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AGENDAS OCULTAS TRAS EL "JESS JUDO"?

REFLEXIONES CRTICAS EN TORNO AL LIBRO DE


WILLIAM ARNAL, THE SYlvfBOLIC JESUS. HISTORICAL
SCHOLARSHlp, JUDAISM AND THE CONSTRUCTION
OF CONTEMPORARY IDENTITY
Fernando Bermejo Rubio

L'outrance

des thse

que et d'une
antithscs,

critique

est loin d'tre

un indice du meilleur

sans prjugs.

Le plus souvent,

elles visent une croyanee

de les atteindre,

elles les serven!

tera sans peine

l'exagration,

pa sera inapcrcue.

OU

une institution

par leur exagration

esprit scientifi-

ces thses sont des


existantes.

Au lieu

mrne. Car on rfu-

el la part de vrit que celle-ci

recouvrait

rfute avee la part d'erreur


(A. Loisy, A propos d 'histoire des religions, 1911)

elle pourra mrne sembler

LA ItAZ:-< QUE A OSTUMBRA A LLEVAR A UN E T DIO O a conceder ms atencin a un libro que el permitido en el exiguo espacio de una re ea en una
revista es la conviccin de que tal obra constituye un hito en la investigacin
por la competencia, originalidad y/o lucidez con que su autor trata el tema
abordado.
in embargo, un libro puede convertirse igualmente en merecedor
de una atencin fuera de lo comn cuando las tesis que mantiene son inusualmente errnea, gratuitas e inconsistentes, y afortiori cuando tales tesis
habida cuenta del particular modo en que son enunciadas, por ejemplo mediante el rccur o a la (p eudo)erudicin o a las alharacas de la sofisticacin
crtica pueden inducir a graves equvocos a u lectore. Este ltimo es el
ca o, a nuestro juicio, de un reciente libro del profe or canadien e William
Arnal, I cuya crtica con ideramo un incxcu able deber intelectual.

I W. Arnal,
71/e Svmbolic Jesus. Historical Scholarship, Judaism al/e/ the onstruction o)'
ontetnporarv ldentity, Equino,
Londonl
akvillc, 2005, 98 pp. Este libro es una versin

ampliada del artculo del autor "Thc


ipher 'Judaism ' in Contemporary
lIistorical
Jcsus
cholarship", en J. . KI ppcnb rg - J. W. Marshall (cds.), Apocalypticism, Antl-Semitism and
the / Iistorical Jesus: Subtexts in Criticism, Clark. LondonINcw York, 2005.

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100

Fernando Bermejo Rublo

s ciertamente fcil, al e cribir un libro, decir algo correcto, y in dud


Arnal lo logra, especialmente
en alguna
de su primeras pgina.
POI
ejemplo, el aut r a icrta al de ir que el anti cmiti mo e tuvo presente en
parle de la e gesi alemana de la po a nazi.? que carece de base la in istcncia de la exgesis confe i nal en el carcter especialmente
"nico" de
Je s de azarct o en que te" upcr" el juda rno;' o que la disposicin a
distor ionar y denigrar la creencia
religio a de todo un pueblo (como el
judo) no lo traiciona deficiencia
acadmicas
ino tambin un grave pr blema moral."
El hecho de que e ta afirmacione
no can novedo a no sera motivo
suficiente para una crtica del libro que la contiene.
i Arnal se hubiera limitado a reiterar ideas abida pero verdadera ello no habra hecho de u libro un modelo de originalidad, pero al meno s de entido comn en un
campo en el que ideas implau ible e hallan a la orden del da." Sin embargo, el autor no e limita a repetir ideas sabida. Mientra que la tesis genrica del libro e que mucho e tudiosos u an la figura del Jess histrico
como una pantalla o un smbolo sobre el que proyectar los debates culturales
contemporneos,"
la tesis especfica a la que dedica u mayor atencin es la
de que existen diver as agenda tra los autores que enfatizan e] carcter (religiosamente) judo de Je s.? Si hasta ahora quiene hacan enarcar las cejas
a Jos historiadores e historigrafos ms crtico haban sido los autores que

2 SJ, pp. 8-12. Sobre el antisemitismo


y el apoyo al 111Rcich de varios eruditos biblistas,
cf. v, gr. R. P. Ericksen, Theologians Lindel'flit/er: Gerhard Kittel, Paul Althaus and Emanuel
Hirsch, Yale University Pre s. 1 CW I laven, 1985; P. M. Hcad, "The Nazi Qucst for an Aryan
Jesus", Journal for the Study of the flistorica/ Jesus 2, 1 (2004), pp. 55-89.
J SJ, pp. 12-13. Sobre
la insostenibilidad
de las afirmaciones
pretendidamente
histricas
sobre el carcter especialmente
nico de Je s, cf.
h. Guignebert,
JSIIS, Renaissance
du
Livre, Paris, 1933, pp. 215 Y 294; Y en especial E. P. anders, Jesus and Judaism, SCM Press,
London. 1985, pp. 137ss, 161 ss, 240, 250, 319-320.
4 "A moral
bankruptcy that cannot be rational ized" (pp. 14-15).
~ Para una demostracin
de este aserto, mc permito remitir a F. Bermejo Rubio, "Historiografa, exgesis c ideologa. La ficcin contempornea
de las 'tres bsquedas'
del Jess
histrico (1)". Revista Catalana de Teologa 30/2 (2005), pp. 349-406; Id., "Historiografa,
exgesis e ideologa. La ficcin contempornea
de las 'tres bsquedas' del Jess histrico (y
11)". Revista Catalana de Teologa 31/1 (2006), pp. 53-114.
6 "Scholarship
on the historical Jesus uses the figure of Jesus as a scrcen or symbol on
which to project conternporary
cultural debates, and lO employ the inhcrent authority of this
Jesus-figure
lo advance one or anothcr particular stance on thcse debates. This i espccially
true, [ argue, for issues and polemics concerning the Jcwi h idcntity and religiosity of Jesus"
(SJ, p. 5); "a screen ODtO which othcr, more currcnt, and unrcsolved mattcrs are being projected" (ibid .. p. 19).
7 "The
focus here is on the agenda thar lurks beneath thc supposcd 'Jewish JCSllS' controversy, the subtexts that seem to be animating curren! scholarship"
(SJ. p. 39; cf. pp. 39-72).

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Agendas ocultas tras el "Jess judo "?

parecan operar una de judaizacin


de Je s de azaret, ahora el autor canadiense, en un inesperado tour deforce, arroja la sombra de la sospecha sobre
quienes se pre entan como defensores de un Jess judo. The Symbolic Jesus
se exhibe como le demier cri de la crtica. Veamos de qu manera.
1. El punto de partida de The Symbolic Jesus parece ser el asombro que
en su autor provoca la reiteracin, por parte de algunos estudiosos contemporneos, del carcter judo de Jess. Segn Arnal, este nfasis pudo tener
sentido hace algunas dcadas, pero definitivamente
ha dejado de tenerlo en
la actualidad." El autor -que reitera, con machacona insistencia, que todo el
mundo e t dc acuerdo en que Jess es judio-? manifiesta repetidamente su
extraeza acerca de que alguno autores insistan en ese carcter (religiosamente) judo de Jes .10 Es precisamente esta extraeza lo que le sugiere la
sospecha de que la di cusin sirve a propsito espurios y oculta realidades
subterrneas, "subtextos" y "agendas".
Ahora bien, ni la extraeza ni -por ende- la sospecha a priori estn en
absoluto ju tificada . En efecto, la historia que va de mediados del siglo
XVIll a los inicios del siglo xx -a la que el autor no hace, salvo dos alusiones
a Renan, la menor referencia- muestra que desde el mismsimo inicio de la
Leben-Jesu-Forschung y durante m de doscientos aos ha habido una
plyade de autores (H. . Reimarus, A. Geiger, A. Schweitzer, A. Loisy,
h. Guigncbert, J. Klausner, M. Goguel. ..) que so tuvieron con claridad el carcter judo de Jess, pero que a pesar de ello la aplastante mayora de estudio o del Nuevo Te lamento iguieron desjudaizando a Jess y oponiendo a
te aljuda mo."

H "In the 1970s and


1980s, the inelusion ofthe word 'Jew' or 'Judaism'
in the title ofa
book on Jesus was a refreshing
rejoinder to thc cholarship of previous decades [... ) The
corrective focu wc sec in tilles of works of anders and Yermes made scnse at the time: the
abundance of similar title some twenty or more ycars later is rathcr odd" (SJ, p. 16).
9
f. J, pp. 5,6, 18, 19,29 ("No one is disagrecing that Jesus was Jcwish"), 39, 56 ("No
one in contemporary
sch lar hip dentes that Jesus was a Jcw"); 68. etc, A no ser que se indique lo contrario, las cursivas pertenecen al texto original.
10 .. o thcn why the
ntinucd existcnce on a point everyonc acccpts? What is behind the
shrill rciteration of Jcsus' having been Jewish? [... ) Jcsus' Jewishness is currcntly 110/ under

auack, and has 110t be en for scvcral dccadcs" ( J, p. 19).


" Incluso en obras recientes de historiadores
prestigiosos: "The new winc of Jesus' tcaching could not, acr all, be contained within ihc old wincskins of Judaisrn" (W. 11. . Frend,
The Rise o( hristianity, Darton, Longrnan and Todd, London, 1984, p. 74). Para una buena
coleccin de ejemplos de autores del siglo XIX y primera mitad del siglo XX, cf. W. Fcnske,

Wie Jesus ZlI11/ 'Arier' 11'11/'{11!. Auswirkungen der Entjudaisierung


hristi im /9. und
des 20. Jahrhunderts, Wisscnschaftlichc
Buchge cllscha, Darmstadt, 2005.

ZlI

Beginn

102

Fernando Bermejo Rubio

Mas si e to es as, entonces el hecho de que alguno autores sigan enfatizando hoy en dia que Jess e judo (y ealndolo en lo ttulos de su libros) no e razn uficiente para causar extraeza ni so pechar la existencia de nada raro, pues precisamente ello indica una conciencia clara de que
la judeidad de Jess, a pesar de haber sido enunciada a menudo, para muchos es una verdadera piedra de escndalo. El hecho de que la co as parezcan haber mejorado ltimamente no es razn suficiente para confiarse: 12
la de judaizacin de la figura de Jess e una con tante en la cxge is neote tamentaria, y por tanto contina constituyendo una amenaza real para
una reconstruccin crtica de su figura y de los orgenes de los fenmenos
cristianos. As pues, el juda mo de Jes s nece ita seguir siendo protegido enrgicamente, por la sencilla razn de que, con anterioridad, dos siglos
de investigacin no sirvieron para que tal elementalisitna verdad fuera (amada cabalmente en serio por la aplastante mayora de exegetas. Segn la
conocida advertencia de Brecht, "der SchojJ ist fruchtbar noch, aus dem
das kroch","
Slo alguien que ignora la historia de la investigacin puede ser lo bastante ingenuo como para pensar que lo que no se haba conseguido en dos
siglos se ha conseguido ahora en un par de dcadas," y creer con tan asombrosa candidez en la existencia de tan sbito y fenomenal progreso. Ahora
bien, un intelectual que pretende efectuar una critica historiogrfica no
puede permitirse el lujo de incurrir en ignorancia e ingenuidad semejantes,
y de hecho uno que incurre en ellas a la par que pretende impartir lecciones
de lucidez al lector -y a sus colegas- se expone a resultar ridculo.

