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Quand le paratexte devient complmentaire du sens

Cas d'tude: La Place vide de Solouch


Salimikouchi, Ebrahim
Matre assistant, Universit dIspahan
ebsalimi@fgn.ui.ac.ir
Reu: 04.04.2012

Accept: 15.09.2012

Rsum
La Place vide de Solouch (1980) est lhistoire triste dune famille villageoise sous la priode de la
Rforme Agraire en Iran (1960-1970). part dautres versions historiques et interprtatives qui
concernent cette partie cruciale de lHistoire contemporaine dIran, limage que ce roman raliste conoit
de ce phnomne socio-historique, est souvent considre comme remarquable et pertinente. Nous
pensons que les lments paratextuels de ce roman (titre, couverture, ddicace et prologue) jouent un rle
prpondrant dans la re-prsentation de cette image. En effet, tant donn que lune des fonctions
authentiques du paratexte est la reprsentation du sens, nous chercherons traiter les possibilits des
lments paratextuels de La Place vide de Solouch dans laccomplissement de son sens essentiel.
Mots-cls: La Place vide de Solouch, paratexte, cration du sens.

Introduction
Roland Barthes, a dans un article intitul
Par o commencer? , a un certain
nombre de paliers d'analyse dont l'enjeu
permet tout lecteur de saisir non pas la
vrit d'un texte mais son pluriel (Barthes,
1970: 9). Les propositions qu'il avance,
consistent notamment entretenir l'analyse
d'un texte partir des codes familiers dont il
faut reprer les termes et baucher les
squences, pour continuer ensuite poser
d'autres codes, qui viennent se profiler dans
la perspective des premiers (Barthes,
1970: 9). Dans cette optique, il serait
ncessaire de tenir compte de l'aspect
smantique du contenu paratextuel et
apprhender toujours une masse de
procds qui contribue une meilleure
comprhension du texte.
Le paratexte comme aspect fondamental
du texte, conditionne fortement toutes les
lectures critiques. Ces signes qui
enveloppent les textes relvent de ce que

Grard Genette et Emmanuel Cordoba


appellent respectivement le paratexte
(Genette, 1983) et la prigraphie du
texte (Emmanuel Cordoba, 1984).
Lorsque lon parle du paratexte, en tout tat
de cause, on retient la relation quil
entretient avec le sens. Alors il est bel et
bien envisag comme une catgorie aidant
la structuration des pratiques discursives.
Les
configurations
paratextuelles
reprsentent
un
lieu
qui
dsigne
virtuellement les contours du texte publi;
une zone indcise selon Claude Duchet
o se dfinissent les conditions de
communication, o se mlent deux sries de
codes: le code social, dans son aspect
publicitaire, et les codes producteurs ou
rgulateurs du texte (Duchet, 1971: 6).
Dans la prsente tude, nous nous
rfrerons aux lments paratextuels qui
enclosent et entourent le texte de La Place
vide de Solouch de l'crivain iranien

64 / Revue des tudes de la Langue Franaise, N6, Printemps-t 2012

Mahmoud Dowlatbdi, dans l'espace d'un


mme volume: le titre, la couverture, la
ddicace et le prologue. Notre choix se
justifie tout simplement par le fait que ces
lments nous paraissent parmi des lieux
fondamentaux du texte de ce roman-cl de
la littrature contemporaine iranienne. Ils
sont susceptibles non seulement de
conditionner la lecture et la nature du
rapport avec le public auquel luvre est
adresse mais de servir effectivement de
mdiateur du sens.
Esquisse reprsentatif de La Place vide de
Solouch
La Place vide de Solouch est considr
comme un anneau qui lie la premire partie
de la vie professionnelle de Dowlatbdi
son roman monumental de 3000 pages,
Kalidar. Lhistoire se droule dans un
village catastrophiquement pauvre et
dsertique, Zaminj. Les personnages
principaux du roman sont les membres de la
famille de Solouch, puisatier et ouvrier. Son
pouse Mergn (la protagoniste), est une
femme dge moyen qui travaille dans les
maisons des villageois. Son fils ain, Abass,
cruel et chapardeur, est pris de pari. Ebroa,
le fils cadet de la famille, est un adolescent
las de la pauvret de la famille et prt tout
faire pour dissiper cette pauvret. La fille de
Mergn, Hjar, a une prsence spectrale
dans la maison et dans lhistoire.
Lhistoire commence avec le dpart ou la
fuite de Solouch dans un matin verglac. En
se rveillant, Mergn saperoit que
Solouch est parti. Avec un pressentiment
dsagrable, elle constate quelle la perdu
pour toujours et que jamais elle ne peut le
retrouver. Alors, elle est oblige de
supporter toute seule le fardeau du foyer.

