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HISTORIA DE LA FILOSOFA

TEMA 1: PENSAMIENTO PRESOCRTICO


Homero
Dice la tradicin que Homero vivi a mediados y finales del siglo VIII a. de C.
Fue un solo poeta o eran dos? Existi realmente un poeta llamado
Homero? Tuvieron sus poemas un origen escrito o fueron compuestos para
su transmisin oral?
En todo caso, la filosofa griega tuvo que enfrentarse a la manera que tuvo
el poeta de entender el mundo y a los dioses y hombres que lo habitaban.
No puede empezarse un breve recorrido por la historia de la filosofa sin una
referencia a esos poemas, la Ilada y la Odisea, que los que no slo se
descubren pretensiones pedaggicas sino que adems constituyen el primer
documento literario de la cultura occidental.
No hay ninguna reflexin paralela en la que se planteen las razones que
sustentan la coherencia o el sentido del comportamiento humano.
Estos primeros textos surgen solos, aislados en un mundo silencioso y
precisamente la ausencia de otros datos literarios resalta el valor de estos
poemas.
La Ilada y la Odisea se desarrollan en dos mbitos distintos. El primero de
ellos se limita al espacio que separa las naves de los aqueos y las murallas
de Troya, el otro mbito es mucho ms extenso como requieren las
condiciones de un viaje y de los dos viajeros que lo emprenden: Telmaco y
Ulises.
La tica de la Ilada va surgiendo de la particular situacin en que los
hombres se encuentran. La guerra es el horizonte donde se proyecta todo lo
que se hace. Una guerra abierta, convertida en una segunda naturaleza. Los
hroes de esta historia son casi exclusivamente combatientes. La paz del
dominio sin violencia sobre los hombres y las cosas ha quedado truncada.
La plcida sociedad es como un sueo perdido.
Los hroes discuten, se comunican, hablan consigo mismos. La palabra es el
vnculo imprescindible para que surja entre ellos una nueva forma de
sociedad.
El lenguaje servir para modificar la conducta de los hombres y para
constituir las nuevas frmulas de sociabilidad.
La palabra descubre la nica posibilidad de romper el oscuro horizonte de la
guerra.
El hablar que fundar la vida racional habra de convertirse en sustento de
la Polis, de la Poltica. Slo la palabra tena poder de comunicar otra cosa
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que el simple dominio del cuerpo. Es cierto que un mundo que est
encadenado a la escasez y en muchos casos a la miseria, la superacin no
puede sustentarse nicamente en palabras sino que parece necesario
promover una praxis, una actividad que elimine esas condiciones precarias
que rodean la vida.
Con los poemas picos, los griegos empezaron a sentir al lado de su propio
tiempo humano, configurado por la necesidad, otro tiempo, configurado por
el destino, por el poder, por la amistad, por el honor, por el valor, la
prudencia o la generosidad.
Las hazaas de la Ilada dejan ver una determinada estructura de valores.
Los hroes luchan, compiten y matan. Sus efmeras existencias estn
marcadas por un esfuerzo continuo. Vivir es combatir. La muerte de otro
revierte gloriosamente hacia su rival.
La nica forma de superar la muerte es lograr que ese hecho individual se
integre en el espacio colectivo de la fama, de la memoria de los hombres.
Estos hroes celosos de su honra y capaces de dar la vida por ella, han
abierto el camino de un sistema de relaciones entre los hombres en el que
es posible el esfuerzo, el sacrificio o la generosidad.
Vivir en la memoria, elegir la muerte en el tiempo de la naturaleza, para
vivir en la esperanza de un lenguaje que habla de sujetos, vencedores de lo
efmero, significa creer que la existencia, a travs de la palabra, llega ms
all de lo que alcanza el tiempo asignado a los hombres, y es ms valiosa
que la simple singularidad que la encarna.
Con Homero se inaugura en la historia de la tradicin literaria la ceremonia
de negarse a s mismo como realidad para integrarse en el espacio de la
idealidad.
Los presocrticos
El primer gran perodo de la filosofa griega abarca desde el 600 hasta el
430 a.C.
Su patria geogrfica est al este de Grecia (Jonia), despus tambin al
Oeste (sur de Italia y Sicilia) y por ltimo al Norte (Abdera).
El nico que, procedente de Jonia, se estableci en Atenas y trajo a la ciudad
de Pericles la ciencia griega, fue ANAXGORAS.
De las obras de los presocrticos, slo han quedado fragmentos inconexos y
en muchos casos nicamente pocas palabras que nos han llegado a travs
de autores posteriores, quienes a su vez los haban recibido de segunda o
tercera mano.
La patria de la filosofa fue Mileto, la ms poderosa de las ciudades de Asia
Menor en el siglo VI a.C.
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La pregunta de dnde procede todo? Es la que ocupa a este pensamiento


