar nicht hier auf die Ausa!tung ankommt: diversis specibus diversas formas facit.
, 56, 1. 6 (Scott, p. 332, 1. 11) Nach Krollsol;,s ut omnia. Die n.erung Scotts solus omni scheidet wieder den zentralen Gedanken
'es Ev Kai miv aus, der hier auch berleitet zum folgenden Ge. kengang. Auch sehe ich nicht ein, warum statt des berliefer, n voluntatis bonitatis gesetzt werden soll. Das verbietet geradezu
: Satz: voluntas eius est bonitas omnis, der eine Erklrung und
' chtfertigung des Begriffes voluntas ist.
56, 1. 12 (Scott, p. 332, 1. 16) natura

'
p. 21, p. 56, 1. 19 (Scott, p. 332, 1. 23) Nach Scott. Nach Fer. et in
. naturam esse sensum et naturam - et munson- Rose30: E:go enim
.' cott, vol. N, p. 416 Anmerkung!.

395

dum dico in se continere naturam et nata omnia conservare. Prof. Rose:


tyw yap Kai EV 7Q rpilaEL ELVIXt KIXl 70 alaeavweai KIXl 70 rpvweai) .
KIXl 70V KOaov Myw xwpciv 71JV rpiJatV KIXl ra </JVO/iEVIX navra .
aw~nv.

p. 57, 1. 11 (Scott, p. 334, 1. 8) eo pervenimus statt prurimus


cap. 22, p. 58, 1. 1 (Scott, p. 334, l. 22) Scotts Umstellung com
temptus mundi totius gibt an dieser Stelle einen falschen Sinn. Hiet
ist nicht von Weltverachtung, sondern von der Verachtung det
Laster in der Welt die Rede. Das hat keine asketische Frbung. Es
heit nicht, die Welt als solche ist schlecht.
p. 58, 1. 12 (Scott, p. 336, 1. 6) Scott: cibos intrare
p. 58, 1. 16 (Scott, p. 336, l. 9 folg.) Ich behalte die berliefe
Lesart bei, nur scheint mir zu erwgen, ob der Satz: ne ab bis ess
alieni nach Scott verndert werden sollte: ne a diis essen! alieni
auf die Menschen bezogen. Von ihnen war vorher gesagt, dass,
sich durch Verstand und Wissen von den anderen Lebewes'
unterscheiden, ihr Unsterblichkeitsstreben soll sie andererset
den Gttern nhern. Das ist dieselbe Idee der zentralen Stell
des Menschen wie in frheren Kapiteln. Es msste also ledigli2.
der Satz ne a diis alieni essent hinter ipsos, 1. 25 eingeschoben we
den. Will man aber die berlieferung ganz beibehalten, was
es dann besagen, die Gtter sollen durch das Gesetz der N
wendigkeit der disciplina und dem intellectus, deren sie nicht bed
fen, nicht entfremdet werden? Denn darauf muss doch his"l'l
zogen werden?
"
Cap. 23, p. 60, 1. 7 (Scott, p. 338, 1. 18) Scott: infra = unterh
cap. 25, p. 62, 1. 20 (Scott, p. 342, 1. 18) Scott: nach invidia ho
ergnzt.

396

p. 63, 1. 10 (Scott, p. 344, 1. 8) Mit Scott nach cursibus ergnzt:


subsistet. cf. seinen Kommentar zu der Stelle.

cap. 26, p. 63, 1. 15 (Scott, p. 344, 1. 12) Scott liest: inordinatio,


irrationabilitas, bonorum oi;Jnium defectio - Kommentar, p. 181 unten Ferguson: d:ateta - arn.;ia - d:i\.i\.oyia nd:VTWV ayaB&v . .
p. 63, 1. 16 (Scott, p. 344, 1. 13) Ich gebe diese, auch bei Lactantius erhaltene Stelle nach Ferguson w npcinov xai tvoc; Beo
l//1Wvpy6c;. L 15 liest mores jactaque violenta. Vielleicht wre auch
mglich anders zu interpunktieren, nmlich: intuens in mores Jacta'(jllB, voluntate Slla . .. l. 21 nehme ich die Konjektur von E. Rohde
herein: morbis pestilentibus bellisque, die auch dem griechischen Text
entspricht. Diesen siehe bei Scott, Anm. Er deckt sich im Wef;ntlichen mit der bersetzung.
. 346, 1. 6, nach Ferguson, vol. IV, p. xiii, n. 2: peracto temporis

. 64, l. 9 (Scott, p. 346, l. 9) dei enim natura consilium est


/11ntatis''. consilium sowohl wie ovi\.r) sind Begriffe, welche ein
illensmiges ausdrcken, aber nicht. einen blinden Impuls,
ndern ein von Bewusstsein durchsetztes Wollen. Daher die ver.edenen Bedeutungen, in denen bald mehr das Willenshafte:
\!schluss, Entschluss, bald mehr das Bewusstseinsmige ber"egt: Rat, berlegung, Einsicht. Auf Gott bezogen ist also conum vo/11ntatis die wesenhafte Einheit von Weisheit und Wille, ein
'n Weisheit durchleuchteter Wille. Menard sagt: volonte
flechie. Ferguson, vol. IV, p. xiii, n. 3: dei enim natura consilium est,
"tas summa. (ovi\.1/aic;, TD d:xp6rnwv ayaov v). Ascl.: Consilium,
rismegiste?

'64, 1. 13 (Scott, p. 346, l. 12) Scott hat gewiss recht, wenn er


impense im Urtext ein Wort wie

t'nl/v

annimmt (oder

panwc;).