Les yeomans du village veulent acheter


la terre aride des pauvres du village et
Mergn est la seule personne qui proteste.
Aliganv tenant la bain public du village,
qui a rendu sa femme valtudinaire
maladive par les coups quil lui avait
donns, en promettant le travail pour Abass
et Ebroa, demande la main de Hjar et
lemmne sa maison. Abass devenu
berger et gardien des chameaux de Sardr,
sembrouille avec un chameau soulard et
fait une chute dans un puits o il passe toute
une nuit avec les serpents. Quand on le
retrouve, tous ses cheveux sont devenus
blancs et il a perdu toute sa force physique
et mentale. Il devient pantouflard et ne peut
plus rien faire. Ebroa qui ne travaille plus
pour Aliganv, devient le chauffeur du
tracteur des nouveaux bourgeois et quand il
veut raviner la terre, il sembrouille avec
Mergn. Mergn le chasse de la maison.
Elle fait tout son possible pour rsister
contre les catastrophes de sa vie mais ses
efforts nattnuent pas la violence de son
existence. la fin de lhiver, le frre de
Mergn, qui est marchand errant, prtend
quil a vu Solouch dans une mine. Ebroa et
Mergn se prparent pour aller le chercher
mais le matin du jour de leur dpart dans
une scne hallucinatoire, Solouch rentre et
lhistoire prend fin.
Ainsi, le noyau de lhistoire est le rcit
de la vie familiale de Solouch. Sous
pression du chmage, de la pauvret et de la
honte devant la famille, il part sans laisser
aucune trace derrire lui. Personne ne sait
sil est all Thran ou quil sest refugi
aux mines de Shahroud ou bien sil est mort
par le froid du dsert.
La vie passe, par lemprunt et par les
bricolages de Mergn, ici et l. La famille

Quand le paratexte devient complmentaire du sens/ 65

ne peut se donner un repas dans la journe.


La pnurie et le manque horrible de la
nourriture (zghourit, selon le mot de
Dowlatbdi) accablent tout le monde. La
famille de Solouch a une parcelle de terrain
Khoda-Zamin (Dieu-Terrain). Lun
des nouveaux propritaires du village
prpare des complots pour lacheter afin de
lintgrer dans un projet de la plantation de
pistache et emprunter, par l, une grosse
somme dargent et des machines agricoles
lEtat.
Tous les gens qui ont une portion de ce
terrain, vendent leur part. Mais Mergn
refuse de vendre sa part. Ses fils, eux,
vendent sparment leur part. Mergn
rsiste dans sa parcelle de terrain et le jour
o il est suppos que le tracteur venait pour
dchaumer toute la Khoda-Zamin et
instaurer la base de la possession de Mirz
Hassan et ses associs, elle fouille une fosse
et sy rfugie. Le chauffeur du tracteur qui
nest autre que son deuxime fils, Ebroa,
avance pour lcraser.
Toute lhistoire de La Place vide de
Solouch a une teinture couleur grise voire
mme noire. On pourrait bien sentir toute la
froideur et la noirceur du sol et du vent du
Dsert qui prennent une porte symbolique
tout au long du texte. Ds le dbut de
lhistoire, les personnages luttent dans une
misre, enfonce dans tous les coins de leur
vie. On croit que la raison de cette misre
est peut-tre le dpart de Solouch mais peu
peu, on constate que cette misre est
omniprsente. Tous les villageois sont
misrables, cest cette misre qui leur serre
la gorge.
Lorsque Solouch quitte sa demeure, mise
part Mergn, personne nest soucieuse, de
le retrouver. Au contraire, quand ils