12 "Things have becn irnproving for the last thirty ycars or so" (SJ, p. 15). Arnal no parece advertir que lo mismo ocurre con la imagen del judasmo "legalista" y con "the tired old
rnotif of Jesus' message as a reaction to and condemnation of Judaism" (p. 13). Esta idea fue
criticada al menos desde el siglo XIX por estudiosos judos. y en 1921 por G. F. Moore,
"Christian Writers on Judaism", Harvard Theological Review 14 (1921), pp. 197-254. A pesar
de ello, medio siglo despus de Moore las distorsiones del judasmo eguian siendo moneda
corriente en la exgesis; cf. S. Sandmel. The First Christian Century in Judaism and Chrisz ianity:
Certainties and Uncerlainties,
Oxford Universiry Press, Oxford-New York, 1969,
p. 66; E. P. Sanders, Pau/ and Palestinian Judaism, Fortre s Press, Philadelphia, 1977. pp. 3359, esp. 53-54 ("The principal elements ofWeber's view of Rabbinic soteriology have endured lO the presenl day in New Te tament scholarship, even though one would have thought
~hat his view was long since discrcdited In all its aspects").
13 B. Brecht, Der auflialtsame
Aufstieg des Arturo Ui. eplogo.
l. Obsrvese, por lo dems, que Arnal afirma que "Therc are sorne third-world scholars
-who rcpcat sorne of the now-discredited chestnuts of past scholarly anti-Judaism" (p. 18). El
autor aade una nota en la que afirma, al parecer siguiendo a A.-J. Levine. que esto puede ser
debido a que esos estudiosos del Tercer Mundo poseen bibliotecas obsoletas ...

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Agendas ocultas Iras el "Jess judo "?

n. Si la percepcin de Arnal se ve di torsionada por la restriccin temporal que implica la virtual omi in de la hi tona de la investigacin desde
el siglo XVIll hasta mediados del siglo xx, esa distor in se ve an agravada
al ir acompaada de una extraordinaria restriccin geogrfica y lingstica.
Uno podra disculpar que el autor mencione slo universidades anglfonas
como las futuras sedes del estudio sobre los orgene cristianos," pero otras
afirmaciones on de un parroquiali mo ms alarmante:
No contentos

ya con repetir las conclusiones

tro trabajo histrico

a la exgesis

judo es parte de este territorio


(y canadiense,

irland

edificante.

histricas
estamos

de Bultmann.
labrando

[ ... ] Es una nueva hiptesis,

ni de subordinar

un nuevo territorio.

crecida

nues-

El Jess

en sucio estadounidense

y britnico)"

Segn el autor, el Jess judo, histricamente contextualizado y no subordinado a la "exgesis edificante" [es un producto norteamericano, o al
menos anglfono! Ahora bien, si la pretensin de que la construccin de
una imagen crtica de Je s constituye un fenmeno novedoso es insostenible -tal contextualizacin histrica comenz hace dos siglos y medio-, la
de que es un producto americano, o siquiera anglfono, es simplemente falsa." Aunque a ms tardar en la primera mitad del siglo xx hubo estudiosos
anglfonos que h.icieron contribuciones significativas, quienes incoaron y
afianzaron la imagen crtica de Jess no fueron ellos. Sin embargo, el autor
no slo no cita a lo autores alemanes y franceses antes mencionado , sino
que parece uponer que jam existieron; en lo que se refiere a la ltima
mitad del siglo xx, e ludio o como D. Flus er (nacido en Viena) o los alemane S. Ben-Chorin o G. Thei sen tampoco son siquiera citados. Arnal
construye ti libro padeciendo una grave amne ia exegtica" -pues nos resistimos a creer que se dedique a practicar la damnatio memoriae-,

15 "The
foreseeable
future of
versitics" ( J, p. 45).
iertamente.

hristian origins will in fact be found in anglophone


unilos medios de investigacin
suelen ser mayores en los cen-

tros acadmicos de estos pases ...


lb "No longer eontent
either to repeat thc historical eonclusions
of Bultmann, nor to subordinatc out' historical work to edifying excge is, we are carving out new tcrritory. Thc Jewish Jesus is par! of that territory, though, 1 would insist, not all of it. This figure. as it appears in the work of Fredriksen or of andcrs, i a figure Bultmann and his student
could
and would ncvcr havc come up with. It is a ncw hypothesis, homc-grown on American (and anadian, lrish, and UK) soil; not a footnotc or a gcnuflect lo thc past of our field" ( J, p. 46).
17 "We are beginning
to learn how to deal with a genuinely historieal Jesus, a figure who is
a par! of his world [... ] rather than a radiant exception ro it' (16). Sin embargo, esto no es nada
nuevo; ef. v. gr. h. uigncbcrt, JSIIS, Renaissance du Livrc, Paris, 1933, p. 294 Y passim.
I~ Tomo
el trmino "exegctical
amnesia" de D. . Allison, Resurrecting Jesus, T. & T.
Clark, New York - London,

2005, p. 9.

Fernando Bermejo Rubio

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A rengln seguido, Arnal de cribe el periodo que precedi a la obra de


Bultmann como "casi un iglo de rccon truccione ftiles del Jess histriCO".19 Uno se pregunta i la obra de Johannes Wei s de 1892 (Die Predigt
Jesu vom Reiche Gofles) o la de Loi y de 1910 por poner lo un par de
ejemplos=" merecen el calificativo de "recen truccione ftiles"." 1autor
no lo da mue tras de un pa maso chauvinismo, ino de creer a pie juntiHas uno de lo clich m repetido en la (pseudo)historiografia contempornea, a saber, que la obra anterior a Bultmann es irrelevante. Pero esta
idea es del todo errnea: la reconstruccin crtica del Jcs hi trico, tra
ser incoada por Reimarus, fue afianzada por la mejor inve ligacin realizada en el siglo XIX y la primera mitad del siglo xx.
lit. El nfasis en la judeidad de Jess por parte de cierto autore contemporneos no es el nico fenmeno que Arnal considera extrao. Otro fenmeno sorprendente, segn l, es el hecho de que muchos de estos mismo
estudiosos juzguen que las reconstrucciones de algunos de sus colegas acaban por desjudaizar a Jes . En realidad, segn Arnal, el reproche no con iste slo en que el Jess resultante no es judo, sino en que es "antijudo"."
Obsrve e, por el momento, que el autor mezcla dos planos di tintos,
pues una cosa es acusar a alguien de antijudasmo y otra muy diferente criticarle por ofrecer la imagen de un Jess desjudaizado o inconsistentemente
judo; esta segunda acusacin -que s efectivamente se encuentra a menudo- no tiene necesariamente nada que ver con atribuir antijudasmo -y menos an antisemitismo- a sus autores."
En todo caso, para Amal este reproche es tanto ms injusto cuanto que
los estudiosos que reciben esas crticas son "los que ms valientemente han
luchado para contextualizar a Jess"." El autor -que se refiere a J. D. Cros"
early a century of futile historical Jcsus reconstructions" (SJ, p. 46).
Jsus el la tradition vangelique (1910) fue escrito y publicado varios aos antes de
que Bultmann hiciera siquiera su Habilitaon. Otras obras importantes escritas durante esta
poea fueron la Vie de Jsus de Goguel (1932) Y la de Guignebert.
21
De hecho, tales obras son extraordinariamente importantes; para una demostracin, me
permito remitir a F. Bermejo. "Historiografa. exgesis e ideologa. La ficcin contempornea de las 'tres bsquedas' del Jess histrico (1)", Revista Cala/ano de Teologa 30/2 (2005).
pp. 365-377.
22 "Even more striking has been the proliferation of charges that certain contemporary reconstructions of the historical Jesus are un-Jewish or even -it is implied- anti-Jewish" (SJ, p. 16).
23 As, las pginas dedicadas por Arnal a decir que la defcn a de J. Reed y R. Horsley de
la etnicidad juda de Galilea muestran que estos autores no son antisemitas (pp. 20-23) son
del todo superfluas.
24 "Thc scholars on the receiving end of this type of criticism are precisely those who
have struggled most valiantly to contextualizc Jesu -socially, historically, culturally- and so
lo make him more a product ofhis time" (SJ, p. 20).
19

20

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Agendas ocultas tras el "Jess judo ''?

san, B. Mack o el Jesus Seminar- no desciende nunca a justificar esta ltima aseveracin, que en el mejor de los casos es discutible y en el peor errnea, pues quicne parecen haber luchado con mayor coraje para contextualizar a Jes son los autores que, en solitario, desde el siglo XVIII hasta
principio del siglo xx se opusieron -en oca iones arriesgando su posicin
acadmica y social- a la deshistorizacin de Je practicada por la exgesis mayoritaria, y enfatizaron su carcter judo, la parcial proximidad de su
doctrina con la de los fariseos, la dimensin poltica de su actuacin, su
errnea e catologa, etc. (pinsese en Reimarus, en los autore judos que
abordaron el tema, ms recientemente en E. P. Sanders ... ).
Pero volvamos al supuesto reproche de antijudasmo. Sin querer negar
que pueda haber habido algn autor que haya formulado este cargo contra
Mack o Crossan, lo cierto es que las crticas acadmicas de la que tenemos
noticia no van en ese sentido, sino en el de mostrar los errores metodolgicos y conceptuales de estos autores. De hecho, todo lo que Arnal ofrece
como respaldo de su afirmacin es una cita de S. Freyne en la que ste dice
que minimizar el carcter judo de Galilea podra dar pbulo al anti emitismo," y una de B. Pearson." Ahora bien, la cita de Freyne no acusa a nadie
de antisemitismo, sino que slo advierte del peligro potencial de generarlo
(lo que no es lo mismo). Por su parte, la cita de Pearson niega explcitamente que el Jess no judo del Jesus Seminal" est producido por una ideologa anti emita (como, por lo dems, el propio Arnal se ve obligado ms
tarde a reconocer)." As pues, Arnal carece de base textual para su afirmacin. Quizs esto explique que la primera vez que la hace afirme que el reproche de antijuda mo est meramente "implcito" (lo que no le impide referirse in tapujos en lo que sigue a un reproche de "antisemitismo")." La
retrica confunde aqu dos cuestiones muy distintas, y distorsiona con ello
la realidad de 10 hechos.

2~ "To water down the Jcwishncss


of Galilec not only has the potcntial for anli-Semitism.
as Waltcr Grundmann's
1941 book on Jesus the Galilcan ShOW5.. :' (Frcyne, apud Arnal, p. 16).
26 "The Jcsus of the Jcsus Seminar
is a non-Jewish Jcsus [... ] The result rnight arouse
sorne disquict in Ihc minds of people who know the history of the 30's and 40's of our ccntury. But ihc Jesus of the Jesus Seminar is much too banal to cause us to think that the idcology producing him is like ihat which produccd thc 'Aryan Jcsus' of thc 19305'" (citado en

SJ. p. 17).
2' Pearson

es uno de los autores

que "explicitly

disavow

any anti-

emitic

motivation

in

10se ihcy criiicizc" (SJ, p. 47).


2'
f. v. gr. SJ. pp. 36-37.
i fuera cierto que algn autor hubiera utilizado tal reproche.
eso slo significara
que ese autor se habra sobrepasado
en sus juicios; debera ser llamado
al orden, pero para eso bastara

una resea critica.

106

Fernando Bermejo Rubio

IV. Arnal, por con iguiente, a ume el papel de defen or de Mack,


rosan y el Jesus Seminar re pecto a reproches que nadie parece haberle formulado. La defen a que ocupa el grueso de las pp. 20 a 29 de u libro coniste, ante todo, en a everar no slo que aquellos e tudio os no son antijudos, sino que su obra intenta ser una defensa contra el antisemitismo. E
muy di cutible, empero, que el modo de proceder de Arnal ea convincente.
xarninemos, por ejemplo, lo que dice en relacin a Burton Mack:
Debera ser obvio no slo que su agenda no es antijudia, sino que est inspirada por una reaccin al antisemitismo racionalizado y generado por la teologa cristiana. As, incluso si fuera
cierto que el Jess de Mack es de algn modo "no judo", la razn para esto -especialmente
la razn de que el Jess histrico de Mack no se pronuncie sobre instituciones especficamente judas es precisamente su deseo de evitar un Jess histrico que condena el judasmo
y sus instituciones."

Hay vario aspectos llamativos en e te curso "argumentativo".


