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Sonderdruck aus

Nicht im Handel

erhltlich

Antike
und
Abendland
Beitrge zum Verstndnis der Griechen und Rmer
und ihres Nachlebens

herausgegeben von

Albrecht Dihle Wolfgang Harms Alfred Heu


Ernst A. Schmidt Ludwig Schrder Rudolf Shnel

Band XXXV

1989
Walter de Gruyter Berlin New York

JRGEN

BLUSCH

Vielfalt und Einheit


Bemerkungen zur Komposition von Catull c. 64

Wenn Catull c. 64 im Sinn der berschrift erfragt wird, dann hat bereits ein derartiger Titel,
bei dem es natrlich um die Einheit in der Vielfalt geht, etwas Vermessenes an sich:
Mehrere taugliche hauptschlich seit 1956 und eine Reihe weniger tauglicher meist
lterer Versuche haben diesem Gedicht gegolten. Arbeiten wie die von F. Klingner, M .
C. Putnam, J . C. Bramble, G . W. Most u. a. haben das Verstndnis von c. 64 zweifellos
entschieden gefrdert, jedoch so, da in einer der neuesten Abhandlungen, dem Catull-Buch
von E . A. Schmidt , im Hinblick auf c. 64 eine wirkliche Gesamtdeutung weiterhin als
Desiderat bezeichnet werden kann. In betont zurckhaltender Form hat dieser Autor es sich
zur Aufgabe gemacht, neben einer Beschreibung des Gedichts Elemente einer Gesamtdeutung
zu geben, und bezglich der ausstehenden Gesamtdeutung einigermaen pessimistisch sich
dahingehend geuert, man knne an dieser Aufgabe heute nur scheitern: wir verstehen c.
64 nicht . Das klingt nicht gerade ermutigend, auf der anderen Seite kann eine solche
uerung sehr wohl auch als Herausforderung aufgefat werden.
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Stellt man die Frage nach der Einheit innerhalb der geradezu verwirrenden Vielfalt von
c. 64, dann bedarf es einiger Vorberlegungen, ja wohl sogar Vorentscheidungen, etwa in
dem Sinn, da man schwerlich umhinkommt, bestimmte Relationen, die das Interpretieren
notwendigerweise (immer) begleiten, nicht blo in Kauf zu nehmen, sondern (natrlich mit
aller gebotenen Vorsicht) bewut miteinzubeziehen: Relationen nmlich zwischen dem, was
man eigentlich sucht (bzw. als Einheit zu finden erhofft), und der Bereitschaft, jene Vielfalt
in irgendeiner Form zu <bndigen>. Reduktion der Phnomene? In gewisser Weise ja. Der
Verfasser ist sich der hier angedeuteten Gefahren durchaus bewut, aber auch der Chancen
allemal wenn man den Begriff der Reduktion gegen den der Abstraktion austauscht. In

berarbeitete und erweiterte Fassung eines Vortrags, der am 30.8.1988 im Rahmen des 18. Internationalen
Firene-Kongresses in Budapest gehalten wurde.
F. Klingner, Catulls Pcleus-F^pos, Sitzungsber. d. Bayer. Akad. d. Wiss., Mnchen 1956; wieder abgedruckt in:
Studien zur griechischen und rmischen Literatur, Stuttgart Zrich 1964, 156 224 [zitiert wird nach der
letztgenannten Ausgabe]; M . C. Putnam, The Art of Catullus, Harvard Studies 65 (1961) 165 205; wieder
abgedruckt in: Essays on Latin Lyric, Flegy, and Epic, Princeton 1982, 45 85 [zitiert wird nach der letztgenannten Ausgabe]; J . C. Bramble, Structure and Ambiguity in Catullus LXIV, Proceed. Cambr. Philol. Soc.
196 [NS 16] (1970) 22-41; G . W. Most, On the Arrangement of Catullus' Carmina Maiora, Philologus 125
(1981) 109-125.
F . A. Schmidt, Catull, Heidelberg 1985 (Heidelberger Studienhefte zur Altertumswissenschaft).
Schmidt, S. 77.

dieser etwas milichen Situation ist nur eines klar: Wenn man inmitten der Phnomene wie
angewurzelt stehenbleibt, werden Elemente der Einheit sichtbar, weniger die Einheit selber.
Bei der im folgenden vorgelegten Deutung handelt es sich um den Versuch einer
Gesamtdeutung. Dieser ist so angelegt, da ein bestimmter Rahmen fr eine einheitliche
Interpretation vorgeschlagen wird, ein Rahmen, der verhltnismig wenig prjudiziert,
d. h. der Interpretation des Einzelnen einen gewissen Spielraum lt. Es sei eingerumt,
da der Verfasser das, was er neu entdeckt zu haben meint, mglicherweise berbewertet.
Jedoch: in dem Mae, in dem jene neuartige Beobachtung den bisherigen Interpreten, wie
es scheint, entgangen ist, darf wohl angenommen werden, da, sollte die in diesem Beitrag
vorgeschlagene Deutung als Gesamtdeutung eher reserviert aufgenommen werden, mit ihr
doch immerhin ein weiteres Element der Gesamtdeutung in die Diskussion um c. 64
eingebracht wird.
Bevor auf den Aspekt der Vielfalt nher eingegangen wird, sollen und zwar im Sinn
einer fr das folgende wohl notwendigen Orientierungshilfe Inhalt und Aufbau des
Gedichts stichwortartig skizziert werden :
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A.

Peleus Thetis (Rahmenerzhlung); 1 21: /. Bild (Argo; Peleus erblickt Thetis); 2230:
Hymnus (auf bevorstehende Hochzeit; Verbindung von menschlicher und gttlicher Ebene);
3142: 2. Bild (Zug der menschlichen Hochzeitsgste zum Palast); 4349: 3. Bild (der
knigliche Palast; das Hochzeitsbett); 5051: bergang zu:
B. Theseus Ariadne (Binnenerzhlung), 5270: 4. Bild (Ariadne auf Naxos Teil I: innere
Bewegung, uere Standbildhaftigkeit); 7175: bergang (wie es zu der Situation auf Naxos
kam); 76 115: Rckblende (Ankunft des Theseus auf Kreta, Ariadnes Liebe, Tod des Minotaurus
usw.); 116 123: Praeteritio (zurck zum Ausgangspunkt des B-Teils); 124 131: 5. Bild (Ariadne
auf Naxos Teil II: uere Bewegtheit); 132201: Lamento etArianna)\ 202214: berleitung
(darin weitere Rckblende: Theseus' Abfahrt von Athen nach Kreta); 215237: Rck-Rckblende
(Abschiedsworte des Aigeus an seinen Sohn Theseus); 238 248: Vorblende (chronologisch Ende
des B-Teils: Ariadnes Rachegebet geht in Erfllung); 249 250: berleitung (Strand von Naxos);
251264: 6. Bild (Bacchus naht mit seinem Satyr-Thiasos); 265 266: bergang zu:
A. Peleus - Thetis (Rahmenerzhlung Fortsetzung); 267277: 7. Bild (die sterblichen Hochzeitsgste mssen den gttlichen Gratulanten weichen); 278302: 8. Bild (Ankunft der gttlichen Hochzeitsgste); 303322: 9. Bild (die Parzen; Beschreibung ihres Waltens); 323381:
Lied der Parzen; 382383: bergang zu:
A . Catulls Anmerkungen zum Gedicht (Teil I); 384396: Reflexionen zum frheren Weltzustand.
B . Catulls Anmerkungen zum Gedicht (Teil II); 397408: Reflexionen ber den heutigen Weltzustand.
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Diese schon ob ihrer baren Flle leicht irritierende bersicht gilt einem Gedicht (was
zu <analyse-freudigen> Zeiten durchaus nicht selbstverstndlich war), einem Gedicht, das aus
zwei oder unter besonderer Heraushebung von Catulls Schlureflexionen gar drei
verschiedenen Gedichten zu bestehen scheint. Die mythologischen Partien (A und B) sind
allem Anschein nach gegenstzlich aufeinander bezogen, die Schlureflexionen (A und B )
1

