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Efectos del Hierro sobre la salud

El Hierro puede ser encontrado en carne, productos integrales, patatas y vegetales. El cuerpo humano absorbe Hierro
de animales ms rpido que el Hierro de las plantas. El Hierro es una parte esencial de la hemoglobina: el agente
colorante rojo de la sangre que transporta el oxgeno a travs de nuestros cuerpos.
Puede provocar conjuntivitis, coriorretinitis, y retinitis si contacta con los tejidos y permanece en ellos. La inhalacin
crnica de concentraciones excesivas de vapores o polvos de xido de hierro puede resultar en el desarrollo de una
neumoconiosis benigna, llamada siderosis, que es observable como un cambio en los rayos X. Ningn dao fsico de la
funcin pulmonar se ha asociado con la siderosis. La inhalacin de concentraciones excesivas de xido de hierro
puede incrementar el riesgo de desarrollar cncer de pulmn en trabajadores expuestos a carcingenos pulmonares.
LD50 (oral, rata) =30 gm/kg. (LD50: Dosis Letal 50. Dosis individual de una sustancia que provoca la muerte del 50%
de la poblacin animal debido a la exposicin a la sustancia por cualquier va distinta a la inhalacin. Normalmente
expresada como miligramos o gramos de material por kilogramo de peso del animal.
Definicion Breve
Este micromineral u oligoelemento, interviene en la formacin de la hemoglobina y de los glbulos rojos, como as
tambin en la actividad enzimtica del organismo.
Dado que participa en la formacin de la hemoglobina de ms esta decir que transporta el oxgeno en sangre y que es
importante para el correcto funcionamiento de la cadena respiratoria
Las reservas de este mineral se encuentran en el hgado, el bazo y la mdula sea.
Se clasifica en hierro hmico y no hmico:

El hmico es de origen animal y se absorbe en un 20 a 30%. Su fuente son las carnes (especialmente las
rojas).

El no hmico, proviene del reino vegetal, es absorbido entre un 3% y un 8% y se encuentra en las legumbres,
hortalizas de hojas verdes, salvado de trigo, los frutos secos, las vsceras y la yema del huevo.

Para mejorar la absorcin del hierro no hmico siempre es bueno consumir conjuntamente alimentos que contengan
vitamina C.
Los inhibidores de la absorcin de hierro no hmico son: el t, caf, la leche bovina, la clara del huevo, el salvado de
trigo y los productos de soya.
La falta de hierro en el organismo puede producir mala sntesis proteica, deficiencia inmunitaria, aumento del cido
lctico, aumento de noradrenalina, menor compensacin de enfermedades cardiopulmonares y anemia.
La forma de identificarlo que demuestra carencia de hierro es una menor respuesta al estrs, menor rendimiento
laboral, alteracin en la conducta y mala regulacin trmica.

Definicin extendida
El hierro es uno de los metales ms abundantes en la Tierra. Representa alrededor del 5 % de la corteza terrestre y es
el segundo metal en abundancia luego del aluminio y el 4to en abundancia por detrs del oxgeno, silicona y aluminio.
Es el componente principal del ncleo terrestre (80%). Es un metal esencial para la mayora de las diferentes formas
vivientes y para la fisiologa humana normal. La cantidad promedio de hierro en nuestro organismo es de alrededor de
4,5 gr. lo que representa el 0.005%.
El hierro es un componente fundamental en muchas protenas y enzimas que nos mantienen en un buen estado de
salud. Alrededor de dos tercios de hierro de nuestro organismo se encuentra en la hemoglobina, protena de la sangre
que lleva el oxgeno a los tejidos y le da la coloracin caracterstica. El resto se encuentra en pequeas cantidades en
la mioglobina, protena que suministra oxgeno al msculo, y en enzimas que participan de reacciones bioqumicas
(oxidacin intracelular).