En primer lugar, extraa esta defensa basada en las supuestas intenciones de los
autores, no slo dada la dificultad de tener acceso a ellas, sino porque ms
tarde Amal rechaza esa aproximacin.'?
En segundo lugar, esta defensa de
Mack corre el peligro de convertirse en otro motivo de critica para ste: se
supone que el fin de una reconstruccin histrica debera ser determinar 10
que verosmilmente ocurri, con independencia de las consecuencias a que
pueda conducir tal determinacin;
sin embargo, segn Arnal, el mvil de
Mack no es primariamente
la determinacin de la verdad, sino la evitacin
de ciertas consecuencias
indeseables."
En tercer lugar -y esto es lo ms
sorprendente de todo- la "explicacin" hace de Mack un autor particularmente inepto, pues i la verdadera intencin de ste hubiera sido neutralizar

2q "It should be graphically obvious not only that his agenda i not anti-Jewish, but is, indecd, inspired by a reaction to the anti-Semitism rationalized and generated by Christian theology. Thus even were it true that Macks Jesus is sornehow 'non-Jewish", the reason for this
-especially the reason that Macks historical Jesus does not comrnent on specifically Jewish
institutions- is precisely his desire to avoid a historical Jesus who comes to condemn Judaism
and its institutions" ( J. p. 26). Poco despu . Arnal generaliza su juicio: "t should be evident
[... ] that not only do scholars such as Vaage, Mack, Funk, and Crossan assert that Jesu was
indecd Jewish but that their characterizations of the historical Je us are at least in part offered
as efforts ro corree! or even compensa le for Christian anti-Judaism" (ibid . p. 28).
30 "In what Iollows I am not especially concerned with the personal and individual motives ofthe scholars advancing the views I discuss. Rather, my concern is with Ihc ideological
resonance ofthose views" (p. 39): cf. SJ. p. 40.
31 Ms adelante afirmar, en relacin a Funk, Crossan, Mack y otros que "behind their
lack of ernphasis on the specifically religious fcatures of Jesus' teaching and activity is neither an anti-Sernitism nor an anti-Judaism. bUIa desire to minimizo the doctrinal, credal, and
supernaruralistic elements of Christianity" (Sl, p. 61 ).

Agendas ocultas Iras el "JesL judo "?

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el antisemiti mo, podra haber adoptado la manera m directa, inequvoca


y eficaz de hacerlo, a saber, mostrar que Jess fue un judo cuyas crticas
son de tipo proftico (intrajudo), y que, por tanto, Jess no se opuso al judasmo en ningn entido inteligible, con 10 cual Mack habra evidenciado
que el antisemitismo cri tiano no slo carece de fundamento en Je s sino
que adems es autode tructivo y perverso, pues recae paradjicamente sobre el propio Jess! Si la intencin de Mack es realmente la que le atribuye
su equvoco apologi ta, por qu no ha transitado la senda de una lnea de
estudio os que va de Reimarus a Sanders pa ando por Loisy o Guignebert,
y que ha recalcado in ambages la judeidad de Jess -mostrando con ello
que el secular antijudasmo cristiano carece de toda base en Jess-?" En
lugar de hacer esto, Mack adopta precisamente la equvoca estrategia de no
enfatizar el judasmo de Je s y hacer de ste un "judo menos reconocible"," e decir, Justamente la misma estrategia de reconstruccin de Jess
que se encuentra en la tradicin cristiana responsable de las lecturas antijudas de los evangelios! Por supuesto, quizs esto es slo una casualidad,
pero de lo que no parece haber duda es de que, si la intencin de Mack es
la que Arnal le atribuye, la ineptitud de aqul clama al cielo.
V. En ningn momento Arnal se pregunta si puede existir alguna ba e
objetiva que haya podido llevar a tantos estudiosos a reprochar a otros una
cierta de judaizacin de la imagen de Jess. Esto es tanto ms extrao
cuanto que tal planteamiento es perfectamente legtimo, e incluso esperable, tanto lgicamente (pues ante de excogitar la presencia de agendas
ocultas e preci o desechar la po ibilidad m sencilla, a saber, la de que
haya alguna razn de pe o para un reproche tan grave) como histricamente, pue un simple vi tazo a la Leben-Jesu-Forschung
demuestra que no poco de lo estudiosos que han dicho que Jess es religiosamente un judo
no son consistentes al afirmarlo (pues, por ejemplo, afirman que Jess se
opuso frontalmente al judasmo e hizo temblar sus fundamentos). Aseverar
que Jes e judo puede er una mera afirmacin de boquilla: por ejemplo,
J. Wellhausen y E. Renan e cribieron que Je s era un judo, pero a rengln
eguido hicieron irrelevante u afirmacin, al ofrecer una descripcin de
le
que en la prctica 10 a la del mundo judo." Hay un abismo entre de

J2 Arnal formula esta pregunta mucho ms adelante, aunque para darle una respuesta por
completo inverosirnil; cf. J, p. 52.
J3 Ms adelante, Arnal hablar de "the less-recognizable
Jew reconstructed in the historical work of Mack, rossan, thc Jesus Scrninar, and o on" (SJ, p. 51).
l4 J. Wcllhauscn, Einleitung in die drei ersten Evangelien,
Georg Reimcr, Berlin, 1905,
pp, 113ss;" ans dourc, Jsus son du judaismc; mai il en sort comme ocrate onit des coles de sophistes, cornrne Luthcr sortit du moycn gc [...) Loin que Jsus soit Ic continuatcur

10

Fernando Bermejo Rubio

cir "Jes e judo" y afirmarlo de manera cabal y coherente. El propio Arnal enumera alguno ejemplo de autores anteriores a los aos 60 del siglo
x ,JI pero e mue tra llamativamente reticente a considerar siquiera la po ibilidad de que algo parecido ocurra con autore ms reciente.
De hecho, al no plantear siquiera la prcgunta, Arnal se muestra arbitrario. En efecto, mientras que en una ocasin asevera, en referencia a Bultmann, Kasemann, J. Jeremia o N. Perrin que ninguno de e tos autorc etuvo motivado por convicciones antisemitas," en otra dice que lo mi mo
e tudioso tendieron a producir un Je s no simplemente
no-judo, sino
prcticamente antijudio." Si estos autores pudieron producir un Jess no
judo y aun antijudo sin tener motivacione
anti emitas, por qu Cro an
o Mack, i bien carentes de actitudes antisemita
o antijudas, no habran
podido producir siquiera un Jess no judo? Resulta sorprendente que Arnal no plantee siquiera una posibilidad tan obvia.
VI. En lugar de formularse cue tiones elementale , ante el reproche formulado a algunos estudioso segn el cual stos construyen Ul1 Je s "no-judo", Arnal se dispone a exponer sus razones para mo trar la vacuidad de tal
pretensin.38 Dado que este reproche s es relativamente frecuente, uno e peraria que Amal examinase con cierto detenimiento la obra de Mack o Crossan para confirmar que sus observaciones sobre el judasmo de Jess son
consistentes y mostrar lo injustificado de ese reproche. Sin embargo, no es
esto lo que se encuentra. Para mostrar que "la acusacin ignora lo que el
propio Mack dice realmente acerca del judasmo de Jess"," Amal se limita
a citar un pasaje de su obra en que aqul afirma que Jess naci de una familia juda y otro relativo a su piedad religiosa."? Ahora bien, resulta ingenuamente llamativo la voluntad de contrarrestar el reproche de que Mack
presenta a un Jess desjudaizado citando una o dos frases, por la sencilla ra-

du] udasrne,

il reprsente

la rupture

avec I'esprit

juif"

(E. Rcnan,

La Vie de

JSIIS,

Michel

t'''Y, Paris. 1863, p. 455).


",s Cf. SJ, pp. 145S.
36 "None
of this more recent scholarship
is motivatcd by anti- ernitic, or even theologicillly anti-Jcwish, convictions held per onally by thc scholars in question' (SJ. p. 14).
:17 "The classic second-quest
cholars tended 10 produce not simply non-Jewish Jesuses,
bUl practically

anti-Jewish one " (SJ. p.


"Rcasons for regarding this claim
39 SJ, p. 24.
41) HA religious
piety of somc kind
ccn crns that can gcnerally be equated
in I~rcst in specifically Jewish intercsts"
dad de esta cita.
38

43).
to be an empty one" (SJ, p. 20).
must thcrefore bc assumed for Jesus, energized by
with Jewish ethical and theocratic ideals, but lacking
(Mack apud Arnal, SJ, p. 25). Obsrvese la equivoci-

Agendas ocultas tras el "Jess judo "?

109

zn de que el hecho de que un autor afirme en algn sitio que Je s fue un


judo no es -corno hemo vist especialmente significativo.
Con esto no es mi intencin decir que Mack, Funk o Crossan ean comparables en este aspecto a Wellhausen o a Renan, y afirmar que lo que hacen aquellos al manife tar en alguna oca in que Jess fue un judo e
mero "politically correct pservice"," sino que -rnxime teniendo en cuenta los antecedentes que ofrece la historia de la inve tigacin- no basta con
citar uno o dos pasajes de la obra de Mack o de Crossan para demostrar
que stos 110 ofrecen una imagen desjudaizada de Jess."

VU. El procedimiento empleado por Arnal para "demostrar" que la


obra de Mack o Cro san no dibuja a un Jess desjudaizado no se limita al
anteriormente expuesto. Insistiendo en la dificultad de definir el judasmo
con rigor y recordando que el judasmo del s. I e.c. era francamente heterelite," Arnal arguye que est ju tificado que los estudiosos diverjan en el
tipo de judo que Jess era, y de aqu cree poder deducir que cuando algunos
estudiosos acu an a otros de pintar a un Jess no judo en realidad no les estn reprochando que lleven a cabo una desjudaizacin del personaje, sino
que le pre enten como un tipo de judo distinto del que ellos imaginan ..w Dicho de otro modo, quienes acusan a Crossan o a Mack de mantener una imagen de un Je s desjudaizado no slo son injustos sino insidiosos, pues utilizan el cargo para descalificar fcilmente a sus colegas y as evitar tener que
enzarzarse en un combate legtimo para determinar el tipo de judasmo que
represent Jess. Pues bien, sin querer negar que ciertas formulaciones crticas pueden haber ido utilizada por algn autor como un fcil instrumento
polmico, una ca a e que se produzcan abusos ocasionales, y otra muy distinta que la polmica exi tente sea reductible a ello, como Arnal pretende:
"La supuesta controversia sobre un Jes judo no es controversia en absoluto, sino un asunto manufacturado, un hombre de paja"."
Por upucsto, decir que alguien es un judo no equivale todava a delimitar suficientemente el tipo de judo que es. Arnal tiene razn al afirmar

1\ SJ, p. 2 .
, y tampoco basta con decir que v. gr. Crossan ha escrito un libro contra el antisemitis-

mo.

omo ya he sealado,

ste es un asunto di ferente al de si construye

un Jess consistente-

mente judo o no en el resto <le su obra .


Cf.SJ,pp.29-37
.
. "The corurovcrsy, Ir il is ab ul anything at al\. is nol aboui thc ./{.lCI that Jcsus was a
Jcw, but about the nature of rhis Jcwish idcruity" (SJ. p. 29); cf. p. 30: "Al iSSLlCis not whethel'

Jcsus, or Galileo in general, werc Jewish. but 11o",".


