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Revista Austral de Ciencias Sociales

ISSN: 0717-3202
revistaustral@uach.cl
Universidad Austral de Chile
Chile

Ayala P., Teresa


Redes sociales, poder y participacin ciudadana
Revista Austral de Ciencias Sociales, nm. 26, 2014, pp. 23-48
Universidad Austral de Chile
Valdivia, Chile

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=45931862002

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Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

estos nuevos medios en la poltica, la escuela


debiera considerarlos como parte importante
del paradigma cultural vigente, especialmente
porque se advierte un escaso nivel de tolerancia
que muestra un alto nmero de usuarios frente a
opiniones divergentes. Atendiendo a lo anterior,
en el presente trabajo se intenta reflexionar,
desde una perspectiva educativa, respecto de
las redes sociales, la tecnologa y el poder.

Redes sociales, poder y


participacin ciudadana*
Social networks, power and citizen participation

Teresa Ayala P.**


Resumen
Las redes sociales han modificado la forma
y frecuencia en que los seres humanos se
comunican, lo cual tambin ha originado una
forma distinta de participacin ciudadana. Este
fenmeno, propio de la cibercultura (Castells
1996, Kerckhove 1997, Tofts y McKeich 1998,
Lvy 2001, Scolari 2008), remite a las distintas
posturas respecto de influencia de la tecnologa
en la vida social y a las formas de socializacin
a travs de los sistemas reticulares. Si bien
algunos autores (Segerberg y Bennett 2011,
Patten, 2013) dudan del verdadero valor de
* Este trabajo se origina en el Proyecto Conicyt/Fondecyt N:
1130294 titulado Uso de la Web, competencias, motivacin y
actitud de los estudiantes de pedagoga del rea de humanidades
respecto de las TIC y la cultura digital.
** Universidad Metropolitana de Ciencias de la Educacin. Jos Pedro
Alessandri 774, Santiago de Chile. E-mail: teresa.ayala@umce.cl
Fecha recepcin 01-04-2014
Fecha aceptacin 26-05-2014

Palabras clave: tecnologa, cibercultura, redes


sociales, poder, educacin.
Abstract
Social networks have changed the manner
and frequency in which humans communicate,
which has also resulted in a different ways
of participation. This phenomenon, typical of
cyberculture (Castells 1996, Kerckhove 1997,
Tofts and McKeich 1998, Levy 2001, Scolari
2008), refers to the different positions on the
influence of technology in social life and forms of
socialization through network systems. Although
some authors (Segerberg and Bennett, 2011,
Patten 2013) doubt about the true value of these
new media in politics, the school should consider
them as an important part of the current cultural
paradigm, especially because it says a low
level of tolerance with a high number of users
of divergent opinion. Therefore, the present
paper attempts to reflect, from an educational
perspective, on social networks, technology and
power.
Key words: technology, cyberculture, social
network, power, education.
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ARTCULO

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

Introduccin
Ya hemos mencionado el poder que se genera cuando
las personas se renen y actan de comn acuerdo,
poder que desaparece en cuanto se dispersan. La
fuerza que las mantiene unidas, a diferencia del
espacio de aparicin en que se agrupan y el poder
que mantiene en existencia este espacio pblico, es la
fuerza del contrato o de la mutua promesa
Hanna Arendt, La condicin humana

Las tecnologas de la informacin han dado


origen a la llamada cibercultura (Dery 1995,
Castell 1996, Kerckhove 1997, Joyanes 1997,
Tofts and McKeich 1998, Lvy 2001, Scolari
2008) que ha modificado el entorno social,
las formas de comunicacin y el intercambio
de informacin. Este nuevo entorno incluye
una serie de fenmenos sociales, artsticos,
polticos y especialmente comunicativos, por
lo que pareciera que su mayor impacto se
encuentra en las formas como las personas
interactan entre s. Durante gran parte del siglo
XX fueron muchos quienes vieron un peligro en
el advenimiento de los medios de comunicacin
de masas, desde la metfora de la aguja
hipodrmica (Laswell 1927), hasta los trabajos
de la Escuela de Frankfurt, pero la creacin y
masificacin de Internet -y especficamente de la
Web en 1990- ha significado que, en las ltimas
dcadas, todos quienes tienen acceso a esta
red puedan opinar y organizarse activamente
en torno a intereses comunes.

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La tecnologa, desde esta perspectiva, pasa de


ser entendida como anttesis de las libertades
individuales a ser considerada como una aliada
de la ciudadana, que posibilita la expresin de
las inquietudes y la defensa de los intereses
sociales por cuanto la comunicacin ciberntica
ha permitido que, en diversas partes del mundo,
se lleven a cabo movimientos ciudadanos
organizados a travs de las redes sociales.

Tanto los medios de comunicacin como


diversos estudios empricos muestran que las
redes sociales cumplen un papel relevante
en lo referido a la participacin ciudadana
a travs de la convocatoria a diversos tipos
de encuentros en torno a temas especficos.
Estas nuevas formas de comunicacin han
modificado los hbitos sociales de las personas
alrededor del mundo, pero tambin han
originado una nueva manera de organizacin y
participacin ciudadana en la que los individuos
sienten que tienen acceso a la informacin
de forma directa y permanente, pero tambin
derecho a ser partcipes del discurso pblico,
el cual solo estaba restringido a una lite de
poder. La concrecin de estas premisas se
han podido observar de forma evidente en las
manifestaciones de Espaa y Chile en 2011, en
Brasil durante 2013 y, en general, en los ltimos
aos en los pases rabes.
No obstante lo anterior, cabe preguntarse si
esta forma de organizacin a travs de las redes
sociales estn modificando la manera como se
desarrolla la poltica y la democracia o bien se
trata solo de una utopa. Por este motivo, en el
presente trabajo se intenta reflexionar respecto
de este fenmeno desde una perspectiva
comunicativa y pedaggica, basndose en
los conceptos de tecnologa, comunicacin
reticular y poder.
Tcnica, tecnologa y sociedad
La cibercultura es producto de la tecnologa la
cual, para algunos autores, condiciona la forma
en que la cultura se desarrolla, pero quiz
en ningn otro momento histrico la palabra
tecnologa -del griego arte haba tenido
el valor que posee en la actualidad, pues

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pareciera definir el entorno cultural en el que


se encuentra hoy gran parte de la humanidad,
por lo que resulta pertinente precisar este
trmino. En trminos generales, el concepto
de tecnologa puede ser entendido como como
conjunto de conocimientos especficos relativos
a una actividad, pero en un sentido ms amplio,
como conjunto de conocimientos, instrumentos
o mtodos tcnicos empleados en un sector
profesional o conjunto de instrumentos y
procedimientos. La tcnica, en cambio, se
refiere a un conjunto de procedimientos o
recursos de los que se sirve una ciencia, un
arte o un oficio, aunque tambin se define
como un mtodo o procedimiento para realizar
cosas (objetos o acciones). La tecnologa se
define como el discurso sobre la tcnica, por
lo cual difcilmente es posible separar estos
dos conceptos, pero para Stiegler (2002)
la tcnica designa hoy en la vida humana
el dominio restringido y especificado de los
tiles, los instrumentos, cuando no slo de
las maquinas (145), sin embargo, con ms
frecuencia se llama hoy tecnologa a la tcnica
cuando integra a la ciencia, por oposicin a
las tcnicas tradicionales precientficas (146).
En otras palabras, la tecnologa se asocia a
conocimiento y la tcnica a procedimiento,
a un saber hacer, aunque ambos conceptos
se asocian a la sociedad que funciona, en
gran medida, gracias a sistemas y dispositivos
electrnicos.
Desde las ltimas dcadas del siglo XX, el
concepto de tecnologa ha sido relacionado a las
tecnologas de la informacin y la comunicacin,
especialmente por cuanto gran parte de las
actividades cotidianas estn relacionadas con
ellas, desde el uso de artculos domsticos
hasta la educacin, las finanzas o el comercio.
Thorstein Veblen (Absentee Ownership

and Businness Enterprise in Recent Times,


1904; Imperial Germany and The Industrial
Revolution, 1915; The Engineers and The Price
System,1921), Marshall McLuhan, a travs de
sus distintos trabajos, o Denis McQuail (Mass
Communication Theory, 1983) suelen asociarse
a la hiptesis del determinismo tecnolgico
segn la cual la tecnologa es vista como
el principio motriz en la historia, lo que para
muchos resulta discutible, a pesar de que no se
puede negar que s influye en el individuo.
Pinch y Bijker (1984 y 1989) han defendido la
idea de que la tecnologa forma parte de las
relaciones sociales y proponen el concepto
de construccin social de la tecnologa,
postura un tanto criticada desde la perspectiva
epistemolgica, pero igualmente vlida al
abordar el tema de la mediatizacin de la
realidad a travs de la tecnologa digital. Para
Williams (2000), el determinismo tecnolgico
es una visin inmensamente poderosa, y
ahora en gran parte ortodoxa, de la naturaleza
del cambio social y agrega que las nuevas
tecnologas son descubiertas mediante un
proceso esencialmente interno de investigacin
y desarrollo, el cual establece las condiciones
para el cambio social y el progreso:
Progress, in particular, is the history of these
technologies, whether direct or indirect, foreseen
or unforeseen, are as it were the rest of history.
The steam engine, the automobile, television, the
atomic bomb, have made modern man and the
modern condition1 (Williams 2000: 38).1

El progreso, en particular, es la historia de estas tecnologas,


ya sean directas o indirectas, previstas o imprevistas; son, por
as decirlo, el soporte de la historia. La mquina de vapor, el
automvil, la televisin o la bomba atmica han hecho al hombre
moderno y a la condicin moderna (Nuestra traduccin).

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De acuerdo con Lvy (1997), sin embargo,


Una tcnica se produce en una cultura, y
una sociedad se encuentra condicionada por
sus tcnicas. Digo bien, condicionada y no
determinada (Lvy 2007: 9), lo que significa
que abre ciertas posibilidades, que ciertas
opciones culturales o sociales no se podran
considerar en serio sin su presencia.

transferencias de dinero en lnea, sistemas


de posicionamiento global (GPS) o mundos
virtuales son solo algunas muestras de la
tecnologa digital que se encuentra al alcance
de todo quien tenga acceso a dispositivos
que permiten este tipo de comunicacin y que
evidencian que inevitablemente vivimos en una
cultura distinta a la de mediados del siglo XX.