397

cap. 27, p. 65, L 1 (Scott, p. 346, L 22) partium nicht partuum


p. 65, L 9 (Scott, p. 324, 1. 22) Nach Scotts Konjektur: et fructzferarum arborum omnium, cuius viribus . . . vegetantur. Im Folgenden
nach F erguson, vol. IV, p. xiv: Aliorum vero vires et effectus per omnia
quae sun4 distribuuntur. <Restit> uentur vero ... .Mit alii sind die den
eben genannten groen Gottheiten untergeordneten Lokalgtter
gemeint mit ihren Spezialaufgaben. Sie alle fliehen beim Untergang. Aber sie werden wieder eingesetzt werden ... T<Dv ' iUiAwv
ai TE vvliEL<; xal ai frtpyuai Kll'fa nlivTa EEpiatvai Eiaiv. Mit
restztuentur beginnt die Prophezeiung. Die neue Stadt ist weder
Alexandria noch Cyrene, sondern wie Ferguson sagt the city of
man's desire", das himmlische Jerusalem der JohannesApokalypse. Sie liegt im Westen, wo auch das Totenreich liegt, in
der Himmelsgegend, die der Erkenntnis (yv<Daic;) zugeordnet
wird.
p. 65, 1. 18 (Scott, p. 364, L 25) Nach Scott: de immortali vero et de
morta!i. Zu dieser Stelle ist ein griechisches Fragment erhalten bei
Stob. 4.52 47,vol. V. p. 1087 Hense. Hier ist nur von timor nicht
von spes mortis die Rede. Es lautet: J etzt mssen wir ber das Sterbliche und das Unsterbliche sprechen. Die Menge schreckt
der Tod als das grte be~ weil sie den wahren Sachverhalt
nicht kennt. Denn der Tod entsteht durch die Auflsung des
erschpften Krpers, wenn die Zahl seines Zusammenhalts er,
fllt ist. Denn eine Zahl bestimmt die Zeit seines Zusammenh~
tes. Der Krper stirbt also, wenn er den Menschen nicht mehr
tragen kann.
r
Und das ist der Tod: die Auflsung des Krpers und das Hin
schwinden der krperlichen Wahrnehmung. Nach Ferguson ist
das berlieferte: de inmortali aut de mortali der Titel eines neuen
Abschnittes, der ber zwei Arten von Tod handelt: mors inmorta.
(Mwe;) und mors Jata!is (Elaptvoc;) (Stob. gibt als Titel in de~

398

bei P. Thomas angefhrten Fragment nur: nepi


Ferguson, vol. IV, p. XVI f. Introduction.

wv Bavawv).

cf.

cap. 28, p. 66, 1. 16 (Scott, p. 366, 1. 18) Scotts geringe Vernderung immortali sensu gi5t den viel prgnanteren Sinn als die berlieferung. Der Seele wird die Ewigkeit zum Verhngnis, nicht
weil der Richterspruch ewig ist, sondern weil sie selbst und ihre
Leidensfhigkeit ewig ist und dadurch die Strafe ewig dauert.
Doch verstehe ich hier unter ewig alci!vwc; = aetemus. aevum entspricht dem griechischen alwv. Das ist also die relative Ewigkeit
eines Zeitenkreises, einer Weltepoche, nicht die absolute, nie endende Ewigkeit.
cap. 28, p. 67, 1. 2 (Scott, p. 368, 1. 12) So wie der Text hier
steht, ist er widerspruchsvoll. Wie er im Einzelnen ursprnglich
geheien hat, lsst sich nicht entscheiden.Jedenfalls hat Scott den
'Sinn richtig gestellt, ich bersetze also nach seiner Ergnzung.
Nur halte ich die Umstellung p. 366, !. 25 und p. 368, 1. 5 nicht
fr notwendig.
cap. 29, p. 67, 1. 7 und 8 (Scott, p. 368, 1. 7 und 8) Nach Scott:
quare und quia statt des berlieferten qui. l\Vt der Frage !. 7 greift
Asklepius zurck auf jene, deren Vergehen. im Leben verborgen
blieben.
p. 67, 1. 10 (Scott, p. 36S, 1. 10) Ich sehe nicht ein, warum hier
'Scott eine Lcke annimmt und dann die kurze Stelle ber die
Dmonen einschiebt, whrend der Blick auf den frommen Men'schen und die Religion, die vor den eben ausgesprochenen beln
'schtzen kann, sich ganz natrlich anschliet. Zum berfluss
Wird die Gegenberstellung nochmal betont: hoc ergo inter bonos
'malosque distal.
u unserer Stelle sind zwei griechische Fragmente da.
1) Lact. Div. inst. 2.15.6: ,,Der einzige Schutz (sagt Hermes) ist die
ahre Frmmigkeit. Denn ber den frommen Menschen wird

399

weder ein bser Dmon noch das Schicksal Herr, weil Gott deri '
Frommen aus allem bel rettet. Das eine und einzige Gut fr die
Menschen ist wahre Frmmigkeit."
2) Cyrill c. ]ulian., IV, 130E, Migne, vol. 76,- col. 701A: Einen
Schutz gibt es und der ist notwendig: das ist die wahre Frmmig,
keit. Denn einen frommen, heiligen, ernsten Menschen wird we
der ein bser Dmon noch auch das Schicksal je unterwerfen;
oder beherrschen. Gott rettet einen solchen wahrhaft Frommen
aus allem bel."
1

