You are on page 1of 13

Ingeniera y tendencias tecnolgicas

Conceptos previos
A) TECNOLOGA: Tecnologa es el conjunto de conocimientos tcnicos, ordenados cientficamente,
que permiten disear y crear bienes y servicios que facilitan la adaptacin al medio ambiente y
satisfacer tanto las necesidades esenciales como los deseos de las personas.
Aunque hay muchas tecnologas muy diferentes entre s, es frecuente usar el trmino en singular
para referirse a una de ellas o al conjunto de todas.
Funciones de las tecnologas.
Histricamente las tecnologas han sido usadas para satisfacer necesidades esenciales
(alimentacin, vestimenta, vivienda, proteccin personal, relacin social, comprensin del mundo
natural y social), para obtener placeres corporales y estticos (deportes, msica, hedonismo en
todas sus formas) y como medios para satisfacer deseos (simbolizacin de estatus, fabricacin de
armas y toda la gama de medios artificiales usados para persuadir y dominar a las personas).
B) TENDENCIAS TECNOLOGCAS: Quiere decir lo ltimo en tecnologa o alguna novedad de la
misma, que ayuda a la humanidad satisfacer sus necesidades de un modo ms rpido, efectivo y
eficaz.
C) INGENIERA: La ingeniera es el conjunto de conocimientos y tcnicas cientficas aplicadas a la
invencin, perfeccionamiento y utilizacin de tcnicas para la resolucin de problemas que afectan
directamente a los seres humanos en su actividad cotidiana.
En ella, el conocimiento, manejo y dominio de las matemticas, la fsica y otras ciencias, obtenido
mediante estudio, experiencia y prctica, se aplica con juicio para desarrollar formas eficientes de
utilizar los materiales y las fuerzas de la naturaleza para beneficio de la humanidad y del ambiente.
Pese a que la ingeniera como tal (transformacin de la idea en realidad) est intrnsecamente
ligada al ser humano, su nacimiento como campo de conocimiento especfico est unido al
comienzo de la revolucin industrial, constituyendo uno de los actuales pilares en el desarrollo de
las sociedades modernas.

Investigacin y desarrollo
En el contexto de comercio, "investigacin y desarrollo" se suele referir a actividades de largo recorrido
orientadas al futuro en tecnologa o ciencia copiando la investigacin cientfica que no se vincula tanto a la
bsqueda de beneficios.
Las estadsticas sobre el nmero y entidad de las organizaciones que se dedican a "I+D" pueden revelar el
estado de la industria en un pas, el grado de competencia o el progreso cientfico. Algunas mediciones
habituales son: presupuestos dedicados a I+D, nmero de patentes presentadas o publicaciones cientficas.
Las tasas publicadas por los bancos constituyen una de las mejores estadsticas porque son pblicas,
peridicas y reflejan el grado de riesgo asumido por la comunidad.
En Estados Unidos, la proporcin de investigacin sobre desarrollo para una compaa industrial se
encuentra en torno al 3.5% de la facturacin. Una compaa de tecnologa como un fabricante de
ordenadores puede llegar a gastar un 7%. Algunas organizaciones muy agresivas gastan hasta el 40%, y
destacan por su alta tecnologa. Entre las compaas de esta categora se encuentran las farmacuticas
como Merck & Co. o Novartis, y las de ingeniera como Hewlett-Packard, IBM, Pratt & Whitney, o Boeing.
Estas compaas tambin son famosas por su falta de capacidad de obtener crditos en los bancos debido
a que sus gastos son tan altos que los propios bancos interpretan que son demasiado arriesgadas.
Generalmente, dichas firmas prosperan tan solo en mercados en que los consumidores tienen grandes
necesidades, como medicina, instrumentos cientficos, mecanismos de seguridad crticos (aviacin) o
armamento de alta tecnologa militar. Las necesidades extremas justifican elevados mrgenes del 60% al
90% sobre los ingresos. Ello significa que los beneficios brutos alcanzarn el 90% de los costes de venta,
con un coste de fabricacin de tan solo el 10% del precio del producto. La mayora de las compaas
industriales obtienen tan solo 40% de los ingresos. Los elevados mrgenes compensan altamente a las
organizaciones con mayor gasto en I+D.

Generalmente, compaas de mayor tecnologa no slo tienen el personal ms cualificado sino que
consiguen extraer el mximo valor de los mismos.
En un nivel tcnico, las organizaciones intentan utilizar cualquier truco para replantear y aplicar las
tecnologas avanzadas a diversos propsitos y productos. A menudo reutilizan procesos de fabricacin,
caras certificaciones de seguridad, software especializado, software de ayuda al diseo, diseos
electrnicos y subsistemas mecnicos.
Lo que consideraremos aqu como investigacin aplicada, difiere de la que produce conocimiento que, si
bien se aplica en otras disciplinas, no tiene como objetivo ni llega a ser aplicado en el sector productivo de
bienes y servicios. A diferencia de tal consideracin, la clasificacin de investigacin aplicada propuesta
parte del impacto (o aplicacin) que sobre el mencionado sector productivo tendra el conocimiento
generado. La investigacin aplicada podramos, entonces, catalogarla como: a) la aplicada fundamental y b)
la aplicada tecnolgica.
a) La investigacin aplicada fundamental. La aplicada fundamental, se entendera como aquella
investigacin relacionada con la generacin de conocimientos en forma de teora o mtodos que se estima
que en un perodo mediato podran desembocar en aplicaciones al sector productivo. Pinsese por ejemplo
en la investigacin que se hace sobre ciertas cuestiones mdicas, en las cuales se emprenden estos
trabajos de investigacin para tratar de conocer el mecanismo o los orgenes de cierta enfermedad o
dolencia con el fin de poder combatirla posteriormente, aunque no se supiera, si llegara a ser necesario el
crear una droga para este fin. Los conocimientos de esta investigacin tambin podran, en lo inmediato,
coadyuvar a la solucin de otros problemas de investigacin pura o aun de otros problemas de investigacin
aplicada bsica. La investigacin aplicada fundamental puede ser, a su vez, terica, experimental, o una
mezcla de ambas; dependiente de la naturaleza de su trabajo y sus productos pueden ser artculos
cientficos publicables, sobre todo si en su desarrollo no est involucrado el inters de una empresa. Esta
investigacin que, en pases como Mxico, se hace, en su mayor parte, en universidades y centros de
investigacin, en los pases industrializados est a cargo tambin de empresas industriales de todo tamao.
b) La investigacin aplicada tecnolgica. La investigacin aplicada tecnolgica, o simplemente
investigacin tecnolgica, se entendera como aquella que genera conocimientos o mtodos dirigidos al
sector productivo de bienes y servicios, ya sea con el fin de mejorarlo y hacerlo ms eficiente, o con el fin de
obtener productos nuevos y competitivos en dicho sector (irnicamente, las armas, bajo este marco, caeran
dentro del sector "productivo" de "bienes" y "servicios"). Sus productos pueden ser prototipos y hasta
eventualmente artculos cientficos publicables. En el caso de la investigacin mdica que mencionbamos
antes, la investigacin tecnolgica se realizara alrededor del desarrollo de una droga especfica para la
cura de una determinada dolencia. Se pretendera, evidentemente en este caso, que la droga fuera a dar al
mercado. En el contexto que manejamos, si la aplicacin del conocimiento no buscara acceder al sector
productivo, se considerara, o bien ingeniera o bien investigacin aplicada fundamental. En este ltimo caso
podra considerarse, por ejemplo, el desarrollo de instrumentacin sofisticada que coadyuvara a la solucin
de algn otro problema de investigacin aplicada, como cierta instrumentacin utilizada para las naves de
investigacin espacial; tambin en este caso caera el desarrollo de instrumentacin para actividades
astronmicas. Su desarrollo, por su complejidad, puede considerarse, per se, investigacin aplicada
fundamental y no debe considerarse, en el sentido que estamos manejando, como investigacin
tecnolgica, pues no pretendera impactar, en el sector productivo. Este resultado, sin embargo, puede
convertirse en una tecnologa en el momento que su dueo, la agencia espacial, o el observatorio, lo
transfiera, o pretendiera transferirlo al sector productivo. La investigacin tecnolgica, se ha hecho muy a
menudo a partir de la investigacin bsica de punta. Es bien conocido el caso de Japn, pas que, sobre
todo en el comienzo de su recuperacin de posguerra, ha aprovechado la investigacin bsica de otros
pases con ese fin. En otros casos, la investigacin tecnolgica se ha hecho con base en la aplicacin de
conocimientos relativamente divulgados, es decir ingenieriles; como un ejemplo de esto, podra
mencionarse la computadora personal o la mejora de procesos en la planta industrial. Todava, podra
hacerse otra catalogacin ms, la de investigacin cientfica acadmica, que sera la actividad que engloba
tanto la investigacin pura como la investigacin aplicada bsica cuando sta se realiza en recintos
universitarios.
El desarrollo tecnolgico. Se hablar de desarrollo tecnolgico, cuando tanto los encargados de la
investigacin tecnolgica o los ingenieros, como la empresa productora de bienes y servicios (sta ltima
con sus apoyos de ingeniera, de finanzas, de mercadotecnia y de otros), se involucren en un proceso cuyo
fin sea el poner en el mercado nuevos productos que sean competitivos y que satisfagan las necesidades y
exigencias del mercado con la mayor calidad posible. Es claro que sus productos sern artculos
industriales listos para el mercado.

