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CAPITULO 6

COMBUSTION
DRA. ANABELL URBINA S.

COMBUSTION
La combustin es una reaccin qumica de oxidacin, en la cual generalmente se
desprende una gran cantidad de energa, en forma de calor y luz, manifestndose
visualmente como fuego.
En toda combustin existe un elemento que arde (combustible) y otro que produce la
combustin (comburente), generalmente oxgeno en forma de O2gaseoso.
Los explosivos tienen oxgeno ligado qumicamente, por lo que no necesitan el
oxgeno del aire para realizar la combustin.
Los tipos ms frecuentes de combustible son los materiales orgnicos que
contienen carbono e hidrgeno. En una reaccin completa todos los elementos tienen
el mayor estado de oxidacin. Los productos que se forman son el dixido de
carbono (CO2) y el agua, el dixido de azufre (SO2) (si el combustible contiene azufre)
y pueden aparecer xidos de nitrgeno (NOx), dependiendo de la temperatura y la
cantidad de oxgeno en la reaccin.
En la combustin incompleta los productos que se queman pueden no reaccionar con
el mayor estado de oxidacin, debido a que el comburente y el combustible no estn
en la proporcin adecuada, dando como resultado compuestos como el monxido de
carbono (CO). Adems, pueden generarse carbn.
El proceso de destruir materiales por combustin se conoce como incineracin.
Para iniciar la combustin de cualquier combustible, es necesario alcanzar una
temperatura mnima, llamada temperatura de ignicin, que se define como, en C y a
1 atm, temperatura a la que los vapores de un combustible arden espontneamente.
La temperatura de inflamacin, en C y a 1 atm, es aquella a la que, una vez
encendidos los vapores del combustible, stos continan por s mismos el proceso de
combustin.
Ecuacin qumica

Reaccin de combustin
(Combustin de hidrocarburos con O2)
C(n)H(2n+2) + (1.5n+0.5)O2 (n)CO2 + (n+1)H2O

REACCIN DE COMBUSTIN
El principal protagonista de la combustin es el oxgeno. La vida no sera posible sin
l; y la combustin, tampoco. Pero para que se produzca una reaccin de combustin
hace falta tambin un combustible.

El alcohol, el butano o la madera son combustibles.


Las piedras o el casco de un bombero, sin embargo, son incombustibles.

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La combustibilidad es una propiedad caracterstica de la materia, pues permite


diferenciar las sustancias que arden de las que no arden.
La combustin es un tipo de reaccin qumica en la que los reactivos son el
combustible y el oxgeno del aire, y los productos suelen ser (aunque no siempre)
dixido de carbono y vapor de agua. Fijmonos en los siguientes ejemplos.

Butano + oxigeno dixido de carbono + agua


Alcohol + oxgeno dixido de carbono + agua
Carbono + oxgeno dixido de carbono
Las reacciones de combustin son exotrmicas: desprenden energa; sta es una de
las aplicaciones ms importantes: se utilizan como fuente de energa.
APLICACIONES
Las aplicaciones de las reacciones de combustin son muy diversas. Pero las ms
importantes son las que se describen a continuacin:

La combustin en los seres vivos.


Los trabajos de Priestley y Lavoisier, llevados a cabo a finales del siglo XVIII,
permitieron conocer que el mantenimiento de la vida en los seres vivos era posible
gracias a reacciones internas de combustin que suministran la energa necesaria
para mantener la actividad del organismo y, en el caso de animales de sangre caliente,
la temperatura del propio cuerpo, venciendo el desequilibrio entre sta y la del medio
lquido o gaseoso que les rodea. En ambos procesos el aire que se respira produce la
oxidacin del carbono y el hidrgeno contenidos en la sangre, procedentes de la
digestin de los alimentos ingeridos.
Si se realiza la combustin de esos alimentos en un laboratorio, se observa que se
desprende una cantidad de energa superior a la generada por su oxidacin en el
organismo, si bien los productos finales son los mismos: dixido de carbono y agua.
Esa prdida de energa aprovechable en el proceso respiratorio se debe a que su
cadena de reacciones es muy distinta a la de una combustin ordinaria, que lleva
implcita la formacin de llama, evidentemente inexistente en la oxidacin biolgica,
que debe verificarse dentro de los lmites impuestos por las condiciones vitales del
organismo.