Eine erste durch Grobuchstaben angedeutete Strukturierung spiegelt Gegebenheiten, die heute wohl nicht
mehr in Frage stehen; siehe z. B. Bramble, S. 41. Einteilung im einzelnen und bestimmte Bezeichnungen
wie Bild, Hymnus, Lied in Anlehnung an Klingner.

offenbar ebenso und zwar (aufs Ganze gesehen) in der Weise , da der erste Teil der
Schlureflexionen (A ) auf Gegebenheiten der Peleus-Thetis-Erzhlung (A), der zweite Teil
(B ) auf Gegebenheiten der Theseus-Ariadne-Erzhlung (B) Bezug nimmt . In der Makrostruktur des Gedichts spielen also bestimmte Gegenstzlichkeiten
eine wie auch immer geartete
Rolle.
Betrachtet man einzelne vom Sujet her ggf. sogar kohrente Passagen des Gedichts,
ist man nicht minder irritiert angesichts der Vielfalt der Formern Bild (121, 3142,
43-49, 52-70, 124-131 usw.), Hymnus (22-30), Lamento (132-201), Lied
(323 381), gedankliche Reflexion (384 408). Diese Vielfalt der Formen wird nur noch
bertroffen durch die wiederum irritierenden beraus raschen (Szenenwechsel) . Dazu
einige Beispiele:
In der Theseus-Ariadne-Erzhlung (B), also der Binnenerzhlung (ab 52), zeichnet sich
folgende Sequenz ab: Ariadne am Strand von Naxos (ab 52), dann (als Rckblende, ab 76)
Ankunft des Theseus in Kreta usw., wiederum Ariadne am Strand von Naxos (ab 124),
nach dem Lamento (ab 132) als neuerliche Rckblende (zeitlich noch vor der ersten
Rckblende) die Abfahrt des Theseus von Athen nach Kreta (ab 212), sodann (zeitlich noch
frher) die Abschiedsworte des Aigeus an seinen Sohn Theseus (ab 215), schlielich (zeitlich
nach Naxos) die Rckkehr des Theseus nach Athen und der von ihm (aus Vergelichkeit)
verschuldete Tod des Vaters (ab 238), letztlich wiederum Naxos: Bacchus nhert sich mit
seinen Satyrn (ab 251).
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In der Peleus-Thetis-F>zhlung (A), also der Rahmenerzhlung (151 -f 267 383),


sieht es hnlich aus. Dafr hier nur ein Beispiel (fr sogenannten (Szenenwechsel >): Das 2.
Bild (3142) schildert die Ankunft der (menschlichen) Hochzeitsgste. Von diesen ist erst
wieder weit ber 200 Verse spter (nach der Binnenerzhlung) die Rede, nmlich im 7. Bild
(267 277) mit der in ihm gegebenen Schilderung des Abgangs jener Hochzeitsgste. Was
jeweils direkt auf diese beiden Bilder folgt, ist im einen Fall (3. Bild: 43 49) die Beschreibung
des leuchtenden Knigspalastes und im anderen (8. Bild: 278 302) die Darstellung der
Ankunft der (gttlichen) Hochzeitsgste. Abgang einerseits, Ankunft andererseits hier
scheint sich etwas anzudeuten im Hinblick auf eine Beziehung zwischen dem 7. und dem
8. Bild. Die Frage, ob sich dergleichen auch beim 2. und 3. Bild abzeichnet, sei einstweilen
dahingestellt zugunsten einer ersten Bewertung des geschilderten Befundes:
In den mythologischen Teilen (A und B) von c. 64 werden Gegebenheiten, die sei
es sachlich oder chronologisch zusammengehren, separiert, in Einzelteile zerlegt, <hyperbatonhaft> auseinandergerckt und schlielich zu einem neuen kontrastreichen Bilder-

Siehe vorige Anm.


Siehe auch Putnam, S. 77.
Diese Bezeichnung (hier und kurz zuvor) vom Verfasser eingebracht im Gedanken an Monteverdis Lamento
d'Arianna aus der (bis auf dieses berhmte Stck im brigen verlorengegangenen) Oper (1608) l'Arianna
[Textdichter Ottavio Rinuccini (15621621)], das in Text wie Musik den groen Atem und das Pathos
der Dichtung Catulls hat (und zweifellos auch von diesem angeregt ist) und das auf musikalischem Gebiet
wiederum eine beachtliche Wirkungsgeschichte gehabt hat (u. a. Francesco Cavalli, Henry Purcell).
Siehe auch Schmidt, S. 81.

bogen wieder zusammengesetzt . Was auf diese Weise zustandegekommen ist, liest sich wie
eine Folge rasch wechselnder <Momentaufnahmen). Hier knnte man ein neuzeitliches
Medium vergleichend heranziehen, nmlich den Film und seine spezifischen knstlerischtechnischen Mglichkeiten: Mithilfe der Filmschnitt-Technik lassen sich <natrliche> Ablufe
zerlegen und die so separierten Elemente der Wirklichkeit und dies nicht nur in Form
der (unmittelbar augenflligen) Vor- und Rckblenden zu einer neuartigen (ggf. knstlerisch verdichteten) Wirklichkeit wieder zusammenfgen. Mit einer vergleichbaren Technik
hat Catull also den <natrlichen> Kontext gleichsam zerstrt und einen neuen (knstlichem
Kontext geschaffen. Das fhrt zu der Frage, von welchem womglich gar einheitlichen
Prinzip Catull sich bei dieser Art der Komposition hat leiten lassen.
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Die Antwort ist schon kurz angeklungen: E,s handelt sich um das Prinzip des Kontrasts,
der antithetischen Gegensetzung . Diese ist allerdings, wie nachher klar werden drfte, an
mehr als einer Stelle relativiert, nmlich als eine Gegensetzung im Sinn der Polaritt, die
bei aller Gegenstzlichkeit im Einzelnen, aufs Ganze gesehen, jedoch komplementr
auf etwas
Einheitliches hin ausgerichtet ist.
Zum Beleg fr das hier Gesagte sei eine bestimmte Beispiel-Sequenz nher erlutert,
deren Ausgangspunkt der Vers 31, also der Anfang des sogenannten 2. Bildes (31 42), sein
soll: Ganz Thessalien strmt zum Palast, in dem die Hochzeitsfeier stattfinden soll (jene
Szene also, die, wie gesagt, erst im Anschlu an die Rahmenerzhlung mit dem Abgang der
menschlichen Hochzeitsgste ihre gegenlufige Entsprechung findet). Allerdings ist
in diesem Bild nicht allein vom Ziel jener (frhlichen Scharen) die Rede, sondern auch von
dem, was sie zurcklassen. Auf diese Weise kommt es im 2. Bild sozusagen zu einem
internen Gegenbild (ab 35, bes. 38 42), einer Darstellung des den, verlassenen Landes, in
dem alles brach liegt und der Pflug rostet (squalida rubigo) . Dieses Bild wiederum, das
Stillstand ausdrckt und in gedmpften Farben sich prsentiert, wird direkt anschlieend
abgelst durch das 3. Bild (43 49), das als Gegenbild zum vorausgegangenen den belebten,
strahlenden Palast vor Augen fhrt. Dieser Wechsel von Bild zu Gegenbild berspringt
sogar die starke Zsur zwischen Rahmen- und Binnenerzhlung; denn auf das Bild der Flle
und des Glanzes im Palast folgt das Gegenbild der von Theseus verlassenen einsamen Ariadne
am kahlen und leeren Strand von Naxos (4. Bild: 52 70). Doch damit nicht genug: An
dieses Bild, das Ariadne in innerem Furor und uerer Starrheit zeigt, schliet sich nach einer
lngeren (<hyperbatonartigen)) Unterbrechung wiederum ein nunmehr fast schon erwartetes
Gegenbild an (nmlich das 5. Bild: 124131): Ariadne nach wie vor am Strand von Naxos,
aber jetzt auch in uerem Furor, in heftiger Bewegtheit. Das 4. und das 5. Bild veranschaulichen psychologisch durchaus stimmig die %wei Phasen eines groen Entsetzens: innere
Aufgewhltheit ((Betroffenheit)), die sich, wenn das Unfaliche allmhlich Gestalt annimmt,
in einer Art Bewegungsimpetus zu lsen versucht.
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Siehe auch Klingner, S. 214/15.