El hierro se absorbe en forma diferente segn sea hierro hmico o hierro no hmico. En promedio solo se absorbe el
10% a 15% del hierro ingerido a travs de la dieta.
Clasificacin
El hierro hmico es fcil de absorber mientras que el hierro no hmico es convertido por medio del cido clorhdrico
presente en el estmago a hierro ferroso y as es capaz de ser absorbido en el intestino delgado, precisamente en el
duodeno y parte alta del yeyuno.
El transporte se realiza en la sangre, mayormente a travs de una protena proveniente del hgado, llamada transferrina
y es distribuido en los tejidos. Es almacenado en forma de ferritina o hemosiderina en el bazo, el hgado y la medula
sea. En ausencia de sangrado (incluyendo la menstruacin) o embarazo su prdida es mnima. Se excreta
principalmente en las heces.
Clasificacin
El hierro hmico es fcil de absorber mientras que el hierro no hmico es convertido por medio del cido clorhdrico
presente en el estmago a hierro ferroso y as es capaz de ser absorbido en el intestino delgado, precisamente en el
duodeno y parte alta del yeyuno.
El transporte se realiza en la sangre, mayormente a travs de una protena proveniente del hgado, llamada transferrina
y es distribuido en los tejidos. Es almacenado en forma de ferritina o hemosiderina en el bazo, el hgado y la medula
sea. En ausencia de sangrado (incluyendo la menstruacin) o embarazo su prdida es mnima. Se excreta
principalmente en las heces.

Funciones:

Transporte y depsito de oxgeno en los tejidos:


En la hemoglobina y mioglobina est compuesto por un tomo de hierro. Estas son protenas que transportan y
almacenan oxgeno en nuestro organismo. La hemoglobina, protena de las sangre, transporta el oxgeno
desde los pulmones hacia el resto del organismo. La mioglobina juega un papel fundamental en el transporte y
el almacenamiento de oxgeno en las clulas musculares, regulando el oxgeno de acuerdo a la demanda de
los msculos cuando entran en accin.

Metabolismo de energa:
Interviene en el transporte de energa en todas las clulas a travs de unas enzimas llamadas citocromos que
tienen al grupo hemo o hem (hierro) en su composicin.

Antioxidante:
Las catalasas y las peroxidas son enzimas que contienen hierro que protegen a las clulas contra la
acumulacin de peroxido de hidrgeno (qumico que daa a las clulas) convirtindolo en oxgeno y agua.

Sntesis de ADN:
El hierro interviene en la sntesis de ADN ya que forma parte de una enzima (ribonucletido reductasa) que es
necesaria para la sntesis de ADN y para la divisin celular.

Sistema nervioso:
El hierro tiene un papel importante en sistema nervioso central ya que participa en la regulacin los
mecanismos bioqumicos del cerebro, en la produccin de neurotransmisores y otras funciones enceflicas
relacionadas al aprendizaje y la memoria como as tambin en ciertas funciones motoras y reguladoras de la
temperatura.

Detoxificacin y metabolismo de medicamentos y contaminantes ambientales:


El Citocromo p450 es una familia de enzimas que contienen hierro en su composicin y que participa en la
degradacin de sustancias propias del organismo (esteroides, sales biliares) como as tambin en la
detoxificacion de sustancias exgenas, es decir la liberacin sustancias que no son producidas por nuestro
organismo.

Sistema inmune:
La enzima mieloperoxidasa est presente en los neutrfilos que forman parte de las clulas de la sangre
encargadas de defender al organismo contra las infecciones o materiales extraos. Esta enzima, que presenta
en su composicin un grupo hemo (hierro), produce sustancias (cido hipocloroso) que son usadas por los
neutrfilos para destruir las bacterias y otros microorganismos.

Deficiencia de Hierro
Segn la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) la deficiencia de hierro se considera el primer desorden nutricional
en el mundo. Aproximadamente el 80 % de la poblacin tendra deficiencia de hierro mientras que el 30 % padecera de
anemia por deficiencia de hierro.
El desarrollo de la deficiencia de hierro es gradual y el comienzo se da con un balance negativo de hierro es decir
cuando la ingesta de hierro de la dieta no satisface las necesidades diarias. Se produce una disminucin en el depsito
de hierro del organismo pero los niveles de hemoglobina permanecen normales.
Por otro lado la anemia por deficiencia de de hierro (anemia ferropnica) es un estado avanzado en la disminucin del
hierro. Aqu los niveles de hemoglobina se encuentran por debajo de lo normal.
Absorcin y factores que afectan la misma
Un adulto sano absorbe aproximadamente entre 10% y 15% del hierro de la dieta. Pero dicha absorcin estar
influenciada por diferentes factores que pueden favorecerla o disminuirla.
As mismo depende del tipo de hierro que se consuma. La absorcin de hierro hmico es del 15% al 35% y no es
significativamente afectada por la dieta. Contrariamente la absorcin del hierro no hmico es del 2% al 20% y tiene
gran influencia de otros componentes de la dieta.
Anemia por deficiencia de hierro (ferropnica)
Se caracteriza por ser microctica e hipocrmica es decir que los glbulos rojos tiene un tamao ms pequeo que el
normal y el contenido de hemoglobina es menor dando glbulos rojos plidos.
Existe carencia de hierro por aumento de la demanda de hierro, por malnutricin o dieta deficitaria o por malabsorcin
lo que trae como consecuencia disminucin de la hemoglobina y de la cantidad de glbulos rojos o hemates (a veces
el numero es normal). Sin el hierro, la hemoglobina no puede suministrar el oxgeno necesario a los tejidos de nuestro
organismo.
Sntomas: palidez, cansancio o debilidad, irritabilidad, taquicardia, dificultades en el aprendizaje, mayor susceptibilidad
a infecciones, dificultades respiratorias, glositis (inflamacin de la lengua), dificultad para mantener la temperatura
corporal, uas quebradizas, dolor de cabeza.
Quines necesitan dosis extras de hierro para prevenir su deficiencia?
A continuacin se nombran a aquellos que tienen mayor necesidad de hierro, que tienden a perder ms hierro y
aquellos que no lo absorben normalmente.