naciente. Por TODO entendemos la tierra y el mar, las tempestades, la vida
de los animales y las plantas, el cielo estrellado.
La filosofa es, pues, en su primer perodo ciencia de la Naturaleza: filosofa
natural y ciencia natural estn an sin separarse.
Los tres milesios -Tales, Anaximandro y Anaxmenes- son los primeros
precursores en el camino de la ciencia. Por muy ingenuas que nos puedan
parecer muchas de sus teoras, se nos muestra, sin embargo, un decisivo
alejamiento del mundo del mito y una marcada orientacin hacia la
investigacin y el pensar racional.
Tales de Mileto
Aristteles lo consideraba el fundador de la filosofa. Fue por tradicin
familiar comerciante, gran viajero y su pensamiento debe haber recibido
influencia de Egipto.
Se dedic al estudio de la tierra y el cielo; las causas de los temblores y las
crecidas del Nilo.
Su mayor hallazgo intelectual es su afirmacin de que todo procede del
agua. Esto que parece una ingenuidad, en realidad significaba un abandono
del pensamiento mtico -que atribua a fuerzas personales de los dioses los
fenmenos de la naturaleza- para admitir una causa natural de las cosas.
Esta idea sobe el origen implica la unidad de todas las cosas.
A travs de Tales, el problema ms antiguo de la ciencia griega recibi por
primera vez una respuesta determinada.
Dos aportaciones significativas:
1) todas las cosas surgen de un comn y natural origen
2) tras el cambio de los fenmenos, se oculta un principio comn a todas las
cosas e invariable en su propia esencia; principio que, concebido en mil
formas, hace brotar las cosas de s mismo y que a su vez las vuelve a recibir
de nuevo en s.
El fundador de la filosofa natural de los griegos, encontr el origen de las
cosas en una materia visible, pero el concepto de materia tal como nosotros
lo conocemos era desconocido para ellos. De ah que materia y fuerza fuera
para los jonios una unidad indivisible. Tales atribua un alma a la piedra de
imn y afirmaba que todo estaba lleno de dioses. En un ingenuo
antropomorfismo opinaban que la materia era viviente.
Pitgoras
No dej nada por escrito pero sabemos que provena de una familia
acomodada de la isla de Samos.
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Encontr bastantes seguidores de sus teoras y fund una comunidad