p. 67, l. 20 (Scott, p. 370, 1. 12) Scott: dtat nicht distabit. - ut en


qutsque.
p. 67, l. 26 (Scott, p. 370, 1. 16) Wie mir scheint, klammert Sca
den Satz zu Unrecht ein; denn wie er selbst im Kommentar,
279 nachweist, ist der Gedanke, dass die' Sonne den brigen
stirnen, auch den Fixsternen ihr Llcht gibt, der Antike und au
den hermetischen Schriften nicht fremd. Scott, p. 348, 1. 8: Se
dum etenim deum hunc credo. Ferguson zu Aion cf. vol. IV, p. 4
"This may be a seperate tract on Aion, or it may continue
tract de immoriali."
cap. 29 (Scott, p. 348, 1. 8) Fergusons Ansicht scheint mir
tig. Er glaubt 348. 1.8 ist vom Aion die Rede, entweder ein ges
derter Traktat oder auch im Anschluss an de immortali, also
Abhandlung ber den zweifachen Tod, den des Krpers und'
der Seele, die in der berlieferung unmittelbar vorangeht. Le
res halte ich fr wahrscheinlich. Die Frage ist nur: Wo be
genau genommen, das Thema Aion? leb nahm an zu Beginn
Cap. 30: In ipsa cnim aeternitatis vivacitate mundus agitatur und b
hunc crede (secundum deum) auf das vorangehende so4 das i '
stellvertretend fr mundus fasste. - Wie ist zu lesen, wenn.
schon auf den Aion bezogen sein soll? Scott hilft sich so,
die Stelle an den Anfang des Kapitels 27 anschliet, wo vom
dus als tributor omnium quae mortalibus videntur bona die Red
400

Aber Cap. 27 zu zerreien und Cap. 28 zu verpflanzen, scheint


mir unzulssig. Und zudem bleibt bestehen: Es ist vom mundus
und nicht vom Aion die Rede. Steht mundus hier fr Aion? Ferguson, vol. N, p. 420 f., fhlt aus, dass Aion die Quelle des Lebens
ist (the second god ist</>&<; Eie </>un6i;). Der Aion hllt die Welt ein,
aber die Welt ist voll von ihm. Aion ist also eine Gottheit, in wel; ehe das groe Lebewesen Welt eingeschlossen ist. Dartn tritt hier
llll Stelle der blichen Dreiheit

deus
mundus
homo die andere

deus
Aion
mundus,

"e uns aus den Dialogen V., X. und XII. schon bekannt ist als die
eren Glieder der dort behandelten mikro- und makrokos. ;sehen fnf Weltbilder. Ferguson definiert den Aion als die
elf-moving world-soul". Soweit wre es klar. Nur wie verein. sich das mit dem Text. 348, l. 8. hunc auf solem bezogen (das
e sich ndern) und so/ ergo sicuti mundus ? Doch Einschbe??
rguson scheint es mit Scott zu glauben. Aber im Gegensatz zu
behlt er omniaque mundana inlustrantem"bei .
.67, 1. 26 Scott versetzt diesen Satz secundum etenim . . . nach
p. 27 und bezieht hunc auf die Welt. Dabei muss er omniaque
dana inlustrantem" als Einschub eines Sonnenverehrers austen. Es scheint mir richtiger wie Thomas und Menard der
. eferung zu fulge.Gewiss wurde in frheren Stellen mundus
. zweite Gott genannt. Aber es liegt sehr nahe, dass hier und
)folgenden die Sonne als belebendes Prinzip der Welt, einfach
ihrer genannt wird. Das wrde bereinstimmen mit der Aufg der Sonne als oixnapxry<; cae/i in cap. 19, wie sie durch die
derung von Jupitfa in Sol (oder Apollo) entsteht.

ll. 1.

7 (Scott, p. 348, 1. 16) Auch hier klammert Scott den

, ep Satz: so/ ergo .. dispensator est als Einschub ein. Und es hat

)<einen Sinn, dieSonne neben der Welt als Gott anzunehmen.


t man dagegen an, so/ und mundus stehen freinander, d.h.
401

die Sonne stellvertretend fr die Welt - es msste also 1. 8 etwa


heien so! ergo vel mundus -, dann ist der Gedankengang klar. Der
Schpfer, der erste Gott, hat einmal dem Kosmos das Leben f1!
immer geschenkt, er ist unmittelbar der Herr des Lebens selber
(ipsiusque titae dispensatui), des Lebens, das er der Welt geschenkt
hat. Aber auch der Kosmos ist Spender und Herr eben dieses
geschenkten Lebens. Der Text ist an diesem ganzen Abschnit1l
umstritten, wie man bei Hildebrandt deutlich sehen kann. Der
Sinn bleibt der gleiche, ob man mit Scott den Satz einklammert
oder liest so! ergo vel mundus. Bei Scott wird die Verbindung enger.
Aber es scheint mir nicht erlaubt, aus einem Texte, der auf gyp'
tische Tradition zurckgeht (selbst nach Scott), alle Stellen auszuschneiden, die sich auf die Sonne beziehen, wenn sie sich irgend"
wie in den Zusammenhang fgen. Und das ist ohne weiteres der
Fall. Ferguson (vol. IV, p. 426) sagt, dass an unserer Stelle.~
Sonne mit dem Aion identifiziert sei. Die berleitung ist offenb
die: so! - mundus - aeternitatis = Aion. Die Sonne als Zentrum
sichtbarer Ausdmck des Lebewesens Kosmos, denn dieses
bewesen Kosmos erfllt und umhllt den Aion.

cap. 31, p. 69, 1. 20 (Scott, p. 350, 1. 16) Hier muss es wohl inse'
sibilem heien, wie Scott vorschlgt, denn die Welt, welche in d
Ewigkeit ist, ist die geistige, urbildliche. Dagegen sehe ich ni
ein, warum 1. 17 dti nicht recht stehen soll. Freilich bezieht s
huius auf den eben genannten Kosmos, aber warum sollte di
nicht Gott genannt werden, da es doch p. 45, 1. 15 hie aeternz'
dominus deus primus es~ secundus est mundus. Ferguson behlt!. 16
sensibilem der codices. Dann muss man annehmen, dass der
fasser bald die geistige = ewige Welt = Aion, bald ihr Ab
meint.