Si bien es cierto que es posible discutir las


diversas posiciones en torno a la influencia de la
tecnologa en el ser humano, resulta indudable
que modifica las formas de vida y condiciona
la percepcin de la realidad o la manera en
que se desarrollan labores cotidianas. Walter
Benjamin (1936), a propsito del cine y la
fotografa, abordaba el cambio de percepcin
que producen las tecnologas al afirmar que el
sensorium es una transformacin del sistema
sensorial completo y que dentro de los grandes
espacios histricos se modifican el modo y
manera de su percepcin sensorial (Benjamin
1973: 24). Los sentidos se han transformado por
la forma en la que se relacionan con la tcnica
y por la forma como actuamos y conocemos el
mundo a travs de ella. Pero, en la segunda
dcada del siglo XXI, ya no es posible negar
que la percepcin de tiempo y espacio es
bastante diferente a la de quienes no vivieron
en un entorno digital. Basta remitirse al hecho
de que el universo de muchas comunidades
primitivas terminaba en una montaa o lago,
como tambin que luego de los viajes de Coln
la percepcin del espacio cambi. La inmediatez
de las comunicaciones y la posibilidad de
estar en lnea con personas que habitan en
diferentes lugares del mundo sugieren que, a lo
menos, cada vez hay una mayor necesidad e
incluso adiccin- a la rapidez en las conexiones
en lnea y que las fronteras geogrficas se
desdibujan en el ciberespacio. E-learning,

Otros connotados pensadores del siglo XX


tambin se detuvieron a reflexionar respecto de
la tcnica y su influencia en la humanidad. Por
ejemplo, para Heidegger, en La pregunta por
la tcnica (Die Frage nach der Technik, 1954),
el factor decisivo de la no estriba en el
hacer y el manipular, sino en el desocultar, pues
la esencia de la palabra tcnica se relaciona
con develamiento, verdad. Segn el filsofo
alemn, la tcnica no es igual que la esencia de
la tcnica, pero la esencia de la tcnica no es, en
absoluto, algo tcnico (Heidegger 2007: 117) y,
frente a la pregunta sobre la tcnica, afirma que
todo el mundo ha escuchado dos respuestas:
La tcnica es un medio para un fin o tcnica es
un hacer del hombre y ambas se copertenecen.
La tcnica elabora y utiliza instrumentos, aparatos
y mquinas: el total de estos dispositivos es la
tcnica, pero ella misma es un dispositivo; dicho
en latn: un instrumentum (Heidegger 2007: 118).

Para Marcuse (1954), a pesar de todos los


cambios, la dominacin del hombre por el
hombre es todava la continuidad histrica
que vincula la razn pre-tecnolgica con la
tecnolgica; agrega que la sociedad que
proyecta y realiza la transformacin tecnolgica
altera la base de la dominacin, reemplazando
la dependencia personal como la del esclavo
con su dueo o del siervo con el seor- por la
dependencia al orden subjetivo de las cosas
(leyes econmicas, los mercados), pero
dicho orden es en s mismo resultado de la

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dominacin, la cual genera una racionalidad


ms alta: la de una sociedad que sostiene
su estructura jerrquica mientras explota ms
eficazmente los recursos mentales y naturales
y distribuye los beneficios de la explotacin en
una escala ms amplia (Marcuse, 1993: 171).
Segn De Kerckhove (2005), en la historia
de la humanidad ha habido tres grandes
etapas cognitivas y, a pesar de que hoy estn
sobrepuestas y entrelazadas, las tres se han
basado en las relaciones entre tecnologa y
lenguaje: la oralidad, el alfabeto y la etapa
elctrica que surge con la aparicin del telgrafo.
Para el investigador belga, la etapa digital no
es sino la segunda fase de la electricidad, en
tanto que la primera es la analgica que implica
luz, calor y energa; sin embargo, la fase dos es
eminentemente cognitiva:
Cuando se digitaliza, la cultura pasa de una
relacin muscular y fisiolgica de base corporal con
la electricidad a una relacin psicolgica basada en
la mente. Y ahora nos encontramos en plena tercera
fase, la condicin inalmbrica, donde todo el sistema
electrnico sensorial, muscular y cognitivo regresa
al cuerpo del usuario (De Kerkchove 2005: 3).

Aade que algunos sesgos clave de esta


fase digital son virtualidad, convergencia,
conectividad,
inmersin,
hipertextualidad,
acceso aleatorio, interactividad, movilidad,
transparencia, ubicuidad, globalidad y tiempo
real, entendiendo por sesgo aquello que sugiri
Harold Innis en The Bias of Communication
(1951), es decir,
una tendencia inherente de la tecnologa a extender
su influencia no solo directamente cuando se aplica,
sino posteriormente, en los efectos que ejerce
sobre el comportamiento social. As, la cultura que
practica el uso de una tecnologa determinada
mostrar varias tendencias que la reflejarn a la
vez que estarn apoyadas y reforzadas por su
propagacin (Ibd.).

Es necesario notar que tanto De Kerkchove


como Innis pertenecen a la Universidad de
Toronto, al igual que McLuhan, por lo cual existe
una postura similar respecto de la influencia
de la tecnologa en la sociedad. Sin embargo,
independientemente de las diversas posturas
tericas al respecto, es posible decir que la
tcnica -que permite transformar- y la tecnologa,
como conjunto de tcnicas, adquieren una
nueva dimensin en la cibersociedad. Vivimos
en un ambiente tecnolgico, con todo tipo de
dispositivos que se han convertido en parte
fundamental de la vida cotidiana y regulan la
educacin, las finanzas, la ciencia e incluso
la memoria, pero que tambin modifican las
formas de socializacin entre los individuos y
de interaccin entre el hombre y la mquina,
aunque segn Sigmund Freud en El malestar en
la cultura (Das Unbehagen in der Kultur, 1929),
El hombre ha llegado a ser por as decirlo, un
dios con prtesis: bastante magnfico cuando
se coloca todos sus artefactos; pero stos no
crecen de su cuerpo y a veces aun le provocan
muchos sinsabores (Freud 2006: 36).
Redes sociales
En esta sociedad tecnologizada surgen diversas
herramientas digitales con fines comunicativos
las cuales se han ido modificando a medida que
evoluciona la propia tecnologa, aunque en gran
medida impulsada por los propios usuarios, lo
cual constituira un rasgo propio de la Web 2.0.
De esta manera, las pginas personales que
proliferaron en los aos noventa alojadas en
GeoCities o AngelFire- fueron desplazadas por
los blogs y fueron muchos quienes creyeron
que la blogsfera era el futuro de la Web;
sin embargo, mantener un blog exige tiempo
por cuanto debe estar permanentemente

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actualizado, razn por la cual los ms jvenes


no se sintieron mayormente motivados y,
aunque siguen teniendo una importante
presencia en el ciberespacio, los ms exitosos
son los dedicados a temas especficos
(acadmicos, tendencias, moda, celebridades,
etc.) y muchos blogueros se han convertido en
celebridades por s mismas en la medida que
influyen en muchas personas. Posteriormente,
una de las comunidades virtuales, Fotolog,
sitio creado en 2002 para compartir fotografas,
se convirti en una de las aplicaciones ms
exitosas al igual que Flickr, creado en 2004, o
Instagram, en 2010. Los foros se posicionaron
como un producto fundamental de la CMC
(comunicacin mediada por computadores)
durante la primera dcada del siglo XX y si
bien se mantienen, usualmente se trata de
comunidades virtuales especficas que se
renen en torno a aficiones comunes (gamers,
deportes, artistas, etc.). Messenger -MNS
Messenger, luego denominado Windows
Live Messenger- fue la aplicacin favorita
de millones de usuarios, pues permita la
comunicacin a travs del chat con personas
de todo el mundo, desde 1999 hasta su cierre
definitivo en 2013. Sin embargo, la verdadera
revolucin en las redes sociales la constituye
Facebook, creada en 2004, en tanto que en
2005 se crea YouTube, el principal sitio para
compartir videos y, posteriormente, en 2006,
Twitter, servicio de microblogging, que se ha
convertido en una de las aplicaciones ms
utilizadas. A lo anterior se debe sumar la
mensajera de textos SMS (Short Message
Service), que no ha perdido su vigencia,
especialmente porque nios y jvenes poseen
telfonos celulares. Adems, se han sumado
a las posibilidades de intercomunicacin
permanente las aplicaciones Skype, creada en
2003, que permite la videoconferencia, como

tambin WhatsApp, creada en 2009, una de las


ms populares y disponible en smartphones.
Las redes sociales pueden definirse como
servicios basados en la Web que permiten
a los individuos construir un perfil pblico o
semipblico dentro de un sistema limitado,
articular una lista de otros usuarios con los
que comparten una conexin y tanto ver como
atravesar sus propias listas de conexiones como
aquellas elaboradas por otros dentro del sistema
(Boyd y Ellison 2008), nacen como una reunin
de personas conocidas o desconocidas- que
interactan entre s, redefiniendo al grupo y
retroalimentndolo (Caldevilla Domnguez
2010) y se centran en el contacto y la creacin
de amistades y las relaciones (Echebura y
De Corral 2010). Para Area Moreira (2008), el
fenmeno de las redes sociales y comunidades
virtuales ha ido creciendo de forma paralela
al desarrollo de servicios y herramientas de la
Web 2.0. Agrega que, en lneas generales, se
pueden identificar tres grandes tipos de redes,
aunque el lmite que diferencia a una de otras
puede ser difuso. As, un primer grupo estara
constituido por redes de propsito general o de
masas, o bien megacomunidades, por ejemplo,
Facebook, MySpace y Twitter. Un segundo
grupo se refiere a redes abiertas para compartir
archivos, bien sean videos, presentaciones,
fotografas, como YouTube, SlideShare, Snips
o Flickr. Un tercer grupo, en tanto, alude a redes
temticas o microcomunidades con un inters
especfico, por ejemplo, Ning, Elgg, GROU.PS,
Google Groups, etc.
En efecto, con la rpida masificacin de
Internet a mediados de los aos 90, las
personas descubrieron las ventajas de una
comunicacin inmediata y econmica. El correo
electrnico, las salas de chat y posteriormente
Messenger o blogs cautivaron a jvenes y

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adultos. Sin embargo, la aparicin de las redes


sociales y comunidades virtuales modificaron
profundamente los hbitos comunicativos
de los usuarios de la Red. Facebook, Twitter,
usados por millones de individuos, han
permitido que grupos de personas se sientan
permanentemente comunicados, pero para que
estas redes funcionen, cada participante debe
concitar el inters de muchas personas, tener
siempre algo que decir y estar conectados de
manera constante. Para Sana Rouis (2012) los
sitios web de las redes sociales se refieren a un
concepto comn: la comunicacin instantnea
en todo el mundo a travs de redes como
Facebook, pero tambin otras herramientas
se utilizan para el intercambio social, como el
correo electrnico, blogs, videoconferencias,
intercambio de fotos, etc. Todos ellos pueden
ser llamados medios de comunicacin social,
sin embargo, en el caso de Facebook, se trata
de una plataforma de redes sociales:
This system entails the use of online practices
that employ technology to enable people to share
contents, opinions, experiences, insights, and
technologies by themselves. Currently, Facebook is
the top-ranked social network in the globe in terms
of traffic (Rouis, 2012: 297).2

