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Daniel Antn

LEONARDO DA VINCI
INTRODUCCIN
Leonardo da Vinci (1452-1519), artista florentino y uno de los grandes maestros del
renacimiento, famoso como pintor, escultor, arquitecto, ingeniero y cientfico. Su profundo
amor por el conocimiento y la investigacin fue la clave tanto de su comportamiento artstico
como cientfico. Sus innovaciones en el campo de la pintura determinaron la evolucin del arte
italiano durante ms de un siglo despus de su muerte; sus investigaciones cientficas (sobre
todo en las reas de anatoma, ptica e hidrulica) anticiparon muchos de los avances de la
ciencia moderna.

LOS COMIENZOS EN FLORENCIA


Leonardo naci el 15 de abril de 1452 en el pueblo toscano de Vinci, prximo a Florencia.
Hijo de un rico notario florentino y de una campesina, a mediados de la dcada de 1460 la
familia se instal en Florencia, donde Leonardo recibi la ms exquisita educacin que esta
ciudad, centro artstico e intelectual de Italia, poda ofrecer. Leonardo era elegante, persuasivo
en la conversacin y un extraordinario msico e improvisador. Hacia 1466 acude a formarse al
taller de Andrea del Verrocchio, figura principal de su poca en el campo de la pintura y
escultura. Junto a ste, Leonardo se inicia en diversas actividades, desde la pintura de retablos
y tablas hasta la elaboracin de grandes proyectos escultricos en mrmol y bronce. En 1472
entra a formar parte del gremio de pintores de Florencia y en 1476 todava se le menciona
como ayudante de Verrocchio, en cuya obra El bautismo deCristo (c. 1470, Uffizi, Florencia),
pint el ngel arrodillado de la izquierda y el paisaje de matices neblinosos.
En 1478 Leonardo alcanz la maestra. Su primer encargo, un retablo para la capilla del
Palazzo Vecchio, del ayuntamiento florentino, no lleg a ejecutarse. Su primera gran obra, La
adoracin de los Magos (Uffizi), que dej inacabada, se la encargaron los monjes de San
Donato de Scopeto, cerca de Florencia, hacia 1481. Otras obras de su etapa juvenil son la
denominada Madonna Benois (c. 1478, Ermitage, San Petersburgo), el retrato de Ginebra de
Benci (c. 1474, Galera Nacional, Washington) y el inacabado San Jernimo (c. 1481, Pinacoteca
Vaticana).

LOS AOS EN MILN


En 1482 Leonardo entra al servicio de Ludovico Sforza, duque de Miln, tras haberle
escrito una carta en la que el artista se ofreca como pintor, escultor, arquitecto, adems de
ingeniero, inventor e hidrulico y donde afirmaba que poda construir puentes porttiles, que
conoca las tcnicas para realizar bombardeos y el can, que poda hacer barcos as como
vehculos acorazados, catapultas y otras mquinas de guerra y que incluso poda realizar
esculturas en mrmol, bronce y terracota. De hecho, sirvi al duque como ingeniero en sus
numerosas empresas militares y tambin como arquitecto. Adems, ayud al matemtico
italiano Luca Pacioli en su clebre obra La divina proporcin (1509).
Existen evidencias de que Leonardo tena discpulos en Miln, para los cuales
probablemente escribi los textos que ms tarde agrupara en su Tratado de pintura (1651). La
obra ms importante del periodo milans son las dos versiones de la Virgen de las rocas (14831485, Louvre, Pars; dcada de 1490-1506-1508, National Gallery, Londres), donde aplica el
esquema compositivo triangular que encierra a la Virgen, el Nio, san Juan y el ngel, y por
otro lado, utiliza por primera vez la tcnica del sfumato (ver definicin en el apartado la obra
pictrica). De 1495 a 1497 trabaja en su obra maestra La ltima cena, pintura mural para el
refectorio del monasterio de Santa Maria delle Grazie, Miln. Desgraciadamente, su empleo
experimental del leo sobre yeso seco provoc problemas tcnicos que condujeron a su rpido
deterioro hacia el ao 1500. Desde 1726 se llevaron a cabo intentos fallidos de restauracin y
conservacin y en 1977 se inici un programa haciendo uso de las ms modernas tecnologas,
como consecuencia del cual se han experimentado algunas mejoras. Aunque la mayor parte de

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la superficie original se ha perdido, la grandiosidad de la composicin y la penetracin
fisonmica y psicolgica de los personajes dan una vaga visin de su pasado esplendor.
Durante su larga estancia en Miln, Leonardo tambin realiz otras pinturas y dibujos
(la mayora de los cuales no se conservan), escenografas teatrales, dibujos arquitectnicos y
modelos para la cpula de la Catedral de Miln. Su mayor encargo fue el monumento ecuestre
en bronce a tamao colosal de Francesco Sforza, padre de Ludovico, para su ubicacin en el
patio del castillo Sforzesco. Sin embargo, en diciembre de 1499, la familia Sforza fue expulsada
de Miln por las tropas francesas. Leonardo dej la estatua inacabada (fue destruida por los
arqueros franceses que la usaron como diana) y regres a Florencia en 1500. De esta primera
etapa milanesa tambin cabe citar algunos retratos femeninos como el de La dama del armio
(Museo Czartoryski, Cracovia).