Das ist im Grunde nicht neu; indes: wenn dergleichen lediglich unter dem Titel TroiKiia erschlossen wird,
dann gert das Durchgngige, Systematische der antithetischen bzw. polaren Anordnung nicht in den Blick
(vgl. Anm. 15).
Zum <Zeitalteraspekt> siehe weiter unten.

Vor allem die beiden letzten Szenen (bzw. Bilder) drften ein deutlicher Beleg fr das
sein, was eben mit den Begriffen polar einerseits und komplementr
andererseits gemeint war.
Selbst in der Mikrostruktur des Gedichts lt sich Vergleichbares beobachten. Dazu seien
die Verse 38 42 angefhrt:
rura colit nemo, mollescunt colla iuvencis,
non humilis curvis purgatur vinea rastris,
non glebam prono convellit vomere taurus,
non falx attenuat frondatorum arboris umbram,
squalida desertis rubigo infertur aratris.
Hier geht es, da die Landbevlkerung anllich der Hochzeit in die Stadt gezogen ist, um
die dadurch bedingte Vernachlssigung von Ackerbau (38), Weinbau (39), Ackerbau (40),
noch einmal Weinbau (41) und wiederum Ackerbau (42), nmlich nach einer eher generalisierenden Feststellung bezglich des Ackerbaus (38) zuerst um den Weinbau auf freiem
Feld, dann um das Pflgen, anschlieend um Wein, der an Bumen hochrankt und zuletzt
angesichts der Erwhnung des rostenden Pflugs noch einmal um Ackerbau . Also
auch hier auf der Ebene einzelner Verse das (fast) schon erwartete Bild, nmlich
Polares und Komplementres in einem: In sich sind die beiden fr die Antike typischen
Arten des Weinbaus gegenstzlich (polar), insgesamt gesehen sind sie eben Weinbau (also
komplementr). Daneben der Ackerbau, der in polarer Weise gegen den Weinbau
gesetzt wird, aber zusammen mit ihm d. h. komplementr das Gan^e der Landwirtschaft
(von Viehzucht abgesehen) ausmacht.
In der Makrostruktur des Gedichts (A und B sowie A und B ), in der Abfolge einzelner
(Bilden (sogar ber die Zsur zwischen A und B hinweg) und schlielich in der Mikrostruktur (d. h. in einzelnen Versen), also auf allen Ebenen des Gedichts zeigte sich jene merkwrdige polare, oft auch polar-komplementre Ausrichtung.
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Wenn hier von allen Ebenen des Gedichts die Rede war, dann darf natrlich auch die Frage nach
dem jeweiligen Ende der beiden mythologischen Partien (A und B) nicht auer Betracht bleiben. In
dieser Hinsicht scheint dasselbe polare (oder polar-komplementre) Prinzip sich abzuzeichnen:
im einen Fall das Erscheinen des (Trsters?) Bacchus, im anderen die in der Zukunft (Parzen) sich
abzeichnenden frchterlichen virtutes des Achilles, eben des Sohnes aus jener glckhaften Verbindung
zwischen Peleus und Thetis. Dies htte die merkwrdige Pointe, da so gesehen die positiv
gemeinte Erzhlung negativ (Achill), die negativ gemeinte dagegen positiv (Bacchus) endete. ber
Achill wird weiter unten, wenn weitere Daten ausgewertet worden sind, noch die Rede sein. An dieser
Stelle sei nur so viel gesagt, da die gerade versuchsweise angenommene Polaritt (im Hinblick
auf das jeweilige Ende von A und B) allein schon insofern ohne jede Basis sein drfte, als die Epiphanie
des Bacchus (Ende des B-Teils) mglicherweise alles andere als ein positiv zu interpretierendes Faktum
ist . Bei der gleich anschlieenden berlegung, welchen Stellenwert der Mythos fr Catull wohl
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Zu dieser in gewisser Weise ironischen Anspielung auf Gegebenheiten des <Goldenen Zeitalters) siehe Bramble,
S. 38/39.
Putnam (S. 67/68) scheint anderer Meinung zu sein. Jedoch: das <kolossale> Auftreten des Bacchus mit seiner
tobenden Horde (treffender eingeschtzt von Bramble, S. 40) pat so berhaupt nicht zu jener <Sensibilitt>,
die man bei Ariadne wahrzunehmen meint, z. B. wenn es um die von ihr <verratenen> Angehrigen geht oder
wenn sie V. 161 ff. die (allerdings gegenstandslose) Bereitschaft zu erkennen gibt, Theseus ggf. als Sklavin

gehabt haben mag, fllt es jedenfalls nicht schwer, fr diesen Dichter eine Position zu reklamieren,
wie man sie etwa bei Andre Gide nachlesen kann, der im Hinblick auf seinen Theseus (im 11. Kapitel
der gleichnamigen Erzhlung) sagt: Cet ilot fut Naxos. /Jon dit que, quelque temps apres que nous lj emes
laissee, Dionysos vint l'y rejoindre et qu'il l'epousa; ce qui peut etre une facon de dire qu'elie se consola dans le vin.
Die zuvor angesprochene polare oder polar-komplementre Ausrichtung wird ja wohl
kaum auf Zufall beruhen. Zu fragen ist also nach dem Sinn einer solchen Installation. Dieser
Sinn wird hier und zwar in dem Mae, wie jene Ausrichtung etwas (Ausgeklgeltes) an
sich hat unter dem Aspekt der Ratio einer solchen Installation erfragt . Es geht also
darum, das strukturelle bzw. gedankliche Komplement der polaren Anordnung herauszufinden, d. h. es geht um die vom Autor wie auch immer (gedanklich) bewltigte Einheit in
der Vielfalt (der Phnomene).
Hierzu sollen, was in der Tat kein neuartiges Verfahren ist, Catulls Schluberlegungen
zu den beiden mythologischen Partien miteinbezogen werden. Fr die sich anschlieende
Deutung bedarf es dann noch lediglich einer Voraussetzung, die ebensowenig neu ist ,
nmlich da der Mythos ob der von Peleus-Thetis oder Theseus-Ariadne fr Catull
keine Sache ist, die irgendwem (Glauben) abverlangt. Der Mythos ist fr ihn Form,
Ausdrucksform oder auch (Einkleidung) fr etwas, das an keine bestimmte Zeit gebunden
ist, sondern als eine Art Urerfahrung immer wieder von Menschen erlebt wird. Also mu
das, was in Catulls Schluberlegungen als Gegensatz zwischen dem Frher und dem Heute,
zwischen der (frheren Gtternhe) und der (heutigen Gtterferne) erscheint, irgendwie
gleichzeitig sein, etwa so wie um hier gleich einen konkreten Vorschlag zu unterbreiten
Ideal und Wirklichkeit oder Norm und konkrete Gegebenheiten gleichzeitig zu sein
pflegen .
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Hier in aller Krze einige Anmerkungen zur (mythologischen Chronologie): Dem Verfasser wre
es an und fr sich eher recht, wenn das Ende der von Catull positiv bewerteten Peleus-ThetisErzhlung (Achill) auch chronologisch als das Ende des Heroen-Zeitalters, der glcklichsten Weltzeit
(V. 22 innerhalb des sogenannten Hymnus), aufgefat werden knnte. Aber so ist es nicht. Positiv
(im Sinn des Hymnus) ist offenbar nur der Teil der glcklichen (Urzeit), der mit Peleus und