saperoivent de labsence de protecteur de


Mergn, ils font tout leur possible pour
exploiter et abuser de cette famille sans
soutien. Ils veulent de la force du travail
dAbass et dEbroi pour faire face lhiver
sauvage et cruel de Zaminj, de Hjar pour
tre odalisque et servante, etc. Il parat que,
devant toutes les misres que les autres
imposent Mergn et sa famille, elle est
une somnambule qui marche dans un rve
intemporel et thr. La fin de lhistoire qui
concide avec le retour de Solouch est
hallucinatoire: le lecteur ne peut juger avec
suret, sil est Solouch qui est rellement
revenu ou bien cest le dernier pisode de la
vision hallucinatoire de Mergn. On dirait
que la rentre de Solouch a lieu dans
limagination de Mergn et que Solouch
devient comme un tmoin de toute
lhistoire. Les personnages du roman se
divisent, comme dailleurs dans dautres
romans de Dowlatbdi en deux groupes;
ceux qui restent dans le village ravag par
la scheresse, la pauvret et la famine et
ceux qui quittent leur foyer, comme la seule
solution, pour trouver leur pain ailleurs.
Pour une analyse titrologique
Non seulement lanalyse des titres
permet une systmatisation de l'tude du
champ de la titrologie, mais encore elle
repre certaines fonctions gnralises du
titre, que Charles Grivel classifie en trois
catgories: appellative (identifie l'uvre),
dsignative (dsigne le contenu) et
publicitaire (met l'uvre en valeur) (Grivel,
1973: 170). Claude Duchet aussi, son
tour, recense une triple fonction du titre:
rfrentielle (centre sur l'objet), conative
(centre sur le destinataire) et potique (en
relation avec le message) (Duchet, 1973:

66 / Revue des tudes de la Langue Franaise, N6, Printemps-t 2012

49).
Similaires en leurs rsultats, une autre
partie des investigations de ces critiques
dvoilent la rhtorique marchande et le
fonctionnement idologique de l'uvre dans
la titraison (Mitterand, 1979: 92). De ce
point de vue, elles dgagent effectivement
les liens qui unissent le titre l'idologie
mercantile. Le titre met en valeur l'ouvrage
qu'il nomme en avertissant qu'un morceau
de littrature va suivre (c'est--dire, en fait,
une marchandise) (Barthes, 1973: 34). Il
est vident que c'est par le titre que luvre
de fiction arrive sur le march, dclenche et
stimule
l'intrt
des
interlocuteurs,
reprsente et impose le texte et participe
sa mise en circulation.
Pour nous, l'importance de la double
fonction premire du titre, savoir
nonciatrice et dictique (Barthes,
1973: 34), est considrable, du fait qu'ils
servent re-prsenter La Place vide de
Solouch. Ce titre est llment le plus
important dun ensemble htrogne
(Genette, 1983), car cest le premier signe
que lil du lecteur embrasse avant tout
autre chose. Autrement dit, le premier
lien/rencontre entre le texte de La Place
vide de Solouch et le lecteur, voire lauteur
et le lecteur seffectue par le truchement de
ce titre. Comme un endroit stratgique
(Hamon, 1982: 138), il se prsente comme
le premier indicateur et le premier guide
prcdant
le
nom
de
lauteur
Dowlatbdi ,
dont
ladjonction
bdi
signifie
en
persan
lappartenance territoriale un village .
Au premier abord, ce titre peut susciter
une curiosit profonde, attirer l'attention et
mme inciter la lecture. Il est quasiment
thmatique. Il suffit lui seul d'attiser les

sens du lecteur pour ne pas manquer les


perspectives thmatiques ventuelles:
Un lieu (tardif ou non), un objet (symbolique
ou non), un leitmotiv, un personnage, mme central,
non pas proprement parler des thmes, mais des
lments de l'univers digtique des uvres qu'ils
servent intituler. Je qualifierai pourtant tous les
titres ainsi voqus de thmatiques, par une
synecdoque gnralisant qui sera, si l'on veut, un
hommage l'importance du thme dans le contenu
d'une uvre (Genette, 1972: 78).