RETORNO A FLORENCIA
Durante su estancia en Florencia, viaja un ao a Roma. En 1502 Leonardo entra al
servicio de Csar Borgia, duque de Romaa, hijo del papa Alejandro VI. En su calidad de
arquitecto e ingeniero mayor del duque, Leonardo supervisa las obras en las fortalezas de los
territorios papales del centro de Italia. En 1503, ya en Florencia, fue miembro de la comisin de
artistas encargados de decidir sobre el adecuado emplazamiento del David de Miguel ngel
(1501-1504, Academia, Florencia), y tambin ejerci de ingeniero en la guerra contra Pisa. Al
final de este ao comenz a planificar la decoracin para el gran saln del Palacio de la
Signoria con el tema de la batalla de Anghiari, victoria florentina en la guerra contra Pisa.
Realiz numerosos dibujos y complet un cartn en 1505, pero nunca lleg a realizar la pintura
en la pared. El cartn se destruy en el siglo XVII, conocindose la composicin a travs de
copias como la que realiz Petrus Paulus Rubens.
Durante su segundo periodo florentino, Leonardo pint varios retratos, pero el nico
que se ha conservado es el de La Gioconda (1503-1506, Louvre, Pars), el retrato ms famoso
de toda la historia de la pintura, tambin conocido como Mona Lisa, al identificarse a la modelo
con la esposa de Francesco del Giocondo que llevaba ese nombre, aunque se han barajado
varias hiptesis sobre su verdadera identidad. Si algo merece destacarse de forma especial es
la enigmtica sonrisa de la retratada. Parece ser que Leonardo senta una gran predileccin por
esta obra ya que la llevaba consigo en sus viajes.

El retrato de Mona Lisa (1503-1506, Louvre,


Parfs), ms conocido como La Gioconda, era la
obra preferida de Leonardo da Vinci. Existen
muchas teoras sobre la identidad de la modelo
y el significado de su enigmtica sonrisa.

LTIMA ETAPA DE SU TRAYECTORIA

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En 1506 Leonardo regres a Miln al servicio del gobernador francs Carlos II
Chaumont, mariscal de Amboise. Al ao siguiente fue nombrado pintor de la corte de Luis XII
de Francia, que resida por entonces en la ciudad italiana. Durante los seis aos siguientes
Leonardo reparti su tiempo entre Miln y Florencia, donde a menudo visitaba a sus
hermanastros y hermanastras y cuidaba de su patrimonio. En Miln continu sus proyectos de
ingeniera y trabaj en el monumento ecuestre de Gian Giacomo Trivulzio, comandante de las
fuerzas francesas en la ciudad. Aunque el proyecto no se lleg a finalizar, se conservan dibujos
y estudios sobre el mismo. De esta misma poca parece ser la segunda versin de la Virgen de
las rocas y Santa Ana, la Virgen y el Nio (c. 1506-1513, Louvre, Pars). Desde 1514 a 1516
Leonardo vivi en Roma bajo el mecenazgo de Giuliano de Medici, hermano del papa Len X.
Se alojaba en el Palacio del Belvedere en el Vaticano, ocupndose fundamentalmente de
experimentos cientficos y tcnicos. En 1516 se traslada a Francia a la corte de Francisco I,
donde pas sus ltimos aos en el castillo de Cloux, cerca de Amboise, en el que muri el 2 de
mayo de 1519.