p. 69, 1. 25 (Scott, p. 350, 1. 22) Es scheint mir nicht richtig,


exakten Ausdruck: Die Ewigkeit ist in der Zeit abzuschwch
einer bloen Beziehung der Abhngigkeit der Ewigkeit von
Zeit. Es ist hier auf Zeit und Ewigkeit bezogen, was in der :

402

chen Weise von Gott und der Welt gilt: Gott ist der Welt immanent [die Ewigkeit ist in der Zeit (Eckhart)] und ist gleichzeitig
transzendent (die Ewigkeit fr sich sola ist,immobilis). In den Worten: eaque mobi/itas temporis ratione vertitur kann Scott keinen Sinn
finden, darum hat er einen passenden Platz fr sie gefunden am
Ende von Kap. 40!". Mir scheinen sie an ihre ursprngliche Stelle
zu gehren und zu bedeuten: Der periodische Umlauf der Zeit
entspricht dem Wesen der Zeit, in diesem Umlauf wirkt die E. wigkeit und erscheint darum als Qualitt der Zeit, als Bewegung.

.p. 70, L 16 (Scott, p. 352, 1. 18) Ich ergnze mit Scott aetemitatis
autem.. Mit groer Klarheit ist hier die sekundre Ewigkeit der Zeit
der primren oder absoluten Ewigkeit gegenbergestellt. Der
Zeitbegriff ist nicht der abendlndische, lineare, sondern der zyklische. Die Kreislufe, wie sie sich im Jahreslauf und in den Gestirnsbahnen offenbaren, sind wesenhafte Zeit und haben ihren
Ursprung im Schoe Gottes oder der Ewigkeit. Hier aber ist Be. egung und Ruhe eins. Und alles Drngen, alles Ringen ist ew'Ruh in Gott dem Herrn."
' ap. 32, p. 70 1. 22 (Scott, p. 352, 1. 23) Scott schaltet aus und
eilt um. Thomas vermutet wohl mit Recl;it, dass die Stelle textch nicht in Ordnung ist. Vielleicht ist es mglich zu konstruie: in habendo lege (L = lege) agitationis sempitemae jirmitatem, d. h.
t dadurch, dass sie das Gesetz ewiger Bewegung hat, erreicht
eine unwandelbare Stetigkeit. Jedenfalls drfte dieser Sinn der
tige sein. In der absoluten Ewigkeit ist die Ruhe das primre,
er Welt ist die Bewegung das primre.
70, 1. 23 (Scott, p. 354,.1. 9) Ferguson, vol IV, p. 423, n. 7,
t den Text her wie folgt: Aion is llavT6op</Jor;;, cf. c. 19; c. 35.
Dialog XI, c. 16, the cosmos itself is llavT6opcpor;;. Aion is 6 epop</Jovevor;; eir;; rravrn<; lv wir;; 6paawiv, ti6paTD<;; Alillv Alwvor;;
ieterich, Abraxas. 176. 12). Seine Feststellung erscheint mir

403

nach ursprnglichem Zweifel doch als die beste Lsung, Nac


ihm ist die Dreigliederung:
1) Gott und der Atim
2) der sensus mundanus = die Natur, die wirkende Kraft de
Aion, sein dem Sinnlichen zugekehrter Aspekt
3) der sensus h11manus
Wollte man die Lesart der Codices beibehalten, so ergbe sich:
1) sensus divinus - entspricht dem sensus deus
2) sensus mundanus - entspricht dem Aion
3) sensus humanus - entspricht dem homo
Dann msste man wohl lesen: nac; tv ovv vovc; uj) 8Eicp ,;,
owc; wv <Kai> aihoc; aKiv~wc; ... Jeder Geist ist divinus und
als solcher Eigenschaften des hchsten Gottes. Doch das
problematisch - wrde freilich der folgenden Dreigliedrigkelt
intelligentia parallel sein.

p. 71, 1. 10 (Scott, p. 356, 1. 2) Die Dreigliederung dieser Sie


ist:
1) intellegentia sensus humani
2) intellectus naturae et qualitatis sensus mundi
3) inte!lectus qualtfatis sensus summi dei

Also in der umgekehrten Reihenfolge, in der vorher der Verf


herabstieg vom sensus divinus sum sensus humanus, steigt er jetzt
der empor. Nun handelt es sich um die Einsicht in diese
Geister.
Ich lese nach der Herstellung von Ferguson. Ferguson liest
videri ''We know what the cosmic mind is like through its actil
in producing sensible kinds". 31
p. 71, 1. 20 (Scott, p. 356, 1. 24) Hier berzeugt mich Scott
ersten Male im Asklepius, dass eine von ihm vorgeschlagene
31

Scott, vol. IV, p.424.

404

Stellung greren Umfangs im Sinn des Textes liegt. Aber auch


hier ist es keine Umstellung ber Kapitel und Seiten hinweg, die
Stze, um die es sich handelt; folgen unmittelbar aufeinander. vides
'dfgo ... bis taciturnitate celate gehrt sicher als Zusammenfassung
runter den Abschnitt hoc autem differt ... bis ft/icitas est conscientiae,
. der eine Ergnzung des Vorhergehenden bietet und an den sich
Clie Anrede an die Schiller und der Dank an den Gott innerlich
.. ckenlos anschliet. Unmglich wre es nicht, dass die hnlichlreit der Worte videntur- vides an der Bruchstelle das V ersehen des
. bschreibers begnstigt hat.
' 72, 1. 4 (Scott, p. 356, 1. 17) inteUectus steht hier in einem andeSinne als bisher, wo es yvwau; bedeutete. Es kann auch nicht
iic; heien, dafr steht nach wie vor sensus. Der Sinn ergibt, dass
"er das Denkvermgen, die menschliche Bewusstseinskraft geeint ist, die auf ihrer untersten Stufe Sinneserfahrung und Vers. desttigkeit ist, sich dann aber durch intentione mentis = An' annung des Geistes, Konzentration des Bewusstseins oder Me"tation sich verwandelt in ein Erkenntnisorgan fr hhere Ebe: fr den Weltgeist und den Gottesgeist.