Las cifras que muestran el nivel de uso de


estos sistemas de comunicacin resultan
absolutamente impresionantes y revelan cun
importantes son en la sociedad actual. De
acuerdo con Jones y Fox (2009), una encuesta
nacional en Estados Unidos determin que el
87% de los individuos entre 18 y 32 aos estba
regularmente en lnea y que el 60% de las
personas en este grupo de edad haban credo
2

Este sistema implica el uso de prcticas en lnea que emplean la


tecnologa para que las personas puedan compartir contenidos,
opiniones, experiencias, ideas y las tecnologas por s mismas.
Actualmente, Facebook es la red social mejor clasificada en el
mundo en trminos de trfico (Nuestra traduccin).

un perfil personal en una red social. Asimismo,


segn datos de marzo de 2014, Facebook
contaba con 802 millones de usuarios que
acceden diariamente y se envan 250 millones
de tweets (http://www.humanodigital.com.ar).
De acuerdo con las estadsticas de Facebook en
su sitio Newsroom (http://newsroom.fb.com), en
marzo de 2014 mensualmente 1.000 millones
de usuarios activos usan los productos mviles
de Facebook y diariamente hay en promedio
1.280 millones de usuarios activos. Respecto
de Twitter, las estadsticas (Twitter, Huffington
Post, eMarketer. Ver http://www.statisticbrain.
com/twitter-statistics) de inicios de 2014
indican que el nmero total de usuarios activos
registrados es de 645.750.000; 135 millones de
nuevos usuarios se registran diariamente; el
nmero promedio de tweets por da es de 58
millones; el 43% de los usuarios de Twitter usan
el telfono para twittear y que 9.100 tweets
circulan cada segundo. Asimismo, WhatsApp
cuenta con 350 millones de usuarios, en tanto
que YouTube exhibe las siguientes estadsticas:
1.000 millones de visitas mensuales, cada
minuto se suben 100 horas de video y ms
del 25% del tiempo de visualizacin global
corresponde a dispositivos mviles, cifras que
crecen mes a mes (http://www.youtube.com/yt/
press/es/statistics.html).
Para Cceres, Brndle y Ruiz (2013), lo
que caracteriza a este nuevo espacio sociocomunicativo es la posibilidad de interactuar y
relacionarse con otros usuarios, conocidos o
no, con los que se comparte alguna inquietud,
motivacin, aficin o incluso con los que apenas
se comparte nada. En el momento actual, la
comunicacin se ha convertido en un fin en
s misma, dando lugar a lo que ha dado en
llamarse el comunicador permanente (Sainz
Pea 2011) que no requiere que los amigos

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o contactos sean necesariamente personas


conocidas.
Lo anterior evidencia que en los ltimos aos
hay una necesidad imperiosa de millones de
individuos de sentirse conectados con otros y,
por ende, de nuevas formas de socializacin.
Al parecer, el ciberespacio se constituye en la
posibilidad de encontrar a personas con aficiones
similares que satisfacen su deseo de sentirse
aceptados y de compaa permanente en las
redes sociales. Lo interesante de este fenmeno
se refleja en la propia polisemia de su nombre,
pues se trata de un sistema reticular en el que se
interacta socialmente, incluso cuando no hay
vinculacin directa entre los usuarios y ni siquiera
se conozcan entre s. De este modo, el concepto
de red como sistema tecnolgico se entrelaza
con el de red como trama, organizacin,
relacin, por lo cual una red social es un sistema
tecnolgico de comunicacin reticular, al mismo
tiempo que es un sistema social que relaciona a
las personas entre s.

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El deseo de relacionarse con otras personas es


propio del ser humano, sin embargo, en las redes
sociales esta necesidad intrnseca se vuelve
hiperblica, especialmente cuando se trata
de las personas ms jvenes, probablemente
por dos motivos: porque en la adolescencia y
juventud el ser humano requiere la aceptacin
por parte del otro en la medida que est
construyendo o reafirmando su identidad y, en
segundo lugar, porque disponen de ms tiempo
que los adultos para estar continuamente
conectados y pendientes de lo que est
pasando en este crculo virtual de amigos, lo
que no implica que los mayores no participen
de estas redes sociales. Junto con lo anterior,
las redes sociales, de las cuales se desprende
una comunidad virtual, implican el deseo de

interactuar para satisfacer necesidades o llevar


a cabo roles especficos, compartir un propsito
determinado que constituye la razn de ser de la
comunidad e interactuar mediante herramientas
tecnolgicas que facilitan la cohesin entre
los miembros, sin importar su ubicacin fsica
(Bustamante 2008). Para director del programa
McLuhan en cultura y tecnologa, Derrick de
Kerckhove (1995), en tanto,
Networked communications bring different people
simultaneously in collective thinking by making
them all enter in the same suspended field of
networked activities. The time-frame of this
suspension is different from the time-frame of the
private minds thought. It is extended time, hence
accomodating for the different moments of inputs
by different people in the same collective thinking
(De Kerckhove, 1995 online).3

Este pensamiento colectivo que menciona


Kerckhove es fundamental cuando se trata de
buscar adhesin en pos de intereses comunes.
De hecho, en este ambiente comunicativo no
se acepta la disidencia, lo cual ha permitido
que se establezca una fuerte cohesin entre
los miembros de estas comunidades, e incluso
se registran muchos casos de lo que se ha
denominado ciberbulling -cuando alguien
plantea una opinin que difiere de la mayora
y es insultado o incluso amenazado a travs
de las redes sociales, medios de comunicacin
y ataques al domicilio del opositor a la idea
compartida-. Por este mismo motivo, diversos
grupos se articulan en torno a un inters
comn a travs de blogs y foros que resultan

Las comunicaciones en red aproximan simultneamente a


diferentes personas en el pensamiento colectivo, hacindolas
entrar en el mismo campo en suspensin de las actividades en la
red. El marco temporal de esta suspensin es diferente del marco
de tiempo del pensamiento de la mente privada. Es un tiempo
extendido, por lo tanto, con la capacidad para los diferentes
momentos de las contribuciones de diferentes personas en el
mismo pensamiento colectivo (Nuestra traduccin).

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atractivos, pues tienen acceso a material


siempre actualizado y con la posibilidad de
dar a conocer sus opiniones. De cierta forma,
comparten informacin secreta que circula por
rutas paralelas a los medios de comunicacin
tradicionales y, por lo mismo, resultan ms
atractivas. Asimismo, a los participantes
les resulta altamente gratificante sentir que
se comparten las mismas aficiones y que
nadie enjuicia sus gustos u opiniones, pues
constituyen una especie de cofrada donde
difcilmente alguien que no comparte esas
aficiones ingresa (Ayala 2008). En este sentido,
se tratara de un rasgo de la nueva tribalizacin,
pues La prdida del individualismo invita
una vez ms a la comodidad de las lealtades
tribales (McLuhan 1995: 104). Los ms jvenes
han crecido en este espacio comunicativo y se
relacionan a travs de las redes sociales como
miembros de una comunidad que ya no es la
geogrfica. Lo anterior trae como consecuencia
la debilitacin del poder simblico de los
emisores tradicionales externos al sistema,
que transmiten a travs de las costumbres
sociales codificadas por la historia: religin,
moralidad, autoridad, valores tradicionales,
ideologa (Castells 2006: 408). En la era digital
se produce la paradoja de que es posible estar
en contacto constante con alguien que vive a
miles de kilmetros de distancia, pero no saber
qu ocurre con el vecino o incluso un familiar
que habita en la misma ciudad.
A pesar de los aspectos positivos de las
redes sociales, recientes investigaciones dan
cuenta de una serie de patologas o problemas
psicolgicos y emocionales en relacin a la
necesidad de estar conectados, especialmente
en el caso de los ms jvenes. Przybylski et
al. (2013) se refieren al concepto de fear of
missing out, tambin conocido como FoMO, es

decir, miedo a perderse lo que est pasando:


Defined as a pervasive apprehension that
others might be having rewarding experiences
from wich one is absent, FoMO is characterized
by the desire to stay continually connected with
what others are doing (Przbulski et al. 2013:
1841).4 Agregan que:
Social media utilities have made it easier than
ever to know what ones friends, family, and
acquaintances are doing, buying, and talking about.
In many ways these social affordances are positive,
highlighting opportunities and connecting people
(Przbulski et al. 2013: 1846).5

Sin embargo, debido a que el tiempo es


limitado, esto implica que las personas tambin
tienen que perder un importante subconjunto
de experiencias potencialmente gratificantes
debido al uso de los medios de comunicacin
social. Esta cualidad de doble filo de los medios
de comunicacin social ha impulsado el inters
popular y aumento de la especulacin acerca
de la naturaleza del miedo de perderse lo que
est pasando.
Cibercultura y participacin social
En 2013 se dio inicio al proyecto Uso de
la Web, competencias, motivacin y actitud
de los estudiantes de pedagoga del rea
de humanidades respecto de las TIC y la
cultura digital, debido a que se consider

Definido como una aguda aprehensin de que otros podran


estar teniendo experiencias gratificantes de algo en lo que uno
est ausente, el FoMO se caracteriza por el deseo de estar
continuamente conectados con lo que los dems estn haciendo
(Nuestra traduccin).
Las utilidades de los medios sociales han hecho que sea ms
fcil que nunca saber lo que estn haciendo, comprando
o hablando los amigos, familiares y conocidos. En muchos
sentidos, estas posibilidades sociales son positivas tanto para
destacar las oportunidades como para conectar a la gente
(Nuestra traduccin).

31

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

pertinente centrarse en este grupo especfico,


pues los profesores de esta rea son los
encargados de transmitir la cultura inmaterial,
de desarrollar la capacidad de reflexin y que
dichas especialidades se asocian al mbito
del saber tradicional y humanista que parece
contraponerse al saber digital e informtico.
Esta investigacin planteaba, entre otros
objetivos, Determinar si los futuros profesores
de Lengua y Literatura, Historia y Filosofa
tienen conciencia de que desarrollarn su
labor profesional dentro de una cultura digital
y Verificar que los alumnos de pedagoga en
humanidades tienen una actitud positiva hacia
las TIC y la cultura digital. El enfoque fue mixto y
en el mbito cuantitativo se aplic una encuesta
a estudiantes de las carreras mencionadas,
instrumento que contena tres dimensiones
(Uso y tipo de dispositivos; Uso de programas,
aplicaciones e Internet; Uso de la tecnologa en
la carrera) y diversas variables, entre las cuales
se consider Uso de la Web e importancia de
las actividades digitales, Actividades online.
Actividades ms importantes y las ms usadas
y Redes sociales.
En la primera dimensin, se observa que
cerca del 60% de los universitarios posee un
Smartphone y, desde ese dispositivo, un 60%
aproximadamente accede a las redes sociales,
porcentajes que sabemos que van creciendo de
forma exponencial desde hace dos aos segn
la informacin de Subtel en 2013 (http://www.
subtel.gob.cl).

