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TRINGULOS CON

INGENIO

La geometra elemental unida al ingenio constituye una herramienta extremadamente


til, especialmente para poder tomar medidas. En los orgenes de la filosofa griega, Thales de Mileto ingeni un procedimiento sencillsimo para determinar la distancia de un
barco a la costa sirvindose de una escuadra, Eratstenes de Cirene calcul el radio
de la Tierra con poco ms que un bastn y Euclides de Alejandra averiguaba la altura
de las torres con un espejo. Es una cuestin de economa de medios e inteligencia.

por Lolita Brain

EUPALINOS, UN INGENIERO INTELIGENTE


acia el ao 550 a C. el tirano POLYCRATES regidor de la
ciudad de Samos (al sur de la pennsula italiana),
encarg al ingeniero EUPALINOS la construccin de un
tunel que atravesara el monte Kastron a cuyos pies se desplegaba la ciudad. El tunel conectara con un manantial
asegurando as el
suministro de agua.
Para acelerar su
construccin POLYCRATES oblig a realizar la obra comenzando por las dos
bocas simultaneramente,
lo
que
supona un serio
reto.
EUPALINOS
construy un tunel de 1.036 metros de longitud. Las dos
ramas que deban juntarse en el centro se desviaron
menos de 1%. Asombroso.

LA DISTANCIA DE UN BARCO A LA ORILLA

LA SOLUCIN DE EUPALINOS
ERN, famoso matemtico del siglo I, sugiri el siguiente procedimiento como el seguido por EUPALINOS. El problema de geometra consista en, una vez fijados los puntos de las bocas A y
B, determinar la direccin de excavado que viene determinada
por la direccin de la recta que los une.

HALES DE MILETO (hacia 640 - 560 a. C.)es considerado uno de los primeros filsofos y matemticos de
Occidente. Su famoso Teorema de Thales fue siempre una herramienta prodigiosa. Con slo una escuadra de madera y algunas medidas sencillas Thales era
capaz de determinar la distancia a la que se encontraba un barco en la lejana.

EUPALINOS uni los puntos A y B con una lnea poligonal exterior APQRB trazada de modo que los ngulos
en P, Q y R fueran rectos. Imagin asimismo las paralelas por A y B a los lados PQ y RQ para obtener el
punto T.

AULA

SE COLOCABA EN UNA
Y

APUNTABA

CON

Por ltimo prolongando el segmento AB hasta


que corte a las rectas PQ y RQ obtuvo los puntos A1 y B1. Utilizando la semejanza de tringulos y midiendo los lados del permetro externo
dibujado, es muy fcil calcular las distancias
x e y. Y conocindolas situar sobre el
terreno los puntos A1 y B1 es tarea
sencilla. Problema resuelto.

LA

ESCUADRA A LA PROA DEL BARCO.

MUNDO

B C
Los tringulos ABC y AQP son
semejantes lo que permite calcular la longitud del lado QP que es
la distancia buscada.

ALTURA A LA LINEA DE TIERRA

DE EL

THALES
TORRE

LA

LNEA VISUAL DETERMINA EL

TRINGULO DE VRTICES

ABC

SOBRE LA ESCUADRA.

LNEA DE TIERRA

EUCLIDES, LOS ESPEJOS Y LAS ALTURAS


LA

ALTURA DE LA TORRE SE CALCULA


MULTIPLICANDO LA ALTURA DE LOS OJOS
AB ) POR LA DISTANCIA DEL PIE DE LA
(A
TORRE AL REFLEJO DE LA CRUZ EN EL
OC). DESPUS SE DIVIDE ENTRE
ESPEJO (O
LA DISTANCIA DEL REFLEJO AL PIE DE
OB).
EUCLIDES (O

Euclides de Alejandra ingeni un sencillo


procedimiento para medir la altura de un objeto,
como una torre, cuyo pie es accesible.

C OMO

EUCLIDES
EL RAYO REFLEJADO Y EL

INCIDENTE

FORMAN

EL

NGULO , LOS TRINGULOS

MISMO

OCD

SE MOVA HASTA

VER LA CSPIDE DE LA
TORRE EN EL ESPEJO.

OAB SON SEMEJANTES.