Fuentes de energa.
Entre los compuestos de carbono e hidrgeno, los ms utilizados como fuente de
energa son: el carbn, el gas natural y los productos derivados del petrleo. Para que
su combustin sea completa, se requiere que la cantidad de aire utilizado en la misma
tenga el oxgeno necesario que permita transformar todo el hidrgeno en agua y el
carbono en dixido de carbono.
Si la cantidad de oxgeno empleado es inferior, la combustin se denomina incompleta
y se caracteriza por la presencia de cuerpos no totalmente oxidados, como el
venenoso monxido de carbono. Tal es el caso de los gases que desprenden los
automviles, que contienen entre el 1% y el 8% de dicho gas, lo que representa un
peligro potencial en calles estrechas o garajes mal ventilados.

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Cuando el aire utilizado en la combustin contiene mayor cantidad de oxgeno que la


necesaria, el rendimiento disminuye, al utilizar parte de su calor para elevar la
temperatura de una masa superior de aire que no contribuye en nada a la energa
liberada.
EFECTOS AMBIENTALES
Uno de los efectos ms importantes y, por desgracia, ms comunes de la combustin
es la contaminacin del aire.
Esta contaminacin consiste en la presencia en la atmsfera de una o varias
sustancias en tales concentraciones que puedan originar riesgos, daos o molestias a
las personas y al resto de seres vivos, perjuicios a los bienes o cambios de clima.

Los xidos de azufre, SO2 y SO3, son los agentes contaminantes ms


habituales en el aire. Proceden de la combustin de los combustibles utilizados en la
industria y en la calefaccin domstica.
El principal peligro que representan son las reacciones qumicas a las que dan lugar
en condiciones de humedad:
SO2 + H2O ------ H2SO3
SO3 + H2O ------- H2SO4
A fin de reducir las emisiones de xidos de azufre, es preciso eliminar el azufre
presente en los combustibles antes de proceder a su combustin. Si ya se ha
producido sta, hay que reducir en los gases de emisin los xidos de azufre a azufre,
el cual puede ser comercializado posteriormente.
Los xidos de nitrgeno se encuentran entre los gases emitidos por los tubos de
escape de los vehculos a motor. Se eliminan instalando un catalizador en el tubo de
escape.
Al igual que los xidos de azufre, los xidos de nitrgeno reaccionan con el agua que
existe en la atmsfera y dan lugar a dos sustancias cidas:
N2O5 + H2O ------- HNO3
N2O3 + H2O -------- HNO2
Todas estas sustancias cidas forman lo que se ha denominado lluvia cida, que
destruye bosques, lagos de escasa profundidad y monumentos.
En la dcada de los 80 fue cuando la gente comenz a darse cuenta de que los
bosques de Europa, Escandinavia y Norteamrica enfermaban y moran marcados por
la lluvia cida. En todo el mundo, los ros se contaminaban con los productos qumicos
de la industria.

En reas deltaicas situadas a bajo nivel, como Bangladesh, las inundaciones


originadas por la deforestacin del Himalaya, a miles de kilmetros al norte,
provocaron la muerte de miles de personas y arrojaron de sus casas a decenas de
miles de damnificados. En el Caribe y en el Pacfico, las tormentas que antes azotaban
estas zonas cada cien aos empezaron a causar destrozos cada dos o tres aos.