La ingeniera. Finalmente, la ingeniera implicara el uso de conocimientos establecidos, para disear,


construir, operar y modificar instalaciones de las plantas productiva y cientfica puede contribuir
decisivamente y estar ntimamente ligado al proceso de innovacin tecnolgica. Habra que recordar que:
"el diseo es la piedra angular de la ingeniera: los ingenieros comparten la nocin de que el progreso se
alcanza primordialmente, al proponer problemas y seguir el proceso de diseo para construir sistemas que
los resuelvan". Como se ve, puede eventualmente confundirse con la investigacin aplicada tecnolgica, en
el caso de que los problemas resueltos estn relacionados con el mercado, pero, como se mencion antes,
puede hacerse ingeniera en cualquier actividad. Resulta obvio que las fronteras entre las actividades antes
mencionadas no existen de manera tajante; habra zonas grises, de traslape, difciles de definir.

Tecnologa e ingeniera
EL SENTIDO DE LA RELACIN ENTRE TECNOLOGA E INGENIERA
Vamos a establecer una primera relacin que permita orientarnos a lo largo de nuestro trabajo, se trata de
no separar la comprensin de los efectos de la ingeniera de la conceptualizacin misma acerca de la
tecnologa. Precisemos inicialmente qu entendemos por ingeniera.
La ingeniera puede ser entendida, siguiendo la formulacin de Thomas Tredgold en el siglo XVIII, como el
arte de dirigir la mayor parte de las fuentes de energa de la naturaleza para el uso y la conveniencia del
hombre (tomado del borrador de Tredglod de la Institucin Britnica de Ingenieros Civiles, 1828; citado por
Mitcham, 2001). Esta definicin se repite con ligeras modificaciones, en obras de referencia habituales
como la Enciclopedia Britnica y la Enciclopedia de Ciencia y Tecnologa de McGrawHill. De acuerdo con la
definicin clsica y an estndar que los ingenieros dan de su propia profesin, la ingeniera es la aplicacin
de los principios cientficos para la ptima conversin de los recursos naturales en estructuras, mquinas,
productos, sistemas y procesos para el beneficio de la humanidad.
Otras definiciones ms amplias, aunque sin alejarse de la acepcin tradicional, se refieren a la ingeniera
como aquella actividad en que la conjuncin de los conocimientos tecnolgicos, de ciencias exactas y
naturales, ms la adecuada inclusin de los enfoques contextualizadores, obtenidos a travs del estudio
sistemtico, la experiencia y la prctica concreta, se amalgaman y se aplican con juicio para desarrollar
diversas formas de utilizar, de manera econmica, las fuerzas y materiales de la naturaleza y del mundo
artificial, en beneficio de la humanidad. Desde esta perspectiva, la ingeniera no es considerada una ciencia,
sino ms bien una prctica que requiere tanto de la habilidad y de la creatividad de quien la ejerce, como del
adecuado conocimiento del contexto en el cual desarrolla su actividad (Universidad de Comahue, 2002).
Tenemos entonces que la ingeniera trata de un campo de conocimiento profesional, entendido como una
prctica orientada al hacer mismo de la tecnologa en beneficio de la humanidad; a pesar que, en
ocasiones, este principio benfico ha sido cuestionado por diversos autores desde la dcada de los aos
60.
Vamos a considerar los efectos de la ingeniera con relacin a la sociedad, teniendo en cuenta diversas
maneras de entender la tecnologa. Partamos de tres de estas maneras de entender la tecnologa: la
tecnologa como artefactos, la tecnologa como ciencia aplicada y por ltimo, la tecnologa como sistema.
3.1. La tecnologa como artefactos
Una de las definiciones ms frecuentes sobre la tecnologa se relaciona con su sentido artefactual. Desde
esta perspectiva las tecnologas se entenderan como mquinas, herramientas y artefactos, as como
procedimientos tcnicos o medios auxiliares de los que se hace uso en la actividad productiva y de
servicios. Automviles, telfonos, computadoras... junto con tecnologas organizacionales seran ejemplos,
entre otros muchos, de artefactos tecnolgicos y procedimientos industriales vinculados a un determinado
sector productivo (Gonzlez, et. al, 1996).
Qu consecuencias podran derivarse de esta interpretacin artefactual de la tecnologa, para la prctica
de la ingeniera? En principio, sera considerar que la ingeniera solo tendra en cuenta el criterio de utilidad
para la actividad tecnolgica, con lo cual se descuidan muchos otros factores que intervienen en la
elaboracin de una tecnologa. Se sabe que otros factores adicionales intervienen en el hacer tecnolgico,
por ejemplo, los valores de goce existencial; algunos autores sealan que en el corazn de la ingeniera
yace una alegra existencial por hacer obras bien hechas (Florman, 1976). Otros valores tambin participan
en la actividad tecnolgica, por ejemplo, los valores estticos en las obras realizadas, bajo la creencia, entre
otras cosas, de que si lucen bien estn bien hechas (Stanley, 1970). En todos estos casos, "...las metas
econmicas y los motivos utilitarios parecen completamente insignificantes, el imperativo tiene aqu su raz
en <valores virtuosos>, no econmicos, e incluso en el impulso deportivo" (Pacey, 1983).