LA OBRA PICTRICA
Aunque Leonardo dejara gran parte de su produccin pictrica inacabada, fue un
artista extremadamente innovador e influyente. Al comienzo de su trayectoria su estilo es
similar al de Verrocchio, pero poco a poco abandon la manera del maestro en lo que sta
tena de rigidez o dureza de lneas en el tratamiento de las figuras y evolucion hacia un estilo
ms libre, de modelado ms suave en el que incluy efectos atmosfricos. La temprana
Adoracin de los Magos introduce una nueva forma de composicin, en la que las figuras
principales quedan reagrupadas en el primer plano, mientras que en el fondo un paisaje con
ruinas imaginarias y escenas de batalla se diluye en la lejana.
Las innovaciones estilsticas de Leonardo se hacen patentes en La ltima Cena, en la
que recrea un tema tradicional de manera completamente nueva. En lugar de mostrar a los
doce Apstoles aislados, los presenta agrupados de tres en tres dentro de una dinmica
composicin. Cristo en el momento de anunciar la traicin de uno de ellos sentado en el
centro y teniendo como fondo un triple ventanal en el que un paisaje se difumina en la
distancia, representa un ncleo de serenidad, mientras que los rostros y gestos de los
discpulos exteriorizan el drama que supone este momento. Leonardo reintroduce, con la
monumentalidad de la escena y volumen de las figuras, un estilo que ya haba iniciado 30 aos
antes Masaccio.
La Gioconda, la obra ms famosa de Leonardo, sobresale tanto por sus innovaciones
tcnicas como por el misterio de su legendaria sonrisa. La obra es un ejemplo consumado de
dos tcnicas el sfumato y el claroscuro de las que Leonardo fue uno de los primeros
grandes maestros. El sfumato consiste en eliminar los contornos netos y precisos de las lneas
y diluir o difuminar stos en una especie de neblina que produce el efecto de inmersin en la
atmsfera. En el caso de La Gioconda el sfumato se hace evidente en las gasas del manto y en
la sonrisa. El claroscuro es la tcnica de modelar las formas a travs del contraste de luces y
sombras. En el retrato que nos ocupa las sensuales manos de la modelo reflejan esa
modulacin luminosa de luz y sombra, mientras que los contrastes cromticos apenas los
utiliza.Especialmente interesantes en la pintura de Leonardo son los fondos de paisaje, en los
que introduce la perspectiva atmosfrica (creacin de efectos de lejana aplicando el sfumato y
otros recursos ambientales). Los grandes maestros del renacimiento en Florencia como Rafael,
Andrea del Sarto y Fra Bartolommeo, aprendieron esta tcnica de Leonardo. Asimismo,
transform la escuela de Miln y, en Parma, la evolucin artstica de Correggio est marcada
por la obra de Leonardo.Los numerosos dibujos que poseemos de Leonardo revelan su
perfeccin tcnica y su maestra en el estudio de las anatomas humana, de animales y
plantas. Estos dibujos se encuentran repartidos por museos y colecciones europeas como la
del Castillo de Windsor, Inglaterra, que constituye el grupo ms numeroso. Probablemente su
dibujo ms famoso sea su autorretrato de anciano (c. 1510-1513, Biblioteca Real, Turn).

DIBUJOS ESCULTRICOS Y ARQUITECTNICOS


A causa de que ninguno de los proyectos escultricos de Leonardo fue finalizado, el
conocimiento de su arte tridimensional slo puede hacerse a travs de sus dibujos. Idnticas

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consideraciones pueden aplicarse a su arquitectura. Sin embargo, en sus dibujos
arquitectnicos, demuestra maestra en la composicin de masas, claridad de expresin y
fundamentalmente, un profundo conocimiento de la antigedad romana.

PROYECTOS CIENTFICOS Y TERICOS


Leonardo destac por encima de sus contemporneos como cientfico. Sus teoras en
este sentido, de igual modo que sus innovaciones artsticas, se basan en una precisa
observacin y documentacin. Comprendi, mejor que nadie en su siglo y an en el siguiente,
la importancia de la observacin cientfica rigurosa. Desgraciadamente, del mismo modo que
frecuentemente poda fracasar a la hora de rematar un proyecto artstico, nunca concluy sus
planificados tratados sobre una diversidad de materias cientficas, cuyas teoras nos han
llegado a travs de anotaciones manuscritas. Los descubrimientos de Leonardo no se
difundieron en su poca debido a que suponan un avance tan grande que los haca
indescifrables, hasta tal punto que, de haberse publicado, hubieran revolucionado la ciencia
del siglo XVI. De hecho, Leonardo anticipa muchos descubrimientos de los tiempos modernos.
En el campo de la anatoma estudi la circulacin sangunea y el funcionamiento del ojo.
Realiz descubrimientos en meteorologa y geologa, conoci el efecto de la luna sobre las
mareas, anticip las concepciones modernas sobre la formacin de los continentes y conjetur
sobre el origen de las conchas fosilizadas. Por otro lado, es uno de los inventores de la
hidrulica y probablemente descubri el hidrmetro; su programa para la canalizacin de los
ros todava posee valor prctico. Invent un gran nmero de mquinas ingeniosas, entre ellas
un traje de buzo, y especialmente sus mquinas voladoras, que, aunque sin aplicacin prctica
inmediata, establecieron algunos principios de la aerodinmica.