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zu dienen, ihm u. a. das Lager zu richten (und damit womglich einer anderen Frau als Gattin des Theseus);
zu letzterem Schmidt, S. 81. Noch einmal zu Bacchus: In lterer Literatur wird gern von (hierarchisch)
<Fcstgefgtem> ausgegangen: Da ist ein (antiker) Gott eine feste Gre, er wird wie Bacchus ggf. zum gttlichen
Gemahl, angesichts dessen Ariadne sich eigentlich geschmeichelt vorkommen mte, was schlielich (u. a. bei
Klingner, S. 206/7) dazu fhrt, da man sich verwundert zeigt angesichts der Tatsache, da die Epiphanie dieses
Gottes so kurz abgehandelt wird. Jedoch: was spricht eigentlich ernstlich gegen die Annahme, da Catull hinter
Bacchus und seinem Kult mehr gesehen haben sollte als eine Art Faschingstreiben (auf das Ariadne in ihrer
Lage womglich gar nicht besonders erpicht war)? Grundstzlich gefragt: Mssen^ wenn es um die Interpretation
antiker Literatur geht, deren Ergebnisse ausnahmslos <todernst> sein?
Damit werden hier selbstverstndlich die psychologische Komponente in c. 64, die (gegenlufigen)
Verhaltensmuster, Bewegungsablufe, (Stimmungen), <Lyrisierung> (vgl. u. a. Klingner, S. 198/99), Hell-DunkelAbtnungen nicht in Abrede gestellt. Im Gegenteil. Nur: die fr diese Deutung vorrangige Frage ist, wieso das
alles doch wohl bewut und gezielt in der (psychologisch durchaus nicht unwahrscheinlichen) Form der
antithetischen Gegensetzung geuert wird (vgl. Anm. 11).
Man vergleiche z. B. Bramble, S. 24 (ganz unten).
Siehe auch Putnam, S. 47.

Thctis zu tun hat. Theseus und Ariadne gehren ungeachtet der in diesem Teil der Erzhlung
weniger glcklichen Konstellation in eben dieselbe Urzeit, die also mit jener anderen (glcklicheren)
gleichzeitig ist .
Da solche (pseudo-)realistischen Erwgungen jeglicher Grundlage entbehren, lt sich ohne
besonderen Aufwand schnell erlutern, und zwar anhand des Phnomens Seefahrt in den mythologischen Partien: Da ist einerseits jene staunenerregende Neuerung (Argo), andererseits wird innerhalb
eben derselben Geschichte, die jene Errungenschaft als etwas noch nie Dagewesenes preist, eine
Bettdecke betrachtet, die das Phnomen Schiffahrt als etwas vor deren Erfindung schon bliches
ausgibt (und dies mit allen Einzelheiten, mit schwarzen Segeln, weien Segeln usw.) . Ks gibt also
keine mythologische Chronologie (die Feststellung eines Widerspruchs seitens des Dichters wre
wiederum nur eine pseudo-realistische Unsinnigkeit): Der Mythos hat keine Zeit und ist auch im
Hinblick auf die Gegenwart des Dichters keine zeithaltige frhere Angelegenheit, er ist vielmehr
<normativ> aufgefat, insofern zeitlos, und zwar im Guten wie im Bsen .
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Es war eben im Sinn von Catulls Schluberlegungen von der <frheren> Gtternhe
und der <heutigen> Gtterferne die Rede. Diese berlegungen haben, wie schon bemerkt,
einen unbestreitbaren Bezug zu den Gegebenheiten, die in den mythologischen Partien des
Gedichts zum Ausdruck kommen: Das Heute spiegelt sich in der Thcseus-Ariadne-Erzhlung, das Frher in der Peleus-Thetis-Erzhlung . Dies hat die auf den ersten Blick
merkwrdige Konsequenz, da die Gegenwart vom Dichter als durchweg negativ dargestellt
wird, whrend im Hinblick auf die (Vergangenheit) einmal sozusagen von der (guten alten
Zeit) (Peleus-Thetis) und dann wiederum von einer schlechteren (Theseus-Ariadne) die Rede
ist. Eine solche Konsequenz braucht indessen nicht gezogen zu werden: Wenn man nmlich
nach dem unmittelbar zuvor Geuerten die Zeitlosigkeit eines doch wohl nur symbolisch
aufgefaten Mythos ernsthaft in Betracht zieht, dann luft alles auf die Charakterisierung
eines gegenwrtigen
Zustands hinaus, der so ist, wie er ist (konkret), jedoch dem Wnschbaren
(Ideal) in keiner Weise entspricht .
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Gtternhe ist in antiker Eiteratur bekanntlich eine Chiffre fr besonders groes menschliches^ sozusagen fr bermenschliches
Glck. Glck ist eine Urerfahrung, die nicht irgendwann
einmal in grauer Urzeit erlebt worden ist, sondern immer wieder zu allen Zeiten
von Menschen erlebt werden kann. Aber auch beim Gegenteil, der Gtterferne (d. h.
dem Leid), handelt es sich um solch eine Urerfahrung. Und beide zusammen sind so Reiths
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Vgl. Bramble, S. 22/23 u. 33/34. Selbst Anspielungen auf Gegebenheiten des (Goldenen Zeitalters) (V. 38 42)
scheinen nicht eindeutig etwas Positives zu meinen (vgl. Bramble, S. 38/39), was doch wohl nur bedeuten kann,
da das berkommene (starre) Schema einer geradlinig rein chronologisch ablaufenden Dekadenz fr Catull
keine Geltung mehr hat.
Sogar Klingner (S. 173) spricht hier noch im Hinblick auf G . Pasquali [II carme 64 di Catullo, Studi Italiani
1 (1920) 1 ff.] von einer Art (Brchigkeit) der Komposition.
wenn Catull die traditionelle Chronologie umkehrt (und auf diese Weise Anachronistisches in den Blick rckt),
dann ist vielleicht gerade das ein gezielter Hinweis, mit dessen Hilfe der Dichter andeutet, da es eben nicht
um Chronologisches geht. Die ausfhrlichen Erwgungen, die Bramble (S. 34 ff.) zu diesem Punkt anstellt,
gehen mglicherweise etwas an der Sache vorbei.
Siehe auch Bramble, S. 22/23.
Nach Putnam (ebd.) identifiziert sich Catull geradezu mit Gestalten wie Ariadne und Aigeus.
Vgl. Klingner, S. 172. Man denke auch an die sozusagen (verweltlichten) Formen der Bedeutung des Adjektivs
divinus, wenn es auf gnzlich irdische Dinge (wie etwa die celeritas des Pompeius bei der Verfolgung der
Seeruber) bezogen wird.