. 72, 1. 10 {Scott, p. 356, l. 24) Kroll liestpme videndis, ihm folgt


ott. Dann ist der Sinn: Im Vergleich zu dem, was wir schauen,
unsere Anstrengung sehr gering, schwach, so muss wohl an-tissima bersetzt wefden. '1i1ne grundstzliche Begrenzung uner Krfte kann nicht gemeint sein, das widersprche der hohen
inung vom Menschengeist, welche die ganze Schrift erfllt
d die kurz vorher eindeutig ausgesprochen wurde. Daher bleibt
se Auffassung unbefriedigend. Scott sagt auch ... the phrase
ardly intelligible". Liest man dagegen intentio peroidendis tantis
fasst peroidendis tantis als Dativ, Objekt zu intentio (intento alicut),
"Anspannung auf so hohe, zu durchschauende Dinge hin, also
vorher genannte Konzentration, ist angustissima = ist ein sehr
r Durchgang - latissima aber, sehr weit und beglckend ist
er die Schau, so ist ohne Textnderung der Sinn klar.
00

405

Ferguson, vol. IV, p. 425, weist auf die Dreiheit: schauen - be'
wundern - anbeten hin. Er glaubt, dass dieses Stck ber deri
Aion ein Traktat fr sich war, der in die Sammlung ,;rtAno~.
Aoym;-" aufgenommen wurde. Innerlich verwandt: Corp. II, Corp.
XI. Chald. Orakel: mxvrn yi:tp El;ertAmae m>7rjp Kai
naptwKe oemtpc (Psellus 1140c Migne)".

cap. 33, p. 73, 1. 3 (Scott, p. 318, l. 11-14) Wie diese lckenhafte


Stelle im Wortlaut geheien hat, lsst sich nicht mehr entschef.
den. Jedenfalls hat Scott den richtigen Sinn hergestellt, ich folg!l
also seinem Text.
Ferguson, vol. IV, p. 408, n. 3: Possibly something like: wan
yap TO i!f,w WV KOG/WV, EL yt TL fonv, - OVOE yap KfVDV dvai i'Kei
nwuvw - on aAwrn rrMjpt<; fon voqTwv (= voepWl!?) T(i wT
8n6T1Jn 6oiwv, ovTw Kai 6 tveaoe Koao<; 6 aia81JTD<; J!
nAl)pt<naw<; awarwv Te Kai ~<j!wv T(i av+ov qn)an Kai noi6T
O[KElwv.

p. 73, l. 8 (Scott, p. 318, 1. 17) Mit Scott pares ergnzt nach vide
im brigen lese ich den Text wie Thomas. Scott bezieht den S
aut quod acie sumus obtusi zu quasdam videmus brevissimas, das gi
keinen Sinn, denn ein schwaches Auge lsst die Dinge nie
kleiner sehen, im Gegenteil, die Konturen verschwimmen
die Mae erscheinen grer. So gehrt dieser Grund zu quas
ultra modum grandes - grer als ihr Ma, als sie wirklich sind,
andere aber, die weite Entfernung gehrt zu den Dingen,
kleiner erscheinen durch die Perspektive.

p. 73, l. 12 (Scott, p. 368, l. 11) Scott Kommentar, p. 267. S


glaubt, dass der Satz dico nunc daemonas . . . flschlich an di
Stelle steht. Er ;-erpflanzt ihn daher hinter cap. 29, a, das se
seits wieder umgestellt wurde hinter cap. 40 gegen Ende des
ches. Ich kann mich nicht entschlieen, dieser Methode zu
gen, "umso weniger als auch bei Scott trotz der Umstellung
Satz als isoliertes Fragment zwischen zwei Abschnitte hine'
406

schoben wurde, die in der berlieferung keine Lcke zeigen


(auch kein Bearb.eiter hat hier je eine vermutet) und die als Einheit einen zusammenhngenden Sinn erge,ben. Lydus, de mensibus,
erzhlt, dass im A6yo<; -rtAew<; drei Arten von Dmonen unter'schieden werden: 1) auf der Erde, 2) in den niederen, getrbten
Luftschichten, 3) in der Nhe des Mondes, also in den hheren,
ineren Luftschichten. Vielleicht ist hier unsere Stelle gemeint.
wenn ja, spricht alles dafr, dass Scott den verderbten Text richtig hergestellt hat. Aber damit ist noch nicht erwiesen, wo er steben muss. Hildebrand, Menard, Thomas nehmen keinen Ansto
der berlieferung. Nach ihnen muss also der Gedankengang
\vohl der sein: Es gibt keinen leeren Raum, das Auerweltliche ist
Pleroma von Wesen und selbst in der Sinnenwelt gibt es Din' die wegen ihrer auerordentlichen Feinheit (man msste tenuilesen statt brevitas) vielen als gar nicht vorhanden erscheinen.
denke da an die Dmonen, die, wie ich glaube, mit uns auf
Erde wohnen (ich lese in terra ... wie Scott nach Lydus er zt, ebenso mglich ist aethera (Koziol) oder aetheream (Rohde)],
d darum, Asklepius, sage nicht, es sei etwas leer. Das geht zur
ot, aber nur, wenn man statt brevitas tenuitas liest. Denn was solles besagen, dass Dmonen oder gar Heroen wegen ihrer brevitas
"cht gesehen werden? Und selbst mit der nderung bleibt der
tz hart, nachdem eben von ganz konkreten, sinnlichen Dingen
e Rede ist, whrend von der unsichtbaren Welt frher die Rede
. Vielleicht hatte der Einschub ursprnglich dort seinen Platz,
o Kroll die Lcke verzeichnet, p. 73, 1. 4, also im selben Kapitel,
um etliche Stze verschoben. Das lsst sich aber nicht mehr
tscheiden bei der Verderbnis des Textes. So setze ich die Stelle
eh der Wiedergabe von Thomas und Scott in die Anmerkung.
eh der Darlegung von Ferguson erscheint es mir nachtrglich
h am besten, den Satz ber die Dmonen an dieser Stelle im
t zu belassen und ihn nicht als Beweis fr die Existenz von
onen, sondern nur als Gegenbeweis gegeri den leeren Raum
sehen. Die Dmonen gehren in den avvlieao<; herein und