32

En trminos generales, e independientemente


del dispositivo, en los resultados de la
segunda dimensin, el 90% dice acceder a
las redes sociales, un 68% dice que siempre
est conectado a Facebook mientras usa el
computador y el 80% declara que esta red

social es lo ms usado en Internet. En cuanto


al nmero de amigos que tiene su cuenta el
mayor nmero de respuestas se aglutina en
tres opciones: el 26,2% afirma tener entre 100 y
200 amigos, 32,8% ms de 200 y el 16,8% ms
de 500. Respecto del tiempo dedicado a esta
actividad, entre los datos recogidos se advierte,
por ejemplo, que el 33,3% declara conectarse
diariamente durante 1 2 horas, el 34,2% entre
2 y 4 horas y el 11,1% estar conectado todo el
da a travs del telfono celular. Respecto de
la importancia de las actividades digitales, el
50% sostiene que interactuar en redes sociales
es muy importante y, en cuanto a la accin
de organizarse (para asambleas, marchas,
etc.), el 67% lo considera muy importante. Lo
anterior resulta interesante en la medida que no
solo se trata de jvenes, sino que adems se
trata de los futuros profesores, nativos digitales,
quienes sern los encargados de formar a las
nuevas generaciones y, por tanto, tendrn una
perspectiva diferente frente a la tecnologa
respecto de la manifestada por docentes de las
generaciones pre digitales.
En este contexto de conectividad que involucra
a diversos integrantes de la sociedad, la
articulacin de grupos con intereses comunes
se ha convertido en uno de los aspectos
atractivos de la Web y ha permitido la formacin
de movimientos sociales que difcilmente se
pudieran haber convocado de forma tan rpida
y masiva sin la tecnologa actual. Tal es el caso
del movimiento de los Indignados 15M, que
comenz el 15 de mayo de 2011 en Espaa
como una forma de protestar en contra de un
sistema que, especialmente segn los ms
jvenes, no brindaba oportunidades laborales
por causa de una clase poltica desprestigiada
y buscaba, a travs de protestas pacficas,
mayor participacin ciudadana. El nombre del

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

movimiento fue tomado del libro Indignaos!


(Indignez-vous!, 2010), escrito por el escritor
y diplomtico francs Stphane Hessel, que
rpidamente se convirti en un fenmeno
editorial durante 2011 y, para muchos analistas,
motiv movimientos sociales en diversos lugares
del mundo, con mayor o menor fuerza. Algunos
medios de prensa hablan de 82 pases en los
que se registraron este tipo de manifestaciones,
pero quiz las ms emblemticas fueron
las de Madrid donde los manifestantes se
autodenominaron Indignados- y Wall Street,
sin embargo, dicho fenmeno no se mantuvo
como un movimiento consolidado que diera
lugar, por ejemplo, a nuevos referentes polticos.
No obstante lo anterior, lograron poner de
manifiesto el poder de las nuevas tecnologas
de la informacin y la comunicacin en el mbito
social y de participacin ciudadana, aspecto que
no ha dejado indiferentes a los gobernantes de
los distintos pases donde se produjeron estos
movimientos, al tiempo que se convirtieron en
una forma habitual de manifestacin social.
En Chile, durante 2011 se desarroll un gran
movimiento estudiantil que reivindicaba la
calidad y gratuidad en la educacin, por lo cual
los indignados chilenos se sumaron a esta
protesta, pero no tuvieron una mayor presencia
meditica fuera de ese contexto. Dicho
movimiento se mantuvo de forma espordica
en 2012 y recobr fuerzas en 2013, aunque
no tuvo el mismo impacto meditico que el
original. Tambin en 2013 y 2014 se produjeron
simultneamente en varias ciudades de Brasil
protestas que demandaban cambios sociales,
evidentemente concertadas a travs de la Web.
Todos estos grupos de disconformes con las
polticas de sus respectivos pases adoptaron
un smbolo comn: la mscara de Guy Fawkes
(1570-1606), catlico ingls que plane la

llamada Conspiracin de la plvora con


objeto de derribar el Parlamento con explosivos
y asesinar al rey Jacobo I. Este personaje
histrico inspir un cmic y la pelcula V de
Vendetta, desde donde surge dicha mscara,
la cual es asociada tambin al movimiento
Anonymous, surgido en 2008 y que acta a
nivel global, pues aunque se trata de distintos
grupos o individuos, se adjudican acciones de
protesta a favor de la libertad de expresin e
independencia de Internet, aunque tambin
ataques de hackers a sitios web de instituciones
oficiales, especialmente de gobierno, pues
su lema es Knowledge is free. We are
Anonymous. We are Legion. We do not forgive.
We do not forget. Expect us! (El conocimiento
es libre. Somos Annimos. Somos la Legin.
No perdonamos. No olvidamos. Espranos!;
nuestra traduccin).
Las caractersticas de los movimientos descritos
no habran sido posibles fuera de la cibercultura,
pues la alta convocatoria y rpida articulacin
se produce especialmente gracias a Facebook
y Twitter, a pesar de que el correo electrnico
mantiene una innegable importancia como
medio de comunicacin, y que WhatsApp se ha
convertido en uno de las formas ms habituales
para que las personas se comunique entre s
de forma inmediata. Adems, otro rasgo que
los convierten en reflejo de esta nueva cultura
es que los problemas locales se convierten
en temas globales, ya que si bien se registran
similitudes en el origen de estos movimientos,
en cada pas los problemas son particulares,
pero al igual que muchos productos mediticos
o de consumo, se produce una transmisin viral
a travs de las redes. Estos fenmenos son
registrados por los medios de comunicacin
tradicionales y se completa un ciclo donde cada
vez ms personas conocen y se suman a estos

33

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

grupos y movimientos, aunque no se hayan


enterado en un primer momento a travs de las
redes sociales. Cabe preguntarse hasta qu
punto Virilio (1995) tiene razn cuando propone
el concepto de glocal, que une global y local
para referirse al hecho de que lo local ha llegado
a ser global y lo global, a ser local.
Respecto de la relacin entre el uso de las
redes sociales y las protestas ciudadanas, de
acuerdo con Segerberg y Bennett (2011), una
de las falacias analticas importantes sobre los
medios sociales y la poltica contradictoria ha
sido para abstraer los nuevos medios sociales
de contextos ms complejos. Es importante
tener en cuenta que hay dos variaciones en esta
falacia, las cuales se refieren a la elaboracin
del debate tanto como la falta de un anlisis
emprico minucioso. Agrega que la tendencia
es a aislar a los medios sociales como Twitter
y Facebook de los contextos sociales y
tecnolgicos ms amplios en los que operan,
como tambin que las tecnologas individuales,
corren el riesgo de personificarse y llegar a ser
fetiches.
There is also a risk that the defining political
features of the technology may become assumed
rather than discovered [] The second variation
of the abstraction fallacy is to extract Twitter use
from its broader political context. On the one hand,
it is sensible to recognize that there are likely to
be multiple actors, levels and areas of use to be
considered in any particular case (Segerberg y
Bennett 2011: 199).6

34

Hay un riesgo tambin de que los rasgos polticos que definen la


tecnologa pueden llegar a ser asumidos en lugar descubiertos [...]
La segunda variacin de la abstraccin de la falacia es extraer el
uso de Twitter de su contexto poltico ms amplio. Por una parte,
es conveniente reconocer que es probable que sean mltiples
actores, niveles y reas de uso que deben ser considerados en
cada caso en particular (Nuestra traduccin).

Para Borge-Holthoefer et al. (2011), en relacin


al movimiento social llamado 15M en Espaa
durante 2011, los modernos sistemas sociotecnolgicos en lnea han producido un profundo
cambio en nuestros tradicionales paradigmas
mediticos y la manera como nos comunicamos.
Al mismo tiempo, los medios sociales en lnea
constituyen hoy en da formas eficaces y rpidas
para agrupar a muchos agentes sociales en
torno a un tema comn. De esta manera,
estn surgiendo nuevos tipos de fenmenos
econmicos, financieros y sociales, ejemplo
de lo cual son las revueltas rabes que se han
materializado gracias a estas nuevas formas
de comunicacin. Las protestas han sido
mediadas por el uso de las redes sociales,
especialmente Facebook, Twitter y YouTube,
que han sido fundamentales para el nacimiento y
consolidacin de las campaas de participacin,
huelgas, manifestaciones, marchas y mtines.
Esta dinmica se constituye fundamentalmente
por jvenes, nativos digitales que estn
permanentemente conectados a travs de
diversos dispositivos tecnolgicos. Segn datos
obtenidos en 2013 en el proyecto ya mencionado
(Uso de la Web, competencias, motivacin y
actitud de los estudiantes de pedagoga del rea
de humanidades respecto de las TIC y la cultura
digital), en su dimensin Uso de dispositivos,
es posible comprobar esta afirmacin, pues
sobre el 80% de estudiantes de Pedagoga utiliza
computadores porttiles (notebooks y netbooks),
al tiempo que adems- el 60% de este grupo usa
Smartphone y otro 40% telfono celular bsico,
situacin que vara muy rpidamente a favor de
los primeros, especialmente porque los precios
resultan ms accesibles para los jvenes. Pero,
por otro lado, los autores mencionados agregan
que las redes sociales en lnea no solo modifican
de forma radical la dinmica de la informacin