Y de otro lado, qu consecuencias se derivan de esta imagen artefactual de la tecnologa, para plantear
los efectos de la ingeniera con relacin a la sociedad? En principio, sera considerar que los efectos de la
ingeniera se reducen a la produccin de tecnologas en donde todo comienza y termina en una mquina.
Segn el historiador de la tecnologa Arnold Pacey (1983), sta concepcin corresponde a la clsica
definicin de tnel de la ingeniera, en donde se ignoran los efectos sociales, los aspectos administrativos y
los valores en juego en el uso de dicha mquina.
Desde la concepcin artefactual, la produccin tecnolgica correra el riesgo de entenderse como algo
inevitable. Una frase del politlogo Langdon Winner (2001), podra resumir esta idea: Se nos dice que
<eso> aparece ante nosotros como una fuerza irresistible, un dinamismo alterador del mundo que
transformar nuestros trabajos, revolucionar nuestras familias y educar a nuestros hijos. Tambin
cambiar la agricultura y la medicina de mtodos tradicionales y modificar los genes de organismos vivos,
quiz incluso el organismo humano. Enfrentados con <eso>, no hay ninguna alternativa, no queda sino
aceptar lo inevitable y celebrar su venida. De ahora en adelante <eso> decidir nuestro futuro. El <eso> en
estas frases es, por supuesto, la tecnologa.
Esta idea acerca del carcter inevitable de la tecnologa, no es nueva y se le conoce como determinismo
tecnolgico, o la creencia de que las fuerzas tcnicas determinan los cambios sociales y culturales (Hughes,
1994)(3). El determinismo tecnolgico deja por fuera los colectivos sociales como agentes importantes de
los sistemas tecnolgicos, quedando los cientficos e ingenieros como los responsables de toda decisin
respecto del desarrollo tecnolgico con relacin a la sociedad.
3.2 La tecnologa como ciencia aplicada
La otra definicin ms frecuente de la tecnologa hace referencia a su vinculacin con la ciencia, en este
caso se considera que la tecnologa es ciencia aplicada. Esta acepcin tiene un marcado tono cientificista y
cuenta con dos debilidades. Por un lado, descuida el elemento material al que con frecuencia se hace
referencia al hablar de la tecnologa; y de otro, la clave del desarrollo tecnolgico estara dado por la
actividad cientfica. Sera pues el concurso de la ciencia el que hara posible mejorar nuestras condiciones
materiales de vida, en una ecuacin que podra representarse de la siguiente forma:
+ciencia=+tecnologa=+riqueza=+bienestar. Desde esta perspectiva, la tecnologa, en tanto cadena
transmisora del conocimiento cientfico, conllevara a la mejora social siempre y cuando la ciencia tuviera un
carcter autnomo en su desarrollo. Dicho principio de autonoma cientficotecnolgica hara dependiente
todo cambio social; tesis, que igualmente podemos calificar como determinista.
A pesar de que esta conceptualizacin de la tecnologa como ciencia aplicada es muy extendida, tambin
ha sido cuestionada desde los aos ochenta a partir de anlisis historiogrficos de la tecnologa. El anlisis
de John Staudenmaier (1.985) de los casos citados en la revista Technology and Culture en el periodo de
1959 hasta 1980, muestra que en numerosos casos la tecnologa modifica los conceptos cientficos, cuando
no, utiliza los propios de la ingeniera; muestra tambin que la tecnologa puede realizar aportaciones
conceptuales a problemas de los que la ciencia no se ocupa; de igual forma muestra que el conocimiento
tecnolgico guarda cierta especificidad respecto de la ciencia. Este ltimo aspecto tambin ha sido tratado
por Mario Bunge (1969), al considerar que el conocimiento tecnolgico comprende una especificidad distinta
a la ciencia, al involucrar: habilidades tcnicas, mximas tcnicas, leyes descriptivas, reglas y teoras
tecnolgicas.
En otras palabras, no se niega que la tecnologa guarde una relacin con la ciencia, lo que se busca es ms
bien un consenso para entender la ciencia y la tecnologa como dos subculturas simtricamente
interdependientes; la ingeniera utilizara ambos tipos de conocimientos.
A estas consideraciones podramos agregarle otra, relacionada con el problema del mtodo. Hay diversos
autores que consideran que la imagen tradicional de mtodo cientfico, no sera aplicable como mtodo de
trabajo de la ingeniera. Para algunos autores, el mtodo de la ingeniera se basara en el diseo
tecnolgico. Para otros, como Vaughn (1985), el mtodo de la ingeniera consistira en la estrategia para
causar, con los recursos disponibles, el mejor cambio posible en una situacin incierta o pobremente
estudiada. La estrategia sera una heurstica, compuesta a su vez de heurismos. Un heurismo es cualquier
cosa que provea una ayuda o direccin confiable en la solucin de un problema, se usa para guiar,
descubrir y divulgar. En vez de buscar la respuesta a un problema, como lo hace el cientfico, para lo cual
formula hiptesis que busca luego contrastar, el ingeniero busca una heurstica, con heurismos que incluso
se pueden contradecir, los cuales se construyen bajo la nocin pragmtica del tiempo-trabajo y en todos los
casos teniendo en cuenta los contextos de aplicacin.
Pero la definicin propuesta de mtodo implica algo ms, se trata del mejor cambio posible en una situacin
incierta o pobremente estudiada, y este mejor, en tanto valoracin que se propone, nos lleva a la esfera de
la comprensin social para que sea congruente con los valores de una sociedad.