407

sind nicht um ihrer selbst willen, sondern als Glied der continua
genannt.

p. 73, l. 19 (Scott, p. 319, 1. 28) Nach Scott ergnzt: etsi conti!!J


videri quid inane quod inane possit esse ... Dagegen glaube ich nich~
dass Scott recht hat, wenn er vel magnum ausschaltet und glaubt;
sei durch ein Missverstndnis in den Text gekommen. Auch
Groe kann leer erscheinen, z.B. der Luftraum.

cap. 34, p. 7 4, l. 2 (Scott, p. 320, l. 6) nach M und Korrektur:

B nominis.
p. 74, l. 9 (Scott, p. 322, l. 19) Ich lese mit den Handschri~
!ongitudines, latitudines, a!titudines - denn bei den menschlichen )'C""
pern sind gewhnlich andere Merkmale charakteristischer als
alleruerlichsten Maunterschiede. Eine zweite Mglichkeit
re, statt hominum - omnium zu lesen. Dann lautete der Sinn: w
du nicht Lnge, Breite, Hhe hinzufgst (zum Raum), die
Merkmal alles Krperlichen sind.
p. 74, 1. 17 (Scott, p. 326, l. 13) Ohne Interpunktion nach
rum = Einzelwesen.
Scott liest: quasi vestimentum esse contexta. Ferguson vol. N, p.
vestimento contecta. Das Bild vom himmlischen Gewande, das
Welt einhllt. Hippol. Ref. v. 8 rj 6E <I>vau; (sc. Isis) tmcurwAd<;'
. (Eisler: Weltenmantel und Himme!szell). Doch scheint mir a
Scott mglich: der Gottheit lebendiges Kleid".
c. 35, p. 75, l. 4 (Scott, p. 328, l. 16) Nach Scott: unumquodqun
anima~ o Asclepi, generis cuiuscumque ... ebenso Thomas !. 8, Sc
20: unumquodque anima!.

p. 75, l. 12 (Scott, p. 328, l. 23) Hier hat species zweifellos


vom bisherigen Gebrauch abweichende Bedeutung, nmlich
408

Urbild; immerhin ist es auch hier das Urbild des Einzelwesens,


denn es ist vom Menschen die Rede.

p. 75, 1.14 (Scott, p. 328, 1. 25) Nach Kroll: Cum itaque haec duo ex

quibus constantformae, c01pora <et> incorporalia sint, inpossibile est.

p. 75, l. 22 (Scott, p. 330, l. 2) Text nach Scott.

:f>. 75, 1. 25 (Scott, p. 330, 1. 2) Hier erscheint das Wort species in


~er

dritten Bedeutung: uere Erscheinung, sichtbare Form.

i\lso
1)Einzelwesen,
2) Urbild, Idee,
3) uere Erscheinung. '

. 76, 1. 4 (Scott, p. 330, 1. 10) in una'caeli specie hae sunt quae saepe
'aiternantur species. Hier in einem Satz species als Typus (Himmelsonne
rillt einheitlichem Klima) und als Einzelwesen. cf. Ferguson vol.
',p.410,n.1.

';p. 36,

p. 76, 1. 9 (Scott, p. 330, 1. 14) Diese Stelle ist in den


, dschriften sehr verschieden wiedergegeben. Hermes gibt im
ema schon den Inhalt an: ergo hoc vis dicere de caelo, terra, et elemen,S. Entsprechend ist zuerst vom Himmel die Rede = zugleich das
ement Luft, dann von der Erde, dann folgt das Feuer.
~rguson, vol N, p. 410, zeigt, dass es eine Eigenart des hermetichen Stiles ist, Substantive in Parallele zu setzen, und dass hier in
l4 qualiltates, quantitates, stationes, cursus den vier in 1. 15: qualitates,
'ms, sapoms, species das Gleichgewicht halten. Aber stationes und
s ist flschlich hereingekommen, eine Herstellung bleibt
',clfelhaft. Ferguson sChlgt vor: ilaanjaeu; f1 <f>opa<;. Das TheJ' ist jedenfalls seasonal changes of plants (depending on the
avenly bodies)". Demzufolge muss es heien: diversas qualitates
quantitates atque .ilaan)aeii; i) <f>opa<; et ante omnia arborum, orum,

wum qualitates, odoms, sapoms, species.