Le titre de La Place vide de Solouch est


prsent au dbut et au cours du rcit qu'il
inaugure, il fonctionne comme embrayeur
et modulateur de lecture (Duchet, 2001:
52). Du fait quil n'y a pas de coupure
absolue entre le monde rel et le monde
fictif de La Place vide de Solouch, mais
plutt dans le passage de l'un l'autre, ce
titre produit un effet du rel et du rfrentiel
qui nabandonne le lecteur jusquau bout de
lhistoire. Il traverse comme un leitmotiv
tout au long du texte. Nous sommes
tmoins dun passage assur par l'ancrage
rfrentiel du titre dans une ralit
prexistante. En rapport fonctionnel, de
cristallisation avec le roman qu'il rsume
(Mitterand, 1979: 90), il peut certainement
tre porteur dinformations sur le contenu
du roman.
Dans une vue gnrale, il nest ni trop
long ni trop court (en persan 3 mots). Il est
bien facile mmoriser, allusif (il ne dit pas
tout), mais il oriente et programme
effectivement lacte de lecture. Il suggre
bel et bien une exploitation des traits
prosodiques, de la polysmie et de la
symbolique de ses mots. Le sens du signifi
mime celle du signifiant: le titre du roman
La Place vide de Solouch connote labsence
et le vide. Labsence du pre qui est
connote mme dans la nomination de

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quelques personnages daprs le nom de


leur mre, comme le fils de Sanam ou bien
le fils de Mergn, devient thme-leitmotiv
de toute lhistoire.
Les vnements de La Place vide de
Solouch se droulent autour de labsence et
la disparition de ce dernier. Ce thme de la
fuite et de l'errance qui est galement une
errance identitaire, est omniprsent et tend
annuler toute notion de stabilit chez les
personnages de Dowlatbdi. La fuite ou
labsence qui caractrisent quelques-uns de
ces personnages, se retrouvent dans une
criture marque par le rejet, la ngation et
lincroyance dans un monde vague et
incertain qui connote amplement une
ambiance de malaise et de trouble.
Ce titre est donc porteur du vouloirdire de Dowlatbdi. En plus de sa
fonction rclamant, il anticipe et
mmorise la fois une porte identitaire et
classificatrice. Il est identitaire et met en
valeur un signifi que tout le rcit prendra
en charge pour lui donner de lpaisseur; le
vide, la dfaite et labsence de lhomme du
foyer. Alors, bien des gards, il subit des
connotations ngatives. Il annonce un vide,
un manque, une lacune qui ne laissent pas le
lecteur indiffrent. Bien que le lecteur
ignore le contenu du livre au moment o il
le tient pour la premire fois entre les
mains, cette signification qui figure dans
l'nonc du titre capte amplement sa
curiosit. Dsormais, elle se trame
amplement sur la scne narrative.
Il
parat
que
lanthroponyme
Solouch , effectivement rgionale et
autochtone, s'agit d'un mot de passe
remplissant tout au long du texte un rle
sociocritique qui est d'apporter au lecteur
une nouvelle vision du monde narratif et

rfrentiel (Hoek, 1981: 149). Cette


deuxime matrice titrale consiste en
un nonc privilgi en ce qu'elle est le
lien textuel le plus direct avec le titre. Elle
est le premier support de la signification du
titre: elle permet une analyse minima du
message qu'il porte . (Laronde, 1993: 56)
Alors, dans ce titre, la fonction de cette
matrice titrale est non seulement
informative mais aussi persuasive : elle
occupe dans le texte une position autoritaire
susceptible de programmer la lecture. Car
par la rfrence au noyau thmatique du
texte, elle largit le sens et renvoie un
performatif qui vhicule un discours
identitaire de classes sociales.
partir de telles interprtations, le sens
de ce titre inscrit une inquitude et avance
un sentiment de misre, grosso modo, une
perspective dfavorable. Ds lincipit, ces
matrices titrales accentuent l'enchanement
smantique d'vnements dcrits:
Lorsque Mergn leva la tte de loreiller,
Solouch ntait pas l. Les enfants dormaient taient
toujours: Abass, Ebroa, Hjar. Mergn rangea ses
chrveux de guilloche sous son serre-tte, se leva et
se rendit directement la fournaise. Solouch ntait
pas l, non plus. Les nuits passes, Solouch se
couchait au bord de la fournaise. Mergn ne savait
pas, pourquoi.. Elle voyait seulement quil se
couchait au bord de la fournaise. Les nuits, Le soir il
arrivait tard, trop tard, et allait directement vers la
vranda de la fournaise et sous le toit tronqu de la
vranda, pionait au bord de la fournaise. Il se
recroquevillait, raflait ses genoux dans son ventre,
mettait les mains entre les jambes -deux parcelles
dos- posait la tte contre le mur et se couvrait et
dormait sous le haillon de son ne, cet ne qui
lanne dernire tait attaqu et qui avait crev par
les sauterelles. Peut-tre quil ne dormait pas. Qui
sait? Il se recroquevillait peut-tre jusqu laube et
se parlait. Car ces derniers jours, il ne parlait plus.
Silencieux, il entrait venait et partait sortait. Les
matins, Mergn allait ses son cts. Solouch se
rveillait, toujours silencieux et sans un seul regard
sa femme, sortait par la scissure du mur, avant que
les enfants ne se rveillent (Dowlatbdi, 1980: 9-