wie der Mythos und immer wieder so aktuell wie das individuelle Menschenleben. So lassen
sich in c. 64 beide Ebenen, die mythologische und die gedankliche, mhelos in Einklang
bringen: Von der Glcksthematik der Schluberlegungen her geht es in der Peleus-ThetisErzhlung (<Gtternhe>) um die <Frage> nach der Mglichkeit des Glcks in dieser Welt
und im Sinn der Theseus-Ariadne-Erzhlung (<Gtterferne>) um die <Frage> nach dem Grund
bzw. dem Ursprung des Leids in eben dieser Welt. Es geht also inhaltlich um die Erklrung
eines bestimmten Weltstandes (in einer Welt, die so ist, wie sie ist) und damit um die
Erklrung eines bestimmten Erlebenskontinuums, das (bzw. der) in der Form der Antithese
an seinen Extrempunkten erfat und in polarer Weise, entsprechend seiner Spannweite,
gleichsam aufgeschlsselt, also begreifbar gemacht wird jedoch: in welcher Weise?
Zwischenbemerkung: Nach aller Erfahrung werden glckhafte Zustnde gemeinhin fraglos hingenommen. Zu Fragen (und entsprechenden Reflexionen) kommt es meist erst, wenn ein Problembewutsein geweckt ist, d. h. Erfahrungen der gegenteiligen Art (Leid) zu verarbeiten sind. Dies (auch
wegen des eben verwendeten Wortes <Frage>) als Vorbereitung fr das, was sich direkt anschliet,
sowie fr das, was in die abschlieende Wrdigung von c. 64 eingehen soll.
Catull stellt in diesem Sinn keine Fragen angesichts von c. 64 handelt es sich ja
schlielich nicht um einen philosophischen Traktat (wohl aber um Dichtung, die, sofern
nicht die bloe Stilbung als Ziel der dichterischen Bemhung angesehen wird bzw. wurde,
immer schon Archetypisches zum Ausdruck brachte, d. h. auf Fragen Auskunft gab, die
expressis verbis gar nicht gestellt waren). Catull uert in diesem Sinn, wie gesagt, keine
Frage; aber er gibt eine Antwort, was eine entsprechende Fragestellung voraussetzt. Diese
Antwort verknpft ganz strikt die mythologischen Teile des Gedichts mit Catulls Schluberlegungen.
Die eine Hlfte dieser Antwort findet sich im ersten Teil seiner Schluberlegungen, und
zwar in Gestalt des Begriffs pietas (386), die offenbar als Voraussetzung fr glckhafte
Zustnde zu gelten hat . Die zweite Hlfte der Antwort hat man verschiedentlich im zweiten
Teil von Catulls Schluberlegungen gesucht, und zwar in der dort vorgefhrten Aufzhlung
von Negativ-Begriffen (einschlielich des Wortes impius). Diese Begriffe sind jedoch nicht
Erklrung des negativen Zustandes, vielmehr bezeichnen sie den Zustand selber. Dessen
Erklrung mu woanders gesucht werden. Der Verfasser dieses Beitrags glaubt, den klrenden Begriff, d. h. den zu pietas passenden Gegenbegriff in der Theseus-Ariadne-Erzhlung
gefunden zu haben; allerdings handelt es sich hierbei nicht um ein der Wortart von pietas
analoges Substantiv, sondern um ein fr sich gesehen eher unscheinbares Adjektiv,
nmlich (auf Theseus bezogen) das Adjektiv immemor, das immerhin viermal, und zwar
zweimal am Versanfang und einmal emphatisch (und am Versanfang), geuert wird (58,
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Der Mythos ist (in welcher Form auch immer) so gesehen etwas, das der Poesie weniger Probleme schafft
als der Philosophie.
pietas begegnet sonst nur noch c. 67,29 (ironisch) und c. 76,26 (in einem im Hinblick auf c. 64 besonders
bezeichnenden Zusammenhang).

123, 135, 248) \ wodurch dieses Adjektiv ein besonderes Gewicht bekommt als die
spezifische (Leid verursachende) Eigenschaft des <beltters> Theseus.
2(

Angesicht der (viermaligen) Verwendung eines Adjektivs gegenber (einmaliger) Setzung eines
Substantivs beides in, wie es scheint, gegenlufiger Ausrichtung zgert man zunchst, gerade hier
den Ausgangspunkt fr eine Gesamtdeutung von c. 64 anzusetzen. Jedoch: die Inkonzinnitt bei der
Wahl der Wortarten spricht keinesfalls dagegen.
Schon in den (Werken und Tagen) des Hesiod kann man hnliches beobachten, wenn nmlich
dieser Dichter einen in seinen Augen negativen Weltzustand antithetisch so aufgliedert: Mangel an
Frderlichem einerseits sowie Flle negativer Gegebenheiten andererseits; der Mangel wird charakterisiert durch betont wiederholtes KpuTTTEiv (42, 47, 50), whrend das Pendant (Ausstreuung der bel)
u. a. durch den Ausdruck \CX\ETT6S T T O V O S (91) nher erlutert wird. Diese eher verdeckte Antithese
wird vollends erst von Vergil (im Mythologem von der Erfindung der artes, Georg. I 125 146) auf
die klrenden substantivischen Begriffe gebracht, nmlich (geradezu als bersetzung des
hesiodischen yaks-ns T T O V O S ) labor [improbus] fr die berhandnhme des Widrigen und (in Entsprechung zu hesiodischem KpuTrreiv) [urgens] egestas fr den Mangel an positiven Gegebenheiten .
Aber auch im Catull-Buch selber lt sich jene Inkonzinnitt noch mindestens einmal beobachten,
und zwar wiederum im Zusammenhang mit dem Wort immemor (c. 30,l) , das in diesem Fall im
Hinblick auf eine gestrte Freundschaftsbeziehung gesagt wird: Die (antithetische) Gegensetzung zu
immemor ist im Vers 11 Fides, d. h. wiederum gibt es eine Opposition von Adjektiv und Substantiv .
Im Hinblick auf c. 64 sollte man sich von jener besagten Inkonzinnitt jedenfalls nicht irritieren
lassen, es ist vielmehr sogar anzunehmen, da Catull bewut zu einer deicht verdecktem (und damit
eben nicht rein begrifflich-abstrakten) Antithese gegriffen hat. Von hier aus lt sich angesichts
von immemor auch das Phnomen der betonten Wortwiederholung (mglicherweise gar Reminiszenz
an Hesiod?) zwanglos erklren: Was dem Adjektiv an Prgnanz abgeht, wird dadurch ausgeglichen,
da Catull ganz besonders auf ihm insistiert. Hier wird einmal mehr etwas vom Kunstvermgen
Catulls sichtbar, auch oder gerade wenn man bercksichtigt, da Catull mithilfe des Abstraktums pietas
eine Bewertung gibt, und zwar aus seiner eigenen Zeit heraus, whrend er im Fall des (Eigenschaftswortes)
immemor ein (natrlich tadelnswertes) Verhaltensmuster konstatiert, das sozusagen der anderen Sphre
des Gedichts, also den erzhlenden und somit nicht abstrakten bzw. abstrahierenden Partien von c. 64
angehrt.
27

28

29

In formaler Hinsicht reflektiert (<deutet>) der erste Teil von Catulls Schluberlegungen
(A ) mit dem Zentralbegriff der pietas die Gegebenheiten der Peleus-Thetis-Erzhlung (A),
wohingegen die Theseus-Ariadne-Erzhlung (B) mit ihrem viermaligen immemor die Gege1

2 6

2 8

2 9

Schon Klingner war sichtlich irritiert im Hinblick auf diese betonte Wortwiederholung; mehrere Seiten lang
(200 204) wendet er immemor hin und her: Undenkbar erscheint ihm, Theseus habe Ariadne einfach mitzunehmen vergessen oder da er sie liegen gelassen htte wie ein vergessenes Gepckstck (S. 200/201). Dann
(S. 201): Doch fllt, wie gesagt, das schon in der Erzhlung gesetzte und wiederholte Wort immemor auf; es
deutet wohl [!] auf die vor Catull liegende Gestalt der Erzhlung hin ... Das heit, da Klingner eine (von
ihm selber sichtlich nicht ganz ernst genommene) Erklrung in der literarischen Tradition (Philostrat, Theokritscholion) sucht, nicht im Gedicht selber. Mit seiner Verwunderung ber jenes immemor stand Klingner
eigentlich ganz kurz vor der Lsung wenn er sie nur innerhalb des Gedichtes gesucht htte.
Zu Hesiod vgl. J . Blusch, Formen und Inhalt von Hesiods individuellem Denken (Abhandlungen zur Kunst-,
Musik- und Literaturwissenschaft, Bd. 98), Bonn 1970, Kap. IV. und V ; zu Vergil siehe H . Altevogt, Labor
improbus. Eine Vergilstudie, Mnster 1952; zu Vergil als Hesiodinterpret vgl. Blusch, S. 107 113.
Insgesamt kommt immemor fnfmal vor, d. h. auerhalb von c. 64 nur noch einmal.
Man beachte brigens (im Zusammenhang mit immemor} als auffallende Parallele das Wort irritus (in Verbindung
mit Wind) in c. 30,10 gegenber c. 64,59 u. 142.