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El dixido de carbono se origina de la combustin de los compuestos orgnicos


e incide en el recalentamiento de la atmsfera, fenmeno conocido como efecto
invernadero.
Las plantas toman dixido de carbono del aire mediante la fotosntesis y los seres
vivos lo expulsan a la atmsfera en la respiracin. Durante millones de aos, estos
procesos han mantenido en equilibrio la cantidad de dixido de carbono en la
atmsfera.
Sin embargo, este equilibrio se ha roto, por la masiva emisin de dixido de carbono
procedente de las reacciones de combustin de los combustibles fsiles y porque en
muchas zonas del planeta la vegetacin ha sido destruida en los ltimos aos.
Este exceso de dixido de carbono en la atmsfera acta como una pantalla sobre la
Tierra, que evita que la energa pueda escapar.
La luz visible que llega a la Tierra desde el Sol pierde energa al atravesar la atmsfera
terrestre y se transforma en radiacin infrarroja. El dixido de carbono absorbe esta
radiacin, impidiendo que escape de nuevo al espacio. Este efecto (efecto
invernadero) es el responsable de que el hielo de las zonas polares se funda y del
aumento de la temperatura media del planeta.

Otros tipos de contaminacin provocada por la combustin:


Monxido de carbono - Es un gas incoloro, inodoro e inspido producido cuando el
carbn, el petrleo o el gas arden con poco oxgeno. Reacciona con la hemoglobina
de la sangre reemplazando al oxgeno impidiendo que llegue a las clulas, por
consecuencia, es muy txico.
Sus principales efectos son:
Al ser su afinidad con la hemoglobina 250 veces mayor que la del oxgeno forma
carboxihemoglobina, disminuyendo la cantidad de oxgeno que llega a los tejidos y
actuando como agente asfixiante. Los efectos son ms pronunciados e intensos en los
fumadores y en las personas con problemas cardiacos. Los sntomas tpicos son
mareos, dolor de cabeza concentrado, nuseas, sonoridad en los odos y latidos
intensos del corazn. La exposicin a altas concentraciones puede tener efectos
graves permanentes y, en algunos casos, puede producir la muerte.
Hidrocarburos aromticos - No todos los componentes de la gasolina se queman en
los motores de los coches. Algunos hidrocarburos escapan a la atmsfera y producen
daos en los seres vivos.
Partculas de la combustin - Incluyen una gama muy amplia de partculas qumicas y
fsicas, incluyendo gotas de lquido. Afectan al funcionamiento de los pulmones. Las
partculas ms pequeas (micromtricas) presentan el mayor riesgo, ya que son
inhaladas ms profundamente en los pulmones.

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EMISIONES: LA COMBUSTIN (REACCIONES QUIMICAS)

Aproximadamente el aire se compone


de 78% nitrgeno, 21% oxgeno
y un 1% de otros gases.
Los motores modernos de gasolina son muy eficientes en comparacin con sus
predecesores de los aos 60 y principios de los 70, esto se debe al enfoque que han
puesto los ingenieros automotrices en el control de emisiones y el ahorro de
combustible con el objetivo de cuidar el medio ambiente.
La gasolina que se quema en un motor contiene muchas sustancias qumicas, sin
embargo, est compuesta principalmente de hidrocarburos (tambin conocidos como
HC). Los hidrocarburos son compuestos qumicos hechos de tomos de hidrgeno
que se adhieren qumicamente con tomos de carbono. Hay muchos tipos diferentes
de compuestos de hidrocarburos que encuentran en la gasolina, dependiendo del
nmero de tomos de hidrgeno y el carbono presente, y la forma en que estos
tomos estn unidos.
Dentro de un motor, los hidrocarburos en la gasolina no se queman a menos que se
mezclan con el aire. Aqu es donde la qumica de la combustin comienza. El aire est
compuesto de aproximadamente 21% de oxgeno (O2), el 78% de nitrgeno (N2), y
pequeas cantidades de otros gases inertes.
Los hidrocarburos en el combustible, normalmente slo reaccionan con el oxgeno
durante el proceso de combustin para formar vapor de agua (H2O) y dixido de
carbono (CO2), creando el efecto deseable de calor y la presin dentro del cilindro.
Desafortunadamente, bajo ciertas condiciones de funcionamiento del motor, el
nitrgeno tambin reacciona con el oxgeno para formar xidos de nitrgeno (NOx),
que se considera un contaminante.
La proporcin de aire-combustible juega un papel importante en la eficiencia del
proceso de combustin.

Componentes de la Combustin:
Estos componentes son bsicos
para que ocurra la combustin.