Mujeres embarazadas: requieren alrededor del doble de hierro debido a que el volumen sanguneo aumenta
durante el embarazo, a las necesidades en aumento del bebe y por la perdida de sangre que ocurre durante el
parto. Utilizan el hierro para el normal desarrollo del feto y la placenta.

Bebes prematuros o con bajo peso al nacer: tienen niveles bajos de hierro en comparacin con un bebe en
buen estado de salud ya que el bebe no logra una acumulacin significativa de hierro que se da pasadas las 32
semanas de gestacin.

Nios entre 6 meses y 4 aos: debido al rpido crecimiento que se produce durante esta etapa.

Adolescentes: tambin es una etapa de crecimineto tanto para varones como mujeres por lo cual el
requerimiento de hierro es alto durante esta etapa. Adems las mujeres presentan perdidas menstruales

Mujeres en edad reproductiva: la prdida de hierro se da ante la menstruacin.

Individuos con alteraciones gastrointestinales: no pueden absorben el hierro normalmente. Se da, entre
otros, en casos de enfermedad celiaca y Sndrome de Crohn.

Individuos con fallo renal: el rin no puede formar suficiente eritropoyetina (hormona que estimula a la
medula sea para formar glbulos rojos). Aquellos que estn bajo dilisis pueden desarrollar anemia ya que el
hierro como la eritropoyetina pueden perderse durante la dilisis

Individuos con prdida crnica de sangre: por hemorragia gastrointestinal (ulcera peptica, hernia hiatal,
varices esofgicas, cncer, parasitosis, colitis ulcerosas), por donacin de sangre, hemorragias genitourinarias.

Vegetarianos: aquellos vegetarianos que no comen ningn tipo de producto animal necesitan alrededor del
doble de hierro por da comparado a los no vegetarianos. Esto se da debido a que la absorcin de hierro no

hmico provenientes de legumbres, vegetales, etc. es mucho menor. Se recomienda consumir alimentos con
hierro no hmico junto a vitamina C (ctricos) para as aumentar la absorcin del mismo.
Toxicidad
Se puede producir una sobredosis de hierro (toxicidad aguda) en los nios menores de 6 aos ante una ingesta
accidental de suplementos de hierro dando vmitos , diarrea, dolor abdominal llegando a dificultades respiratorias,
coma y muerte.
Altas dosis de suplementos de hierro en adultos pueden traer complicaciones gastrointestinales como constipacin,
nausea, vmitos, diarrea, especialmente si son tomados con el estomago vaco.
Existe un alto potencial de tener toxicidad de hierro dado que muy poca cantidad d hierro es excretado por el
organismo. Adems el hierro tiende a acumularse en los tejidos y rganos cuando sus depsitos estn saturados.
Los individuos con hemocromatosis pueden desarrollar una sobrecarga de hierro. La hematocromatosis es una
enfermedad hereditaria que altera el metabolismo del hierro haciendo que se acumule en grandes cantidades en el
organismo a lo largo de toda su vida ocasionando dao a distintos rganos.
Los individuos con anemias severas (que no son causadas por deficiencia de hierro) que necesitan trasfusiones de
sangre tambin pueden desarrollar una sobrecarga de hierro.
Ante la deficiencia de hierro, la terapia con suplementos de hierro puede ocasionar si: irritacin gastrointestinal,
nausea, vmitos, diarrea, constipacin, heces oscuras.

El Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias (Institute of Medicine of the National Academy of
Sciences) ha establecido la ingesta mxima tolerable de hierro para individuos sanos. Personas con
hemocromatosis hereditaria, con cirrosis heptica y otros problemas hepticos pierden tener efectos adversos
con ingestas menores a stas.

Fuentes naturales de Hierro


Las siguientes tablas mencionan los miligramos (mg) de hierro hmico y no hmico presentes en una porcin de alimento.

Alimentos con hierro no hmico

Alimento

Cereales, 100% fortificados con hierro

Avena, instantnea, fortificada, preparada con agua

Semilla de soja, hervidas

Lentejas, hervidas

Espinaca, fresca, hervida, escurrida

frijoles/judas , hervidas

Espinaca, enlatada, escurrida

Cereales, fortificado con 25% de hierro

Habas, hervidas

Tofu, crudo, firme

Smola, blanca, enriquecida, preparada con agua

Pasas de uva, sin semilla

Almendras, pistachos

Pan de harina integral/harina blanca

Yema de huevo

Alimentos ricos en hierro hmico

Alimento

Hgado de pollo, cocido


Almejas y otros moluscos, enlatados
Carne de pavo, cocida
Carne de vaca, picada 80 % magra
Hgado de vaca, cocido

Pollo, pechuga asada


carne de cerdo, asada

Favorecen la absorcin:

Vitamina C (cido ascrbico): mejora la absorcin del hierro no hmico ya que convierte el hierro frrico
de la dieta en hierro ferroso, el cual es ms soluble y puede atravesar la mucosa intestinal.
Otros cidos orgnicos: cido ctrico, cido lctico y cido mlico tambin benefician la absorcin de
hierro no hmico.
Protenas de la carne: adems de proveer hierro hmico (altamente absorbible) favorecen la absorcin de
hierro no hmico promoviendo la solubilidad del hierro ferroso.
Vitamina A: mantiene al hierro soluble y disponible para que pueda ser absorbido ya que compite con otras
sustancias, polifenoles y fitatos, que unen hierro y lo hacen poco absorbible. La combinacin de vitamina A
con hierro se usa para mejorar la anemia ferropnica (por deficiencia de hierro).

Reducen la absorcin:

cido ftico (fitatos): se encuentra en arroz, legumbres y granos enteros. Si bien las legumbres y los
cereales tienen alto contenido de hierro no hmico, no se los considera una buena fuente de hierro ya que
tambin son ricos en fitatos, los que inhiben la absorcin del hierro no hmico. Pequeas cantidades de
cido ftico (5 a 10 mg) pueden disminuir la absorcin del hierro no hmico en un 50 %. La industria
alimenticia ha disminudo el contenido de fitatos utilizando enzimas, como las fitasas, capaces de degradar
el cido fitico y as aumentar el uso del mismo.
Taninos: se encuentran en algunas frutas, vegetales, caf, t (negro, verde) vinos, chocolate, frutos secos y
especias (organo). Pueden inhibir la absorcin ya que se combinan con el hierro formando un compuesto
insoluble.
Protenas vegetales: las protenas de la soja (tofu) tiene un efecto inhibitorio en la absorcin del hierro no
hmico que no depende del contenido de fitatos.
Calcio: cuando el calcio se consume junto al hierro en una comida, el calcio disminuye la absorcin de
hierro hmico como el no hmico. El calcio tiene un efecto inhibitorio que depende de sus dosis.

http://www.zonadiet.com/nutricion/hierro.htm

70% como hierro funcional:


Eritrocitos (65%).
Tisular: mioglobina (4%).
Enzimas dependientes del hierro (hmico y no hmico): 1%
Estas son enzimas esenciales para la funcin de las mitocondrias y que controlan la oxidacin intracelular
Transferrina (0.1%), la cual se encuentra normalmente saturada en 1/3 con hierro.

La mayor atencin con relacin a este tipo de hierro se ha enfocado hacia el eritrn, ya que su estatus de
hierro puede ser fcilmente medible y constituye la principal fraccin del hierro corporal.

30% como hierro de depsito :

Ferritina (2/3).
Hemosiderina (1/3).
Hemoglobina: transporta el oxigeno a las celulas.
Transferrina: transporta el hierro a travs del plasma.
Ferritina: principal forma de depsito del hierro en los tejidos.