basada en ciertas normas tico-religiosas.
Fue venerado de una manera casi divina y propuso un ideal que se extenda
hasta los ms mnimos detalles de la vida.
Su predicamento no fue puramente filosfico o dirigido al conocimiento del
devenir del mundo, sino que se refera al trato con los hombres en cuanto
fuerza conductora de la vida.
Dos enseanzas importantes:
1) Bajo el influjo de ciertas doctrinas msticas, sostena que el alma del
hombre tiene origen divino y por consiguiente es inmortal;
2) Despus de la muerte se encarna en los cuerpos de animales terrestres,
de peces y pjaros, que, despus de una larga peregrinacin, puede volver
a un cuerpo humano.
Entre sus enseanzas, estaba la prohibicin de ciertas comidas y el dictado
de pautas para una vida mesurada, casta y saludable.
Cultiv tambin el campo de la ciencia pura, empezando por la geometra.
En ella descubri la doctrina de las proporciones, ya sea en lneas o planos.
No podemos precisar si el llamado teorema de Pitgoras es de l o de
alguno de sus discpulos.
Junto con la matemtica, es muy probable que concediese un especial
inters a la msica. Nmero y Medida son los principios que dominan el
mundo y que tienen esencialidad independiente. Las relaciones
cuantitativas fueron tenidas como principios independientes sobre los que
se sustentaba el mundo.
Otro dominio importante de la filosofa pitagrica es el de la tica basada en
su visin de la relacin entre el hombre y el cosmos. Segn Pitgoras, el
hombre es una parte del Cosmos, una esencia privilegiada de l, porque, a
travs de su alma, o sea su inteligencia, est estrechamente emparentado
con la inteligencia universal, o sea el macrocosmos eternamente vivo.
La mstica rfica del siglo VI
Se trata de un profundo movimiento espiritual, que, paralelamente a la
investigacin de la naturaleza de los milesios, corre al lado de la filosofa
presocrtica sin ser influido apenas por sta.
De esta mstica, la llamada rfica forma slo es una rama pero es la ms
rica y conocida.
Su origen es incierto pero en distintos puntos del mundo griego existan
comunidades religiosas que tienen como primer predicador a Orfeo, el
legendario cantor tracio.
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Las enseanzas que se propagan en estos crculos no se dan como resultado


del trabajo intelectual sino como revelaciones de Dios, o de su profeta
Orfeo, y que no se dirigen tanto a la razn cuanto al sentimiento religioso y
a la fantasa.
La significacin histrica del Orfismo radica en su doctrina del alma. La
mstica basada sobre ella ha podido desarrollarse cuando se encontr una
oposicin hostil entre cuerpo y alma. El sentimiento de esta oposicin,
completamente ajeno a la antropologa homrica, el convencimiento de que
el alma humana tiene naturaleza divina y que el cuerpo es su crcel
solamente pudieron desarrollarse a partir de la experiencia en el xtasis y
ene culto orgistico a Dioniso.
Despertada la vida afectiva en sus profundidades, se eleva a alturas
insospechadas y se hace partcipe de fuerzas maravillosas. Se buscaba
liberar al alma de las ataduras del cuerpo, o sea del mundo de los sentidos,
para que ella, que era de origen divino, levantase vuelo hacia la divinidad y
pudiese unirse con la divinidad nuevamente.
La meta ms clara de la primitiva asctica rfica fue liberarnos en esta vida
y, en cuanto esto fuera posible, de la carne y de sus pasiones. La palabra
carne procede del lenguaje usual del dualismo rfico y significa el cuerpo
humano en oposicin al alma; posteriormente esta palabra aparecer en las
expresiones del apstol San Pablo y en la Iglesia Cristiana.
Otra doctrina fundamental de los rficos es el juicio final de las almas en el
Hades, donde a los piadosos se les concede como premio un banquete
sublime y a los impos se les da el castigo en un pantano donde tienen que
realizar trabajos son sentido indefinidamente.
Una de las caractersticas que ms llama la atencin en esta asctica y que
es inaudita en la vida del pueblo griego consiste en la prohibicin de comer
carne.
La vida rfica poda despertar, al admitir una recompensa en el ms all, un
sentimiento de responsabilidad en las acciones y por consiguiente una
conciencia religiosa.
Si se compara la esencia de la antigua mstica rfica con la investigacin de
los jnicos aparecen separadas de forma tajante. All donde domina la una
es imposible que progrese la otra.
Si la religin rfica hubiera conseguido la victoria en el pensamiento y el
sentimiento griego la ventaja hubiera recado en primer lugar sobre el clero
organizado en orculos y Grecia hubiese sucumbido a la teocracia.
La filosofa jonia ser el testimonio de una fuerza liberadora.
Herclito de feso