409

cap. 37, p. 76, L 19 (Scott, p. 358, 1. 16) Menard: trouver Ja na"


ture divine et Ja mettre en oeuvre. Scott: ecwv yevrntv cbpv.

p. 76, 1. 20 {Scott, p. 358, 1. 17) Die Stelle bietet gewisse Schwie,,


rigkeiten. Doch da sie textlich keineswegs verderbt scheint (vgL
den kritischen Apparat bei Thomas) und zudem bei Augustin~
im Gottesstaat VIII, 24 ganz exakt zitiert wird, bleibe ich bei de!Ill
berlieferten Text. Scott sagt quoniam sei eine falsche bersetzung
von cnci und fasst es zeitlich, kommt also zu der in seiner und<
auch noch in unserer Zeit viel verbreiteten, aber unrichtigen M
schauung von einem barbarischen Urzustand der Menschheit:
Danach wren die Menschen am Anfang der Entwicklung nich
imstande gewesen, Gottes wahre Natur zu erkennen, als Ungl
bige htten sie sich nicht um Kultus und Religion gekm!"e .
Dann aber mit einem Male - es wird nicht gesagt wieso oder w
rum - htten sie die Kunst erfunden, Gtterbilder zu form
Hier steht vllig unvermittelt nebeneinander in einen Satz
presst, was in der berlieferung durch quoniam innerlich verb
den ist. Denn man sieht nicht ein, warum Menschen, die si
eben nicht um Kult und Religion kmmerten, nun Gtterbilct
machen, was doch auch eine Art Kult und Religion ist. Es diir
keinem Zweifel unterliegen, dass Augustinus die Stelle rich
aufgefasst, nicht v-~e Scott meint, missverstanden hat. Dann b
aber immer noch die andere Schwierigkeit bestehen, die Augu
nus eingehend bespricht. Warum sagt Hermes: quoniam mul.
errabanP. Damit gibt er ja zu, dass der ganze Kultus mit selbs
schaffenen und wunderwirkenden Gtterbildern aus einem
turn hervorgeht, damit also das ganze exoterische Religionswe,
der Alten. Und doch beklagt er in seiner Prophezeiung, c.
den Untergang dieser religisen Kultur und bekennt offen s :
Glauben an die Beseelung und Wirksamkeit der Gtterb
Augustinus, fr den alle heidnische Gtterverehrung blo n,
Dmonenwerk ist, erklrt sich den Widerspruch so, dass He

410

der vir sapiens, wie er ihn nennt, durch gttliche Inspiration den
Irrtum der Ahnen bekennen muss, durch dmonische Inspiration
aber die knftige Strafe der bsen Geister, denn das ist fr Augustinus der Zusammenbruch des alten Religionswesens, beklagt.
Lsst man aber den Geist der hermetischen Schriften unbefangen
auf sich wirken, so wird das, was hier zunchst widerspruchsvoll
scheint, sich anders auflsen. .Die hchste Form der Gottesvereh. rung, wahre, geistige Religion, cu!tum religi.onemque divinam, heit es
an unserer Stelle, in der groen Prophezeiung hie es mentis religi.o
eine Religion des Geistes, ist fr Hermes Gnosis, Gotteserkenntnis und Gottesanbetung, AoytKi/ Bvaia, wie es im Poimandres heit. Zu dieser Stufe dringen naturgem nur wenige
vor, die Erleuchteten. Es ist das ,,im Geiste und in der Wahrheit
anbeten", das ja heute .noch eine Forderung der Zukunft ist.
Wenn aber Hermes auch diese hchste Form als zu erstrebendes
Ideal hinstellt und als die eigentliche, wahre Religion ansieht, ist
er doch weit entfernt, andere, weniger hohe Stufen zu bekmpfen. Nirgends wird der Kultus im Allgemeinen verneint, es wird
nur vom Jnger, der die Einweihung erstrebt, die hhere Stufe
rlangt. Und selbst liier folgt ja das reine Mahl am Schluss, das
oh! als Kultmahl zu denken ist. Es herrscht hier in den Hermesiften eine reife Weisheit wie im Indischen, wo jede Stufe bet wird, z.B. Brahmanenschler, Hausvater, Waldeinsiedler in
Upanishaden oder die vier Stnde in der Bhagavad Gita, und
"cht eine abstrakte Norm aufgestellt wird. So kann Hermes hier
wohl sagen, ohne sich selbst untreu zu werden: Aus Irrtum
er die wahre Natur Gottes, aus Mangel an Glauben und Verachlssigung der wahren Religion des Geistes kamen unsere
' en dazu, Gtterbilder zu machen, sie sanken von der urrnglichen hohen Stufe herab, es ist hier eine Art Sndenfall
rausgesetzt, und kann gleichzeitig beklagen, dass auch diese
eite Form in Zukunft verschwindet. Die Apokalypse in cap. 24
gt es ja deutlich genug, dass eine Fortsetzung dieses Snden' s, ein Absinken in vllige Religionslosigkeit und menschliche
rohung kommen .wfrd, und das in einem Lande, das einst (!)

411

die Lehrmeisterin der Heiligkeit und frommen Llebe war. Der


Prophet zeichnet den wahren Gang der Menschheitsgeschichte
und nur unsere auf der untersten Stufe angekommene Zeit kann
sich seine Prophetie nicht anders erklren, denn als eine whrend.
oder nach den Ereignissen stattfindende Paraphrase derselberi
(vgl. Scott in der Einleitung zum Asklepius und im Komment:M
zu Kapitel 24. t). So ist ihr auch die magische Wirkung eines Gt
terbildes der pure Aberglaube. Wieviel nher steht hierin Au
gustinus noch der Wahrheit, dem sie eine Realitt ist und der e
fr mglich hlt, dass der Prophet im zweiten Jahrtausend v. C .
lebte! Womit ich freilich nur die grundstzliche Einstellung mei
ne, nicht aber behaupten mchte, seine Angabe sei in unser
Falle historisch richtig. Wie ist nun zu verstehen, dass Hermes
menschliche Fhigkeit, beseelte Gtterbilder zu schaffen, so ho
stellt? omnium enim mirabilium vincit admirationem quod . .. Er hat_d.
Menschen in seiner Mittelstellung im Kosmos gezeigt, ber
Dmonen und Gtter, unter ihm die Naturreiche, und das ist d
Punkt, wo dieser Mensch als Geschpf zugleich Schpfer
sich hinaus in geistige Sphren langt und Geistwesen seinem
len gehorchen. Am Ende von cap. 23 war ja deutlich gesagt,
der Mensch als Ebenbild Gottes auch Gottes Schpfertum w :
fhre, hier ist also das Schpferische in das Religise her .
nommen, gleitet aber ab in Magie. So ist es wohl mglich, '
Stelle als eine Einheit zu verstehen, wobei aber immer o
bleibt, dass der Sinn im griechischen Original klarer zum
druck kam als in der lateinischen bersetzung, in der m
Nuance aus dem Zusammenhang ergnzt werden muss.