68 / Revue des tudes de la Langue Franaise, N6, Printemps-t 2012


10).

Lhomme a toujours besoin de se


surnommer pour concevoir et assimiler la
ralit. Ce facteur identificateur doit tre
toujours interrog soigneusement car le
nom propre est, si l'on peut dire, le prince
des signifiants; ses connotations sont riches,
sociales et symboliques (Barthes, 1973:
34). Outre sa fonction dterminante de
signification, le nom propre Solouch a
une fonction d'identification.
Solouch appartient aux units lexicales,
des dnominations qui ont pour vocation
une fonction de dsignation. Ainsi, sa
dnomination sinscrit dans le processus qui
met en rapport les signes avec les choses. Il
appartient galement aux noms qui ne sont
pas de purs labels mais qui voquent des
rapports rfrentiels, filtre le rel, le
rendant pensable et dicible (Hagge,
1985: 132). En choisissant ce nom,
Dowlatbdi
dsigne
implicitement
lambiance et le milieu dans lequel se
droule l'histoire, car comme le souligne
Philippe Hamon, le nom est priori, un
oprateur taxinomique du personnage, un
oprateur de classement du personnage [...]
qui renvoie un archtype culturel
(Hamon, 1983: 111). Pour comprendre le
sens de cette dsignation identitaire, il faut
se rfrer la culture autochtone. Sur le
plan du langage familier en persan dialectal
de Khorassn, cet anthroponyme est utilis
en tant que qualificatif pour dsigner
lhabile, besogneux ou le travailleur . De
ce point de vue, cest un code socioethnique de l'identit de son dtenteur. On
pourrait donc voir dans le choix de ce nom,
une dsignation particulire qui s'institue
selon un procd totalement diffrent de la
plupart des noms propres. Il devient le

reprsentant dune couche immense de la


socit, besogneuse mais oblige de partir
ou de fuir, condamne labsence, une
place vide . Ainsi, c'est dans et par le
texte que ce nom se trouve suppos
rvler les proprits et les valeurs
smiotiques du travail, de la besogne et de
loppression.
Solouch devient lanthroponyme qui
comble un acte de catgorisation. Une telle
dsignation
est
donc
fondamentale
puisquelle gnre une catgorie. Cest dans
le mme sens o slaborent et se
confrontent aussi des reprsentations de
Solouch avec toutes ces possibilits
connotatives d ouvrier-villageois .
Penser le monde, cest avant tout le
classer puis le catgoriser et le nommer
pour le re-prsenter. En insistant sur ce
caractre performatif et informatif du
langage, Bourdieu souligne que:
quand il sagit du monde social, les mots font
les choses. Les catgories en tant que principes de
vision et de divisions communs sont au fondement
du consensus sur le sens du monde social, elles font
le sens commun (la doxa) accept par tous comme
allant de soi (Bourdieu, 1993).