Proceda de una estirpe real, pero abdic en su hermano ms joven la


dignidad real que ya no tena sentido dado el desarrollo de la democracia y
se retir de la vida de su ciudad para refugiarse en la soledad de la
naturaleza.
Su concepcin del mundo estaba en abierta oposicin a la religin
popular, sobre todo a sus imgenes antropomrficas y al mundo de los
dioses homricos.
Posea una inteligencia crtica, cuyas
respetaban ni a sus mismos predecesores.

manifestaciones

satricas

no

Dos de los resultados fundamentales de su pensamiento coinciden con


Jenfanes: la total superacin del politesmo antropomrfico y el
convencimiento de la unidad de todo ente. Sin embargo, se encuentra en
clara oposicin a Jenfanes. ste haba identificado el Uno con la divinidad,
libre de todo cambio y permaneciendo siempre en reposo majestuoso;
Herclito, por el contrario, no ve en el mundo nada permanente. Ms bien le
parece que el cambio continuo de todas las cosas es lo verdaderamente
esencial y caracterstico.
De este flujo de todas las cosas tampoco est excluido el hombre, ni su
cuerpo ni su alma.
A cualquier parte que dirijamos nuestra mirada, podemos descubrir el paso
de unos contrarios a otros, un eterno vencer y ser vencido. Pues todo el
suceder en el mundo es una lucha de fuerzas contrapuestas.
La lucha es la palanca que lo eleva todo, la armona en el mundo tampoco
sera posible sin sus mil modos de oposicin. De los principios opuestos de
lo femenino y masculino, brota la suprema unidad del matrimonio, como la
armona opuesta del arco y de la lira.
A la razn la llama el griego Logos. Puesto que la razn del hombre se
expresa por primera vez, y en oposicin al animal, en el lenguaje, en la
palabra llena de significado, el Logos significa tambin la razn en s.
Herclito entiende por Logos la razn universal que se hace patente, al que
mira con profundidad, en todo devenir.
El Logos es eterno y todo sucede conforme a este Logos.
Este Logos que domina en todo es la ley universal.
La divinidad est ms all del bien y del mal, que son nicamente
distinciones humanas.
La accin del Logos en el suceder universal tiene un sustrato material que
es idntico al principio que lo domina: el fuego. Es el soporte adecuado de la
transformacin continua. El fuego es concebido como una sustancia dotada

de razn, como una fuerza directora y como una causa originaria de la


formacin del mundo.
Herclito ensea que de la misma manera que han ido surgiendo
lentamente del fuego conforme a una ley fija las cosas de este mundo, de la
misma manera, despus de un determinado tiempo, surge necesariamente
una lucha de contrarios, en la que poco a poco va venciendo el fuego y que
acaba con un regreso de todas las cosas a la sustancia fundamental.
En este gradual nacer y perecer del mundo, en su surgir y en su
transformacin futura en fuego, en este ritmo regular del suceder, se
manifiesta el Logos.
Su concepcin del hombre, ya que Herclito no trat nicamente el
macrocosmos sino que tuvo como objeto de investigacin a los secretos de
la psique humana. Estudia la relacin del hombre con el Logos, con la razn
universal. Y as como sta encarnada en una sustancia sensible como el
fuego, la razn individual que habita en el hombre es una sustancia
corprea que, como todas las cosas de este mundo, est implicada en el
ciclo de nacer y perecer.
Herclito se imagina el alma humana desde un punto de vista muy
materialista.
En cuanto al conocimiento, Herclito tiene conciencia de su limitacin. El
Logos es oscurecido muchas veces en su contacto con el cuerpo humano,
siempre sujeto a cambios. Todos los juicios humanos tienen una validez slo
relativa.
Puesto que el Logos es comn a todos los hombres, hay que seguir a
este algo en comn.
Sobre la base de la naturaleza espiritual del hombre, surge la armona de su
obrar con la razn universal, con el Logos en cuanto norma de vida. Para
poder seguir el Logos divino, conviene poseer antes la inteligencia
adecuada para ello.
Por la ley hay que luchar, por consiguiente, como por una fortaleza, pues en
ella se encarna la razn de la ciudad.
La resonancia histrica de las ideas de Herclito ha sido muy amplia. En la
antigedad sirvi de base sobre todo a la concepcin del mundo que tuvo la
Stoa. Pero adems su influjo ha llegado a autores como Goethe, Hegel y en
particular Nietzsche.
Parmnides de Elea
Atac violentamente la idea fundamental de Herclito, por ejemplo en el
fragmento 6 de su poema.