" "Thc 'upposed controversy ovcr a Jcw ish Jesus is no controversy

tured issuc, a straw rnan" (p. 29).

al all, but a manufac-

Fernando Bermejo Rubio

110

e to, aunque e ta verdad ya la sabiamo .46 Pero el tipo de judo que fue Jes 110 se delimita determinando toda las opciones posibles de judasmo
-por ejemplo, imaginando la po ibilidad de un judasmo [ilocinico o indiferente a la Tor o adversario de la circuncisin . sino examinando crticamente las fuentes di ponibles sobre el personaje. En lugar de descender a
e te examen, Arnal con erva la discu in en el mbito de las posibilidade
meramente abstractas, lo que le permite dar a entender que sigue en vilo
una cuestin que ha sido ya detalladamente
discutida durante sglos (y, a
juicio de alguno, re uelta). En efecto, aun i el espectro del juda mo del
s. 1 e.c. era muy variado, ello no demue tra todava nada sobre la identidad de
un judo concreto. El autor afirma que las reconstrucciones
del Je s judo
dependen de una imagen estable del judasmo, de la cual se hacen inferencias acerca de Je S,4i pero esto no es cierto. La reconstruccione
criticas
de Jess son el resultado de un examen de las fuentes, no de inferencias a
partir de un imaginario judasmo normativo."

VIll. Como ejemplificacin


del plano meramente abstracto (y, por
ende, desorientador) en que Amal mantiene la discu in, cabe referirse a la
hiptesis del Jess cnico, por la cual el estudioso canadiense parece sentir
cierta debilidad." Arnal recurre a esta hiptesis como ejemplo tpico de
que quienes enfatizan al "Jess judo" y rechazan aqulla tienen una idea
simplista y reificada del judasmo," cuando no una agenda tradicionali tao
Sin embargo, la prctica totalidad de quienes critican la hiptesis cnica
no lo hacen negando que pueda haber habido judos cnicos, sino argumen46 "The
simple assenion that Jesus was a Jew is categorically
1101 sufficient
lo tcll us
what kind of Jew he was" (SJ. p. 29). Obsrvese que Meier, en la nota a un texto que Arnal
cita (A Marginal Jew, vol. fJl: Companions and Competitors, Doubleday. New York, 2001,
p. 3). reconoce tambin explcitamente
que autores como Dale Allison. P. Frcdriksen y otros

no coinciden en el tipo de judo que era Jess.


4" "These
reconstructons
depend on a stable image of Judaism from which ro makc
inferences about Jesus" (S1, p. 58): "What strikes me as of even greatcr import is that the
charges of a 'non-Jewish'
Jesus appear to be based on a definition of Judaism that is insupportable"
(p. 37); "The polemcs of scholars such as Sanders, Meier, Pearson, and Hays
are congenial in their implication that there is essentially one way ofbeng Jewish" (p. 57).
48 Por lo dem ,Amal
pinta al supuesto Jess judo de la investigacin como simplemente "the Torah-observant.
Semitic-speakng.
circumcised,
Temple-oriented,
Sabbath-observant
Jew" (p 59) Y lo opone a un Jess que podra definirse en trminos, por ejemplo, de "belicf
in God, interest in the prophetc Scriptures, interest in ethical behavior, the prioritization
of
love of one's neighbor ..." (p. 58). Ahora bien, esta dicotoma es una caricatura y una simplificacin, pues ningn estudioso sensato excluye esta segunda serie de afirmaciones
de u reconstruccin
de Jcs . Amal ataca, l s, a hombres
49
f. J. pp. 17.20. 23ss. 30.36,38,59.72,79,84.
50

SJ, p. 36.

de paja.

Agendas ocultas tras el "Jess judio "?

111

tando que no hay similitudes suficientes entre Jess de Nazaret y los cnicos conocidos como para describir primariamente a Jess en trminos
de esta corriente filo fica. Incluso si fuera cierto que la caracterizacin
fectuada por B. Pearson- de un "Jess cnico" como un oxirnoron" fuera
el resultado de una simplificacin de lo que el judasmo era en la primera
mitad del s. I e.c., ello no implicara que esto sea lo que piensan la mayor
parte de quienes critican la hiptesi. De hecho, quienes lo hacen no la desechan tout courr? o porque la asociacin de Jess con el cinismo les produzca alguna extraa urticaria ideolgica, sino porque no parece haber fundamento textual ni histrico para esa imagen de Jess. Dicho de otro modo,

la hiptesis es rechazada porque un examen detenido muestra que es implausible: no hay pruebas suficientes de la presencia cnica en Galilea (ni
de helenizacin profunda, ni siquiera en Sforis);" muchos de los paralelos
de Jess con el cinismo se explican -a menudo mejor- a la luz de la tradicin sapiencial de Israel; la imagen Cnica no explica diversos rasgos de Jess, como su actividad taumatrgica y exorcstica; existen relevantes diferencias entre ambos fenmenos (v gr. carcter urbano versus actividad de
Jess en ambientes rurales), etc.> As pues, yen contra de lo que da a entender Arnal, quienes rechazan la hiptesis cnica no lo hacen por haber
adoptado una posicin apriorstica y conservadora incapaz de admitir la
pluralidad de la tradicin religiosa del judasmo, sino que se basan para
ello en numerosos, concretos -y a menudo contundentesargumentos. El
autor canadien e atribuye a turbios prejuicios y agendas tradicionalistas
lo
que depende de los resultados del trabajo crtico honestamente realizado.
De hecho, la crtica de la hiptesis cnica no ha sido efectuada nicamente por estudiosos presuntamente
tradicionalistas.
Por ejemplo, Richard
Horsley -segn Amal, una de las supuestas vctimas de la acusacin de ofre-

SI

J, p. 59.

A menudo, los crticos reconocen la pertinencia de algunas observaciones aisladas dc


los defensores de la hiptesis. ce v. gr. P. Rhodes Eddy, "Jesus as Diogenes? Reflecrions on
the Cynic Jesus Thesis", .lournal of Biblical Literature 115 (1996). pp. 449-469, esp. 461:
"Sorne parallels do exist"); Meier, A Marginal Jew JI/, p. 90.
1) Cf. v. gr. M. Chanccy, "Thc Cultural
Milieu of Aneient cpphoris", New Testament
Studies 47 (2001), pp, 127-145; id., The Myth of a Gentile Galilee. The Population ofGalilee
and New Testament tudies, .U.P., ambridge. 2002. Ni estas obras ni las de E. Meyers son
citadas por Arnal.
'" La ilegitimidad de los reproches de prejuicio a los crticos de la hiptesis cnica resulta
tanto ms irnica cuanto que varias de las objecione formuladas por estos apuntan precisamente a que los defensores de la hiptesis cnica incurren en una errnea contextualizacin
social, histrica y religiosa de la Galilea del s. 1 c.c. De hecho, varias de las crticas efectuadas han sido sostenidas por los mismos arquelogos a cuya obra apelan los defensores de la
hiptesis cnica.
52

Fernando Bermejo Rubio

112

cer a un Je s no judo," y por ello al parecer no so pecho o de tener agenda reifcadoras del juda mo ha ealado las deficiencia
de la hipte i
en uno de u libro rn conocidos (que, casualmente, el canadien e omite
en su bibliografa), y bsicamente con lo mi mos argumentos con que la
han criticado autores como B. Witherington, 11. D. Betz o J. P. Meier, entre
otro .56 E to que Arnal ilencia debera ba tar para mostrar que la identificacin de una agenda tradicionali ta tra la crtica a la hipte i cnica
e el resultado de una simple invencin.

IX. Mantener e en un plano etreo permite a Arnal fanta ear sobre las
agendas imaginaria
de ciertos estudio o mi entra descuida la crtica de
defecto evidentes de otros. A i, por ejemplo, achaca a los defensores del
"Jess judo" la reluctancia a contextualizar adecuadamente
a Jess, mientras alaba a autores como Cro san por efectuar una contextualizacin
adecuada." Ahora bien, ningn autor en su sano juicio niega la pertinencia de
una contextualizacin
lo ms completa posible, ni a Cro san la pertinencia
de algunas de sus ob ervaciones. El problema de la obra de Crossan es que
no se presenta como una mera contribucin a una contextualizacin
ms
amplia de Jess, sino como una reconstruccin
cabal del Je
histrico.
Crossan ha sido criticado porque hay muchas razones slidas para hacerlo,
como el uso incoherente del criterio de atestacin mltiple, la injustificada
desvalorizacin
de Marcos, su particular valoracin del estrato supuestamente ms antiguo de Q -expurgado
de toda categora apocalptica-, la
confianza desmedida (e inconsistente) en el Evangelio de Toms y el hipottico "Evangelio de la cruz", la adopcin de la hiptesis cnica, el postulado fantasioso del presunto igualitarisrno de Jess," etc. En realidad, la reconstruccin de Jess de Crossan es casi por completo inverosmil," y el
conjunto de las crticas por l recibidas es devastador.

Cf. J, pp. 20ss.


R. Horsley, Jesus and the Spiral 01 Violence. Popular Jewisli Resistance in Reman Palestine, Fortress Pres , Minncapolis,
1993 (or. 1987), pp. 230-231. En realidad, Horsley ha
criticado la hiptesis cnica en otros varios lugares.
_, Arnal habla de "a strong reluctance eithcr to engage in any cross-cultural comparisons.
or to contexrualize Jesus in any ways other than in tcrms of a reified religious context" (p. 36).
5' Arnal se refiere a este aspecto (SJ. p. 60), pero no menciona
que la idea carece de fundamento, como ha mostrado 1. H. Elliou, "Jcsus Was Not an Egalitarian. A Critique of an
Anachronistic
and Idealist Thcory", Biblical Theology Bulle/in 32 (2002), pp. 75-91.
5. De hecho, en The Binh of Christianity Crossan ha debido matizar y disminuir
el alcance de algunas de sus anteriores afirmaciones.
El propio Arnal afirma: "1 aciually have many
problcrns with the substance of Macks, Crossan's, and the Jcsus Seminars rcconstruction
of
the historical Jesus, but 1 do think that especially the first two are ernploying the right kinds
of approaches. spccific results notwithstanding"
(p. 39).
55

'6

Agendas ocultas tras el "Jess judo "?

113

M preocupante es que Arnal parezca ser incapaz de ver aquello que,


ms all de las alharacas postmodernas, hay de profundamente tradicionalista en la obra de aquellos con quienes
impatiza. Es cierto que seala
-con justicia aunque escasa originalidad- la pre encia de una agenda teolgica en Crossan," pero contempla la obra de ste con simpata, como encaminada a una reforma progresista del cristianismo." Sin embargo, Crossan
repite no pocos clichs de la exgesis ms insostenible, como el de la supuesta evanescencia de la dimensin escatolgica a favor de los aspectos
sapienciales en el men aje del galileo, o el de la existencia de una "escisin" entre los men aje de Juan Bautista y Jess.f Pocas cosas hay ms
manidas en la teologa antes (y despus) de Crossan, pocas tan apologticas
y pocas igualmente tan refutables y refutadas por una lectura pausada de
las fuentes disponibles.
En realidad, hay razones objetivas para temer que lo que Crossan, Mack
y otros efectan es una parcial desjudaizacin de Jess -o, si se quiere, una
"judaizacin no consi tente"-, entre otras razones porque lo criticable en
estas obras no e slo mucho de lo que afirman, sino tambin buena parte
de lo que niegan, minimizan u omiten. La Tanak es un producto judo, el
concepto de "Reino de Dios" parece judo, y la esperanza escatolgica
-aunque en absoluto privativa del judasmo- tiene una presencia con picua
en muchas formas del pensamiento judo, y desde luego en el mentor de Jess, el judo Juan el Bautista (yen los primeros seguidores de Jess, igualmente judos). El trabajo bisecular ms riguroso arroja como algunas de
sus conclusiones ms plausibles que Jess se aliment de la Tanak, que el
centro de su kerygma fue el anuncio de la venida inminente del Reino de
Dios,63 y que existe una profunda consonancia entre Jess y Juan.v' Sin embargo, los estudiosos cuyas loas entona Arnal tienden a minimizar u omitir
e tos rasgos, y mediante procedimientos cuya fragilidad ha sido demostra-

Y en otros: cf. SJ, pp. 59-61.