La catgorisation ou la classification
effectues par la prsence du nom de
Solouch dans le titre suppose un tel
agencement. Pour Durkheim, ce qui est
apprhend dans les classifications, c'est
une structure institue du rel social, un
agencement de celui-ci sur un modle
fortifi par les valeurs sociales (Durkheim,
1898: 4). En effet, les cadres de cette
catgorisation
laissent
des
traces
socialement et historiquement tablis. Ces
cadres mmes sont un ensemble d'habitudes
mentales, une image des matrices

Quand le paratexte devient complmentaire du sens/ 69

culturelles, en vertu desquels on se


reprsente les tres et les faits sous la forme
de groupes ou de classes (Tajfel, 1972).
Ainsi, il est vident quau sein du titre de
La Place vide de Solouch, il y a un
immense effet discriminatoire de la
catgorisation sociale avec une exagration
des dissimilitudes inter-catgorielles et une
minimisation des
sparations intracatgorielles. Or, une telle catgorisation est
avant tout le phnomne qui rend compte de
la division entre le nous et le eux, entre
le in-group et le out-group (Deschamps,
2005).
Alors, le nom Solouch dans le titre
dcoupe le monde social sur un mode, au
moins, binaire et dsigne ce eux ou ce
nous plus ou moins du deuxime degr.
Cette dsignation possde bien les traits
critriaux et dfinitionnels de cette
catgorie, ouvrier, villageois, besogneux,
habile (mais rat), etc. . Cet aperu nous
permet aussi dentrevoir la nomination du
titre
du
roman
de
Dowlatbdi
( Solouch ) comme une catgorisation qui
opre un dcoupage de la socit et dsigne
des individus-types comme extrieurs un
groupe-noyau. Aux termes plus clairs, en
nommant particulirement son personnage
ds le titre, lauteur le fait venir au monde
et lui assigne une place, une fonction et une
identit.
Nous savons que les composantes des
catgories sociales, les strotypes et les
prjugs
sont
manifestement
interdpendants.
Dans
le
cas
de
lanthroponyme Solouch , c'est la
catgorie mme qui est entendre comme
un stigmate , un attribut qui jette un
discrdit profond sur lindividu (Goffman,
1975: 13) et un schma perceptif associ

certaines catgories de personnes


(Maisonneuve, 1950: 110). Ce seul mot,
intgr dans un titre tellement significatif
donne bien construire un espace
rfrentiel, une zone particulire o
communiquent le systme des rfrents
textuels et co-textuels, zone frontire,
moment du texte o l'on n'est pas encore
dans le texte mais qui devient dterminant
au saisi du sens.
Le paratexte ditorial: la couverture
Par ses incursions parfois trs appuyes
dans les champs de choix gnriques ou
intellectuels, le paratexte ditorial empite
manifestement sur les prrogatives de
l'auteur (Genette, 1987: 26). Du fait que le
rle important de la couverture c'est de
prcder, prsenter le texte pour le rendre
dj visible avant qu'il ne soit lisible
(Lane, 1992: 13), la couverture de La Place
vide de Solouch semble effectivement
rpondre aux configurations concernant cet
lment paratextuel. Aborder l'tude de la
couverture de La Place vide de Solouch,
c'est donc chercher lucider sa
signification et tablir des relations
immdiates, directes ou indirectes avec les
rfrents prsents dans le texte et le
paratexte. C'est galement une tentative de
montrer que ce paratexte ditorial en luimme est un vaste rservoir symbolique et
thmatique.
Dowlatbdi, tant collaborateur de la
couverture de la publication originale de
son
roman,
sentait
une
certaine
responsabilit dans le choix de limage de
tout un arrire-plan dun dsert de strie et
de rides profonds et lbauche dune
femme ltat de dtresse totale (limage de
Mergn) son milieu. Cette illustration

70 / Revue des tudes de la Langue Franaise, N6, Printemps-t 2012

souligne bien le rapport entre lecteurobservateur et objet de la vision. En entrant


dans les dtails, nous pouvons remarquer un
sujet qui observe travers une sorte de
grille, une scheresse, une dfaite et une
strilit choquante. De la mme faon que
le lecteur observe et peroit ce qu'il voit
travers ce dessin, Mergn de la couverture
essaie de lire la ralit qui l'entoure et que
Dowlatbdi a reproduite travers son
criture.