benheiten des zweiten Teils von Catulls Schluberlegungen (B ) spiegelt (<deutet>). Man
beachte innerhalb der antithetischen Struktur den Richtungswechsel: A erklrt A, B
erklrt B ! Es handelt sich hier also um eine polar-antithetische und zugleich chiastischkomplementre Anordnung. Das folgende Schema soll die hier angesprochenen Verhltnisse
verdeutlichen (wobei der sogenannte Richtungswechsel [sozusagen Boustrophedon] bedacht werden mge):
1

Peleus/Thetis
Theseus/Ariadne
Peleus/Thetis

(V. 1- 51)
(V. 52- -266)
(V. 267- 383)

A
B
A

Frher = Idealzustand
Heute = Realzustand

(V. 384-396)
(V. 397-408)

A
B

(immemor)
(pietas)

Das Gedicht ist also im Formalen uerst aufwendig gestaltet; antithetische Strukturen mit
zumeist polar-komplementrer Ausrichtung zeigen sich auf allen Ebenen von c. 64, sie sind
ein durchgngiges Strukturelement, gleich ob man einzelne Verspartien oder wie zuletzt die
groen Blcke betrachtet. Dieser Aufwand drngt, eben weil er etwas Zwingendes an sich
hat, geradezu magisch auf eine inhaltliche Aufschlsselung hin, eine Aufschlsselung, die fr
die Deutung von c. 64 sozusagen eine ethische Perspektive erffnet: Nicht etwa bser Wille,
nicht Veranlagung zum Bsen, weder irgendein Schicksal noch Fgung der Gtter es
sind vielmehr (im Sinn des Stichwortes immemor^ jenes Leitmotivs der Theseus-AriadneErzhlung) schlicht Gedankenlosigkeit, Fahrlssigkeit, Rcksichtslosigkeit, Pflichtvergessenheit, ja, wohl auch: Gefhlsklte, die bewirken, da Leid entsteht. Gegen diese Erscheinungsformen einer bestimmten durch das Eigenschaftswort immemor charakterisierten Haltung (mit einem modernen Ausdruck knnte man von bersteigerter Ich-Bezogenheit reden)
stellt Catull die pietas^ die als eine Art natrlich-sittlicher Maxime (im rmischen Sinn)
glckhafte
Verhltnisse ermglicht. Wohlgemerkt: pietas ist Maxime, Ideal oder auch Wunschvorstellung, entsprechend dem ersten Teil von Catulls Schluberlegungen (A , und zwar
im Hinblick auf A formuliert), wohingegen alles, was durch den Komplex immemor (B)
umschrieben wird, den Ist-Zustand, die konkrete Wirklichkeit meint, entsprechend dem
zweiten Teil von Catulls Schluberlegungen (B ).
1

Hier ist nunmehr der Punkt erreicht, von dem aus eine bestimmte Frage, deren Beantwortung
bislang aufgeschoben war, mit einiger Zuversicht angegangen werden kann, nmlich die Frage nach
dem bitteren Ende der im brigen als glckhaftes Idealbild vorgefhrten Geschichte von Pelcus und
Thetis . Gerade diesem Paar wird von den Parzen ein Nachkomme, eben Achill, vorausgesagt, dessen
frchterliches (gleichwohl als (tugendhaft) ausgegebenes) Wirken in eklatantem Widerspruch steht zu
30

Nachdem oben (S. 120 f.) wahrscheinlich gemacht worden ist, da das Ende der Theseus-Ariadne-Erzhlung
(Bacchus) nicht als etwas Positives angesehen zu werden braucht, kann man frei von der Notwendigkeit,
bezglich des Endes der beiden mythologischen Erzhlungen eine antithetische Ausrichtung interpretierend
bercksichtigen zu mssen etwas unbefangener auf Achill zu sprechen kommen.

der Situation, in der die Parzen ihren Gesang anstimmen . Ist das, was die Parzen singen, wirklich
ausschlielich das Ende der Peleus-Thetis-Erzhlung?
Dazu die folgenden Feststellungen: Die Parzen uern sich im Imperativ: 323 327 (Strophe l ) ,
im Futur: 328 333 (Strophe 2), im Perfekt: 334 337 (Strophe 3), im Futur: 338 371 (Strophen
410), Imperativ und Konjunktiv Prsens: 372 375 (Strophe 11) und wiederum im Futur: 376 381
(Strophen 1213). Im unmittelbar sich anschlieenden Vers 382 heit es Talia praefantes dies in
einem gewissen Widerspruch dazu, da die Parzen in allen mglichen Tempora und Modi singen: Der
Imperativ (Strophe 1) fordert zum Anhren des Parzengesanges auf, das Futur (Str. 2) ist innerhalb
der Peleus-Thetis-Erzhlung auf unmittelbar Zuknftiges bezogen, das Perfekt (3) bezieht sich auf
Vergangenes im Vergleich zu Gegenwrtigem; die Futurformen (410) betreffen Achill (und damit
eine Zeit, die jenseits der Sprechsituation liegt); Imperativ und Konjunktiv Prsens (11) bewegen
sich innerhalb der Sprechsituation; die Futurflle (1213) sind, wie es scheint, wiederum auf unmittelbar
Zuknftiges bezogen. Das heit, da man bei den futurischen uerungen noch einmal differenzieren
mu: Die Strophen 2, 12 und 13 sprechen von einer Zukunft, die bis zum Abend des Hochzeitstages
(ggf. bis zum Morgen danach) reicht, sie halten sich (im Prinzip nicht anders als die Strophen 1, 3 u.
11) gewissermaen im Rahmen der Sprechsituation; demgegenber spricht alles, was sich auf Achill
bezieht (410), von einer anderen (ferneren) Zukunft. Ist diese fernere Zukunft das Ende der PeleusThetis-Erzhlung oder der Anfang von etwas anderem? Von welcher Zeit reden die Parzen?
Unter Bercksichtigung dessen, was eben Richtungswechsel hie, sollte die Antwort nicht schwerfallen: Im ersten Teil seiner Schluberlegungen blickt Catull in eine (idealisierte) Vergangenheit
(Peleus-Thetis), und von dieser aus blickt er gleichsam zusammen mit den Parzen in eine (reale)
Zukunft, ins eiserne Zeitalter , also in seine eigene Gegenwart . Wenn man es so betrachtet,
lsen alle Widersprche sich zwanglos auf. In einer so beschaffenen Gegenwart kommt es zur
Perversion alter (heroischer) Werte: Gegebenheiten, die dem Anspruch nach als egregiae virtutes (348)
gelten, erweisen sich in Wirklichkeit als kaum kaschierte Mordlust, solche, die dem Anspruch nach clara
facta (ebd.) sein sollen, haben in Wirklichkeit nur Grauenhaftes hervorgebracht (Berge von Leichen;
Flsse und Landschaften, die vom Blut triefen usw.) . Insofern steht Achill gleichsam fr eine neue
Zeit, eben die Gegenwart Catulls .
Da in den letzten Zeilen oft von Zeit, Zukunft und Vergangenheit die Rede war, sei noch einmal
ausdrcklich betont, da diese Begriffe nur fiktiv sind, der Mythos ist fr Catull zeitloses Sinnbild ;
er dient ihm einerseits als (idealer) Kontrast (Peleus-Thetis) und andererseits als Erklrung (TheseusAriadne) fr die Gegebenheiten seiner eigenen Gegenwart. Achills Wirken (= letzte Passage vor
Catulls Schluberlegungen!) ist im fiktiven Zeitsinn des Mythos Zukunft, es steht gleichsam auerhalb
der Peleus-Thetis-Erzhlung und meint die reale gegenwrtige Welt des Dichters.
31

32

33

34

35

36

37

Es lohnt sich, einen Augenblick bei diesem Parzenlied und seiner eben aufgedeckten
merkwrdigen Struktur zu verweilen. Da gibt es bei einer Gesamtzahl von dreizehn Strophen
31

1,2

3 3

34

3 3

36

Hierzu auch Bramble, S. 25 ff.


