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Aparato respiratorio

El aparato respiratorio o sistema respiratorio es el encargado de captar el oxgeno (O2) del aire e introducirlo en
la sangre, y expulsar del cuerpo el dixido de carbono (CO2) que es un desecho de la sangre y subproducto
del anabolismo celular.1
En humanos y otros mamferos, el sistema respiratorio consiste en vas respiratorias, pulmones y msculos
respiratorios que median en el movimiento del aire tanto dentro como fuera del cuerpo humano.
El aparato respiratorio incluye fosas nasales (usadas para hacer ingresar el aire al cuerpo), tubos (como
la trquea y losbronquios), los dos pulmones (donde ocurre el intercambio gaseoso).
El intercambio de gases es el intercambio de oxgeno y dixido de carbono, del ser vivo con el medio. Dentro del
sistema alveolar de los pulmones, las molculas de oxgeno y dixido de carbono se intercambian pasivamente,
por difusin, entre el entorno gaseoso y la sangre. As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin
contaminante del dixido de carbono y otros gases que son desechos del metabolismo y de la circulacin.
El sistema respiratorio tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el cuerpo a travs de la
eficiente eliminacin de dixido de carbono de la sangre.
El diafragma, como todo msculo, puede contraerse y relajarse. En la inhalacin, el diafragma se contrae y se
allana, y la cavidad torcica se ampla. Esta contraccin crea un vaco que succiona el aire hacia los pulmones
(inhalacin). En la exhalacin, el diafragma se relaja y el aire es expulsado de los pulmones.

En organismos simples[editar]
Los protozoarios (organismos unicelulares), as como las hidras y las medusas (organismos pluricelulares que
estn compuestas por dos capas de clulas), respiran a travs de su membrana celular (por medio de difusin) y
sus mitocondria(vase respiracin celular).

En organismos complejos[editar]
Los insectos, en cambio, bombean aire directamente a los tejidos corporales por medio de una red de tubos,
llamadostrqueas, que se abren a los costados del cuerpo. La zona final del sistema traqueal est formada por
finsimos conductos denominados traqueolas.
Los peces introducen agua a travs de su boca baando las branquias donde captan oxgeno y liberan el dixido
de carbono; luego expulsan el agua a travs del oprculo (una abertura que tienen a cada lado del cuerpo).
Los anfibios mudan su sistema respiratorio durante su paso desde su vida acutica (cuando son jvenes) a la
terrestre (cuando son adultos). As, los renacuajos respiran por medio de branquias, igual que los peces; pero una
vez realizada la metamorfosis (por ejemplo como ranas o sapos) respiran por medio de pulmones y en algunos
casos, por la respiracin cutnea.
En las aves, los rganos que intervienen en la respiracin son llamados sacos areos, que estn comunicados con
los pulmones. Estos "sacos" sirven para almacenar el aire, pero no extraen el oxgeno, mientras que los pulmones
si lo hacen. Existen sacos areos anteriores situados en la cavidad torcica y los sacos posteriores situados en el
abdomen.

En el ser humano[editar]
En los seres humanos, el sistema respiratorio consiste en las vas areas, pulmones y msculos respiratorios, que
provocan el movimiento del aire tanto hacia adentro como hacia afuera del cuerpo. El intercambio de gases es el
intercambio de oxgeno y dixido de carbono, del cuerpo con su medio. Dentro del sistema alveolar de los
pulmones, las molculas de oxgeno y dixido de carbono se intercambian pasivamente, por difusin, entre el
entorno gaseoso y la sangre. As, el sistema respiratorio facilita la oxigenacin con la remocin contaminante del
dixido de carbono (y otros gases que son desechos del metabolismo) de la circulacin.
El sistema tambin ayuda a mantener el balance entre cidos y bases en el cuerpo a travs de la eficiente
remocin de dixido de carbono de la sangre.
El hombre utiliza respiracin pulmonar, su aparato respiratorio consta de:

Sistema de conduccin: fosas nasales, boca, epiglotis, faringe, laringe, trquea, bronquios principales,
bronquios lobulares, bronquios segmentarios y bronquiolos.

Sistema de intercambio: los conductos y los sacos alveolares. El espacio muerto anatmico, o zona no
respiratoria (donde no hay intercambios gaseosos) del rbol bronquial incluye las 16 primeras generaciones
bronquiales, siendo su volumen de unos 150 ml.