"Thc Jcsus of a Crossan or Funk is a Jesus who is quite clcarly intendcd inspire Christian followcrs of Jesus to bccomc more engaged in this world more socially active. and less
rigid about or cvcn concomed with dogmatic or credal formulations" (p. 60).
62
obre las falacias de la exgesis al uso en este punto. me permito remitir a F. Bermejo,
"Historiografa. exgesis e ideologa. La ficcin contempornea de las 'tre bsquedas' del
Jess histrico (y 11)",Revista Catalana de Teologa 31/1 (2006). pp. 86-93.
~3 Desde su aparicin en 1892. la obra de Johannes Wei s (Die Predigt Jesu 1'0111 Reiche
Gottes, Vandenhoeck & Ruprccht, Guingcn, 1964; reimpresin de la edicin ampliada de
1900) no ha sido refutada.
_. Las pruebas son abrumadoras, no slo textual. sino tambin contextualmente. Como se
ha repetido hasta la saciedad, resulta muy implau ible un Jess no escatolgico entre un Juan
Bautista escatolgico y una comunidad primitiva escatolgica.
60
01

114

Fernando Bermejo Rubio

da. i e to no es una de judaizacin, es al meno una judaizacin


tente. Y i se tiene en cuenta que lo que hacen e tos autores e
una imagen carente de fundamento
al par que omiten una para
hay suficiente fundamento, hay razone para concluir que hay algo
no funciona.'?

incon isconstruir
lo que s
aqu que

X. El hecho de mantener la discu in en un plano ab tracto y no de cender a lo argumentos substantivos impide a Arnal entender a irni rno la
verdadera razn de otro de lo fenmeno que como repite in cesar- causan su a ombro. Me refiero al carcter acalorado del debate generado en
torno al Jess histrico," que Arnal es capaz de explicar nicamente recurriendo a la presencia de "subtexto ".67
Sin embargo, una vez ms Arnal no considera la explicacin ms enci1Ia. El acaloramiento que en oca iones e produce en la di cusin se explica
naturalmente por el hecho de que algunos estudio os tienen la percepcin
(justa o errnea) de que algunos de sus colegas utilizan procedimientos caracterizados por la falta de rigor, la arbitrariedad argumentativa y hasta el
desprecio por la verosimilitud. Esta percepcin, comprensiblemente,
irrita a
algunos de ellos." En otros casos no hay que descartar que el acaloramiento pueda estar producido por la resistencia de algunos colegas a, una vez
desenmascarados,
reconocer sus deficiencias argumentativas.
Ahora bien,
esto obliga a introducir en el discurso conceptos tales como "(imjplausibilidad", "(falta de) rigor" o "(in)verosimilitud",
que brillan por su ausencia en
la fraseologa de Arnal.
No es en absoluto mi pretensin negar que en algunos -y aun en muchos- casos son espurios intereses los que mueven a los estudiosos a adoptar determinadas actitudes y tonos," pero lo que e est jugando en el deba-

~5 Este no cs el lugar para aventurar una explicacin. pero no es necesario en absoluto


postular una agenda antijuda: basta con traer a colacin el prurito de originalidad de tantos,
que necesitan llamar la atencin y pater le bourgeois a toda costa. En el ca o de Crossan y
otros, a esto se aade con seguridad la necesidad de hacer de Jess un sujeto relevante para el
presente, cosa que un judo del s. I -corno ya vio Schweitzer- apenas con igue.
66 Cf. 5J, pp. 5 ("the acrimony connected lo Ihis issue"), 6 ("so much cncrgy and rancor
are expended "), 29, 39, 68, etc.
67 "The subtexts may [...] explain the heat generatcd in a 'debate' over Jesus' Judaism in
which no one denies Ihat he is Jewisn. The anger, recriminations, and misrepresentations derive their energy from the subtexts that each type of rcconstruction supports" (SJ, p. 68).
6& Esta irritacin puede verse exacerbada en oca iones por la conciencia de las terribles
consecuencias histricas y morales de una desjudaizacin de Jess.
69 Quien esto escribe ha demostrado ser bien consciente de los intereses ideolgicos imperantes en la Leben-Jesu-Forschung; cf, Bermejo, "HIstoriografa, exgesis e ideologa ... (y
11)". passim.

Agendas ocultas tra . el "Jess judo "?

llS

te es mucho ms elemental y grave que e to, algo que la pretendida sofisticacin de Arnal, paradjicamente,
no le permite ver. As, por ejemplo, el
hecho de que no poco supue to especialistas, a pesar de la clamorosa evidencia textual exi tente a favor de un Jess escatolgico, no slo no concedan importancia a este aspecto,
ino que incluso e atrevan a hablar de un
"Jess no c cato lgico" -o que, a pesar de la enorme cantidad de paralelismos entre la figuras de Juan el Bautista y de Je s, sigan hablando en trminos de un "abismo" entre ambos predicadores- puede acabar con la paciencia de Job. Aqu lo extrao no es que los estudiosos que contemplan
este espectculo se irriten, sino ms bien que -despus de dos siglos y medio de investigacin- no estallen en grandes carcajadas."
XI. Aunque Arnal es lo bastante sincero como para reconocer sus tendencias y impatas y su falta de neutralidad," lo cierto es que incurre demasiado a menudo en una parcialidad impropia de un acadmico responsable. El autor manifiesta su intencin de efectuar un anlisis equilibrado;"
pero est muy lejos de lograrlo.
Por ejemplo, Arnal se apre ura a disculpar las formulaciones de Mack y
cia. reduciendo lo que en las obras de estos autores ha merecido crtica de
su colegas a un "occasional sloppy wording"." Por el contrario, el canadiense no duda en calificar - in suficiente argumentacinlas criticas a
Mack y Crossan como "injustas" e "inexcusables",
y algunas formulaciones aislada de Ed Sanders o de 1. P. Meier como "irresponsables"." Lo que
es ms grave, Arnal in ina que algunos de los autores que enfatizan la judeidad de Je s e comportan de manera de honesta." Como he argumentado, hay razones de peso para pensar que las criticas a Crossan o Mack
tambin en e te punto on correctas, pero incluso si no lo fueran ello no
significa que no se hayan realizado bona fideo Yo mi mo pien o que Amal
est a menudo completamente
equivocado, pero no me atreveria, sin prueba , a acusarle pblicamente de deshone tidad.
70 De modo parecido, la vehemencia que algn lector podra detectar en la presente crtica no est dictada por alguna agenda oculta de quien e to escribe, sino pura y simplemente
por la indignacin que a quien escribe causa constatar que una obra tan carente de fundamento corno The 'ymbolic Je 11 pueda ser vendida como una leccin de lucidez.
71
f. v. gr. J, p. 40, donde confiesa su simpata por Maek y rossan.
12 "1 will attempt
to be as cvcn-handcd as pos iblc in describing both 'sidos' of the "debatc'" (p. 40).
" SJ, p. 25.
74 "Quite unjust: indccd, inexcusable" (SJ, p. 28); "Irresponsiblc"
(ibid.).
7~ "Formulaiions such as Meicrs or Pcarsons, which claim that the Jewish a pects of Jesu' are being suprcssed or ignorcd, are simply wrong, pcrhaps even dishonest" ( J. p. 29).
Para otra acusacin de deshonestidad, cf J, p. 47.

116

Fernando Bermejo Rubio

La parcialidad de Arnal e visible tambin a la hora de identificar "agenda ". Es cierto que dedica un par de pgina a las intenciones teolgicas de
ro an y otro, pero la mitad de u libro e t con agrada a identificar supue ta agendas en los estudio os que enfatizan al Jess judo. El anli is
ub iguiente mo trar si existe o no sub tancia para tale o pecha

XII. La primera agenda identificada por Arnal tra el nfa i en el Jess judo e un intento de con truir una investigacin distintivamente norteamericana o anglfona, liberada de Alemania:
La primera agenda secreta o implcita que puede estar acechando tras el 'no debate' sobre el
Jess judo podra ser el esfuerzo de salvar nuestras almas acadmicas del antiguo dominio
de la investigacin ncotcstarncntaria europea, y particularmente alemana."

Ahora bien, esta especulacin parte lamentablemente


de premisa falsas. La idea de que ha ta lo aos 80 del iglo xx la investigacin neotestamentaria y sobre el Jess histrico se produjo con prctica exclusividad en
Alemania" es una gro era implificacin de la realidad hi trica. Arnal ignora a toda una plyade de estudiosos no alemanes, entre los cuales -y para
no repetir nombre ya mencionadospodria citarse v. gr. a W. Manson, V
Taylor, A. T. Robertson, F. C. Burkitt, T. R. Glover, C. H. Dodd, C. 1. Cadoux, G. S. Duncan, M. S. Enslin, E. Trocm, J. Bowker, W. D. Davies, R.
H. FuIJer, H. C. Kee, G. B. Caird, M. Smith, S. G. F. Brandon, etc. E dificil
de creer que un especialista no conozca -o pueda desechar con tanta desenvoltura como inexistentes o irrelevantes- las obras de, al menos, algunos de
estos estudiosos.
En segundo lugar, asociar la imagen del Jes judo con la creacin de
una agenda anglfona equivale a olvidarse de que alguno importantes estudiosos contemporneos
(como G. Theissen, A. Merz, D. Winter, M. Reiser,
1. Becker, 1. Gnilka ... ) son alemanes, y de que no pocos mantienen con nfasis el carcter judo de Jess. Tambin equivale a olvidarse de que en la investigacin contempornea
existen estudiosos franceses (como v. gr. Jacques

76 "Thc first covert or implicit agenda that may be lurking behind the Jewish Jesus nondebate could be the effort to save our seholarly ouls from the erstwhile dominance of Europcan and particularly Germn New Tcstarnent scholarship" (SJ, p. 41); "Al least ome of thc
anxiety generated over the 'Jewish Je us' derives its energy frorn a desire lo produce a distinctive and, specially, an independent anglophone
ew Testament scholarship" (p. 43); "lt is
difficult nol to see in the Jewish Jesu a kind of breakaway, and even repudiation, of Ihc work
of earlier Germn scholarship on Christian origins" (p. 44).
77 "Up until the 1970 or 1980s the conclusions, the main techniques, and thc key figures of
productive New Tcstament scholarship originated, one way or another, in Germany" ( J, p. 41).

Agendas ocultas Iras el "Jess judo "?

Jl7

Schlo er), por no citar a italiano , finlande es, espaoles u otros. La pretensin de que la agenda oculta que mueve a estos estudio o es la contruccin de una investigacin distintivamente anglfona y antigermana resulta
no slo contraintuitiva,
ino absurda.
En tercer lugar, varios de los principales estudiosos anglfonos contemporneo , como Meier o E. P. Sanders citan con cierta frecuencia en sus
obras -y no lo crticamentea estudiosos alemanes, franceses y otros.
Aquellos defensores del "Jess judo" no parecen padecer ningn tipo de
complejo edpico con re pecto a estos," y por tanto resulta dificil entrever
en su obra una agenda -por muy oculta que sea- encaminada a repudiar la
investigacin anterior qua {aliso
En cuarto lugar, y como ya he sealado, los estudiosos que primero llamaron la atencin con claridad sobre el carcter religiosamente judo del
Jess histrico fueron precisamente alemanes (como Reimarus o Schweitzer), y en los aos 60 y 70 del siglo xx hubo estudiosos que publicaron en
Alemania -como los judos Ben Chorin o D. Flusser-- y que continuaron
enfatizando el carcter judo de Jess. No soy capaz de explicarme -y tampoco me explico cmo se explica Arnal- cmo alguien que enfatiza el carcter judo de Jess pueda estar queriendo repudiar de modo genrico "la
anterior investigacin alemana".
Es obvio que la supuesta "agenda" descubierta por Arnal no existe sino
en su cabeza. Si al excogitarla el autor canadiense est o no proyectando
sobre otros su propio chauvinismo -o sus secretos deseos-,?? es un asunto
irrelevante. Pero si la nica diferencia entre los hacedores de mito (religioso ) y los estudiosos acadmicos es -segn el propio Arnal- el cuidado en
documentar con razones las propias pretensionesP
entonces hay motivos
para dudar de que Amal merezca ser incluido entre los segundos.
XIII. El upuesto acumen crtico del autor es desmentido de nuevo por
su aceptacin de una ficcin historiogrfica -asumida, e o s, por legiones
de estudiosos conternporneos-,
a saber, la idea de que es sen ato analizar
la hi toria de la Leben-Jesu-Forschung
en trmino de tres "Quests", A pesar de que Arnal entrecomilla lo trmino "new quest" y "third quest" -y
califica en oca ione e tas expresiones con "so-called"
,acepta de manera
del todo acrtica sus postulados y presupuestos. De hecho, ya al suponer
que ha ta los ao 80 del iglo xx la inve tigaein neote tamentaria estuvo