Der regelmig in jeder Strophe wiederkehrende Imperativ currite wird hier und im folgenden, weil gleichfrmig
verteilt und damit ohne spezifische Differenzierung geuert, nicht bercksichtigt.
Siehe auch Most, S. 120.
Demgegenber beschreibt er die gegenwrtigen Zustnde im zweiten Teil seiner Schluberlegungen und erklrt
sie immemor mithilfe der Theseus-Ariadne-Erzhlung.
Perverser Ausdruck einer solchen Zeit sind auch die Mtter, die am Grab ihrer eigenen Shne von Achills
Tapferkeit und seinen Taten <knden> (348/49).
Und damit in der Tat sicher auch und vor allem fr die <blutige Brutalitt des Krieges> so Putnam, S. 72
(nur sollte man eine gewisse Vorsicht walten lassen und den Tod von Catulls Bruder eher als ein wenn auch
besonders schmerzliches Beispiel fr unselige Zustnde auffassen). Bramble (S. 26): The virtutes of
Achilles are a foretaste of the horrors to come ...
Insofern sind auch die Prophezeiungen der Parzen letztlich nicht als auf Zuknftiges hin gerichtet anzusehen,
sondern als eine die Gegenwart des Dichters betreffende Bestandsaufnahme.

sieben mit Ausrichtung auf eine fernere Zukunft (alle mit futurischen Hauptverben) sowie
sechs Strophen (zweimal drei), die (neben dreimaligem Futur) verschiedene Tempora (auch
Konjunktiv) zeigen, aber selbst bei futurischen Hauptverben an die Sprechsituation
gebunden bleiben, d. h. den zeitlichen Rahmen der Hochzeit nicht berschreiten. Die sieben
Strophen gelten dem frchterlichen Wirken Achills; die sechs Strophen kndigen an, stellen
Erfllung von Sehnsucht in Aussicht, vergleichen gegenwrtiges Glck mit frherem,
fordern zum Liebesgenu auf, machen Hoffnung usw. Das bedeutet, da sieben Strophen
negative, die sechs anderen dagegen positive Ausrichtung haben, und zwar in folgender
Anordnung: A (drei Strophen, positiv gemeint), B (sieben Strophen, negativ gemeint), A
(drei Strophen, positiv gemeint). In quantitativer Verteilung sieht das folgendermaen aus.

A
323-327
328-333
334-337

15 Verse

B
338-342

372-375

343_347

376-378

348-352
353-356
357-361
362-365
366-371

379_381

= 34 Verse

10 Verse

38

Negative Gegebenheiten (B) sind also deutlich bergewichtet, gleich ob man Strophenoder Verszahlen der Rechnung zugrundelegt. Angesichts dieses Befundes sei -- zunchst
ohne nheren Kommentar eine vergleichbare bersicht zu den mythologischen Partien
insgesamt (Peleus-Thetis = A sowie Theseus-Ariadne = B) vorgelegt, das Ganze wiederum
(wie eben bei der Zeilenzhlung der Strophen) in entsprechender Zeilenzhlung der Sektionen) (Bild, Hymnus, Lied usw.)(bersicht auf S. 128).
Negative Gegebenheiten (B) sind also auch hier deutlich bergewichtet, und zwar gleich
ob man Sektions- oder (absolute) Verszahlen zugrundelegt.
Es ist wohl einigermaen erstaunlich, wie sich in den beiden schematischen Darstellungen
die Bilder gleichen: Ein negativ gemeinter B-Teil wird jeweils von zwei positiv zu verstehenden A-Teilen eingerahmt, wobei in beiden Fllen die B-Teile ein deutliches bergewicht
haben. Prozentzahlen mag, wer will, ausrechnen zur Einschtzung des Befundes sind
39

3 8

12 Verse, wenn man die beiden berleitungsverse hinzunimmt.


Rein optisch ist die Sache an und fr sich schon klar genug. Wem indessen an Prozentzahlen gelegen ist, mge
sich nicht scheuen, ggf. auch noch eine andere als die S. 128 angegebene Proportion (51 [A]: 215[B]: 117[A])
innerhalb der mythologischen Partien rechnerisch durchzuspielen, und zwar unter Auerachtlassung der in den
erzhlenden Teilen des Gedichts wegen der Form der direkten Rede verhltnismig eigenstndigen
Passagen (Monolog der Ariadne und Lied der Parzen); die Proportion ist dann 51 :145: 56 = etwa 57% (BTeil) zu 43% (beide A-Teile). Im Falle des Parzengesanges ist das Ergebnis (angesichts der eben festgestellten
Proportion: 15: 34:10 + 2) 56% (B-Teil) gegenber 44% (beide A-Teile). Das ist bemerkenswert parallel, sollte
jedoch nicht allzusehr gepret werden, zumal in c. 64 wenigstens mit einer berlieferungslcke zu rechnen ist.
N . B. Da der Parzengesang ber das Faktum der direkten Rede hinaus eine gewisse Eigenstndigkeit aufweist,

sie jedenfalls nicht erheblich. Und der Befund? Das vergleichsweise eigenstndige Parzenlied
ist so etwas wie ein verkleinertes Abbild der beiden mythologischen Passagen, es spiegelt
deren Gegebenheiten womglich unter einem sei es verschobenen, neu- oder andersartigen
(ggf. ergnzenden?) Gesichtspunkt. Unter welchem Gesichtspunkt also?
A

1-21
22-30
31-42
43-49
50-51 () "
4

= 51 Verse

A
5 2 - 70
7 1 - 75
76-115
116-123
124-131 = 80 V.
132-201 = 70 V .
202-214 = 65 V.
215-237
238-248
249-250 ()
251-264
265-266 ()

267-277
278-302
303-322
323-381
382-383 ()
41

= 215 Verse

= 117 Verse

42

Es ist nun wohl schon kein Zufall mehr, wenn man angesichts des gerade Festgestellten wiederum
auf die (Werke und Tage> des Hesiod zu sprechen kommen mu. In diesem Werk <deutet> Hesiod (in
der antithetischen Form: Mangel an Frderlichem einerseits, berflu an Widrigem andererseits) einen
von ihm als negativ empfundenen <Weltzustand> einmal aitiologisch (Prometheus-Pandora-Mythos)
und dann wiederum sozusagen <entwicklungsgeschichtlich> (Weltalter-Mythos), d. h. er erprobt v>wei
verschiedene <Modelle> im Hinblick auf ein Faktum, und zwar in der Spanne zwischen individueller
<Schuld> und berindividueller ((historischen) Notwendigkeit . Auch bei Catull ist von einem (Protagonisten) (Theseus immemor) die Rede, aber ebenso von einer gleichsam berindividuellen (fr das
Phnomen Zeit zustndigen) Instanz (Parzen). Oft ist, wenn es darum ging, einen lateinischen
Autor zu erklren, die inhaltsbezogene Frage nach der Herkunft seiner (zumeist griechisch-)literarischen
Motive gestellt worden (was im Falle Catulls zu keinerlei beeindruckenden Ergebnissen gefhrt hat).
Ist es, so gesehen, eigentlich abwegig, bei einem sogenannten poeta doctus, der natrlich ber
eine kaum begrenzte Flle von Inhalten, Motiven, Daten und Fakten verfgte, zu vermuten, da er
ebensowohl auch ltere Formen studiert, erprobt und seinen knstlerischen Intentionen nutzbar gemacht
hat?
43

44

Was also fgt jenes Parzenlied dem bisher Festgestellten hinzu? Hier ist zu bercksichtigen, da die bliche Bezeichnung (Hochzeitslied) nur in Anbetracht der Situation, in der

4 0

41

4 2

4 3

4 4

zeigt sich auch an seiner Stellung innerhalb des Gedichts: Inhaltlich hat er Anteil am Frher (Peleus-Thetis)
und am Knftigen, und er steht formale Anordnung genau ^wischen den mythologischen Teilen ( =
frher) und den Schlureflexionen (= heute, d. h. vom Mythos aus = knftig).
= Verse, die lediglich berleitende Funktion haben.
= Klage der Ariadne.
Ohne Parzenlied und berleitungverse = 56 Verse.
Siehe oben S. 124.
Siehe Blusch, S. 131 ff. (bes. Anm. 295) u. pass.