Ahora bien, qu consecuencias se desprenden de la idea de tecnologa como ciencia aplicada, acerca de
la relacin con la sociedad? Al igual que la concepcin artefactual de la tecnologa, se puede llegar a
considerar que la tecnologa es autnoma e inevitable y por lo tanto es el determinismo tecnolgico el que
explica dicha relacin.
Una postura contraria al determinismo tecnolgico es la que se conoce como determinismo histrico, que
destaca cmo las leyes del capital y las determinaciones sociales de clase, condicionan el proceso
innovador. En lugar de sistemas autorregulados, como sucede en el determinismo tecnolgico, el
determinismo histrico-social caracteriza el modo de produccin y con ello explica la naturaleza del cambio
tecnolgico contemporneo.
Este determinismo histrico-social no desconoce el papel del inventor, llmese ingeniero o cientfico, como
sucede con frecuencia en el determinismo tecnolgico, sino que sita el genio del inventor con las
circunstancias objetivas que rodean esta accin. Como vemos, los componentes histrico-sociales son los
agentes causales de la tecnologa y no la tecnologa el agente causal de la sociedad.
Pero nuestro inters no es adoptar alguno de estos enfoques. Hay otros enfoques que involucran una
relacin tecnologa-ingeniera y sociedad, distintos al determinismo tecnolgico y al determinismo social (4).
Slo vamos a mencionar el que se relaciona con entender la tecnologa como un sistema tecnolgico. Es
all donde se inscribe el papel de la ingeniera en la sociedad, en la construccin de los sistemas
tecnolgicos que producen grandes transformaciones sociales. Veamos entonces qu entendemos por la
tecnologa como sistema, para volver a plantear la relacin acerca de los efectos de la ingeniera con la
sociedad.
3.3. La tecnologa como sistema
En las definiciones anteriores haba una constante que consiste en separar las cuestiones de la actividad
tecnolgica con las cuestiones valorativas. Para zanjar esta distancia vamos a considerar un modelo de la
tecnologa que permite reunir los aspecto materiales del hacer tecnolgico, los conocimientos sistemticos
relacionados con la ciencia, entre otros; las actividades de organizacin y gestin misma de esa tecnologa
y la esfera de los valores de la sociedad en donde esa tecnologa hace parte. Una definicin que rene
estas caractersticas la propone Arnold Pacey, cuando se refiere a la tecnologa como una prctica
tecnolgica.
El concepto de prctica tecnolgica ...viene a ser la aplicacin del conocimiento cientfico u organizado a
las tareas prcticas por medio de sistemas ordenados que incluyen a las personas, las organizaciones, los
organismos vivientes y las mquinas (Pacey, 1983). Pacey propone el concepto de prctica tecnolgica,
por analoga con el de prctica mdica, el cual deja ver con mayor nivel de implicacin los aspectos
organizativos y no solo la dimensin estrictamente tcnica. En este sentido, la prctica tecnolgica
abarcara tres dimensiones: 1. El aspecto organizacional, que relaciona las facetas de la administracin y la
poltica pblicas, con las actividades de ingenieros, diseadores, administradores, tcnicos y trabajadores
de la produccin, usuarios y consumidores; 2. El aspecto tcnico, que involucra las mquinas, tcnicas y
conocimientos, con la actividad esencial de hacer funcionar las cosas; 3. El aspecto cultural o ideolgico,
que se refiere a los valores, las ideas, y la actividad creadora. La prctica tecnolgica encierra la integracin
de estos tres elementos en un sistema, tal como se observa en la grfica 1:
En el concepto de prctica tecnolgica, la tecnologa es concebida como un sistema o un sociosistema. El
sistema permite intercambios y comunicaciones permanentes de los diversos aspectos de la operacin
tcnica (instrumentos, mquinas, mtodos, instituciones, mercados, etc.), administrativa y cultural.
Figura 1: La Prctica Tecnolgica, segn Pacey (1983)

Tecnologas actuales
Con la tecnologa, en pocos aos nos hemos acostumbrado a ver a nuestros ancianos acercarse a los
novedosos cajeros automticos y relacionarse con ellos como si de buenos amigos se tratase. Es lgico:
Les evita colas y les mantienen puntualmente informados acerca de sus, generalmente, precarias
economas.
Los populares Chats no son otra cosa que tertulias modernas, que tambin podemos denominar como foros
digitales: Son maravillosos puntos de encuentro de distintas opiniones respecto a diferentes temas.
Las encuestas instantneas va telfono o Internet nos permiten opinar acerca de multitud de temas: Desde
qu concursante de Operacin Triunfo ha de vencer hasta qu opinin nos merece tal o cual lder poltico.
Adems las empresas de telefona estn encantadas con tanta opinin telefnica Quin sabe si han sido
ellas quienes la han promocionado?
Las entidades financieras han entrado de lleno en la Banca Electrnicapues les ahorra personal y as los
ciudadanos de a pi ante el incentivo de la mejor remuneracin de nuestros ahorros o el menor coste de
nuestras operaciones bancarias, nos estamos acostumbrando a utilizar dichos, otrora sofisticados, mtodos
de cuentas numeradas y claves cifradas, de forma tal que ltimamente con unos cuantos minutos frente al
computador o colgado del auricular telefnico podemos mover todos nuestros ahorros de un banco a otro y
de un activo a otro sin problema alguno.
El comercio electrnico inicia su andadura tmidamente a travs de la red pues la captura y duplicidad de
nmeros de tarjetas de crdito lo ha ralentizado, sin embargo las autoridades conscientes de la gran
importancia del comercio estn intentando paliar dichos inconvenientes mediante la instauracin de la firma
digital.
Elecciones Digitales como los que se celebraron en Hoyo de Pinares (vila) acerca de la conveniencia de
trasladar o no la fiesta patronal, o la prueba informtica de Referndum del Tratado Europeo son todo un
ejemplo de lo avanzado de la tecnologa.
Todo ese elenco de posibilidades telefnicas e internuticas, han sido promocionadas bsicamente por las
sociedades mercantiles particulares en aras a conseguir mayores niveles de ahorro o productividad, o
mayores niveles de audiencia. Este ltimo detalle es muy importante de cara a La Democracia Digital pues
demuestra que los promotores de concursos televisivos han tenido claro que, a mayor participacin del
pblico, mayor seguimiento de su programa y, a mayor ndice de audiencia, mayores ingresos por
publicidad, etc. Lo cual nos da un importante argumento de cara a conseguir mayor participacin en las
democracias pues podremos argumentar: A mayor participacin mayor implicacin en la tecnologa y
posibilidades.

La humanidad y la ingeniera
Lo que quiero comentar acerca de los efectos de la ingeniera en el aspecto humano, se inscribe en la
tradicin acadmica de los llamados Estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, que la OEI ha venido
promoviendo a travs de su Programa de Ciencias en los ltimos cinco aos. Los estudios en Ciencia,
Tecnologa y Sociedad, comprenden un conjunto de aproximaciones interdisciplinarias que buscan analizar,
tanto los orgenes sociales y culturales de la produccin del conocimiento cientfico y tecnolgico, como sus
consecuencias sociales y ambientales . La importancia de esta clase de estudios se puede resumir en el
comentario de Rosalind Williams, directora del Programa de Ciencia, Tecnologa y Sociedad del MIT
(Massachusetts Institute of Technology): ...el conocimiento humanstico es ahora ms importante que
nunca... en ingeniera, como en otros estudios, se necesita entender otras lenguas, otras culturas,
tener formacin en Historia y Ciencias Sociales, porque los cambios tecnolgicos que estamos
viviendo no funcionarn si no hay un profundo conocimiento cultural detrs. Para que funcione la
tecnologa tambin se tiene que entender el contexto histrico y social.
Partiendo de estas consideraciones, me surgen algunas inquietudes con relacin al objetivo de la presente
comunicacin. Es adecuado plantear el tema de los efectos de la ingeniera en una relacin causal con el
aspecto humano, es decir, con la sociedad? A primeras luces nadie pondra en duda que la prctica de la
ingeniera y el desarrollo tecnolgico alcanzado con ella, efectivamente han producido grandes
transformaciones en la sociedad. Sin embargo dicha interrogacin podra verse como si la ingeniera
hubiese actuado como un agente externo en el desarrollo tecnolgico y que la sociedad poco hubiera
aportado en ese proceso. Pues bien, no vamos a renunciar a plantear la relacin entre ingeniera y sociedad

en trminos de sus efectos, pero tendremos la precaucin de ver tambin el sentido interactivo por parte de
la sociedad con relacin a la ingeniera.
Siguiendo las orientaciones de los Estudios en Ciencia, Tecnologa y Sociedad, haremos uso de una
interrogacin hermenutica para comprender tal interactividad. Decimos hermenutica en el sentido en que
el filsofo norteamericano de la tecnologa, Carl Mitcham (1.989), lo ha sealado para la tecnologa: la
bsqueda por penetrar en su significado, definiendo sus vnculos. La interrogacin hermenutica permite
entrar en la ingeniera y su relacin con la sociedad, sabiendo que se trata de una relacin histrica. A ella
corresponden preocupaciones que pueden ser, entre otras, del siguiente orden: Hasta qu punto la
manera de entender los efectos de la ingeniera est vinculada a la concepcin de la tecnologa?
Cules son los argumentos que fundamentan la relacin entre la tecnologa y la ingeniera con la
sociedad, desde la perspectiva del determinismo tecnolgico, as como de la crtica a este tipo de
enfoque? De qu modo estn los destinos humanos implicados en el destino de la tecnologa y la
ingeniera, y cul es la participacin de aquellos en el devenir de stas? En otras palabras, se trata de
plantear unos cuantos elementos que conlleven a analizar el tema de los efectos de la ingeniera en la
sociedad, entendiendo, como acabamos de mencionar, que se trata de una relacin bidirectiva y que es en
dicha relacin como se puede plantear su papel en la sociedad del conocimiento.

