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O Fim dos Empregos

O app de chamar txi faz o motorista se materializar em minutos. E est quebrando as


empresas de rdio-txi. No AirBnB, voc entra, escolhe uma casa disponvel para alugar
por uma semana e j negocia esse mini-aluguel direto com o dono. Sai bem mais barato
que hotel. Lindo, s que no para os hotis, que esto perdendo hspedes aos tufos.
D para passar 10 pginas citando exemplos desses: servios que esto facilitando nossa
vida enquanto ceifam empregos. Isso porque uma boa startup tem duas caractersticas: ela
"disruptiva", como gostam de dizer os gurus de marketing, j que chacoalham o setor em
que competem. E "magra": entra rpido em operao e emprega pouca gente. Um bom
exemplo de startup assim o Instagram. Quando foi vendida ao Facebook por US$ 1
bilho, a empresa tinha 13 funcionrios. A Kodak, que foi o Instagram de um passado nem
to distante, empregava 140 mil funcionrios nos anos 1990. E decretou falncia ano
passado. S a sobram 139.987 funcionrios...
O desemprego causado por tecnologia no exclusividade do nosso tempo. O medo de
mquinas tomando o lugar das pessoas vem desde pelo menos 350 a.C., com Aristteles
perguntando o que seria dos servos quando a lira tocasse sozinha. Mas foi dois mil anos
depois do filsofo, com a Revoluo Industrial, que a coisa ficou sria. Na Inglaterra do
sculo 19, os chamados luditas destruram fbricas que substituam trabalhadores braais
por mquinas a vapor.
A maior parte dos economistas apontaria que no adianta se revoltar porque a histria das
"revolues produtivas" uma histria de desemprego momentneo. A introduo de
mquinas deixou um monte de gente sem ter o que fazer no campo. Mas elas migraram
para as cidades, e encontraram vrias coisas para fazer. Quando as mquinas comearam a
tomar os empregos em fbricas, essas pessoas foram para o campo dos servios. E essa foi
a receita de progresso econmico at aqui: a tecnologia tirava empregos num primeiro
momento, por que aumentava a produtividade - uma pessoa passava a fazer o trabalho de
vrias pessoas. Depois, o aumento da produtividade criava mais riqueza. E essa riqueza
dava luz mais empregos. Pronto. Bom para todas as partes. Por isso mesmo os
economistas chamam de "falcia ludita" a ideia de que automao gera desemprego
duradouro.
Mas agora parece ser diferente. o que mostra um clculo dos pesquisadores Erik
Brynjolfsson e Andrew McAfee, do MIT. Eles observaram o seguinte: quanto mais
aumentou a produtividade ao longo do sculo passado, mais cresceu o nmero de
empregos. At a, tudo em linha com a teoria econmica tradicional. Mas as coisas
mudaram. Por volta do ano 2000, a produtividade comeou a crescer num ritmo bem mais
acelerado que a criao de novas vagas. E a distncia s aumentou: quanto mais
produtividade (ou seja: quanto mais tecnologia), menos emprego. Os pases do mundo
desenvolvido esto de prova: boa parte deles sofre com taxas altssimas de desemprego,
que teimam em no voltar aos ndices pr-crise de 2008.
E talvez nunca voltem. "A raiz dos nossos problemas no que estamos em uma grande
recesso", eles dizem. "Mas no incio de uma grande reestruturao". O problema que a
inovao estaria acontecendo rpido demais. E no haveria tempo nem dinheiro suficiente

para comear novas indstrias, que ainda no imaginamos. Se antes uma ocupao
demorava dcadas para sumir, hoje elas morrem numa piscada. Lojas de computadores,
por exemplo. Elas nem existiam nos anos 1980. Tiveram um boom nos 1990. Mas em 2013
empregavam 50% menos pessoas do que em 2001 - mais fcil comprar nas Amazons da
vida, afinal. A gigante do varejo, alis, anunciou que entrar em um dos ltimos ramos que
no vendia coisas: as compras de supermercado. Em junho, ela passou a entregar compras
em vrias cidades dos EUA, com frutas e verduras includas. Os supermercados devem
sofrer num futuro prximo.
Outro agente criador de desemprego o "trabalho gratuito". Os vendedores podem estar
perdendo o emprego, mas as pessoas continuam indo ao site da Amazon e indicando
produtos com resenhas. E dando estrelinhas no iTunes. O comprador faz o trabalho do
vendedor. Num site de banco basicamente a mesma coisa. Quando voc paga uma conta
na internet est trabalhando de graa para a instituio financeira. Como caixa.
E quanto mais tecnologia, mais "trabalho grtis". O Waze, um servio de mapas que
acabou de ser vendido por US$ 1,1 bilho para o Google, tem 110 funcionrios. Mas conta
com o trabalho gratuito de mais de 50 milhes de usurios, que marcam no mapa onde a
prxima blitz da Lei Seca. O Instagram a maior "revista de fotos" da histria no pelos
seus 13 funcionrios, mas porque so quase 100 milhes de pessoas preenchendo suas
pginas. De graa, naturalmente.
Mas h um outro lado nessa histria. O emprego est crise, mas o empreendedorismo no.
Nunca foi to simples montar um negcio novo. E no estamos falando s em empresas. Se
voc coloca o seu apartamento para alugar no AirBnB quando sai de frias, j pode se
considerar dono de hotel. Mesmo ser taxista hoje quase como ter uma start up - os
motoristas investem no marketing pessoal para aparecerem com mais estrelinhas nos
apps, e conseguir mais clientes. Ou seja: essa era do "fim do emprego", ao que parece, s
o efeito colateral do incio de outra era, a do empreendedorismo de massa. A verdade que
estamos diante de uma nova revoluo industrial. Uma revoluo que est nas suas mos.
Bom trabalho.