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

y la difusin de la opinin, sino que tambin


estn haciendo que nuestro mundo sea an ms
globalizado, pero lo ms importante es que estas
plataformas generan una enorme cantidad de
datos con fecha y hora, por lo que es posible -por
primera vez en la historia- estudiar las rpidas
dinmica asociadas a los procesos de difusin
diferentes en un sistema de gran escala. Para
Borge-Holthoefer et.al. (2011), estos nuevos y
ricos nichos de datos permiten probar diferentes
dinmicas sociales y modelos que, de otra
manera, seran muy difciles de alcanzar con los
mtodos tradicionales de recopilacin de datos.
Adems, la disponibilidad de datos permite el
estudio de los fenmenos que tienen lugar en
escalas de tiempo que van desde unos pocos
minutos u horas hasta un ao de duracin. Un
ejemplo del primer tipo de dinmica rpida est
dado por grandes acontecimientos deportivos
o culturales, mientras que la produccin de
contenidos de cooperacin, como es el caso
de Wikipedia, ocurre tpicamente en meses
o incluso aos, por lo tanto, en una escala de
tiempo mucho ms lento
Desde la perspectiva de Patten (2013), en los
aos 90, el acceso masivo a las TIC e Internet
se hizo cada vez ms comn y optimistas
demcratas creyeron que estbamos en la
cspide de una nueva era de democratizacin
social y poltica. Las ciber-utopas supusieron
que el intercambio e interaccin basada en la
computacin podran transformar la poltica
democrtica. En una poca que se caracteriz
por una profunda frustracin con la poltica formal
y los medios de comunicacin corporativamente
dominados, exista la esperanza de que un
nuevo ideal cvico democrtico sera el resultado
de los intercambios de informacin y noticias
polticas con la ayuda de la computacin.
De hecho, Howard Rheingold (2000) predijo

las cibercomunidades -o comunidades


cibernticas en red- que daran a los ciudadanos
el impulso necesario para desafiar el control
poltico y econmico de las lites de poder
detrs de los medios de comunicacin. As,
algunos creyeron en esta nueva era de la
informacin supuestamente igualitaria y la
difusin de la informacin permitira lo que
Lawrence Grossman denomina una repblica
electrnica en la que el dilogo pblico basado
en Internet y un ms reflexivo proceso de la
formacin de la opinin pblica podra alterar
el comportamiento de los polticos, empoderar
a los ciudadanos y profundizar la democracia.
Sin embargo, en muchos crculos prosigue la
alta expectativa respecto del positivo potencial
para hacer poltica de manera diferente en la era
de las redes sociales basadas en Internet. Los
optimistas siguen confiando en que la produccin
de informacin de bajo costo, conversaciones
pblicas igualitarias en el ciberespacio, nuevas
oportunidades para la accin poltica y la relacin
interactiva entre los ciudadanos y los polticos
transformarn la democracia. Para Patten, por
desgracia, la gran mayora de los ciudadanos
no estn significativamente ms comprometidos
polticamente o mejor informados que antes de la
explosin de noticias e informacin en Internet o
las posibilidades que brindan las redes sociales.
Hay importantes ejemplos respecto que la esfera
pblica se ha animado polticamente por las
nuevas tecnologas de comunicacin:
But the social reach of these developments is
fairly limited, and many observers doubt that
many of those politicized through the Internet and
social media would not have been politicized in its
absence (Patten 2013: 25).7

Sin embargo, el alcance social de estos acontecimientos es


bastante limitado y muchos observadores dudan de que muchos
de los politizados a travs de la Internet y los medios sociales no
se habran politizado en su ausencia (nuestra traduccin).

35

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

La visin pesimista de los autores mencionados


evidencia un hecho que s se debe tener en
cuenta: si bien hay participacin ciudadana
a travs de las redes sociales, en rigor los
individuos tienen poca injerencia en los asuntos
de la poltica tradicional. Las opiniones de los
ciudadanos actualmente pueden ser conocidas
por muchas personas, pero aun as siguen
constituyendo las minoras de una sociedad
claramente estratificada desde diversos puntos
de vista: polticos, educacionales, econmicos
y sociales. Lo anterior remite a las distintas
reflexiones en torno a la participacin social y la
llamada opinin pblica, concepto utilizado por
diversos autores, pero generalmente asociado
a Habermas (1962), para quien
Opinin pblica significa cosas distintas segn se
contemple como una instancia crtica en relacin
a la notoriedad pblica normativamente licitada
del ejercicio del poder poltico y social, o como
una instancia receptiva en relacin a la notoriedad
pblica, representativa o manipulativamente
divulgada, de personas e instituciones, de bienes
de consumo y de programas (Habermas 1997: 261).

36

Gramsci tambin menciona el concepto de


opinin pblica, referida al contenido de
la voluntad poltica pblica que puede ser
discordante, lo que provoca la lucha por el
monopolio de los rganos de la opinin pblica:
diarios, partidos, Parlamento, de modo que
una sola fuerza modele la opinin y, por lo tanto,
la voluntad poltica nacional, convirtiendo a los
disidentes en el polvillo individual e inorgnico
(Gramsci 1967: 33). La opinin pblica,
entonces, se relaciona ntimamente con la
hegemona poltica: es el punto de contacto
entre la sociedad civil y la sociedad poltica,
entre el consenso y la fuerza. Cuando el Estado
quiere iniciar una accin poco popular empieza
creando la opinin pblica adecuada, es decir,
organiza y centraliza determinados elementos

de la sociedad civil (bid). Sin embargo, al


hablar de opinin pblica, tambin resulta
necesario mencionar a Bordieu (1972), para
quien simplemente no existe cuando se la
quiere medir a travs de encuestas:
En suma, he querido decir que la opinin pblica no
existe, al menos bajo la forma que le atribuyen los
que tienen inters en afirmar su existencia. He dicho
que existen, por una parte, opiniones constituidas,
movilizadas, de grupos de presin movilizados
en torno a un sistema de intereses explcitamente
formulados; y, por otra, disposiciones que, por
definicin, no son opinin si se entiende por tal, como
he hecho a lo largo de todo este anlisis, algo que
puede formularse discursivamente con una cierta
pretensin a la coherencia (Bordieu 1972, en lnea).

Desde otra perspectiva, de acuerdo con


Sampedro y Resina (2010), no existira una,
sino varias esferas pblicas: una central
(y mayoritaria), rodeada de otras muchas
perifricas (y minoritarias). La primera estara
hoy formada por las instituciones polticas y
se caracterizara por estar poco abierta a la
participacin directa. Las segundas, en cambio,
estaran compuestas por distintos colectivos
y comunidades de la sociedad civil, ofreceran
incentivos a la participacin, de forma que
contrarrestara las exclusiones provocadas en
la central (Sampedro y Resina 2010: 151).
Agregan que Internet conlleva la proliferacin
de esferas pblicas perifricas, su conexin y
su influencia en la esfera central, generando
un proceso de apertura. As, se abren
varios espacios, de acuerdo con Dahlgren
(1995): el e-goverment, la ciberpoltica, el
ciberperiodismo convencional, relacionadas
con las cibercampaas en un contexto de
ciberdemocracia, que caracterizan a la esfera
central, mientras que las perifricas proliferan
en los siguientes subtipos: los dominios de
activistas o de causas, los foros cvicos, los
dominios parapolticos y otro tipo de redes

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

(como Facebook, MySpace o Twitter), dominios


de comunicacin no convencionales y las
cibermultitudes
que mediante la telefona mvil e Internet se
autoconvocan de forma horizontal, descentralizada
y autnoma; transformando la movilizacin on-line
en off-line e interfiriendo en procesos de debate
o decisin institucionales. Constituyen esferas
pblicas fugaces, aunque generan un mbito de
debate y movilizacin ms estable y duradero
que los conocidos como flashmob, no siempre de
carcter poltico (Sanpedro y Resina 2010: 153).8

No obstante lo anterior, y sin desconocer la


influencia de las redes sociales y la comunicacin
ciberntica, se debe destacar el hecho de
que en distintos momentos de la historia las
personas han sido capaces de autoconvocarse
y organizarse en torno a intereses comunes
y un ejemplo emblemtico es, sin duda, las
manifestaciones estudiantiles de Pars en 1968
que se gestaron y desarrollaron sin apoyo de la
tecnologa digital, pero se constituyeron como
un referente cultural vigente hasta el da de hoy.
Quin tiene el poder?
Lo anterior lleva a reflexionar respecto del poder
de las redes sociales, usadas especialmente
por los ms jvenes, por cuanto a travs de
los movimientos sociales se intenta lograr
cambios profundos en la poltica, la educacin
o la sociedad. Pero estas plataformas de
comunicacin mediada por computadores
se han consolidado como una herramienta
utilizada no solo por los ciudadanos, sino que
tambin por el poder central y los partidos
8

Flashmob quiere decir multitud instantnea, es decir, un grupo


de personas usualmente convocadas a travs de Internet y
telfonos celulares, quienes realizan una accin y se dispersa
rpidamente.

polticos tradicionales, quienes han visto las


posibilidades de llevar su mensaje a una
cantidad inmensa de personas a un bajsimo
costo econmico y con grandes dividendos.
Es decir, el discurso que busca legitimar una
ideologa y desligitimar a las otras encuentra
en las redes sociales un canal que ningn
otro medio de comunicacin de masas haba
proporcionado. Desde esta perspectiva, es
posible afirmar, por una parte, que los grupos
de poder usan la tecnologa informtica para
preservar el poder que detentan, pero, por otra
parte, muchas personas piensan que Internet se
ha convertido en una herramienta que desafa
el poder con el solo hecho de dar a conocer sus
opiniones sin ningn tipo de censura. Resulta
pertinente mencionar que, segn Van Dijk
(2000), el discurso no es nicamente un medio
para la realizacin del poder, como lo son otras
acciones de los poderosos, sino tambin y al
mismo tiempo un recurso del poder (Van Dijk
2000: 44) y si cada da ms personas tienen
acceso a la informacin y al discurso pblico
a travs de las redes sociales e informativas
que funcionan en la Web, cabe preguntarse
si efectivamente quienes tienen acceso a
esta nueva forma de discursos tambin tienen
acceso a una nueva forma de poder, pues si
bien -como afirma Foucault- en todo lugar
donde hay poder el poder se ejerce y, aunque
no se sabe exactamente quin lo tiene, se sabe
quin no lo tiene.
El poder, es decir, la facultad o potencia de
hacer algo, la facilidad, tiempo o lugar de hacer
algo implica que alguien tiene la posibilidad
de hacer cosas, pero tambin que los dems
se lo permiten. Segn Foucault (1976), en
una sociedad mltiples relaciones de poder
atraviesan, caracterizan, constituyen el cuerpo
social; no pueden disociarse, ni establecerse, ni

37

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

funcionar sin una produccin, una acumulacin,


una circulacin, un funcionamiento del discurso
verdadero (Foucault 2000: 34), pero debe
agregarse que, de acuerdo con este enfoque, el
poder nos somete a la produccin de verdad y
la relaciona, a su vez, con el derecho: el poder
nos obliga a producir la verdad, dado que la
exige y la necesita para funcionar; tenemos que
decir la verdad, estamos forzados, condenados
a confesar la verdad o a encontrarla (Ibd). Sin
embargo, desde nuestra perspectiva, resulta
an ms relevante la afirmacin de que el poder
no debe ser considerado como un fenmeno
de dominacin macizo y homogneo, es decir,
como la dominacin de un individuo sobre los
otros, de un grupo sobre los otros, de una clase
sobre las otras, sino que
El poder, creo, debe analizarse como algo que
circula o, mejor, como algo que solo funciona en
cadena. Nunca se localiza aqu o all, nunca est
en las manos de algunos, nunca se apropia como
una riqueza o un bien. El poder funciona. El poder
se ejerce en red y, en ella, los individuos no slo
circulan, sino que estn siempre en situacin de
sufrirlo y tambin de ejercerlo. Nunca son el blanco
inerte o consintiente del poder, siempre son sus
relevos. En otras palabras, el poder transita por los
individuos, no se aplica a ellos (Foucault 2000: 38).