Los sistemas tecnolgicos y la sociedad


Hemos dicho que una forma de comprender la relacin entre tecnologa-ingeniera y sociedad, es partir de
los sistemas tecnolgicos. Al respecto tomaremos la propuesta de Thomas Hughes (1983) para explicar
esta situacin. Hughes estudi los sistemas elctricos de potencia de comienzos del siglo XX, mostr que
los sistemas tecnolgicos contienen complejos y desordenados componentes que interactan en la solucin
de los problemas. Los componentes de los sistemas tecnolgicos son artefactos fsicos, organizaciones,
componentes usualmente descritos como cientficos, artefactos legislativos y los recursos naturales. Las
personas, inventores, cientficos, industriales, ingenieros, gerentes, financieros y trabajadores; son
componentes del sistema, pero no deben ser considerados como artefactos del mismo ya que tienen grados
de libertad que no contienen los artefactos.
Hughes explica la relacin entre tecnologa y sociedad a partir del concepto denominado Momentum
tecnolgico, es decir, la propensin de las tecnologas por desarrollar trayectorias previamente definidas en
un determinado momento de su desarrollo. Dice Hughes que cuando el sistema es joven, el entorno
configura el sistema. A medida que el sistema va siendo mayor y ms complejo, va cobrando impulso o
momentum y el sistema es cada vez menos configurado por su entorno y por el contrario el sistema se
convierte en el elemento que ms configura la sociedad. En otras palabras, el sistema configura la sociedad
y es configurado por ella.
En su estudio, muestra como la EBASCO (Electric Bond and Share Company), sociedad de cartera
americana de los aos 20, especializada en el sector elctrico; un sistema tecnolgico maduro que
involucraba compaas elctricas, servicios de finanzas, gestin, inventores, ingenieros, as como
instituciones de formacin e investigacin y consultora, entre otros; y que contaba a su vez con un ncleo
tcnico (fsico y lgico); Hughes muestra cmo en algunas ocasiones el ncleo tcnico de EBASCO fue la
causa del desarrollo de la sociedad y en otras fue el efecto. El sistema configur la sociedad y fue
configurado por ella. A esto le denomin impulso tecnolgico.
De donde Hughes concluye que los constructivistas sociales tienen una clave para comprender la conducta
de los sistemas jvenes, al considerar que los grupos sociales o de inters definen los artefactos y les dan
significado. Mientras que los deterministas parecen tener razn, en el caso de los sistemas tecnolgicos
maduros. Sin embargo, el concepto de momentum o impulso tecnolgico constituye un modo de
interpretacin an ms flexible y acorde con la historia de los grandes sistemas tecnolgicos. Permite
considerar que la configuracin es ms fcil antes de que el sistema haya adquirido componentes polticos,
econmicos y de valores. Hughes no sostiene que los sistemas se vuelvan autnomos, sino que ms bien
alcanzan momentum, es decir, su desarrollo contina gobernado por la inercia de su propio movimiento.
Antes que hablar de determinismo tecnolgico, habra que centrarse ms bien en todas las fuerzas en
juego, e intereses invertidos en la estabilizacin de una trayectoria tecnolgica dada. A ello se suma la
diversidad de mecanismos de regulacin que una sociedad construye para que sus objetivos sociales y
econmicos intervengan las trayectorias de los sistemas tecnolgicos.

Los sistemas tecnolgicos seran burocracias reforzadas por infraestructuras fsicas o tcnicas. Lo social y
lo tcnico se interrelacionan en los sistemas tecnolgicos, en lo que se ha llamado un tejido sin costuras.
Pero se trata de una interaccin que no es simtrica a lo largo del tiempo, los sistemas tecnolgicos
evolucionan dependiendo del tiempo.
Hughes destaca que los ingenieros son en gran medida los constructores de los sistemas tecnolgicos, ya
que son capaces de coordinar actividades de innovacin, resolver problemas organizativos, encontrar
recursos de financiacin o responder a los cuestionamientos polticos. El caso de Thomas Edison es
paradigmtico, ms que un inventor, es el constructor del sistema elctrico de potencia, en donde combina
conocimientos, capacidad organizativa y resolucin de problemas, consiguiendo reunir los intereses
financieros, polticos y sociales necesarios para el desarrollo del sistema.
La idea del ingeniero como constructor de sistemas ha sido planteada de manera equivalente por autores
como Michel Callon (1987), en trminos de ingeniero-socilogo. Un ingeniero-socilogo logra enrolar o
interesar a diferentes actores en un proceso de innovacin, acercando igualmente los componentes fsicos,
organizativos y sociales que entraran en juego en el sistema. Tambin Carl Mitcham (2001), se ha referido
a los ingenieros destacando que son los filsofos no reconocidos del mundo postmoderno. Lo distintivo de
la base material de la postmodernidad es una materialidad ingenieril, comenta Mitcham.
La propuesta de Pacey como modelo de entender la tecnologa como sistema y la de Hughes para articular
el sistema con la sociedad, nos deja ver que el ingeniero y por consiguiente la ingeniera, no se circunscribe
a una relacin con la tecnologa en sentido restringido, sino que el ingeniero acta en un campo social en
muchas direcciones. Es a partir de los sistemas tecnolgicos como unidad de anlisis que entendemos los
efectos de la ingeniera sobre la sociedad, en donde la tecnologa configura la sociedad y la sociedad
configura la tecnologa.
Ingeniera y paradigma tecno-econmico
El concepto de sistema tecnolgico podemos ampliarlo en una dimensin histrica, para referirnos a
grandes momentos de desarrollo tecnolgico y sus efectos en la sociedad, en este sentido es til el
concepto de paradigma tecno-econmico.
Los sistemas tecnolgicos con sus procesos de innovacin estn en la base de los cambios tecnolgicos y
por consiguiente de los cambios en el conjunto de la economa y la sociedad. Estos cambios o revoluciones
tecnolgicas no slo hacen aparecer nuevos productos, servicios, sistemas e industrias, sino que afectan
directa o indirectamente a todas las ramas de la economa. Para referirse a estas transformaciones,
Freeman y Prez (1988) emplean el concepto de paradigma tecno-econmico, destacan que no slo influye
en las trayectorias tecnolgicas de determinados productos y procesos, sino que modifican las estructuras
de costos, las condiciones de produccin y distribucin de todo el sistema econmico.
Un paradigma tecno-econmico es concebido como un tipo ideal de organizacin productiva, que define el
contorno de combinaciones ms eficientes y de menor costo durante un perodo dado y sirve, en
consecuencia, como norma implcita orientadora de las decisiones de inversin y de innovacin tecnolgica.
Con un nuevo paradigma nace una manera ptima tecnolgica y organizativa de hacer las cosas. Habra
que considerar el trabajo de la ingeniera en la construccin de los paradigmas tecno-econmicos, mediante
los sistemas tecnolgicos.
Histricamente es posible ver esta relacin mediante cinco ondas de largo plazo, a lo largo de la sociedad
capitalista, segn Freeman y Prez (1988). La figura 1A, transcrita de Prez, muestra grficamente la
sucesin de dichas ondas largas.