J, p. 41.
Arnal afirma estar de acuerdo con esta agenda: "Agenda with which 1 arn wholly in
sympathy" ( J, p. 45. nfasis orig.).
xo
f. J, pp. 73-74.
7'

L 18

Fernando Bermejo Rubio

controlada por Alemania Arnal ha aceptado uno de lo po tul ado de la


contempornea (p eudo)hi toriografia. Sin embargo, este paradigma interpretativo comenz a er cuestionado hace ya algunos aos por autores como
W. P. Weaver, y ha sido dcmolcdorarncnte
refutado almeno
por S. Porter,"
D. C. Alli onS2 y F. Bermejo."
Sin embargo, ste no e el nico de lo postulado
errneos de la periodizacin trif ica que Arnal da por entado. Otro e la idea de que cxi te
una clara distincin entre la investigacin realizada hasta lo aos 70 y 80 Y
la efectuada a partir de entonces." Uno de los factores discriminantes sera,
segn l, que los contemporneos
han efectuado una desme urada "apertura a la historicidad sinptica", y que ponen el onus probandi en quienes
niegan la autenticidad del material." Lamentablemente,
esto constituye una
exagerada simplificacin de los hechos. Por una parte, la apertura a la historicidad sinptica en muchos autores crticos es mucho menor de lo que el
autor da a entender (y cuesta ver en qu medida Sanders, Yermes o Allison
conceden mayor credibilidad a los relato sinpticos de la que en su tiempo
concedieron 1. Weiss, W. Manson o M. Goguel). Por otra, afirmar de modo
genrico que para los estudiosos contemporneo
"el peso de la prueba recae en los que niegan )a autenticidad del materia)" es simplemente falso; es
cierto que algunos autores conservadores
mantienen esta po icin," pero
sta no est en modo alguno generalizada. As, por citar slo a uno de los
blancos preferidos de Amal, Ed Sanders no hace recaer el onus probandi en
quien niega la autenticidad del texto, sino que deja claro que cada texto ha
de ser ponderado cuidadosamente."

~I cr. w. P. Weaver, The l listorical Jesus in the Twentieth Century: 1900-/950.


Trinity
Press lnternational, Harrisburg, 1999; S. E. Porter, The Criterio for Authenticity in HistoricalJesus Research. Previous Discussion and New Proposals, Sheffield Academic Press, Sheffield, 2000, esp. pp. 40ss.
82 Resurrecting
Jesus. The Earliest Christian Tradition and lts Interpreters, T & T lark,
N. York - London, 2005. pp. 1-26.
83 cr. E Bermejo, "Historiografa,
exgesis e ideologa ... (I)", pp. 349-406: ld., "Historiografa. exgesis e ideologa ... (y 11)", pp. 53-114. Esta refutacin es la ms ex.haustiva y
sistemtica de las producidas hasta el momento.
s. SJ. pp. 41 ss. En contra, cf. Portero Criterio. p. 55: Allison, Resurrecting, pp. 10-15;
Bermejo, "Historiografa, exgesis e ideologa ... (1)", pp. 382-389.
ss "It appears that 'third quest' scholars most often assurne that, barring clear cvidenee to
the contrary, the material in the gospcls does reflect actual historical events. In oiher words.
the burden of proof reSISwith those denying the authenticity of the material" (SJ, p. 42).
86 er. C. Blomberg, The Historical Re/iabi/ity of the Gospels, Inter- Varsity Prcss, Downers Grove, 1987, pp. 240ss, 246s5.
87 "\Ve drop the courtroom analogy and supposc neither that the material is 'innocent UI1til proved guilty' nor 'guilty until proved innoccnt '. That is, we do not put the burden of proof
entircly on the sidc of either the asscrtion of authcniicity or its denial. Rather, wc weigh and

Agendas ocultas tras el "Jess judo "?

119

No contento con incurrir de nuevo en generalizaciones apresuradas, ATnal se queja a irnismo de que, en su "apertura a la historicidad sinptica",
estudiosos como Sanders o Yermes han dado pbulo a otros teolgicamente
orientados."
Sin embargo, aunque cualquier estudioso independiente compartir con Arnal el disgusto ante el abuso teolgico que muchos exegetas
hacen de la historia, el diagnstico de nuestro autor es errneo. No es la
-muy relativa y matizada- apertura a la historicidad sinptica lo que abre
las puertas a la teologa." Lo que abre las puertas a sta son nicamente las
eisgesis, el wishful thinking y un buen nmero de falacia en la interpretacin de las fuentes disponibles. En realidad -y a pesar de lo que el mismo
Arnal afirrna-?" la reconstruccin del Jess histrico de Sanders o de Yermes es en muchos aspectos irreconciliable con la visin teolgica predominante, y en parte precisamente por ello estudioso como
. T. Wright, 1. G.
D. Dunn o J. P. Meier han escrito o estn escribiendo sus propias reconstrucciones.?'
Ms an, resulta irnico que Arnal afirme -aparentemente
en tono de
queja- que a menudo estudio os como Sanders o Yermes son asociados con
otros como Wright o Witherington, pues esto es precisamente
lo que l
hace a lo largo de todo su libro (iY es dudoso que algn otro autor lo haya
hecho con ms nfasis que l!). Con ello, Arnal est reconociendo aqu irn-

the evidence and as ign it to various dcgrees of probabiliry" (E. P. Sanders - 1\,,1.Davies, Studying the Synoptic Gospe/s. CM Pres , London. 1989, p. 304. en una obra que Arnalno cita). sta es tambin la posicin de otros (cf. M. D. llooker, "Christology and Mcthodology", New Testament Studies 17 (1970), pp. 480-487. esp. 485) .
8 "Scholars such as
anders, Fredriksen, and Yermes have, in their opcnncss to synoptic
historicity, provided solace to thcologically-driven seholars such as N. T. Wright, Richard
!-Iays. and Ben Witherington. lndced, oftcn the former scholars are associated with the latter
and thus lend thern legitimacy ( ce. e.g., Meier 2001. 3) [... ] we run the risk of opening the
doors wide lo the more conservativo, les creative, and ultirnatcly historically dishonest approaches of theologucs whose only agenda is to use historical rhetoric to demonstrate the
'truth ' of Christianity" ( J, p. 47).
19 Por lo dems, Arnal no parece advertir que
i algo ha abierto las puertas de par en par
a la teologa es precisamente cierta negacin a ultranza de la historicidad sinptica, y ello
de de la obra de Martin Kahlcr hasta la de L. T. Johnson. Sobre las falacias de e ta po icin,
me permito remitir a Bermejo, "Historiografa, exgesi e ideologia ... (y 1J)", pp. 76-85.
'lO Cf. SJ. p. 68 .
\ En otro lugar he aventurado la hiptesis de que la nocin de "Third Que t" pudo ser
inconscientemenle excogitada por Wright para neutralizar el potencial crtico de la obra de
Sanders (cf Bermejo, "Historiografa, exgesis e ideologia ... (y (1)", p. 108, n. 204). Uno e
pregunta cmo es posible hablar de una agenda "tradicionalista" en autore que aproximan a
Jess a los carismticos o a los fariseos de su tiempo. que presentan una visin de la muerte
de Jess en la que se subrayan los elementos polticos (y azarosos). o que enfatizan la discontinuidad entre Jess y el risuanismo,
assess

120

Fernando Bermejo Rubio

plcitamente que exi te una diferencia capital entre los primero y lo cgund
-algo totalmente cierto , slo que l renuncia a tematizar e a diferencia, embrando as la confu in entre sus lectore . Si Arnal hubiera querido ervir de manera clara a la causa del pensamiento crtico, ent n es
debera haber centrado sus esfuerzo en poner de relieve la inconsi tencia
dc la obras de lo (no poco ) autore que segn l y en esto tiene razn,
aunque otros lo han percibido antes-" e tn teolgicamente orientados, tales como Wright, Dunn o Mcier,?' y no arremeter de manera genrica e inju tifieada contra los estudioso
que enfatizan crticamente y de manera
con i tente a un "le s judo", lo cuales carecen de toda respon abilidad
en lo que hacen sus colegas.
XIV. La segunda agenda que Arnal cree identificar e "poltica", y
consi tira en la necesidad que tendran los estudiosos contemporneos
de
efectuar un repudio del antisemitismo y, en particular, de la Shoah. Un Jes judo, con iderado el fundador del cristianismo, repre entara la prueba
ms clara de que el cristiani mo no es antijudo o antisemita."
Hay, sin embargo, algo inquietantemente
idiosincrsico tambin en esta
manera de razonar. En efecto, ningn estudioso crtico que enfatice de
modo consi tente al "Jess judo" utiliza textual o subtextualmente
aJe s
como el representante o smbolo de la "verdadera" religin cristiana, pues
precisamente lo que estos estudiosos desvelan es la discontinuidad entre Jess y el cristianismo, una religin que -excepto para el vulgo y para los
exegetas ultramontanosno existi en ningn sentido en el primer tercio
del s. 1. Ningn estudioso sensato podra, sin enrojecer de vergenza, afirmar que Jess de Nazaret es el fundador del cristianismo."
Por tanto, lejos

92 Cf. v. gr. T. Holmn.


"A Thcologically
Disinlcrested
Quest? On the Origins of the
'Third Quest' for the Historical Jesus". Studia Theologica 55 (2001), pp. 175-197.
93 Quien esto escribe ha criticado
duramente las inconsi tencias de estos y otros autores,
achacables
a prejuicios teolgicos; cf. Bermejo, "Historiografa,
exgesis e ideologa ... (y

Il)", pp. 85-10 l .


. "Jesus the Jew serves as a way lo reclaim Christiaruty
from complicity
10 the 11010caust; even lo insulate it from this complicity. lntrinsically, then. Jcsu
standing in for the
whole of the 'true ' and 'proper' Christian religion
shows that what Christianity is not, al its
core, is anti-Jewish or anti-Sernitic.
How could it be. whcn its founder was a Jcw?" ( J, p.
50). Poco despus: "Jcsus the Jcw, then, stands as the clearest possible indication thal
hristianity is not anti-Jewish, properly. and so is not implicated in the Holocaust".
95 Incluso un protestante
como M. Goguel escribi hace casi un siglo que Jess no fund
la igle ia: "Jsus n'a pas cr l'glisc, il ne s'est pas proccup d'tablir des institutions ou
de fixer des regles qui assureraient. aprs sa rnort, le maintien du groupe constitu autour de
lui, encadrcraient
el dirigeraienl sa vie [oO.] Jsus na donc pas t, au sens ordinairc du 0101,
un fondateur de religion" tJsus de Nazareih. Mythe Oll Histoire", Payot, Paris, 1925, p. 306).

Agendas ocultas tras el "Je sjudo "?