Adems de lo anterior, Foucault (1972)


considera que la animadversin del pueblo
hacia la justicia, los jueces, tribunales o
prisiones implica la percepcin de que el poder
se ejerce a expensas del pueblo, por lo que la
lucha antijudicial es una lucha contra el poder.
Junto con lo anterior, reflexiona respecto de
quin ejerce el poder y dnde lo ejerce:

38

Sabemos perfectamente que no son los gobernantes


quienes detentan el poder. Sin embargo, la nocin
de clase dirigente no est ni muy clara ni muy
elaborada. Dominar, dirigir, gobernar, grupo
de poder, aparato de Estado, etc., aqu hay todo
un conjunto de nociones que piden ser analizadas.

Asimismo, sera preciso saber hasta dnde se


ejerce el poder, mediante qu relevos y hasta qu
instancias, a menudo nfimas, de jerarqua, control,
vigilancia, prohibiciones, coacciones. En todo lugar
donde hay poder, el poder se ejerce (Foucault
2008: 23).

Desde otra perspectiva, Gramsci se refera a


hegemona para referirse a los mecanismos
usados por la burguesa en una nacin capitalista
avanzada para mantener su control sobre la
clase obrera (en Larran 2007: 109). Para el
pensador italiano, la crisis de autoridad implica
una crisis de la hegemona, lo que provoca
situaciones peligrosas, porque los diversos
estratos de la poblacin no poseen la misma
capacidad de orientarse u organizarse al mismo
ritmo. En Cuadernos (1932-34), afirma que
La clase dirigente tradicional, que cuenta con un
numeroso personal adiestrado, cambia los hombres
y los programas y se hace nuevamente con el
control que se le estaba escapando de las manos, y
puede hacer todo esto con mayor celeridad que las
clases subalternas; hace sacrificios, si es preciso,
se expone a un futuro oscuro con promesas
demaggicas, pero conserva el poder, lo refuerza
de momento y lo utiliza para aplastar al adversario
[] (Gramsci 2006: 101)

Para Castells (2011), el poder en la sociedad


red es ejercida, precisamente, a travs de las
redes y hay cuatro formas de poder bajo esas
condiciones sociales y tecnolgicas: 1) redes de
poder: el poder de los actores y organizaciones
incluidas en las redes que constituyen el ncleo
de la sociedad red global en la colectividad
humana y los individuos, quienes no estn
incluidos en estas redes globales; 2) el poder
de la red: el poder es el resultado de las normas
necesarias para coordinar la interaccin social
en las redes; en este caso, el poder no se
ejerce por la exclusin de las redes, sino por
la imposicin de las reglas de inclusin; 3) el
poder de la conexin: el poder de los actores

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

sociales frente a otros actores sociales en la


red; las formas y los procesos de energa en
red son especficos de cada red; 4) elaboracin
de redes de poder: el poder de programar redes
especficas de acuerdo con los intereses y
valores de los programadores y el poder para
cambiar diferentes redes, siguiendo las alianzas
estratgicas entre los actores dominantes de
variadas redes. Castells agrega que el poder
social a lo largo de la historia -pero an ms
en la sociedad red- opera principalmente en la
construccin de sentido en la mente humana
a travs de la los procesos de comunicacin.
En la sociedad red esto se manifest en
redes multimediales globales/locales de los
medios de comunicacin de masas, incluida
la autocomunicacin de masas, es decir, la
comunicacin organizada en torno a Internet
y otras redes horizontales de comunicacin
digital. Aunque las teoras del poder y punto
de observacin histrica de la importancia del
monopolio del estado sobre la violencia como
fuente del poder social, Castells sostiene
que la capacidad de participar exitosamente
en la violencia o la intimidacin requiere de
la formulacin de las mentes individuales y
colectivas.
La pregunta que cabe formular frente a la
relacin entre la participacin ciudadana y las
redes sociales es si estas realmente estn
modificando los ncleos de poder o si se estn
idealizando las reales posibilidades de dichas
formas de comunicacin, pues para que estos
discursos influyan en los dems es necesario
que estn legitimados, situacin poco frecuente
en el caso de los usuarios comunes o, dicho de
otra manera, annimos desde el punto de vista
pblico. Desde otra perspectiva, an no est
claro si se est observando un cambio profundo
a travs de movimientos espontneos sociales

que darn origen a una democracia directa o


bien se trata solo de la banalizacin tanto del
proceso comunicativo como de la actividad
poltica. Para Dez Gutirrez (2012),
Han surgido trminos como tecnodemocracia,
tecnopoltica, democracia electrnica, Netizen,
E-goverment, etc., redefiniendo una nueva y futura
forma de democracia: ms democrtica, ms
participativa, ms igualitaria, etc. Pero no podemos
olvidar que ha sido la sociedad moderna capitalista la
que ha generado un determinado tipo de tecnologa,
que a su vez produce determinadas herramientas,
instrumentos, mtodos, procedimientos y tcnicas
con unos fines determinados (en lnea).

Aparentemente, las formas tradicionales de


participacin se han modificado en las ltimas
dcadas, pues antes de iniciarse la cibercultura
tal como se entiende en este trabajo, Lyotard
(1979) afirmaba que la clase dirigente es y
ser cada vez ms la de los decidores. Deja de
estar constituido por la clase poltica tradicional,
para pasar a ser una base formada por jefes de
empresa, altos funcionarios, dirigentes de los
grandes organismos profesionales, sindicales,
polticos, confesionales (Lyotard 1989: 41).
Junto con lo anterior, agrega que los antiguos
polos de atraccin constituidos por los partidos,
las instituciones y tradiciones histricas pierden
su atraccin, lo cual constituye lo que l llama
la descomposicin de los grandes relatos: En la
sociedad y la cultura contemporneos, sociedad
postindustrial, cultura postmoderna, la cuestin
de la legitimacin del saber se plantea en otros
trminos. El gran relato ha perdido su credibilidad,
sea cual sea el modelo de unificacin que se
haya asignado: relato especulativo, relato de
emancipacin (Lyotard 1989: 82). Desde esa
perspectiva, ya no hay un solo relato homogneo,
sino que, por el contrario, a travs de las redes
electrnicas circulan muchos microdiscursos
que lo descomponen o, al menos, lo modifican.

39

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

No obstante lo anterior, la estructura social,


jurdica o poltica tradicional no ha sido
modificada
sustancialmente
hasta
este
momento y los crculos de poder siguen siendo
los mismos, aunque quiz no funcionan igual
que en perodos histricos anteriores, pues la
informacin es compartida y circula libremente
por el ciberespacio. Este ciberespacio no puede
ser controlado por grupos particulares, a pesar
de los esfuerzos de algunos estados, por
ejemplo China, por intentar controlar la Web.
Un caso emblemtico de control de la
informacin en la web es el de WikiLeaks, cuyo
nombre alude a filtracin de informacin (del
ingls leak, que quiere decir escape) ms
el elemento compositivo wiki (rapido, del
hawaiano wiki), es decir, que alude a un sitio
web cuyos contenidos pueden ser editados
por los propios usuarios. Se trata de una
organizacin internacional que lanz su sitio
web en 2006 (http://www.wikileaks.org) y filtr
en 2010 ms de 250 mil cables diplomticos de
las Embajadas de Estados Unidos, lo cual afect
a gobiernos de diversos pases y las relaciones
diplomticas entre ellos. Adems, ninguno
de los movimientos sociales observados en
lo que va del siglo XXI hubiesen prosperado
de la forma en que se ha visto sin el uso de
la tecnologa informtica, no solo porque esta
permite la intercomunicacin de los individuos
de manera inmediata, sino porque la cobertura
noticiosa es tambin inmediata y global. Para
Virilio (1996),

40

[...] lo propio de la velocidad absoluta es ser tambin


poder absoluto, control absoluto, instantneo, es
decir, un poder casi divino. Hoy en da, hemos
puesto en prctica los tres atributos de lo divino:
la ubicuidad, la instantaneidad y la inmediatez; la
visin total y el poder total. Esto ya no tiene que ver
con la democracia, es una tirana. Los multimedia
nos enfrentan a un problema: podremos

encontrar una democracia del tiempo real, del live,


de la inmediatez y de la ubicuidad? No lo creo, y
aquellos que se apresuran a afirmarlo no son muy
serios (Virilio 1997: 19)

Internet permite la interaccin entre los


individuos, pero hasta el momento sus efectos
han sido ms mediticos que reales, puesto
que todava no se ha producido la legitimacin
de las diversas demandas en las instituciones
tradicionales que sostienen la sociedad. La
sobreinformacin permanente hace ver de forma
hiperblica todo tipo de acciones sociales, pues
basta que alguien publique una informacin en
las redes sociales para que de forma viralse transmita a travs de la Web y luego sea
recibida por los periodistas, quienes la incluyen
rpidamente en la pauta informativa. Horas
despus, los distintos medios tradicionales
dan a conocer dicho mensaje en forma de
noticia (Ayala 2011), sin embargo, muchas de
estas noticias no son tales, sino simplemente
situaciones que no debieran sobrepasar el
inters de un barrio o ciudad, pero que, luego de
circular por las redes sociales, son reproducidas
en los medios a nivel global, lo cual demuestra
que no todo lo que circula en Internet es
relevante desde la perspectiva social o poltica
y que, probablemente, deber pasar algn
tiempo antes de que las personas comiencen a
utilizar de forma ms reflexiva este medio.
Asimismo, es un hecho comprobado que los temas
polmicos son los que tienen mayor repercusin
en las redes sociales, pues las personas tienen
la posibilidad de postear sus comentarios en los
sitios de los medios de comunicacin, compartir
sus opiniones a travs de Facebook o Twitter
o, ms usual incluso, retwittear la informacin
recibida, reproduciendo de forma viral algn
comentario, noticia o rumor, que rpidamente se
convertir en trending topic. Adems, debido a

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

que se trata de un espacio de anonimato y libre


de un proceso de edicin respecto de lo que se
comunica, es posible atentar contra la honra
de las personas, entregar informacin errnea,
alterar el orden pblico o provocar pnico en la
poblacin, especialmente porque leyes y normas
respecto del uso de la Web todava estn en
construccin, pues la propia Red se sustenta
sobre tres principios bsicos: todos pueden
publicar, todos pueden leer, nadie debe restringir
(Gutirrez 2008).
La pregunta que nos planteamos es si esta
participacin que facilitan las redes sociales es
autoconstruida o inducida, organizada colectiva
y democrticamente o diseada, delimitada y
domesticada comercialmente por los dueos
de este ciberespacio virtual. En definitiva, si la
socializacin virtual de los y las adolescentes
construye realmente ciudadana o son las redes
quienes controlan las posibilidades y los lmites
de una pseudociudadana cautiva en el reino del
ciberespacio (Dez Gutirrez et al. 2011: 78).