Se observa en estos paradigmas un conjunto de revoluciones tecnolgicas que implican sistemas


tecnolgicos nuevos. Por ejemplo, la Revolucin Industrial se bas en un salto tecnolgico en la industria
textilera del algodn y en la difusin de los principios de mecanizacin y de organizacin fabril a otras
industrias. La mquina de Watt se encuentra en el corazn mismo de la revolucin industrial, en la que tiene
lugar la revolucin del algodn, producto de la simbiosis entre la innovacin tecnolgica y el capital de su
poca. No sobra recordar que Watt era ante todo un tcnico y un empresario.
Simultneamente tuvo lugar una revolucin metalrgica, que a su vez desat nuevas energas creadoras a
travs de la construccin de mquinas, ferrocarriles y de buques de casco metlico movidos a vapor, lo que
dio a Inglaterra una enorme preeminencia. Gracias a las redes de ferrocarriles se logr el Boom Victoriano
a mediados del siglo XIX, que logr la ampliacin de mercados a escalas mucho mayores que las previstas
en la mquina de vapor(6).
Las innovaciones transformaron la industria inglesa y originaron un nuevo modo de produccin: la fbrica;
entendida como unidad de produccin unificada, con trabajadores sujetos a supervisin, que usa una fuente
central y tpicamente inanimada de energa. La ingeniera estara en todo este proceso, tanto en los
aspectos de invencin, como de emprendimiento y gestin de estos cambios tecnolgicos.
Estamos ahora en condiciones de responder a la pregunta acerca de cules son los efectos de la
ingeniera en la sociedad? Diremos que a partir de la construccin de los sistemas tecnolgicos que
conforman paradigmas tecnoeconmicos, se define el mbito de las posibilidades del hacer tecnolgico en
la produccin de bienes y servicios, y en general del grupo de ramas inductoras del crecimiento de la
economa, la organizacin empresarial y los patrones de competencia y cooperacin en las diversas
sociedades.
Los efectos de la ingeniera en la sociedad del conocimiento
Con el advenimiento de las nuevas tecnologas, la sensacin de mutacin y cambio tecnolgico se ha hecho
ms palpable y con ello la importancia de la ingeniera en las decisiones de la sociedad. Las nuevas
tecnologas estn en la base de una economa global o economa informacional, caracterizada porque la
productividad y la competitividad se basan de forma creciente en la generacin de nuevos conocimientos y

en el acceso a la informacin adecuada, bajo nuevas formas organizativas que atienden una demanda
mundial cambiante y unos valores culturales verstiles.
En contraposicin a la pluralidad de las sociedades del pasado, para algunos autores hoy se asiste a un
nico sistema de sociedad propiciado por la tecno-ciencia. La tecno-ciencia es un concepto que no hace
grandes distinciones entre la ciencia y la tecnologa, pues su espacio de contextualizacin est definido por
la Investigacin y el Desarrollo I+D de las empresas y agencias tecno-cientficas; a diferencia de la ciencia y
la tecnologa, que eran promovidas ante todo por comunidades de cientficos e ingenieros. Las nuevas
tecnologas de informacin y comunicacin conforman un sistema tecno-cientfico, entre otros, el cual est
posibilitando el nuevo paradigma tecno-econmico y con ello la emergencia y el desarrollo de una nueva
modalidad de sociedad, la sociedad del conocimiento.
Este nuevo sistema tecno-cientfico que implica un nuevo paradigma tecno-econmico, se caracteriza por
una nueva forma de sobrenaturaleza que depende en gran medida de una serie de innovaciones
tecnolgicas. Segn el filsofo espaol Javier Echeverra (1999), se trata de una sociedad de tercer
entorno, posibilitada por una serie de tecnologas, entre las cuales mencionaremos siete: el telfono, la
radio, la televisin, el dinero electrnico, las redes telemticas, los multimedia y el hipertexto. La
construccin y el funcionamiento de cada uno de esos artefactos presuponen numerosos conocimientos
cientficos y tecnolgicos (electricidad, electrnica, informtica, transistorizacin, digitalizacin, ptica,
compresin, criptologa, etc.), motivo por el cual conviene subrayar que la construccin de este tipo de
sociedad, slo ha comenzado a ser posible para los seres humanos tras numerosos avances cientficos y
tcnicos. Esta sociedad es uno de los resultados de los sistemas tecno-cientficos y por ello ha emergido
con ms fuerza en aquellos pases que han logrado un mayor avance tecno-cientfico.
Estamos ante una transformacin de mayor entidad basada en un nuevo espacio de interaccin entre los
seres humanos, en el que surgen nuevas formas sociales y se modifican muchas de las formas anteriores.
Se est modificando profundamente la vida social, tanto en los mbitos pblicos como en los privados, el
sistema tecno-cientfico incide sobre la produccin, el trabajo, el comercio, el dinero, la escritura, la
identidad personal, la nocin de territorio, memoria y tambin sobre la poltica, la ciencia, la informacin y
las comunicaciones y la educacin; los trabajos de Manuel Castells, entre otros, apuntan a aclarar este tipo
de implicaciones.
Es esta sociedad, llmese E3, sociedad mundial, "aldea global", "tercera ola", "ciberespacio", "sociedad de
la informacin", "frontera electrnica", "realidad virtual", etc. en donde la ingeniera y los ingenieros han
tenido un papel como en ninguna otra sociedad del pasado. Han sido en gran parte los constructores del
nuevo sistema tecnolgico, en una multiplicidad de espacios de accin que van desde los niveles micro,
nano, gentico, molecular, atmico e incluso subatmico; pero tambin social, cultural, econmico, etc.
Nadie ha vivido ms profundamente en este mundo de artefactos vivientes que los ingenieros y es
precisamente este mundo el que todos los dems estamos viviendo, pero este mundo no es igual para
todos. Y es aqu donde quisiramos introducir un comentario final.