SE

COLOCA UN ESPEJO ENTRE

LA TORRE Y EL OBSERVADOR

El clculo final de Thales para hallar la


distancia de la costa al barco es:

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C U R VA S Y R E C TA S :
UN ROMANCE

Cuando pensamos en superficies curvadas imaginamos, en general, figuras


bien distintas de las rectas. Imaginamos lminas que se torsionan en el espacio
y que dificilmente pueden parecerse a lo recto. En muchas ocasiones no es posible trazar ninguna recta sobre una superficie: el caso de la esfera es el ms
sencillo. Sin embargo, hay muchsimas superficies que estn constituidas por infinitas rectas. Es decir, por cada punto de la superficie pasa al menos una recta que
est contenida en ella. Veamos algo sobre este tema.

por Lolita Brain

onge se ayudaba especialmente de la generacin de


las superficies. As l habla
de superficies cilndricas,
cnicas, regladas, desarrollables o
de revolucin. El cilindro por ejemplo, puede considerarse como el resultado
de hacer mover una recta por una circunferencia, o tambin como una circunferencia que se mueve a lo largo de una
recta. Observa que las GENERATRICES del cilindro, las rectas , estn
contenidas en el cilindro. Se dice
que es una superficie REGLA DA CILNDRICA. Como adems
se puede obtener haciendo rotar
la recta generatriz se dice que es de
R E V O L U C I N . An hay ms: el plano
tangente a lo largo de una generatriz no
cambia y por eso se llama DESARROLLABLE.

l francs Monge matema- forma de geometra, estudia


tiz el arte del dibujo geo- las superficies acercndose a
mtrico sisellas a travs
tematizando los
del plano tanconocimientos
gente a las
que, de algn
mismas. Las
modo, se utilipropiedades
zaban fundade la superfimentando la
cie en general las que se
GEOMETRA DESderivan de su
CRIPTIVA. La carcurvatura se
tografa y la
estudian loconstruccin de
calmente alrefortificaciones
dedor de un
fueron dos camG ASPARD MONGE
punto a travs
pos de aplica(1746- 1818)
de la informacin. Adems
es uno de los padres de la cin proporcionada por su
plano tangente.
GEOMETRA DIFERENCIAL. Esta

l genial arquitecto espaol, Fisac


es autor de la recientemente desaparecida Pagoda. Un emblemtico edificio de la arquitectura
espaola de los aos 60 que utiliz
en esta particular
obra como elemento estructural una superficie
reglada que no es
desarrollable: el
HELICOIDE.

El hiperboloide de una
hoja, cuya forma puedes reconocer en las papeleras de
alambre o en las chimeneas
de las centrales atmicas,
es una superficie REGLADA
(contiene infinitas rectas),
de R E V O L U C I N ( s e o b t i e n e
haciendo girar una recta
que se cruza con el eje).
Pero NO ES DESARROLLABLE :
el plano tangente a lo lar go de una generatriz (las
rectas) cambia.

AULA

DE EL

MIGUEL FISAC

MUNDO

Si miramos con atencin la Pagoda, veremos que su estruc tura est formada por
un prisma, por cada
planta co n la peculia ridad de que a cada
planta se le propor -

ciona una torsin de 45. De esta


manera surge el perfil en estrella caracterstico del edificio. Para enlazar cada
dos plantas se utilizan
las rectas generatrices
de un helicoide.

Las superficies regladas son muy importantes en arquitectura ya que permiten


crear estructuras curvas con rectas. As las vigas de hierro que se utilizan en la
construccin slo deben colocarse en lugar de las rectas que generan la superficie. Se garantiza el equilibrio y se simplifica la estructura.

HELICOIDES
os helicoides se generan
tambin como superficies
regladas. En el diagrama
se aprecia una hlice en verde junto a su eje rojo. Si unimos cada punto de la hlice
con otro del eje manteniendo
la recta horizontal (rectas naranjas) la superficie genera da es una escalera de caracol
sin peldaos, claro! As po demos apreciar que el heli coide es una superficie re glada, cuyas generatrices son

las rectas as trazadas. Sin


embargo no es desarrollable.
Si observas la figura de la
derecha. en ella se ha traza do una generatriz y sobre
ella tres puntos. En cada uno
de ellos el plano tangente
gira hacindose ms verti cal cuanto ms cerca est del
eje. Entiendes ahora por
qu en una escalera de ca racol es ms sencillo subir
por la parte externa que por
la interior?

lolitabrain@hotmail.com

ESFERAS
TRIANGULARES

La esfera es, sin duda alguna, un paradigma del simbolismo de la perfeccin. Posee
propiedades nicas y asombrosas. Una de ellas es la de ser una SUPERFICIE MINIMAL.
Quiere esto decir que la superficie que la limita es la menor posible de cuantas formas imaginemos para contener un volumen fijado. Piensa en los edificios: su envoltura es muy costosa. Est formada por las paredes exteriores, los acristalamientos, las
bvedas etc. Por otra parte, lo ms valioso de un edificio es su tamao, su volumen. En
este sentido, la esfera sera la forma ideal para un edificio: su revestimiento sera el
de menor superficie para un edificio de tamao y volumen equivalente.

por Lolita Brain

La estructura de una esfera geodsica se obtiene a partir del ICOSAEDRO. Como sabes es un poliedro de veinte caras triangulares. Es el poliedro regular ms parecido a una esfera. En cada vrtice del icosaedro coinciden cinco tringulos. Si realizamos un corte adecuado en cada vrtice, podemos obtener un pentgono regu lar. Adems, por cada cara triangular del icosaedro aparece un nuevo hexgono.
El nuevo poliedro resultante tiene doce pentgonos y veinte hexgonos. Se llama
ICOSAEDRO TRUNCADO y es un poliedro semirregular o arquimediano. Reconocers en
este poliedro a un baln de ftbol. Ya tenemos la esencia de la esfera geodsica.