Redes sociales y educacin

protagonistas ms activos en la esfera pblica.


En ningn otro perodo de la historia tantas
personas haban tenido acceso al discurso
pblico como ha ocurrido desde la creacin de
la Web y, en particular, de las redes sociales.
Cabe preguntarse si el sistema educacional
est considerando el hecho de que el contexto
sociocultural originado por esta tecnologa
cambia muchos de los parmetros tradicionales
de la vida ciudadana. Aparentemente, existe
conviccin respecto de la importancia de que
nios y jvenes, desde la Enseanza Bsica,
tomen conciencia respecto de respetar al otro y
de participar activamente en la vida ciudadana.
La primera competencia significativa es ser
ciudadanos informados y estar en capacidad
de desempear un papel activo en la sociedad
democrtica, por lo tanto, es fundamental
tener acceso a la informacin. Los ciudadanos
informados estn mejor preparados para comunicar
sus ideas, participar en elecciones, aprovechar
oportunidades, obtener servicios, velar por sus
derechos, negociar eficazmente y controlar tanto
las acciones del Estado, como las de los dems
actores de la sociedad. Todos estos factores son
clave para el buen funcionamiento de la democracia
participativa y activa (Gros y Contreras 2006: 113).

El uso de las redes sociales para manifestarse o


dar a conocer las opiniones de manera pblica
constituye uno de los aspectos ms relevantes
de la cibercultura, situacin que debiera ser
parte importante de la formacin y el ejercicio
docente en la medida que se trata de nuevos
referentes culturales y sociales, pues las
tecnologas de la informacin y la comunicacin
no solo se refieren al uso en el aula de una
computadora o un proyector multimedia, sino de
una comunidad globalizada y mediatizada por
la tecnologa como componente fundamental
del paradigma cultural del tercer milenio.

En varios pases, y en particular en Chile, en la


dcada de 1990 se incorpor al marco curricular
el concepto de Objetivos Transversales
Fundamentales (OFT), pues se considera
que la transversalidad es una respuesta a
las demandas sociales y se relaciona con la
convergencia social, de un acuerdo que hace
referencia a una visin de mundo y decanta
aquello que se define como socialmente
deseable y aceptable (MINEDUC 2007: 12).
Asimismo, se explicita que

Los jvenes de todo el mundo tienen a su


disposicin herramientas que la tecnologa
ha proporcionado y que les permiten ser

Dado que la implementacin de una propuesta


transversal implica la definicin de determinados
contenidos, habilidades y valores, la transversalidad
supone opciones ticas que constituyen una

41

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

particular concepcin del ser humano, de la


sociedad y del mundo (MINEDUC 2007: 12).

Los temas o ejes transversales se refieren,


por ejemplo, a los derechos humanos, medio
ambiente, enfoque de gnero y nuevas
tecnologas. En cuanto a los contenidos
transversales se consideran, por ejemplo,
ciudadana, salud, medio ambiente y democracia.
En el documento referido a cmo trabajar la
convivencia escolar a travs de los OFT (2007)
se encuentran los siguientes ejemplos:
Respetar y valorar las ideas y creencias distintas de
las propias, en los espacios escolares, familiares y
comunitarios, con sus profesores, padres y pares,
reconociendo el dilogo como fuente permanente
de humanizacin, de superacin de diferencias y
de acercamiento a la verdad.
Valorar la vida en sociedad como una dimensin
esencial del crecimiento de la persona y capacitarse
para ejercer plenamente los derechos y deberes
personales que demanda la vida social de carcter
democrtico.

En el mbito informtico se sugiere


Comprender el impacto social de las tecnologas
informticas y de comunicacin. Distinguir entre
informacin privada y pblica en las redes de
comunicacin: comprender el impacto de las
comunicaciones masivas entre personas y la
responsabilidad tica asociada.

En otro documento del MINEDUC (2011)


referido a los Objetivos Transversales de 1 a
6 Bsico, se sugiere, dentro de los Objetivos
de Aprendizaje de la dimensin sociocultural,
11. valorar la vida en sociedad como una dimensin
esencial del crecimiento de la persona, y actuar
de acuerdo con valores y normas de convivencia
cvica, pacfica y democrtica, conociendo sus
derechos y responsabilidades, y asumiendo
compromisos consigo mismo y con los otros.
42

Respecto de la dimensin moral,

17. reconocer y respetar la diversidad cultural,


religiosa y tnica y las ideas y creencias distintas
de las propias en los espacios escolares, familiares
y comunitarios, reconociendo el dilogo como
fuente de crecimiento, superacin de diferencias y
acercamiento a la verdad.

En cuanto a las TIC, el documento afirma que


El propsito general del trabajo educativo de
esta dimensin es proveer a todos los alumnos y
alumnas de las herramientas que les permitirn
manejar el mundo digital y desarrollarse en l,
utilizando de manera competente y responsable
estas tecnologas.

Entre los Objetivos de Aprendizaje se


encuentra: 31. participar en redes virtuales
de comunicacin y en redes ciudadanas
de participacin e informacin, con aportes
creativos y pertinentes.
Lo anterior revela la preocupacin por incorporar
al sistema escolar el sentido de responsabilidad
frente al uso de la tecnologa y el respeto por
las diferencias individuales, sin embargo,
resulta evidente que estos objetivos no estn
cumpliendo con su cometido en la medida que
se observa un bajo nivel de tolerancia por parte
de los jvenes. En este punto se produce la
paradoja de que en un contexto comunicativo
donde es prcticamente imposible silenciar las
opiniones, y cada vez ms personas tienen la
posibilidad de dar a conocer sus ideas sin que
haya ningn tipo de represalias, no es un poder
central ni los aparatos ideolgicos del Estado
los que intentan aplastar dichas opiniones,
sino que son los mismos ciudadanos que
dicen defender la libertad de expresin, pero
que no aceptan las opiniones divergentes. Un
ejemplo de lo anterior se produjo en abril de
2014 cuando el escritor chileno Rafael Gumucio
public en su cuenta de Twitter -a propsito

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

del devastador incendio que afect el puerto


de Valparaso- el siguiente mensaje: Algunos
hipster fueron a salvar gatitos y perros mientras
Valparaso arda y miles de sus compatriotas
luchaban por sus vidas. Esta opinin gener
una verdadera guerrilla ciberntica en contra
de su autor que se extendi por varios das a
travs de tweets y es importante sealar que
aunque es imposible saber la edad de los
usuarios, se advierte tanto por el lenguaje como
por el segmento que usa el microblogging, que
se trata de jvenes y adultos jvenes. Algunos
ejemplos de dicha polmica son los siguientes:
Franco [] @rafaelgumucioa Se respeta la
vida en todas sus formas. Incluso si un tarado
como tu estuviese en problemas, esa gente
te ayudara; Rafael Gumucio @Franco[] si
quieres ladro y muevo la cola; Dominique []
@rafaelgumucio que tristeza de ser humano
eres. Ojal no le ensees tanta estupidez a
tus hijos. Promueve valores!!! SON VIDA LOS
ANIMALES; Rafael Gumucio @Domy[]
tambin son vida los mosquitos, las ladillas y
los ratones. Algunos otros comentarios del
escritor fueron los siguientes en dilogo con
otro twittero: te crees superior asqueroso,
imbciles, HDP, ctm, yo si se lo que es amar
a los dems; si dar una opinin es un error,
met la pata, ahora espero que cuando tu des
tu opinin alguien definida tu derecho a hacerlo
[sic]; Si insultarme ayuda en algo a la gente de
Valparaso acepto feliz sus escupos, ante los
cuales otro usuario respondi: malaimagen:
no es pq hayas dado una opinin, sino pq lo
hiciste con agresividad, y recibiste de vuelta
(desmedida, s, pero esperable).
Das despus, el autor del mensaje que
dio origen a esta controversia public en el
peridico The Clinic una carta donde se queja
de los insultos recibidos y, finalmente, cerr su

cuenta de microblogging; como fue titulado en


los medios, se suicid en Twitter. Algunos de
los fragmentos de dicha carta aluden al tema de
la intolerancia, por ejemplo: No pensar como
ellos es un crimen al que aplican inmediato
castigo, haciendo tu vida virtual completamente
imposible. Twitter, Facebook, la sensacin
desagradable de que esa enorme masa que
usa nombre generalmente de fantasa, ha
decretado que eres una basura inservible, que
te est vigilando, que en cualquier momento va
a terminar la tarea. Esta carta volvi a originar
comentarios a travs de posteos recibidos en
El Mostrador y The Clinic, desde donde se
pueden extraer ejemplos como los siguientes:
[] en Chile actualmente no se puede opinar
seriamente, porque si no se est de acuerdo con
los fanticos el que tiene una opinin diferente
es un intolerante, es fcil decir muchas cosas
insultantes y amenazantes sobre personas
que piensan diferente escondindose en el
anonimato; tienes toda la razn que pena
que se llegue a tanta intolerancia as Chile
NUNCA va a avanzar; no exageres quieres??
si tu alabas al guatn looser y es mas, le
compras sus libros (jaja) all tu. [] Ahora que
Gumucio se suicide offf pasa sin pena ni
gloria para el avance del pas!!.
Al respecto, adems de destacar que la
virulencia ciberntica contrasta con la opinin
de otros twitteros respecto de la intolerancia,
esta situacin revela que hay cierta inmadurez
ciudadana y, desde esa perspectiva, la escuela
y la familia deben colaborar al desarrollo de
la tolerancia y de la aceptacin de posturas
divergentes. Por este motivo, resulta relevante
que los profesores del sistema escolar tengan
la oportunidad de desarrollar las posibilidades
de participacin en la vida social, manifestando
sus puntos de vista no solo gracias a la

43

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

aplicacin de lo que sugieren los Objetivos


Fundamentales Transversales, sino tambin
a travs de contenidos y objetivos especficos
que son abordados por asignaturas como
Historia, Geografa y Ciencias Sociales, en
cuyo programa de Primer Ao Medio, a modo
de ejemplo, se indica que se busca brindar
conocimientos para ayudar al estudiante a
participar en la vida en democracia, de manera
activa, responsable y propositiva. En la unidad
4, Un mundo globalizado, se espera que los
alumnos evalen logros y falencias de la
globalizacin a travs de varios indicadores,
uno de los cuales afirma: [Los alumnos]
Explican de qu modo la internacionalizacin
y la masificacin de las comunicaciones
contribuye a la participacin ciudadana y al
control de los abusos de poder. No obstante lo
anterior, el currculum de Enseanza Media en
Chile no incluye Educacin Cvica y el Senado
de la Repblica rechaz su inclusin en 2011.
Por otra parte, la asignatura de Filosofa y
Psicologa tambin puede colaborar al respecto,
tal como se indica en el documento del ao
2000 an vigente: Respetar y valorar las ideas
y creencias distintas de las propias, en los
espacios familiares, comunitarios, reconociendo
el dilogo como fuente permanente de
humanizacin, de superacin de diferencias y
de acercamiento a la verdad.