La couverture de La Place vide de Solouch,


ralise par lauteur-mme

En effet, la correspondance de cette


image au texte est parfaite au point qu'il
faut la considrer comme une partie trs
significative du texte. La position de
Mergn est dailleurs trs rvlatrice dans la
reprsentation de la constance de la dfaite
que le texte entame ds lincipit.
Cette couverture est donc une
reprsentation raliste de la situation
conflictuelle et branle de la famille de
Solouch. Linquitude et la crainte quon lit
sur le visage de Mergn et les couleurs
fades et effaces qui donnent beaucoup de
tristesse et de vide, causent dnormes
corrlations avec dautres lments

paratextuels et le texte expos. En ralit, la


femme reprsente sur la couverture se
trouve dans l'espace qu'elle observe un peu
lcart, tout comme un observateur qui
ferait lui-mme partie du monde observ.
Au-del de ce cadre ou elle se trouve, le
monde du texte semble continuer. C'est une
sorte de monde ddoubl en un monde
regardant et un monde regard.
Cette couverture, tout en recouvrant la
potentialit d'une description raliste et
celle d'un rle fictif du fond, arrive
s'imposer
d'emble
comme
le
complmentaire du thme principal dispos
franchement au lecteur.
Alors, le sens originel de cette
couverture se trouve confirm, attest et
tabli par la prsentation d'un contexte
domin par des ralits blessantes et
dramatiques de la misre. Elle nannonce
aucunement un avenir prometteur. Comme
dans un dessin cynique, il ny aurait des
marques d'optimisme ou desprance ou
bien aucune ide d'un lendemain
enchanteur. Au bout du compte, quand il n'y
a pas de solution, puisque linaboutissement
et le dsespoir marquent la fin du roman, on
constate le vrai statut significatif de cette
couverture. La prsence insistante dune
maldiction qui plane dj sur la terre de
Zaminj, dnie compltement lespoir dune
volution positive: la place vide de
Solouch restera vide et dtruite.
Alors ce paratexte ditorial fonctionne
comme un embrayeur et un modulateur de
la lecture. Ds la premire page de La Place
vide de Solouch, labsence et la fuite de
Solouch, vient accentuer sa porte
significative. Comme son arrire-plan, le
gris dun dsert, nous fait reconnatre la
richesse de ses rfrences iconographiques

Quand le paratexte devient complmentaire du sens/ 71

qui renvoient au texte de La Place vide de


Solouch et qui nous permet de voir le texte
Dowlatbdien en lisant son image de la
couverture.
Ddicace et prologue
La ddicace constitue, comme les autres
lments du paratexte, une catgorie du
rel social (Blandier, 1989) dans le
roman. Elle pourrait tre aussi une zone
frontire o communiquent le systme des
rfrents textuels et les rfrences cotextuelles.
La tournure de la ddicace de La Place
vide de Solouch est nos mres nous
(Dowlatbdi, 1980: 3). Bien quelle ne
trouve pas ses traces ni dans le titre ni dans
le prologue de lauteur, cette prsence
affectivement fminine et familire a dj
t mise en relief sur la couverture. Elle va
s'agir d'une ombre qui assure la cohrence
du texte et sa lisibilit (Robin, 1993).
La premire page du roman commence
avec le nom de Mergn et la description de
lincipit est entame avec son bahissement
devant labsence de Solouch. Elle est donc
ventuellement le protagoniste du roman.
La lecture des quelques pages suivantes,
confirme cette hypothse et Mergn se
place au centre des vnements qui arrivent.
Par les traits reprsents de sa personnalit
et ses actes accomplis tout au long du texte,
lon saperoit quelle est le personnagetype de Dowlatbdi. Elle est lemblme de
la perception dowlatbdienne de couche
laborieuse, nglige et mme humilie de la
femme villageoise iranienne de cette
poque, reprsente dans La Place vide de
Solouch par des figures comme Hjar et
Roghayeh.
Il est noter que cette ddicace est en