121

de aislar al cristianismo del Holocausto, la imagen cabal de un Jess judo


hace del antijudaismo cristiano algo ms evidente, ms pe/verso y ms
monstruoso. Pretender lo contrario es, simplemente, poner el mundo al revs.??
Por otra palie, la construccin qua talis de un Jess judo no tiene necesariamente nada que ver -como lo demuestra de forma palmaria la hi toria
de la Leben-Jesu-For. chung- con el repudio del antisemitismo, y mucho
meno del Holocausto, ya por el mero hecho de que la construccin del Jess judo no e inicia en 1970, sino con Reimarus en el siglo XVIII, y se
afianza a finales del siglo XIX y el primer tercio del siglo xx. La imagen del
"Jess judo" tiene repercu iones en la consideracin del antijuda mo y el
anti ernitismo, pero esto no significa que est condicionada, y mucho meno determinada, por la adopcin de una agenda poltica cualquiera.
Por lo dem , la a everacin de Arnal segn la cual todos nos afanamos
-consciente o incon cientemente- por alejarnos del anti emitismo?" es simplemente falsa. lo puede estar preocupado por tomar distancias con el
anti emitismo quien ha tenido escarceos antisemitas o antijudos, o quien
podra temer el reproche de complicidad con aqul, por ejemplo por el hecho -dada la casi bimilenaria historia de antijudasmo cristian
de lener
un tra fondo cristiano. Ahora bien, ni los numerosos autores judos que ha
habido en lo iglos XLX y xx (como A. Geiger, M. De Jonge, C. G. Montefiore, P. Winter, S. Sandmel, 1. Klausner, H. Cohn, D. Flusser, S. Zeitlin,
S. Ben-Chorin, G. Yermes, P. Fredriksen ... ) ni muchos e tudiosos al margen
de adscripciones confesionales han tenido o tienen miedo alguno a ser asociados con el antisemitismo, y por ende no tienen ni con ciente ni incon cientemente nece idad alguna de distanciarse de l. Si el propio Arnal se
incluye entre quiene la tienen," l sabr por qu.

xv. La tercera agenda que Arnal cree vislumbrar tra el Je s judo e


de tipo religio o. egn l, quienes enfatizan el carcter religiosamente judo de Jes en realidad e taran abogando por una definicin normativa y
pre criptiva, ea del judasmo,
ea del cri tianismo, sea de la religin in gePara un reciente y cnsato tratamiento de este lema. ef. A. Picro, Gua para entender el
Nuevo Testamento, Trona, Madrid, 2006, pp. 214-219.
% Por lo dems.
las pginas (SJ, 48s ) dedicadas por Arnal a mostrar que "thc very distinguishability of hastcrn Curopean Jewry is what it scerns rnost to share with the Jewish Je u
of recen 1scholarship" y a sugerir que "Jcsus hirn elf is being rnadc to onfonn to a stereotype
of Judaisrn that was ami- cmitic in it inccption" (p. 49) s IJsimplemente disparatada .
7 "We are all, it sccms, Irying lo di tance oursclvcs, politically speaking, fr In anti- emitisrn and its e nsequcncc "( J, p. 5 I j .
8 Ms adelante habla de "our guilt" (5J, p. 53).

122

Fernando Bermejo Rubio

nere. Independientemente
de las creencias o actitudes per onale de lo etudiosos, habra una "correspondencia entre el 'Je II judo' y una defen a
( ubtextual) de comprensione
tradicionali ta de la religione ".99 Si bien
ante esta uerte de nece idad objetiva que hara de quienes enfatizan la judeidad de Jess defen ores a ultranza de una agenda tradicionali ta eguramente no ervira de nada discutir con Arnal, uno no deja de preguntar e
Cmo es po ible, por ejemplo, que un autor como Bart hrrnan, que ha publicado libros dedicados enteramente
a enfatizar la multiplicidad
de la
formas primitivas de cri tianismo"?" pueda e tal' interesado, por inconscientemente que sea, en disear la vi in de un cristiani mo -o un juda _
1110
normativo; o cmo podra achacarse a Reimarus, Brandon, Loisy,
Guignebert o D. C. Allison el afn de construir un "judai mo normativo" o
una religin normativa.
Sin embargo, Arnal va rn all, y afirma que identificar a Jes con un
tipo de judo fcilmente reconocible tiene tambin una dimen in negativa
en la medida en que equivaldra a manife tar e indirectamente contra opciones que se sitan en los mrgene de las tradiciones religiosa contempornea .101 La "argumentacin"
es la iguiente: "Si, por ejemplo, Pear on
tiene razn en que la caracterizacin de Crossan como un judo cnico e un
oxmoron [...], entonces deberamos igualmente desechar como oxirnornicos fenmenos tales como sacerdotes catlicos marxistas, musulrnane
feminista ,sionista
ateos, tradicionalistas
homosexuales .. :'.102 Lamentablemente, de nuevo Arnal no logra fundamentar
sus sospechas de que los
estudiosos que enfatizan al "Jess judo" son la rama ms conservadora y
pacata de la investigacin. Aun si algn autor ha descrito en alguna ocasin
al "Jess cnico" como un oxmoron, a) puede haber tenido +O credo tener- razones legtimas para hacerlo; b) aun si no las hubiera tenido, ello no

9<, "There is a correspondence


between the 'Jewish Jesus' and a (subtcxtual) defense of
traditionalistic understandings of discrete religions. This correspondencc is what is important; not the personal beliefs of individual scholars" (Sl, p. 68; cf. p. 63).
lOO
r. v, gr. B. D. Ehrrnan, Lost Christianities, Oxford University Press, Oxford _ ew
York. 2003.
01 "By idenlifying 'Jesus the Jew as only conceivably meaning 'Jesus the Torah-obscrvant, Semitic-speaking, circumcised, Temple-oricnted, Sabbath-obscrvant Jew' onc speaks,
again normatively, for a whole host of othcr traditions, and, more perniciously, against a
whole host of contemporary religious options hanging by their fingemails at thc peripherie
of their traditions" ( J. p. 59).
101 "1f, for instance, Pearson is correct that Cro sans characterization
of Jcsus as a Jewish Cynic is an oxymoron (so Pearson 1996, 12, referring to rossan 1991. 421), then we
would similarly dismiss as oxymoronic such phcnornena as Marxist Catholic prie ts, fcminist Muslims, athcistic Zionists, homosexual Cree traditionali ts, Cornmunist taoists, and so
on" (ibid.).

Agendas ocultas (ras el "Jess judo "?

123

implica nece ariamente la adopcin de una consideracin oximornica de


opciones como las ealadas por Arnal; y e) aun si lo implicase, que Pearson tuviera una agenda tradicionali ta -y aun si en ello le acompaasen
otros- ello no implicara todava nada acerca de la existencia de tal agenda
en el re to de estudio os que baten el cobre por el Jes judo. Ignoro si al
obispo Tom Wright le son simpticas las categoras enumeradas por Arnal,
pero atribuir una agenda excluyente, con ervadora y hasta represiva de
modo genrico a los e tudiosos del Jess judo -entre los que se hallan sujetos (al menos en apariencia) muy liberales- resulta francamente contraintuitivo.t'"
Mi intencin no es negar que algunos autores tengan una agenda religiosa, pero Arnal carece de prueba para mostrar la existencia de tal agenda
genrica tras los defensores del Jess judo.'?' De hecho, l mismo reconoce tan implcita como equvocamente que carece de ellas, pues se refiere
'slo a algunos estudiosos. lOS Ahora bien, si resulta que finalmente Amal slo
tiene razones para criticar a unos pocos estudiosos, entonces el empeo de
atribuir de manera genrica a sus colegas una agenda religiosa es tan gratuito como injusto. Para este viaje no se necesitaban tantas alforjas.
XVI. Amal pretende encontrar la "confirmacin"
de la existencia de
una agenda religiosa tras los estudiosos que enfatizan al Jess judo en dos
fenmenos: la agenda teolgica de Crossan y otros, y la polmica sobre el
Evangelio de Toms. En lo que respecta al primer aspecto, tras aseverar que
la motivacin de Crossan, Funk y otros consiste en minimizar los elementos credenciales y sobrenaturales del cristianismo, Arnal afirma que esto es
una indicacin ulterior de que aquellos que hacen precisamente lo opuesto
-es decir, que enfatizan el "judasmo" de Jess subrayando las dimensiones
'religiosas' de su pen amiento o acciones- estn reivindicando la importancia de la base credencial y obrenatural del cri tianismo.l'" No slo debo
reconocer que me cuesta mucho discernir la lgica que Arnal emplea para
efectuar tal inferencia, sino que me parece que el nO/1sequitur es evidente.

'0' Si algo parece implicar la defensa del Jess judo una posicin que ha sido hasta
tiempos recientes minoritaria en la investigacin
es en lodo caso el respeto ms exqui ito
por esa minora religosa que ha sido siempre el judasmo en el seno del Occidente cristiano.
I().I Obsrve
e que Arnal afirma que sta es la agenda ms clara: "Of all of the covert
agenda behind this discussion. this one is probably the most clear" ( J. p. 56).
'0' "A subtcxt for at least sorne historical Jcsus scholars' (S1. p. 59): cf. SJ, p. 46, ad finem.
106 "1'0 my mind lhis serves
as furthcr indication that those who do precisely thc oppositc
i.c., who stress thc 'Judaism ' of Jesus by stressing the 'religious' dimensions of his thought
or actions- are likcwisc making a comment on conternporary
Christianity, an assertion of the
imporl ofits traditional crcdal, supcrnatural,
'religious" basis" ( J, p. 61).

l24

Fernando Bermejo Rubio

Con re pecto al debate obre las fuentes cxtracannica , Arnal comienza realizando algunas con ideracione
en atas referidas a la re istencias
de cierto autores ante el uso del Evangelio de Toms: por ejemplo, el autor
tiene razn aunque otro lo haban ealado ante al decir que el tratamiento que Meier hace de la razone para descartar el EvTorn como fuente
para el Je hi trico en el volumen I de A Marginal Jew no re ulta muy
convincente. lO? o obstante, e to indica un problema puntual de Meier (y
quizs de otros estudiosos), no una deficiencia intrin eca de la imagen del
"Jess judo" ni una demostracin de la exi tencia de agenda tradicionalistas tras te.
De hecho, Amal no demuestra que exi ta una "coordinacin entre el
uso de Toms como fuente y la investigacin que supue tamente produce
un le s 'no judo'''.lo8 Por ejemplo, el autor -que incurre por ensima vez
en generalizacione apre uradas- no cita aqu a B. Ehrrnan (que en u libro
Jesus. Apocalyptic Prophet of the New Millenium opina que el autor de EvTom no se bas en los Sinpticos) o a D. C. Allison."? En realidad, no puede hablar e de modo genrico de "the clear rejection ofThoma a a ource
for Jesus by 'Jewish Jesu ' advocate "; 11" ms an, afirmar que el EvTom
es rechazado "simplemente porque no es cannico" es, adems de fal o
en muchos casos, un injustificado insulto a la inteligencia (y la honestidad)
de muchos.
Como vemos, Amal simplifica la realidad al referirse a las posicione
ante el EvTom, pues lo cierto es que a menudo quienes albergan dudas
acerca de la independencia genrica de ese evangelio con re pecto a los inptico no lo rechazan sin embargo in 10tO.111 Pero la simpli ficacin no

CL SJ. pp. 63 Y 67.


SJ, p. 64; cf p. 66 ("a very strong eorrespondenee
bctwccn the rcjcction ofThomas
as
a sourcc (on inconsistent grounds) and (he eonstruction ora traditionalistic
'Jewish Jcsus'"),
10.
Ob rvcse que ni Ehrman ni Allison son apenas citados en el libro.
110 SJ. p. 66.
101

'0"

111

Ya Wilson sugiri

y acept la posibilidad

de que algunos

dichos fueran dependientes

y otros independientes
del Nuevo Testamento (cf R. McL Wilson. Studies in (he Cospel of
Thomas, Mowbray, London, 1960, p. 148). "Thus ifthe Cospel of Thomas can be hOW11 10
be dcpendent on thc canonical gospels for somc of its material, it elearly is not dependent on
the canonieal gospels for all of its material [... ] ince thc Cospel of Thomas, at least in pan,
contains carly tradition independenl of the eanonical gospels, it must be eonsidered a primary
sourec in the qucst to reeon truct thc Jcsus of history" (Ch. W. Hedrick. "An anecdotal Argumern for the Independence
of thc Cospel of Thomas from thc Synoptic Gospcls". en H.-G.
Bethge - S. Ernrncl - K. L. King - L Schlcttcrer (cds.), For the Children. Perfect IIISfI11Clioll.