p. 77, 1. 13 (Scott, p. 358, 1. 20) virtutem de mundi natura conveni


= eine entsprechende K.raft aus dem Wesen der Welt. Scott '.
um und fasst natura mundi als Material des Bildwerkes, also,
Metall. Hermes gebraucht aber natura gewhnlich in einem
ren Sinn: das Wesen, das hinter der Materie steht, z. B. P
11, wo es von der urbildlichen Welt heit: scitote intellegibilem
dum, id est qui mentis solo obtutu dinoscitur, esse incorporakm nec eid
412

rae misceri aliquid posse corpomle ''. Ferguson, vol. N, p. 426, nimmt
virtutem als Abstractum, das fr ein Concretum steht, also eine
Substanz, die eine ovau;; besitzt, die sie der Mischung mitteilt,
deren Bestandteil sie ist. So entsteht eine il;u;; von ova1' und
das Ganze ist eine brroooxlj fr die Seele des Gpttes, welche die
Menschen nicht machen knnen. cf. Euseb Pr. Ev N, I.6:
rroAAa yap elvat d/511 (JL(..wv Kai ornv&v Kai tj>vrwv Kai =prrwv
Kai Ai8wv, l;11p&v TE a..WV Kai vyp<iJv rravwia, vA.11, ovvaeWV
'1;q r6Jv oAwv </Jbaet."

tv

tlivinitatis naturam in se habentibus (c. 38) ist fast gleichbedeutend.


Die bersetzung ist fehlerhaft, der Anschluss cui inventae kann
cht stimmen, wie Ferguson, vol. IV, p. 427 zeigt. Ich lese nach
er von ihm mitgeteilten Herstellung von Prof. Rose .
77, 1. 17 (Scott, p. 360, 1. 2) Scott: Osidiris
; 77, 1. 20 (Scott, p. 360, 1. 5) unde contigit ... nach Scott gelesen
d ergnzt.

_ p. 38, p. 78, 1. 4 (Si:ott, p. 360, 1. 18) Ich habe im Text die


lle nach der Herstellung von Scott gegeben, der qualitas durch
catio ersetzt. Aber ich bin nicht ganz sicher, so glatt auch durch
se Konjektur der Text wird, ob er wirklich der Meinung des
eibers entspricht. Vi@ilei_cht kommt doch Mfoard dem Sinn
er, wenn er bersetzt: Quelle est la qualite de ces Dieux
'on nomme terrestres? -- Elle consiste dans la vertu divine qui
'ste naturellement dans !es herbes, !es pierres, !es aromates ... "
son, vol N, p. 428, bestrkt midi in der Beibehaltung von
'tas. Nach ihm heit der Text: Kai wvrwv ... rwv 8e6JV, o1
'{'etat KEKA11vra1, rrorarrq 1j rro16r11,; TPII:.M. avvfoT11KeV ... EK
av<iJv Kai Ai8wv Kai apwarwv (spices) 8eiav TLva </JVaLV
wv. Es handelt sich demnach um Geister, deren Wesensart
andt ist mit gewissen Steinen, Pflanzen, Dften, also um
entargeister.

413

Ferguson fhrt neben anderen Vergleichsteilen Psellus an, der auf


Chaeremons Aegyptiaca zurckgeht und schildert, wie die hohlen
Gtterstatuen angefllt werden mit Tieren, Pflanzen, Wurzeln;
Steinen, beschriebenen Siegeln, manchmal auch mit apiiiaTa =
Gewrzen, immer aber mit Stoffen, die jenen Mchten verwandt
sind, die im Bildwerk wohnen und wirken sollen (ilA~~
Ef.-LTrtrrAWaa olKEia.; Tals EcpEaT17Kviaic; Ovv6:f.-tEat).

cap. 39, p. 79, 1. 3

(Scott, p. 362, 1. 13) Hier wie p. 78, 1. 20 f.


scheint mir der berlieferte Text, wie ihn Thomas und Hildebrand geben, der Scottschen Anderungen nicht zu bedrfen. Das
Schicksal wird in einem dreifachen Aspekt angeschaut: in seiner'
Wurzel ist es 1) die bewirkende Kraft = der hchste Gott; in seiner Entfaltung, also auf einer tieferen Ebene 2) der zweite Gott ='
der geistige Kosmos und in seiner Auswirkung auf dem nieders;
ten Plan, der auch das Irdisch-Physische mitumfasst 3) die durch
gttliches Gesetz festgelegte Ordnung. Eben dieser dreifach'\''
Aspekt wird im Folgenden noch erklii.rt als die drei Seiten ein
unzertrennlichen Einheit. Zu unserer Stelle ist bei Lydus de mensi-'
bus (Wnsch 4, 7) ein griechisches Fragment vorhanden, es bringt
'"
aber nichts Wesentliches zum lateinischen Text hinzu.

414

beiden berlieferungen in seiner bertragung verbunden: Meine


Wiedergabe des Hymnus schliet sich seiner Ausgabe, nicht der
von Thomas, an. Ein gehauer Vergleich der beiden Texte findet
sich bei Scott im Kommentar, p. 285-300.

415