es gesungen wird, eine gewisse Berechtigung hat. Der Sache nach handelt es sich (im Sinn
der Verse 32122) um ein <Schicksalslied>, fr dessen Inhalt immerwhrende Geltung
beansprucht wird . Hinzutritt somit der Aspekt schicksalhafter Unausweichlichkeit, und
zwar im Guten wie im Bsen (nmlich angesichts der Tatsache, da jenes currite jeweils am
Ende aller der positiv wie der negativ gemeinten Strophen erscheint). Das bedeutet
aufs Ganze gesehen, da die von Catull als schmerzlich empfundene Diskrepanz zwischen
Ideal (Stichwort pietas) und Wirklichkeit (Stichwort immemor) im Sinn einer unabnderlichen
<Grundgegebenheit> zu interpretieren ist . Auf einem solchen Hintergrund werden dann
in der konkreten Wirklichkeit menschlicher Beziehungen (Gedankenlosigkeit) einerseits
sowie am Ideal der pietas ausgerichtetes Handeln andererseits zu (durchgngigen) Verhaltenskonstanten .
In c. 64 geht es, so darf man wohl schlieen, um die Zwiespltigkeit aller Welterfahrung ,
um einen offenbar schmerzlichen Konflikt zwischen idealer Forderung und den realen
Gegebenheiten, das Ganze auf dem speziellen (eher gefhlsmigen) Hintergrund der
Erfahrung von Glck und Leid. Sofern das Ideal {pietas) als unrealistische Wunschvorstellung
erfahren wird, kommt es zu jener existenziellen Situation, wie sie in Catulls berhmten odi
et amo sich ausdrckt in formaler Hinsicht brigens wieder nach dem bekannten Schema:
polare Ausrichtung, die komplementr nur eine (zwiespltige) Seelenlage meint ,
und es kommt dazu, da der Dichter nicht mehr wei, warum das so ist, jedoch: er empfindet
es so und leidet daran. Sptestens hier fallt auf, da auch sonst im Catull-Buch (nicht nur
in den Clodia-Gedichten) die Erfahrung von Glck und Leid thematisiert wird; zudem fllt
auf, da es im krzesten (c. 85) wie im lngsten (c. 64) der Catull-Gedichte im Grunde um
dasselbe Thema geht.
Schlubemerkung: Es ist wohl unbestreitbar, da in c. 64 persnliche Dinge aus der
Biographie Catulls eine Rolle spielen . Nur sollte man diese nicht so sehr oder gar
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48

49

Vgl. auch T. Vrugt-Lentz, Die singenden Parzen des Catull, Mnemosyne 16 (1963) 262.
Falls die Vermutung zutrifft, da Catull bei der Komposition von c. 64 sich von bestimmten Gegebenheiten
der <Werke und Tage> des Hesiod hat anregen lassen, dann ist zu konstatieren, da die von ihm gewhlte/or/ra/f
Anordnung (was natrlich in keiner Weise berraschend ist) etwas entschieden Zwingenderes an sich hat als
diejenige Hesiods, etwa die doppelte A-B-A-Form (sowie die Proportionalitt der Textmengen) in den mythischen Partien einerseits und dem Parzenlied andererseits. Auch inhaltlich gesehen ist die Darstellung Catulls
gleichsam weniger schroff: Mit dem Parzenlied wird der Aussage der mythischen Partien ein ergnzender
Aspekt hinzugefgt; wenn demgegenber Hesiod zur Erklrung eines bestimmten Weltzustandes %rvei <Modelle>,
nmlich ein aitiologisches (Prometheus-Pandora) und ein gleichsam entwicklungsgeschichtliches (Weltalter),
heranzieht, dann lt sich nicht ganz bersehen, da beide sich in gewisser Weise ausschlieen.
^ Catulls Hinneigung zum Privaten, zum kleinen Kreis Gleichgesinnter (Freundschaftsthematik) wird von hier
aus ebenso verstndlich wie seine wtenden Ausflle gegen die Vertreter des (Gewhnlichen), aber auch der
Grad der Betroffenheit, der zum Ausdruck kommt, wenn im privaten Bereich etwas scheitert oder zu scheitern
droht (Freundschaft, Beziehung zu Clodia).
Als ein womglich wirkungsgeschichtlicher Aspekt sei eine nicht uninteressante (neuzeitliche) Parallele im
weiteren Umfeld des Catull-Gedichts zum Vergleich empfohlen, nmlich Hugo von Hofmannsthals Ariadne auf
Naxos, jenes von Richard Strau vertonte Kunststck, das, verquickt als Spiel im Spiel, die unterschiedlichen
Ebenen von Opera buffa und Opera seria polar-komplementr neu definiert. Polar: Zerbinetta [Als ein Gott
kam jeder gegangen, Jeder wandelte mich um] gegenber
Ariadne [Bacchus], nmlich Wandel
gegenber
Bestndigkeit, Leben gegenber
Treue. Komplementr dagegen: . . . in der Verwandlung sich bewahren (Hofmannsthal brieflich an Strau).
Vgl. Anm. 22.

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4 9

ausschlielich auf bestimmte Teile seiner Biographie (Clodia) beziehen . Catulls Dichtung
reagiert mit einer fr antike Verhltnisse erstaunlichen Sensibilitt auf allgemein Erfahrbares.
Bestimmte <Kreaturen> aus Politik und Gesellschaft , die Catull attackiert, werden dann als
ebenso peinigend (Leid verursachend) erlebt wie seine persnliche Beziehung zu einer
gewissen Clodia. Gedankenlosigkeit, Rcksichtslosigkeit, Gefhlsklte, Ich-Bezogenheit
(Stichwort immemor) sind keine nur auf privates Dasein bezogenen, sondern <weltweit>
erfahrbare Pligenschaften. Und wenn eben angesichts von c. 85 gesagt wurde, da in diesem
Gedicht im Grunde dasselbe Thema wie in c. 64 abgehandelt wird, dann mu auch gesagt
werden, was beide unterscheidet: c. 85 gibt einem (eher subjektiven) Empfinden Ausdruck
(sei es auf Clodia bezogen oder auch nicht); in c. 64 geht es dagegen um Erklrung
(d. h.
um etwas, das vom Einzelfall strker abstrahiert, andererseits jedoch konkrete persnliche
Erfahrungen natrlich nicht ausschliet). So darf wohl festgestellt werden, da angesichts
von c. 64 in keinem anderen Catull-Gedicht persnlich-biographische Bezge derartig
objektiviert, ins Allgemeine (hier: ins Heroische) gewendet worden sind wie in diesem
zentralen Gedicht des Corpus Catullianum .
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3 0

3 2

Siehe auch Putnam, S. 77.


Gleichsam Gestalten wie Achill!
Am Fnde dieser Abhandlung sollen noch einmal die anfangs erwhnten (Elemente einer Gesamtdeutung>
angesprochen werden. Schmidt (S. 83 85) gibt (meist im Anschlu an Bramble) einen Katalog von essentials,
die in einer Deutung von c. 64 bercksichtigt werden mten. Die zwlf Punkte dieses Katalogs betreffen u. a.
Datierungen bzw. <Umdatierungen> innerhalb der mythologischen Partien, die mythologische <Frstheitstat> von
Schiffsbau und Seefahrt, die Rolle Achills, literarische Parallelen (Firipides, Ennius, Apollonios Rhodios, Vergil)
sowie gewisse Merkwrdigkeiten (z. B. da nur die menschlichen Hochzeitsgste die Bilder von Ariadnes
Verlassenheit ... sehen). Die hier vorgelegte Deutung, die mehr auf Abstraktion als auf Vereinzelung aus war,
leugnet jeglichen Gewinn aus berlegungen zur mythologischen Chronologie, hlt die Anbindung an literarische
Traditionen fr prinzipiell richtig, aber nur bedingt tauglich (vgl. Klingner, S. 156/57) und lt der weitergehenden Deutung einzelner Erscheinungen durchaus einen gewissen Spielraum.