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La mezcla ideal de aire/combustible para: reducir emisiones, economa de


combustible, y el buen rendimiento del motor es de alrededor de 14.7 partes de aire
por una parte de combustible. Este ideal aire / combustible" se conoce como mezcla
estequiomtrica, y es el objetivo que persigue el sistema de control de combustible.
Cuando la relacin aire / combustible contiene ms combustible que la mezcla
estequiomtrica, se dice que es una mezcla rica, en este caso la economa de
combustible y las emisiones se vern afectados. Cuando en la relacin aire /
combustible hay ms aire que el de la mezcla estequiomtrica, se dice que la mezcla
es pobre y la potencia, facilidad de conduccin y las emisiones se vern afectados.

En
una
combustion
perfecta,
los
hidrocarbonos (HC) se oxidan en agua (H2O) y
dixido ce carbono (CO2) y el nitrgeno pasar
sin cambio.

BAJO CONDICIONES IDEALES DE LA COMBUSTION


En un motor operando perfectamente en las condiciones de combustin ideal, la
siguiente reaccin qumica se llevara a cabo:

Hidrocarburos que reaccionan con el oxgeno para producir vapor de agua (H 2O) y
dixido de carbono (CO2).
El nitrgeno (N2) pasar a travs del motor sin ser afectado por el proceso de
combustin.
Aunque los motores modernos estn produciendo mucho ms bajos niveles de
emisiones que sus predecesores, todava producen un cierto nivel de emisiones
nocivas y esto es inherente a su funcionamiento.
LA COMBUSTION EN EL CICLO DE CUATRO TIEMPOS

Durante los movimientos de la carrera de admisin de aire y combustible en el rea de


baja presin creada por el pistn que se mueve hacia abajo dentro del cilindro. El
sistema de inyeccin de combustible se calcula y entrega la cantidad exacta de
combustible a los cilindros para lograr una relacin de 14.7 a 1 con el aire en el
cilindro.
A medida que el pistn se mueve hacia arriba durante la carrera de compresin, un
aumento rpido de presin se produce en el interior del cilindro, causando que la
mezcla aire / combustible se caliente. Si la mezcla aire combustible es elevada a cierta
temperatura, esta puede encenderse y hacer explosin, por lo tanto, durante este
momento, la propiedad antidetonante o ndice de octano del combustible (la
temperatura a la cual se enciende) es fundamental para prevenir que el combustible
haga ignicin de forma espontnea (explosin). El calentamiento de la mezcla se
vuelve crtica a medida que el pistn se aproxima al Punto Muerto Superior y la
presin y temperatura aumentan.

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Ciclos de Admisin y Compresin: Durante la admisin, el aire y el


combustible entran al cilindro debido al vacio que genera el movimiento del
pistn hacia abajo. Durante la compresin, la presin dentro del cilindro
aumenta, preparando a la mezcla aire combustible para la ignicin.
Justo antes de que el pistn alcance el punto muerto superior, la buja enciende la
mezcla aire / combustible en la cmara de combustin, iniciando un fuego que se va
propagando a travs de la mezcla. Durante la combustin, los hidrocarburos y el
oxgeno reaccionan, generando calor e incrementando la presin. Idealmente, la
presin mxima se crea cuando el pistn est aproximadamente de 8 a 12 grados
pasado el punto muerto superior para producir la mayor fuerza en la parte superior del
pistn y transmitir la mxima potencia a travs del cigeal. Los subproductos de la
combustin consisten principalmente de vapor de agua y dixido de carbono si la
mezcla y la sincronizacin de la chispa son precisas.
Despus de que la mezcla se ha quemado y el pistn alcanza el punto muerto inferior,
la carrera de escape comienza cuando la vlvula de escape se abre y el pistn
empieza su retorno al punto muerto superior. El vapor de agua, dixido de carbono,
nitrgeno, y una cierta cantidad de contaminantes no deseados son empujados fuera
del cilindro a travs del sistema de escape.

Ciclos de Explosin y Escape: Durante el ciclo de explosin, la mezcla aire combustible


es encendida y la presin es ejercida en el pistn. En el ciclo de escape, los gases de la
combustin son enviados al sistema de escape.