La funcin del aparato respiratorio consiste en desplazar volmenes de aire desde la atmsfera a los pulmones y
viceversa. Lo anterior es posible gracias a un proceso conocido como ventilacin.
La ventilacin es un proceso cclico y consta de dos etapas: la inspiracin, que es la entrada de aire a los
pulmones, y la espiracin, que es la salida. La inspiracin es un fenmeno activo, caracterizado por el aumento del
volumen torcico que provoca una presin intrapulmonar negativa y determina el desplazamiento de aire desde el
exterior hacia los pulmones. La contraccin de los msculos inspiratorios principales, diafragma e intercostales
externos, es la responsable de este proceso. Una vez que la presin intrapulmonar iguala a la atmosfrica, la
inspiracin se detiene y entonces, gracias a la fuerza elstica de la caja torcica, esta se retrae, generando una
presin positiva que supera a la atmosfrica y determinando la salida de aire desde los pulmones.
En condiciones normales la respiracin es un proceso pasivo. Los msculos respiratorios activos son capaces de
disminuir an ms el volumen intratorcico y aumentar la cantidad de aire que se desplaza al exterior, lo que ocurre
en la espiracin forzada.
Mientras este ciclo ventilario ocurre, en los sacos alveolares, los gases contenidos en el aire que participan en
el intercambio gaseoso, oxgeno y dixido de carbono, difunden a favor de su gradiente de concentracin, de lo que
resulta la oxigenacin y detoxificacin de la sangre.
El volumen de aire que entra y sale del pulmn por minuto, tiene cierta sincrona con el sistema cardiovascular y
el ritmo circadiano (como disminucin de la frecuencia de inhalacin/exhalacin durante la noche y en estado
de vigilia/sueo). Variando entre 6 a 80 litros (dependiendo de la demanda).
Se debe tener cuidado con los peligros que implica la ventilacin pulmonar ya que junto con el aire tambin entran
partculas slidas que puede obstruir y/o intoxicar al organismo. Las de mayor tamao son atrapadas por los vellos
y el material mucoso de la nariz y del tracto respiratorio, que luego son extradas por el movimiento ciliar hasta que
son tragadas, escupidas o estornudadas. A nivel bronquial, por carecer de cilios, se
emplean macrfagos y fagocitos para la limpieza de partculas

Adaptacin a alturas[editar]
El organismo siempre conserva una atraccin inspirada de oxgeno de 21 % (FiO2) porque la composicin de
la tierra es constante pero a medida que va aumentando la altitud ir bajando la presin atmosfrica y por lo
tanto la concentracin de oxgeno que inspiramos tambin disminuir.
Se da entonces el fenmeno de la hipoxia cuyas consecuencias son:

Inmediatas

Hay taquicardia y aumento del gasto cardaco, aumento de la resistencia de la arteria


pulmonar, hiperventilacin (que si es excesiva puede llevar a una alcalosis metablica), cambios psicticos, el
aumento de la frecuencia respiratoria y aumento de la presin venosa es por aumento del tono enrgico.

Crnicas

Aumento de la masa de glbulos rojos, aumento del p50, compensacin renal de la alcalosis respiratoria,
aumento de la densidad de capilares musculares y aumento del nmero de mitocondrias y sus enzimas
oxidativas.

Definicin de los rganos[editar]

Va nasal: Consiste en dos amplias cavidades cuya funcin es permitir la entrada del aire, el cual se
humedece, filtra y calienta a una determinada temperatura a travs de unas estructuras llamadas
cornetes.

Faringe: Conducto muscular membranoso, que ayuda a que el aire se vierta hacia las vas areas
inferiores. Se divide en: Nasofaringe, Orofaringe y Laringofaringe.

Epiglotis: Cartlago perteneciente a la faringe, impide el paso de alimentos a la laringe durante la


deglucin. Funciona como una "tapa" al impedir que los alimentos entren en la laringe y en la trquea al
tragar, durante la deglucin. Tambin marca el lmite entre la orofaringe y la laringofaringe.

Laringe: Conducto cuya funcin principal es la filtracin del aire inspirado. Adems, permite el paso de
aire hacia la trquea y los pulmones, y tambin tiene la funcin de rgano fonador al pasar el aire por las
cuerdas vocales, produciendo el sonido.

Trquea: Brinda una va abierta al aire inhalado y exhalado desde los pulmones.
Bronquio: Conducto tubular fibrocartilaginoso que conduce el aire desde la trquea hasta los
bronquiolos.
Bronquiolo: Conducto que conduce el aire desde los bronquios hasta los alvolos.

Alvolo: Divertculo terminal del rbol bronquial donde se produce la hematosis (Permite el
intercambio gaseoso entre el aire inspirado y la sangre, de manera que en su interior la sangre elimina el
dixido de carbono y recoge oxgeno).

Pulmones: rganos cuya funcin es realizar el intercambio gaseoso con la sangre, por ello los
alvolos estn en estrecho contacto con los capilares.

Msculos intercostales: Msculos torcicos cuya funcin principal es la de movilizar un volumen de


aire que sirva para, tras un intercambio gaseoso apropiado, aportar oxgeno a los diferentes tejidos.

Diafragma: Msculo que separa la cavidad torcica (pulmones, mediastino, etc.) de la cavidad
abdominal (intestinos, estmago, hgado, etc.). Interviene en la respiracin, descendiendo la presin
dentro de la cavidad torcica y aumentando el volumen durante la inhalacin y aumentando la presin y
disminuyendo el volumen durante la exhalacin. Este proceso se lleva a cabo, principalmente, mediante la
contraccin y relajacin del diafragma.

Las vas nasales se conforman de:

Clulas sensitivas.

Nervio olfativo.

Pituitaria.

Cornetes.

Fosas nasales.