La tarea de los ingenieros en el futuro


6.1 ROL DEL INGENIERO EN LAS INSTITUCIONES ECONMICAS, EDUCATIVAS, SOCIALES Y
POLTICAS. FUNCIONES, APORTES E IMPACTO DEL ROL DESEMPEADO POR EL INGENIERO EN
LAS DIFERENTES INSTITUCIONES
El ingeniero
Las personas que se dedican a la ingeniera reciben el nombre de ingenieros. La palabra viene del latn
ingeniosus. Por lo tanto, un ingeniero es una persona inteligente y prctica que resuelve problemas. El
trmino evolucion ms adelante para incluir todas las reas en las que se utilizan tcnicas para aplicar el
mtodo cientfico. En otras lenguas como el rabe, la palabra ingeniera tambin significa geometra.
Su funcin principal es la de realizar diseos o desarrollar soluciones tecnolgicas a necesidades sociales,
industriales o econmicas. Para ello, el ingeniero debe identificar y comprender los obstculos ms
importantes para poder realizar un buen diseo. Algunos de los obstculos son los recursos disponibles, las
limitaciones fsicas o tcnicas, la flexibilidad para futuras modificaciones y adiciones y otros factores como el
coste, la posibilidad de llevarlo a cabo, las prestaciones y las consideraciones estticas y comerciales.
Mediante la comprensin de los obstculos, los ingenieros deducen cules son las mejores soluciones para
afrontar las limitaciones encontradas cuando se tiene que producir y utilizar un objeto o sistema.
Los ingenieros utilizan el conocimiento de la ciencia y las matemticas y la experiencia apropiada para
encontrar las mejores soluciones a los problemas concretos, creando los modelos matemticos apropiados
de los problemas que les permiten analizarlos rigurosamente y probar las soluciones potenciales. Si existen

mltiples soluciones razonables, los ingenieros evalan las diferentes opciones de diseo sobre la base de
sus cualidades y eligen la solucin que mejor se adapta a las necesidades.
En general, los ingenieros intentan probar si sus diseos logran sus objetivos antes de proceder a la
produccin en cadena. Para ello, emplean entre otras cosas prototipos, modelos a escala, simulaciones,
pruebas destructivas y pruebas de fuerza. Las pruebas aseguran que los artefactos funcionarn como se
haba previsto.
Para hacer diseos estndar y fciles, los ordenadores tienen un papel importante. Utilizando los programas
de diseo asistido por ordenador (DAO, ms conocido por CAD, Computer-Aided Design), los ingenieros
pueden obtener ms informacin sobre sus diseos. El ordenador puede traducir automticamente algunos
modelos en instrucciones aptas para fabricar un diseo. El ordenador tambin permite una reutilizacin
mayor de diseos desarrollados anteriormente mostrndole al ingeniero una biblioteca de partes
predefinidas para ser utilizadas en sus propios diseos.
Los ingenieros deben tomar muy en serio su responsabilidad profesional para producir diseos que se
desarrollarn como estaba previsto y no causarn un dao inesperado a la gente en general. Normalmente,
los ingenieros incluyen un factor de seguridad en sus diseos para reducir el riesgo de fallos inesperados.
La ciencia intenta explicar los fenmenos recientes y sin explicacin, creando modelos matemticos que se
corresponden con los resultados experimentales. Tecnologa e ingeniera son la aplicacin del conocimiento
obtenido a travs de la ciencia y produce resultados prcticos. Los cientficos trabajan con la ciencia y los
ingenieros con la tecnologa. Sin embargo, puede haber puntos de contacto entre la ciencia y la ingeniera.
No es raro que los cientficos se vean implicados en las aplicaciones prcticas de sus descubrimientos. De
modo anlogo, durante el proceso de desarrollar tecnologa, los ingenieros se encuentran a veces
explorando nuevos fenmenos.
Tambin puede haber conexiones entre el funcionamiento de los ingenieros y los artistas, sobre todo en los
campos de la arquitectura y del diseo industrial.
FUNCIONES DEL INGENIERO.
Investigacin: Busca nuevos conocimientos y tcnicas.
Desarrollo: Emplea nuevos conocimientos y tcnicas.
Diseo: Especificar soluciones.
Produccin: Transformacin de materias primas en productos.
Construccin: Llevar a la realidad la solucin de diseo.
Operacin: Proceso de manutencin y administracin para optimizar productividad.
Ventas: Ofrecer servicios, herramientas y productos.
Administracin: Participar en solucin de problemas.
TICA PROFESIONAL.
Los ingenieros deben reconocer que vida, seguridad, salud y bienestar de la poblacin dependen de
su juicio.
No se deben aprobar planos o especificaciones que no tengan un diseo seguro.
Se deben realizar revisiones peridicas de seguridad y confiabilidad.
Prestar servicios productivos a la comunidad.
Comprometerse a mejorar el ambiente.
Los ingenieros deben prestar servicios en sus reas de competencia.
Deben emitir informes pblicos. Se debe expresar la informacin en forma clara y honesta.
Deben crear su reputacin profesional sobre el mrito de sus servicios.
No usar equipamiento fiscal o privado para uso personal.
Acrecentar honor, integridad y dignidad de la profesin.
Debe continuar con el desarrollo profesional (Continuar la educacin)
Apoyar a sociedades profesionales.
6.2 ROL DEL INGENIERO EN EL FUTURO
La revolucin tecnolgica que vive el mercado est cambiando radicalmente el papel del ingeniero.
Suposiciones sobre la ingeniera en el ao 2025
El movimiento hacia un ambiente completamente controlado habr sucedido de una manera
sustancial a escala mundial. Esto incluir la recuperacin rutinaria de los recursos en todas las
naciones avanzadas (reciclado, restauracin y remanufactura) y una dramtica reduccin en la
extraccin de materiales vrgenes.
En los pases avanzados mucha gente vivir ms all de los 80 aos y gozar de una vida ms
saludable y plena.