Parmnides nos previene en este pasaje del pensamiento de Herclito para


el que existan oposiciones en las mismas cosas (Nosotros somos y no
somos Fragmento 49 a.).
El pensamiento de Parmnides muestra un desarrollo muy avanzado en su
forma lgica. Es el pensador que introduce en la ciencia griega los principios
de la DIALCTICA. Las formas disyuntivas del pensamiento: esto o
aquello. Y junto con el uso del silogismo se expresa a travs de pregunta y
respuesta.
Mientras que de Herclito slo conocemos fragmentos inconexos y unos
cuantos aforismos sueltos, de Parmnides tenemos un importante nmero
de fragmentos relacionados entre s y por primera vez en la historia del
pensamiento griego.
La ontologa fue el motivo principal de sus preocupaciones tericas. Hay
un Ente, tiene que haber un Ente, porque no podemos pensar que pudiera
no existir. Pensar, pues, y ser se corresponden mutuamente.
El pensamiento recto, o sea el cientfico, puede referirse nicamente al
Ente; el verdadero conocimiento es idntico a la realidad. Fuera del ente, no
puede darse nada; el No Ente es rechazado por Parmnides y considerado
como algo que no puede ser pensado. Del no Ente slo puede surgir el no
Ente, es decir, nada. Tampoco puede darse un nace y un perecer. Pues un
nacer sera el paso del No Ente al Ente. El nacer y el perecer es slo una
ilusin del hombre. En Ente y el No Ente no pueden, en ningn caso, estar
mezclados en el pensamiento.
El Ente es increado y es tambin imperecedero y al no tener principio,
tampoco tiene fin. Es, por consiguiente, eterno y est tambin fuera de todo
movimiento, es totalmente inmutable.
Permanece siempre el mismo y en el mismo lugar; no es divisible, puesto
que desde cualquier punto de vista es siempre el mismo. Todo est lleno de
ente y posee una total coherencia. El Ente est penetrado de Ente.
Parmnides ha imaginado el Ente como algo corpreo, pero no por cierto, en
consciente oposicin con algo incorpreo ya que no se puede imaginar una
existencia incorprea. Aqu yace una barrera a su tesis metafsica.
Si por el No Ente hay que entender el espacio vaco, se comprende muy
bien porque l conceba el Ente como algo totalmente inmvil e inmutable:
si todo est lleno de Ente no hay en ninguna parte un hueco. De ah que el
fundador de la ontologa se viera obligado a sostener que el movimiento es
impensable. Al estar todo lleno de Ente, un desplazamiento de alguna de
sus partes resulta inconcebible. El Ente carece de partes y est formado por
una nica sustancia homognea.
Su ontologa excluye totalmente el supuesto de una divinidad. Si nada
existe fuera del Ente, si este Ente es increado, homogneo, imperecedero,
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inmvil, inmutable, el mundo de la experiencia sensible, que est en