vrit accentue par une terminaison


spare valeur possessive de nous
qui relve encore d'un effet distinctif. En
effet, dans l'ensemble de la production
littraire dowlatbdienne, la femme tient
une place essentielle. En tant que
personnage, la place qu'elle occupe dans le
roman correspond celle qu'elle occupe
dans la socit relle ou socit de
rfrence.
L'inscription du personnage fminin dans
La Place vide de Solouch se fait en
considrant notamment son rle et son
statut critique dans la socit de lpoque.
Immdiatement aprs la ddicace, une autre
partie des rfrents co-textuels de La Place
vide de Solouch est mdiatiss par un
systme de rfrence manifestement
initiateur; le prologue:
La Place vide de Solouch est lhistoire
douloureuse du dclin de la vie dune famille
rustique sans terre. Lhistoire dune vie, celle de la
famille de Solouch, victime dun phnomne intitul
la Rvolution Blanche dont les iraniens ont vu,
pendant les annes 1960-1970, beaucoup dexemples
dans tous les coins de notre pays. Ce sont les
familles et les populations qui sont, en effet, victime
des faux efforts du rgime pourrie de Royaut qui,
sous la protection et lorientation de ses seigneurs, a
procd la Rvolution Blanche pour garantir sa
survie. Mais aujourdhui, il est certainement vident
que les entrepreneurs de la Rforme Agraire et leur
tte Mohammad Rza Shah en excutant cette
rforme ont surajout aux malheurs des mesquins
rustiques et ont bien affermi, par l, leur servitude
industrielle lgard de leurs seigneurs. Il sest
dcouvert trs tt que la Rforme Agraire, telle
quelle tait le sujet de fiert de Shah, ne suivait
aucun objectif social charitable et juste. En effet,
sous le couvert des dmagogies publicitaires, lun
des buts essentiels de ce procd tait dattraper la
force de travail bon march pour en profiter dans les
industries dpendantes et la prvention provisoire de
la pression qui affligeait plus de 75% de la
population de lIran (Dowlatbdi, 1980: 5).

On constate que ces rfrents du

72 / Revue des tudes de la Langue Franaise, N6, Printemps-t 2012

prologue renvoient des objets historiques,


sociaux, contextuels ou extra-textuels. Un
tel co-texte qui est l'espace de mdiation
fourni par l'environnement discursif est trs
charg historiquement et socialement.
Comme Dowlatbdi lui-mme le dsigne
dans le prologue, La Place vide de
Solouch -si elle a pu trouver un succsgrce la description de cette catastrophe
rurale de lIran (Dowlatbdi, 1980: 6).
Alors la ddicace et le prologue,
linstar des autres lments paratextuels de
ce roman, rgnrent le style du ralisme
socio-politique, abreuv de rfrences
factuelles. Ces lments paratextuels se
montrent comme des actants nonciatifs qui
accentuent une reprsentation conforme
ltat textuel de lhistoire. En effet, des
conceptions particulires que cette ddicace
et ce prologue suggrent, dterminent
fortement tout le texte et deviennent un
autre fil conducteur de la ralisation du sens
chez le lecteur.
Conclusion
Les lments paratextuels abords, tels la
couverture, le titre, la ddicace et le
prologue de La Place vide de Solouch qui
confirment la mise en relief de l'aspect
significatif du paratexte, nous semblent
donner plusieurs indices pralables saisir
davantage le sens du texte quon va
dcouvrir, quon va plus aisment
apprhender
par
ces
vestibules
enrichissantes.
Ces configurations paratextuelles sont
prsentes au lecteur et au critique, moins
comme la possibilit d'un choix, que
comme une vritable mise en demeure. Une
telle disposition du titre, de la ddicace et
dautres paratextes ditoriaux comme la

couverture ne sont videmment pas sans


consquence sur le critique-chercheur, qui
est attir vers cette sorte d'intuition de la
signification d'ensemble de ce roman
raliste.
Ainsi, lhistoire de la famille en dclin
de Solouch devient le symbole d'une socit
dont le rel rejaillit ds le paratexte. Le
dpart (la place vide) de Solouch devient
comme un prologue du dsastre final de la
rforme agraire qui ruinera toute la vie de
Zaminj. Ce dpart devient aussi lemblme
dune poque charnire et incertaine, le
signe dune fin et dun commencement
incertain. Son rcit est, bel et bien, le
prolongement d'un processus qui vise
montrer les maux dune existence sociale
dsquilibre, confronte au chmage, le
visage le plus laid de la famine, lexode
impose et indigne. Cette signification
sapproche, travers les lments
paratextuels, de la dviation, de labsence,
de la souffrance, de la situation fminine au
statut critique, de la discrimination, de la
dsillusion et dvoile le trouble dun
malaise gnralis qui sannonce dans le
paratexte et se prolonge de plus en plus
dans le texte de La Place vide de Solouch.
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