Los sensores remotos en toda la tierra permitirn, seguir, evaluar y analizar eventos y recursos en la
superficie y debajo de la tierra y del ocano. En muchos lugares las redes de sensores in situ
ayudarn a observar el ambiente. La prediccin del tiempo a escala mundial ser rutinaria, detallada y
confiable.
Habr redes mundiales de banda ancha, basadas en fibra ptica; otras tcnicas, como los satlites de
comunicaciones, los celulares y las microondas ser apenas complementos. En todas las naciones
avanzadas, y entre las clases altas de las otras, las comunicaciones cara a cara, voz a voz, persona a
datos y datos a datos estarn disponibles en cualquier tiempo en cualquier lugar.
Las tecnologas de realidad virtual sern comunes para el entrenamiento y la recreacin, y sern
parte rutinaria en la simulacin de toda clase de diseos y planes.
La fusin de las telecomunicaciones y la informtica ser completa. Usaremos un nuevo vocabulario de
comunicaciones como televoto, telecompra, teletrabajo y tele-todo. Lo que haremos y diremos en el
ciberespacio ser completamente distinto.
El ingls continuar siendo el idioma de los negocios, la ciencia, la tecnologa y el entretenimiento.
La calidad del servicio y la confiabilidad sern criterios rutinarios para los negocios en todo el
mundo.
Ir a trabajar ser historia para mucha gente. Hacia el 2020 o 2025, 40% de la fuerza de trabajo
estar en trabajo distribuido o teletrabajo.
La inteligencia artificial florecer como ayudas para los profesionales, como asistentes de los
trabajadores y como reemplazo en los trabajos rutinarios y como herramienta de enseanza y
entrenamiento.
La escasez de energa y las limitaciones econmicas reducirn substancialmente los viajes fsicos. Una
mayora de las reuniones ser va teleconferencia y realidad virtual.
La explosin de la poblacin, la vida ms larga y el aumento del consumo per - cpita harn gran
presin sobre los recursos naturales y reciclados.
La demanda de informacin, recibida rpida y precisamente (exactamente lo que se quiere),
continuar aumentando.
Los lugares de trabajo y las convenciones sern menos importantes en la satisfaccin de las
necesidades de interaccin humana.
Las demandas de tiempo (el nmero e intensidad de los factores que compiten por el tiempo del
individuo) aumentarn significativamente
Los ingenieros debern exhibir excelentes habilidades tcnicas, pero existe la necesidad real de desarrollar
conocimientos globales en las mentes de los estudiantes de hoy: conocimiento de otras culturas,
competencia en lenguas extranjeras, ideas sobre los tratados mundiales y las agencias internacionales.
La tica es fundamental por las consecuencias, cada vez ms impactantes, de las decisiones de los
ingenieros en cualquier campo, quienes debern ser capaces de enfrentar el imperativo tecnolgico y estar
en capacidad de poner la dignidad hu- mana por encima del dios mercado y la voracidad neoliberal.
Las siguientes son algunas caractersticas generales, necesarias en los ingenieros del futuro: habilidades de
grupo, incluyendo colaboracin y aprendizaje activo; habilidades de comunicacin, liderazgo, perspectiva en
sistemas, entendimiento y apreciacin de la diversidad de las personas; apreciacin de las diferentes
culturas y prcticas comerciales y el entendimiento de que la prctica de la ingeniera ahora es global;
perspectiva interdisciplinaria, compromiso con la calidad, la oportunidad y el mejoramiento continuo;
investigacin de pregrado en experiencias de trabajo en ingeniera; entendimiento de los impactos sociales,
econmicos y ambientales en la toma de decisiones en ingeniera y tica.
Que los ingenieros renan esas caractersticas es apremiante porque el nmero de ingenieros en el mundo se
duplica cada 10 aos [9]. La mayor parte del aumento ocurre en la cuenca del Pacfico y en otros pases
asiticos que han desarrollado estrategias para ello. La poblacin actual y los datos sobre la produccin
sugieren que el nmero global de ingenieros en la prxima generacin ser, en su mayora, de origen asitico.
La contribucin de la India ser un factor significativo, pero el aporte de Latinoamrica no ha sido
determinado a la larga.
Lo que se dice de la ingeniera del futuro debe revertir la situacin actual, en que se ha convertido en una
profesin invisible; los mayores agentes de cambio de la civilizacin estn impelidos a convertirse en
actores reales y centrales de la construccin del mundo soado. El ingeniero debe buscar una innovacin,
es decir, poner en marcha hacia el futuro realidades fluyentes, que hagan ms patente la visin que d del
hombre y sus relaciones consigo mismo y con el mundo; en otras palabras, que d y principie a poner en
prctica una respuesta verdadera y profunda, sin perder de vista al hombre, a la perentoria pregunta que a
travs del tiempo y la historia se ha venido haciendo: Qu es el hombre? Que es preguntar: Qu somos?,

Dnde estamos?.. Cul es nuestro puesto en el mundo?.. En el cosmos?... y sobre todo hacia dnde
vamos?
Los seres humanos Seremos capaces, o no, de promediar la racionalidad poltica con los formidables
avances tecnolgicos?
El poder actual de la tecnociencia es tal alcance que afecta al destino del mismo mundo. Y el hombre toda
la humanidad debe responder a l con una presencia total, si no quiere jugarse su ausencia definitiva. En
un momento de extraordinario auge tecnolgico, que pone en cuestin la estructura tradicional de las
sociedades desarrolladas y alcanza ahora tambin, de modo problemtico y contradictorio, a tantas otras
que hasta ahora no lo haban experimentado, ese impacto profundo provoca al mismo tiempo una especie
de desestructuracin de las culturas e intento de reestructuracin sobre nuevas bases.
Se anot que es posible escudriar en el futuro de la ciencia y la tecnologa. Pero hay que pensar que an
no existe en nuestro mundo ninguna proteccin contra el mal uso de la ciencia por parte del poder poltico y
que sta carece de una utopa esclarecida. Por esta razn algunos hablan de una conducta estratgica.
La prognosis tecnolgica reafirma el concepto de que el porvenir no es nico ni predeterminado, sino
mltiple, dependiente de los proyectos en pugna en el presen- te, dependiente adems de los distintos
futuros posibles deseados por los actores. Adems el futuro depende de las relaciones entre tecnologa y
sociedad. Por ello la prognosis tecnolgica centra su anlisis en sistemas socio tecnolgicos, los cuales
pueden ser detectados desde distintos ngulos, segn la finalidad del estudio emprendido.

A manera de cierre
Hemos visto cmo los sistemas tecnolgicos, y en particular con el ejemplo de las nuevas tecnologas, son
sistemas de tipo inter-social, es decir, sistemas que producen importantes cambios sociales, afectan a
varias sociedades a la vez, en perodos diferentes de tiempo y a ritmos diferentes. Se construyen en
procesos de economas transnacionales, sujetas igualmente a contextos polticos internacionales, en donde
sabemos muy bien que algunos pases se benefician ms que otros, en la medida en que son productores y
reguladores a la vez del acceso al conocimiento cientfico-tecnolgico.
Pero en su acepcin original, la ciencia, la tecnologa y la ingeniera, y por extensin, los sistemas
tecnolgicos, son bienes pblicos; la definicin que dbamos al comienzo acerca de la ingeniera, muestra
el sentido profundamente humano de dichas prcticas. Un bien pblico es aquel que una vez producido,
puede ser consumido por ms de una persona al mismo tiempo. Sin embargo, que un bien como el
conocimiento sea (o pueda ser) de libre acceso no significa que beneficie o est en condiciones de
beneficiar a todo el mundo, es decir, que todos puedan acceder a l. El mantenimiento de bienes (realmente
pblicos) exige un esfuerzo considerable para asegurar que todo el mundo tenga un acceso potencial a
esos bienes (Lpez, 2000). En otras palabras, hay que hacer un esfuerzo para que todo el mundo y en
particular los miembros ms desfavorecidos de una sociedad tengan acceso a las tecnologas y se
beneficien de ellas (segn Rawls citado por Lpez y Lujn, 2002).
Se trata pues de considerar que cada miembro de la sociedad posee una inviolabilidad fundamentada en la
justicia, que el bienestar de los ms favorecidos no puede anular. Hay que reconocer que los individuos ms
desprotegidos deben acceder a los beneficios de los sistemas tecnolgicos, en condiciones de igualdad de
oportunidades. Y de otro lado, deben ser reconocidos ciertos derechos polticos y humanos que les
permitan participar en las decisiones relacionadas con la orientacin del desarrollo cientfico-tecnolgico de
la sociedad. Y es en este punto donde tambin la ingeniera puede jugar un papel fundamental, a diferentes
niveles y en particular en los procesos de formacin de sus ingenieros.
Si formamos ingenieros ms sensibles y mejor preparados acerca de su papel en la sociedad, conscientes
de que su actividad no se circunscribe a la esfera tcnica, sino que transita de la tcnica a lo social, frente a
lo cual debe aprender a tomar decisiones que afectan a los colectivos humanos, as como al medio
ambiente; muy seguramente podremos contribuir a que la tecnologa sea realmente un bien pblico. La
educacin puede contribuir a formar ingenieros en la bsqueda y desarrollo de sistemas tecnolgicos ms
participativos, que incorporen los intereses y requerimientos de las personas, incluyendo a las ms
desfavorecidas; y a la naturaleza en un sentido responsable.