unque el primer domo geodsico se construy en 1922 para el edificio Zeiss de Alemania, el siempre sorprendente arquitecto y
filsofo estadounidense BUCKMISNTER FULLER
asombr al mundo en la Exposicin Internacional de 1967, celebrada en Montreal, la Expo
67, con su diseo para el pabelln de los Estados
Unidos. Era una esfera geodsica de dimensiones colosales: 76 metros de dimetro. Pero Fuller ya haba trabajado en los aos cuarenta
como parte de lo que l llamaba geometra energtica-sinergtica. Una combinacin particular
de elementos estructurales que anan de un
modo especial sus esfuerzos para obtener un
conjunto mejor que su suma.

Buckmisnter Fuller
(1746- 1818)

AULA E

DE EL

MUNDO

l carcter mstico de la esfera siempre ha sido un acicate para los arquitectos: las
cpulas son la solucin habitual
en la Historia de la Arquitectura. Rematar una crucera o
una torre con
una cpula semiesfrica ha
sido desde la
Roma Imperial
una constante
formal. Y un
serio problema para los arquitectos e ingenieros. Por
ello, ha sido un reto encontrar
una estructura arquitectnica
factible que permitiera crear
edificios con forma esfrica.
Esa estructura son las llamadas
esferas, o domos, geodsicas.
Es una estructura polidrica -no
esfrica- que tiene propiedades

muy especiales: su estructura


permite que todos los nodos
-los vrtices- soporten la misma
carga, y por tanto el peso de la
estructura se distribuye igualitariamente por toda ella, aumentando su
resistencia y
su equilibrio.
Adems presenta propiedades de economa de recursos para su
revestimiento.
Y por si fuera
poco es factible realizar modelos desmontables, lo que las convierte es
estructuras ideales para edificios temporales como los de las
Expos. Adems, como viviendas minimizan las prdidas de
calor y son muy resistentes a las
inclemencias atmosfricas.

os balones de ftbol
han de ser estructuras
esfricas y resistentes a
las patadas. Como ya sabrs, la estructura general
de ellos se forma a partir
de un icosaedro truncado,
formado por hexgonos
y pentgonos. A partir de
este poliedro, se realiza una divisin de cada hexgono en seis tringulos iguales, y
de cada pentgono en cinco tringulos. A esto se le llama TRIANGULAR una superficie. Con cada
uno de los tringulos obtenidos se realiza la misma operacin, subdiviendo cada uno en
otros cuatro tringulos. As,
cada hexgono se divide en 24
tringulos y cada pentgono en
20. Esta estructura resultante es la
esfera geodsica por Triangulacin
excelencia, ya que de los hexgonos
hay otros tipos.
de un baln

UN TRINGULO
EQUILTERO

QUE HAGA BISAGRA


CON OTROS DOS
PUEDE PLEGARSE EN UNA TIENDA DE
CAMPAA DE TRES LADOS CUYA BASE
ES UN CUARTO TRINGULO
LA APARICIN INADVERTIDA DE
ESTE CUARTO TRINGULO ES UNA
DEMOSTRACIN DE SINERGIA , ES
DECIR ,

EL

COMPORTAMIENTO

GLOBAL DE UN SISTEMA NO PREDECIBLE POR SUS PARTES

ES DECIR

1+2 =4

DE LA I NTRODUCCIN A LA GEOME TRA

ENERGTICO -SINRGICA .

BUCKMISNTER FULLER

Los tomos de carbono pueden


agruparse p r e s e n t a n d o d i v e r sas estructuras espaciales.
Si forma el diamante crea
estructuras tetradricas,
si es en grafito lo hace
hexagonalmente en
lminas. En 1985, los
cientficos Curl, Kroto y Smalley encon traron un agregado
del carbono formado
por 60 tomos, el C60,
que teja una estructura casi esfrica de 70nm
de dimetro (1nm=10 -9
m).
Analizado en detalle result
que los tomos del carbono ocu -

paban los vrtices de un icosaedro


truncado! Al encontrar tambin
agregados de 70 tomos de
carbono con forma elip s oi dal , s e hi ci er on es t u dios para determinar si
estructuras con ms
de 60 vrtices proporcionaban soluciones
mejores de aproxi macin a lo esfrico.
No fue as. El sesenta
es especialmente rentable . Al C 60 le pusie ron de nombre BUCK MINSTERFULLERENO, en honor a Buckmisnter Fuller.
Con el tiempo, la molcula se
denomina FULLERENOS.
lolitabrain@hotmail.com