44

La asignatura de Lenguaje y Comunicacin, en


tanto, es quiz la ms adecuada para desarrollar
estas nuevas habilidades comunicativas, tanto
en la forma como en el contenido: analizar el
proceso comunicativo, desarrollar estrategias
comunicativas que permitan persuadir o
convencer a otros, como tambin ejercitar
las capacidades de produccin textual,
especialmente de textos argumentativos. En
el caso de Tercer Ao Medio, Comunicacin

escrita: 1. Lectura de textos escritos de carcter


argumentativo producidos en situaciones
pblicas de comunicacin habituales, para
percibir: a) variedad de textos (ensayo, editorial,
comentario, artculos periodsticos, cartas
al director, versiones escritas de debates
parlamentarios, jurdicos, cientficos, etc.),
las posiciones que adoptan los enunciantes
frente a la materia que desarrollan en el texto,
y los propsitos y finalidades que persiguen
(convencer, disuadir, refutar, etc.). A modo
de ejemplo, se puede mencionar que los
programas de estudio mencionan como posible
actividad escolar que los profesores9 alienten a
sus estudiantes a enviar comentarios o cartas
al director de medios de comunicacin (diarios
electrnicos, blogs y sitios web) con objeto de
desarrollar la capacidad de argumentacin,
pues en la medida de que alguien distinga
entre el insulto o la descalificacin y la defensa
de las ideas a travs de un uso adecuado del
lenguaje habr muchas ms posibilidades de
que los jvenes participen positivamente de las
discusiones que cada da surgen de la vida en
sociedad. Gracias a este tipo de actividades,
los jvenes se dan cuenta de que un texto bien
escrito y slidamente argumentado trae como
consecuencias positivas la publicacin de su
discurso en los medios de comunicacin, el
reconocimiento pblico, la reafirmacin de su
propia imagen y, adems, una buena calificacin.
Por otra parte, es necesario mencionar que
el sistema educativo, tanto escolar como

Por ejemplo, en 2013 se desarrollaron dos tesis de Magster en


Didctica de la Lengua y la Literatura (UMCE, 2013): Estrategias
para mejorar la produccin de un texto argumentativo: propuesta
didctica para publicar una carta al director en diarios nacionales
(Cindy Jorquera) y Desarrollo de la competencia de produccin
del texto argumentativo a travs del uso de TIC en alumnos de
Tercero Medio (Rodrigo Navarro), ambos profesores del sistema
escolar del Sector Lenguaje y Comunicacin.

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

universitario, ha priorizado la incorporacin


de las TIC solo como herramientas de apoyo
a un tipo de enseanza que no se ha visto
modificado sustancialmente a pesar de los
profundos cambios culturales que ha provocado
la tecnologa digital. La formacin inicial docente
debiera cultivar en los futuros profesores la idea
de que desarrollarn su ejercicio profesional
en una sociedad que ha devenido en una
cibersociedad, con comportamientos y normas
distintas a las de perodos histricos pre
digitales. Educar en una cibercultura implica no
solo el manejo o conocimiento de programas
o aplicaciones, lo cual sin duda es importante,
sino que conlleva el desarrollo de competencias,
habilidades o actitudes que la educacin
tradicional no ha considerado con anterioridad,
como el uso responsable de las redes sociales
y de las diversas formas de comunicacin a
travs de la Web, la capacidad de estar alerta
ante las identidades virtuales que no siempre
coinciden con la identidad real del individuo o
bien la disposicin a emitir opiniones y hacerse
cargo de lo expuesto, sin esconderse bajo el
anonimato virtual por mencionar solo algunos
temas.
En rigor, las redes sociales constituyen una
tecnologa que no permiti una alfabetizacin
gradual, pues irrumpieron en la dcada
del 2000 y, por ende, no hubo tiempo para
reflexionar al respecto, pero, al mismo tiempo,
se hace necesario recordar que Facebook fue
creado por jvenes de Harvard para jvenes
universitarios, por lo que el pblico objetivo en
un primer momento fue el segmento juvenil,
grupo que, por definicin, no suele atenuar
sus opiniones. Por otra parte, los adultos que
se sintieron cautivados por Facebook y Twitter
no haban tenido la oportunidad de exponer
pblicamente sus puntos de vista, por lo que

en este caso podra usarse la metfora del


nio con juguete nuevo que, aunque fascinado,
todava no sabe muy bien cmo usarlo. En
otras palabras, quiz si los usuarios son
capaces de madurar como tales, teniendo
en cuenta al igual que en todo mbito de la
participacin ciudadana- que los derechos
personales terminan cuando comienzan los
del otro, posiblemente se encuentren cada
vez menos ataques ad hominem o ad baculum
como se observa actualmente en la mayora de
los mensajes que circulan en el ciberespacio.
No es posible que se haya establecido
tcitamente que la aceptacin del otro ocurre
solo en la medida que piense y opine lo mismo
que cada cual, situacin que el sistema escolar
debe contribuir a modificar no solo a travs
de discursos, sino de acciones y propuestas
pedaggicas adecuadas al contexto tecnolgico
y cultural, al tiempo que da pie a cuestionar
las ciber-utopas. Sera lamentable que esta
magnfica oportunidad para que todo individuo
d a conocer sus opiniones sea malograda
por las mismas personas, razn por la cual
se hace necesario reforzar el desarrollo de la
tolerancia y el respeto en todo tipo de instancia
comunicativa, tanto desde la familia como desde
la escuela. Solo de esta manera ser posible
consolidar y legitimar la participacin ciudadana
a travs de las redes sociales y, desde ese
punto, intentar la construccin de una sociedad
ms democrtica donde todos tienen derecho a
colaborar directa o indirectamente en ella.
Conclusin
La cibercultura ha dado origen a una serie
de comportamientos que se han hecho
habituales y que se basan en la conectividad,

45

Revista Austral de Ciencias Sociales 26: 23-48, 2014

la digitalizacin de las comunicaciones y el


uso de dispositivos tecnolgicos. Se trata de
un fenmeno que todava est evolucionando,
por lo que resulta difcil de definir en la medida
que abarca manifestaciones de naturaleza muy
diversa, pero que tienen en comn los rasgos
recin mencionados, adems del uso de las
redes sociales o la virtualizacin de la identidad.
Desafortunadamente, gran parte de la poblacin
mundial no forma parte de la cibercultura,
pues no tiene acceso a las tecnologas que la
sustentan, aunque como sostiene Kerkchove
(2005)- todos somos globales, y quienes se
niegan a usar telfonos celulares o bien no
pueden permitrselo, el solo hecho de mirar la
televisin o el informe meteorolgico implica
globalizacin.

46

La tecnologa digital proporciona la posibilidad


de comunicacin inmediata, pero tambin de
organizarse y compartir intereses comunes
o bien expresar opiniones como nunca antes
haba sido posible. Su dimensin negativa es
tan compleja como la positiva, pero quiz la
falta de tolerancia entre los propios usuarios de
la red que sanciona las opiniones divergentes
es una seal que no debiera ser ignorada por
ninguno de los componentes sociales y, en
particular, por el sistema educativo que debiera
tener algo que aportar al respecto no solo
a travs de discursos en torno al tema, sino
mediante acciones concretas que fomenten
tanto la expresin de las propias opiniones,
sino tambin a aceptar la de los otros. El uso
de las redes sociales y, en general, de los
sistemas digitales de comunicacin, refleja
que la tecnologa est al servicio del individuo,
por lo cual no resulta aceptable que sean los
propios usuarios quienes hagan un mal uso de
ella. Probablemente, debido a la celeridad con
que ha evolucionado la tecnologa informtica,

los usuarios no han tenido la oportunidad de


reflexionar respecto de ella y no advierten
las consecuencias de un uso irresponsable,
pero tambin se debe agregar que la reflexin
sobre estas nuevas formas de comunicacin
y participacin en un contexto cibercultural
recin se est desarrollando y todava hay que
esperar algn tiempo para tener una visin ms
completa respecto de la influencia de estos
medios en la sociedad y en el propio individuo.
La posibilidad de una activa participacin
ciudadana a travs de las redes sociales
constituye una de las ms importantes
caractersticas de la cibercultura y de la
comunicacin mediada por computadoras.
El nivel de uso de las redes sociales a nivel
mundial resulta impresionante y difcilmente
comparable con otros medios de comunicacin
anteriores a la era digital, pero revelan la
importancia de la comunicacin permanente
entre las personas. Asimismo, el porcentaje
de uso de los dispositivos tecnolgicos ha
crecido de manera exponencial los ltimos
aos, pero son los nios y jvenes quienes los
utilizan, desde muy temprana edad, de forma
ms reiterada y constante, sin embargo, no
se est cautelando la capacidad de tolerancia
respecto de las opiniones divergentes, por
lo cual la escuela y el sistema educativo en
general debiera poner un mayor nfasis en
aspectos tales como el respeto del otro o las
caractersticas de la comunicacin a travs
de redes, por lo cual abordar este tema
desde la formacin inicial docente aumenta
las posibilidades de resultados exitosos,
pues el sistema escolar tendr profesores
alfabetizados digitalmente y que, adems,
habrn reflexionado en torno a las ventajas
y amenazas de la comunicacin a travs de
sistemas informticos.

Redessociales,poderyparticipacinciudadana

Difcilmente otros momentos de la historia han


tenido tanta conciencia de sus propios cambios
como en el mundo digital, por lo que es posible
prever que la cibercultura es o al menos est

en camino de- convertirse en un punto de


inflexin en el desarrollo de toda la Humanidad,
pero solo el tiempo, la tecnologa y los propios
usuarios lo dirn.

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