oposicin a esta ontologa, slo puede ofrecernos un conjunto de imgenes
engaosas.
La distincin fundamental entre conocimiento racional y percepcin
sensible. Lo que sta nos refleja es totalmente falso; slo importa el
conocimiento ganado a travs del pensar racional.
El Logos nos lleva a la verdad, las impresiones de los sentidos a la opinin
(saber verdadero y saber aparencial).
Al mostrarse esta doctrina (consecuencia de un monismo materialista)
totalmente inservible para la explicacin del proceso del mundo trajo
consigo el inevitable abandono del materialismo o del monismo. Pero como
una concepcin del mundo que no fuera materialista estaba entonces fuera
de la rbita intelectual de la poca, slo quedaba un camino: prescindir del
monismo y aceptar dos o ms principios. Esta consecuencia ser el
supuesto comn de todos los pensadores del perodo siguiente.
Demcrito
El pensamiento griego se atrevi en su primer perodo a plantearse los
problemas ms elevados y fundamentales, especialmente aquellos que se
refieren a la sustancia primordial del mundo.
Al tener a disposicin un material experimental relativamente exiguo tena
que tropezar en sus intentos intelectuales con un caos de soluciones
contradictorias. As se explica que en la ltima etapa de la filosofa pretica
aparezcan muchos eclcticos y epgonos. Entre los primeros, aparece
Digenes de Apolonia y entre los otros, los ltimos representantes de la
Escuela de Herclito.
Demcrito, discpulo de Leucipo, naci en el 460 a.C.
Llev a cabo una actividad cientfica asombrosa, fructfera y variada. Entra
en la poca de Scrates y Platn pero sin estar influidos por stos.
Toma como objeto de su investigacin no slo la Naturaleza sino tambin el
hombre, entendido como un ser que piensa y obra.
La filosofa de la naturaleza de Demcrito se levanta sobre el atomismo de
su maestro Leucipo: todas las propiedades sensibles de las cosas se fundan
en la capacidad sensorial del hombre. Slo existen, pues, tomos y vaco,
que nicamente podemos concebir por medio del pensamiento.
Desarroll la teora de los colores a partir de la manera como estn
compuestos y estableci cuatro colores fundamentales: blanco, rojo, negro y
amarillo.
El problema de su teora atomstica es que si nuestras impresiones
sensoriales son subjetivas, no puede explicarse cmo pueden
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impresionarnos los colores si es que nos llegan a travs de tomos sin


propiedades (tanto Leucipo como Demcrito crean que los tomos carecan
de propiedades fuera de la extensin espacial, de la magnitud y de la
forma).
Conforme a esto Demcrito distingue dos formas fundamentales de
conocimiento:
1) inautntica u oscura: llega a travs de los sentidos
2) autntica: llega a travs de la razn
Para Demcrito el alma no es slo motor del cuerpo sino tambin la fuerza
originadora de la percepcin y del pensamiento.
En el mbito de la tica, de corte hedonstica, la meta de nuestra vida ha de
ser un bienestar espiritual perdurable, claro que siempre dentro de los
lmites de la vida humana, puesto que despus de la muerte no existe vida
alguna.
Este bienestar espiritual perdurable slo puede alcanzarlo quien cumple
determinados preceptos en su vida:
a) mantener el alma alejada de todas las perturbaciones exteriores e
interiores (no hay que ocuparse de muchas cosas, no proyectar nada por
encima de nuestras fuerzas; tampoco hay que fundar familia pues los hijos
son causa de intranquilidad; hay que dominar las pasiones).
b) es preciso practicar la autarqua y la moderacin
c) saber apreciar rectamente los bienes de la vida, sobre todo aquellos
bienes espirituales puesto que la felicidad del hombre tiene origen en su
propia alma y slo depende de ella; por ejemplo el placer de las obras y
acciones hermosas
d) hay que apartarse de la injusticia y tender a obrar justamente (el bien y
el mal son para Demcrito valores objetivos que distingue de aquello que
slo es agradable subjetivamente).
No hay en la obra de Demcrito una fundamentacin de tica social ni de
teora del Estado.

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