Studies in Honor o/ Hans-Martin Schenke 011 the Occasion of the Berliner Arbeitskreis (tir
koptisch-gnostische Schriften s Thirtieth }~lIr, Brill. Leiden, 2002, pp, 113-125, esp. 119-124.
esp. 124); cf. C. M. Tuckeu, "Thornas and (he ynoptics", NO~~(/1l Testamentum 30 (1988),
pp. 132-157, p. 157; "Viclmchr

iSI jedes Logion und rnanchrnal jedcr Vcrs zunach

1 fr sich zu

Agendas ocultas tras el "Je Lsjudo "?

125

acaba aqu. l in i te en que las razones para el repudio de Toms como


fuente son inconsi tente ,112 pero no eala las inconsi tencias en el uso del
evangelio por parte de autores como Cros an y Mack.113 De hecho, resulta
irnico que el material de Toms ms verosmilmente
autntico (es decir,
adscribible presumiblemente
al Je s hi trico), lejos de respaldar la visin
del Jess de Crossan y Mack, confirme la vi in -obtenida ya mediante
una lectura crtica de los Sinpticos- de un Jess como predicador escatolgico claramente
u ceptible de ser encuadrado en reconocibles tradiciones del judasmo.'!' Lamentablemente,
de nuevo la concrecin no forma
parte de la agenda de Arnal.
XVII. La ltima de las agendas supuestamente identificadas por Amal
es "cultural":
egn l, la construccin del Je s judo servira al propsito
de pre ervar una identidad cultural slida. A diferencia de autores como
Mack, Funk o Cro san, cuyas recon trucciones de un Jess "menos visiblemente judo"!" representan una aceptacin de las nuevas condiciones de un
mundo global izado, los defen ores del "Jess judo" buscaran resi tir la
ero in (post- )moderna de las identidades sociales y culturales mediante el
nfasis en un Jess cuya identidad es identificablemente
judia.'!"
Hay, in embargo, una consideracin
elemental -ya efectuadaque
hace de esta "explicacin" algo del todo rocambolesco: el "Jess judo" no

naci ayer, y por consiguiente no depende en lo ms mnimo de agendas

beurteilen. Die Mglichkcit.


dass sich a11manchen Stellen alte. aussersynoptische
Traditioncn
erhalten haben, ist nicht prinzipicll auszuschlie sen" (11.-1. Klauck, "Geheirne Worte Jcsu?
Das Evangelium nach Thomas aus , ag Harnrnadi", Bibel und Kirche 60 (2005), pp. 89-95,
p. 95). Los ejemplos podran multiplicarse.
112
f. J, p. 64. En algunos casos, esto es cierto.
"' Resulta elocuente que, mientras muchos autores ven Ev Torn o alguno de sus estadios
como tradicin independiente,
no utilicen ellog. 82 -uno de los que tiene mayores probabilidades de remontarse hasta Jes
en sus reconstrucciones.
Sobre u relegacin en las obras
de rossan, Mack y Borg, cf E. Broadhead, "An Authentic Saying of Jesus in the Gospel of
Thoma T', New Testament Studies 46 (2000), pp. 132-149, esp. 140 y 149, n. 27.
114 Un ca o especialmente
claro es el del logion 82 ("Dijo Jess: 'Quien e t cerca de m
est cerca del fuego, I y quien est lejos de m est lejos del Reino:"), probablemente
el
graphon del ET que en ms ocasiones ha sid propuesto como genuino: "Thc most authentic-Iooking piece of GThom does not supp rt the imagc of Jesus as a non-eschatoogical
sage" (Broadhead, "An Auihcntic
aying", p. 149).
IS Expresin
utilizada p r Arnal: "les visible 'Jewish' Jesu " (SJ, p. 72).
Ilb "Thu
again we scc bchind the alleged debate over a Jewish Je us yet another subtcxt,
in which 'Jew' is bcing offercd as a ciphcr for thc rcification of cultural identity, rcligiou
or
otherwi .c. Prornotions
of a11 idcntifiably
and distinctivcty
Jewish Jesus are resisting po 1rnodern or globalizing homogcnization
and fragmentation
precisely in their insistence on the
cohcrencc of ' Jcwish' idcntity" (p. 72).

Fernando Bermejo Rubio

126

po .tmodernas. Esta falta dc per pcctiva hi trica permite igualmente al autor hacer comentario
Las condiciones

de la posunodernidad

por tanto en algn sentido


puede ser acusado
ss. sin importar

como te:
on aquellas

toda reconstruccin

de haber producido
cun di Ierentcs

bajo las quc todos nosotros

del Jess histrico

un Jess "postmodcrno",

sean, estn siendo generadas

vivimos.

es "postrnodcrna".

r ssan

pero las alternativas

a su Je-

tambin

a partir de un contexto

posimodcrno.!"

Pue bien, mientras que la primera de las fra e de e te prrafo e una


perogrullada,
las re tan tes on simplemente falsas. El autor no ve que la
reconstrucciones
del Jess hi trico no empezaron hace un par de dcada,
y por tanto es incapaz de advertir que existe una continuidad b ica entre
la obras de los ms riguro o estudiosos contemporneos
y la de quiene ,
de modo crtico, analizaron la figura de Jess desde el iglo XVIII.
xiste,
en efecto, una visin consistente del le s histrico cuyo ncleo se reitera
de de la obra de Reimaru , pasando por Weiss, ha ta Sander o Ehrrnan.
Ahora bien, i existe esa continuidad, e porque tal reconstruccin es inde-

pendiente de los condicionamientos culturales, metodolgicos o identitarios de una determinada poca o de cualesquiera agendas imaginables.
Como he mostrado en otro lugar, los defensores del Jess judo a lo largo
de los siglo son estudiosos de los ms variados trasfondos ideolgico ,IIK
por lo que todo intento de mostrar los condicionamientos
de tal imagen e tn a priori abocados al fracaso: Estaban Reimarus o Schweitzer intentando superar una poca postmodema?
Mal que le pese a quienes de modo
postmodemo consideran que todo lo slido se desvanece en el aire, hayal
menos una visin del Jess histrico que se mantiene inmune a los embates."?

117 "The
conditions of postmodemity
are ones under which we all live, and so in so me
sense any and evcry reconstruction
of the historical Jesus is 'postmodern'.
Crossan may be
accused of having produced a 'postrnodern" Jesus, but the altematives to his Jesu . no maucr
how different they may be. are also being generated out of a postmodern context" (SJ, p. 69).
118 Cf Bermejo.
"Historiografia,
exgesis e ideologa ... (y ll)", pp. 54-64.
11. Por si fuera poco. Arnal
insiste en hacer valer su idiosincrsica lgica: "If bcing a Jew
can be easily and sharply defined, and ir thc application to a person of this classification
can
allow us easily to reconstruct
their idcntity, thcn, by implicalion, my Canadian identity is
likewise stable. clear, and distinctive" (SJ, p. 71). De nuevo. me confieso incapaz de percibir
la "implicacin"
que Arnal extrae. De hecho. como apoyo de su pretensin. todo lo que Ama!
es capaz de ofrecer son unas lineas de Carey C. ewman. en las que ste se explaya con sus
propias opiniones. Ahora bien, esta cita no demuestra nada acerca de la presencia de una
agenda en las obras de autores como Sanders, Allison, Ehrman,
asey u otros. Una vez ms,
Arnal pretende levantar un castillo con una ola piedra: el resultado es el esperable.

Agendas ocultas tras el "Jess judlo "?

127

XVIlI. Tras haber afirmado que algunos autores emplean mtodos correctos de e tudio del Jess histrico.!" nue tro autor vuelve a mostrar su
"originalidad" al aseverar que la inve tigacin del Jes histrico es ilegtima,121 y abogando por que ea abandonada. 122Estas ideas no son
omo veremo - novedosas, pero el principal problema al que se enfrentan son las
supuesta razones en que se ba ano Arnal indica explcitamente que sus ospechas se basan en tres con ideraciones. La primera es que la importancia
cultural de Jess es tal, que toda investigacin hi trica es imposible, pues
acaba atorndo e en cuestiones ajenas al tema y convirtindo e en algo
irracional.!"
La idea de que la prominencia cultural de Jess a menudo hace derivar
a la investigacin en usos polmico es algo que desde hace mucho tiempo
abe cualquier ujeto reflexivo.!" pero Arnal no efecta una crtica de una
parte de la investigacin, sino de la investigacin qua falis. De hecho, ya al
comienzo de su libro haba escrito: "A statement about Jesus, it would
seem, i alway. a statement about something else, controversial, rich with
implication ".125Sin embargo, sta es de nuevo una generalizacin
injustificada, pues, a pesar de los peligros, es posible para autores informado ,
hone tos y dotados de entido crtico hacer historia in atorarse en centrover ia .126 o oy capaz de ver dnde -por ejemplo en el caso del Loisy de
Jsus el la tradition vangelique, o en el de Goguel, o en el de Sanders, o
en el de D. . Alli on- estos autores "pierden de vista su tema" y se convierten en "irracionales".

"Thc right kind of approaches"


(refirindose
a Mack y Crossan): S1, p. 39.
"Illcgitimatc
from an acadcrnic perspectivo" (SJ, p. 75).
IU En realidad.
Arnal escribe que "debera ser abandonada otra vez": "The Quest for the
historical Jesus should be abandoned once again" (S1. p. 77). Esto evidencia que Arnal cornparte otr de los clichs contemporneos,
a saber, que hubo un periodo de "no Quest", Para
una refuta in de esta peregrina idea, remito al lector a las obras de Portero AlIison y Bermejo ya citadas.
I~"
121

121 "Thc
cxtent of Jcsus ' cultural prornincncc is so colossal that evcn purely hi torical inquiries will soon beco me so b gged down in current socio-cultural
controvcrsics
as lo become irrational, or, al the very least, lo e sight of their (historical) subject" ( J, p. 75).
12~ Hace rn de medio
siglo escriba Goguel: "11 est difficle de r isicr il la tentation de
faire de I'hist ire de la formation du christianisme
une machine de gucrre,
oit pour la dfcnse, soit pour l'attaquc du christianisme ou de telle ou telle de ses formes historiqucs" (M.
gucl. La naissance du christianisme, Payot, Pars, 1955. avant-propo
).
1>'
J, p. 7 (subr. F. B.).

""

omo prosigue

dicicnd

oguel: "On aura plus de chanees

sinon de raliser la totale


ideal, que si 011 lui tourne
dlibcrmcnt
le dos" (avant-pr pos).
ornpresc esto con Arnal: "Our aim as scholars [ ... ]
rnust not and cannot be thc impossiblc task of approaching
our subject rnaucrs objcctivcly.
We cannot do so. and in my opinion as human bcings wc should not do so" (p. 73).

objcctivit, du moins de s'cn rappr cher si on se la proposc comme

128

Fernando Bermejo Rubio

Arnal no hace una dcrno tracin,


ino que lanza una imple ocurrencia.
Lo que e m , esta ocurrencia es muy manida, pue puede encontrarse ya
en una clebre obra del telogo bblico protestante Martin Kahler, publicada en I 92; en ella, u autor ( te claramente tradicionali ta) se opuso a
la inve tigacin
obre el Jess hi trico, afirmando que sta es slo una
enda perdda!" y alegando que, dada la importancia
imblica de la figura
de le s, nadie e taria en condicione
de realizar una aproximacin meramente histrica a ella. m La coincidencia de esta po icin con la de Arnal
es un dato llamativo. Por de gracia. en ninguno de los do caso es el re ultado de una genuina argumentacin,
ino de un apriorismo que niega arbitrariamente la po ibilidad misma de lo que en la inve tigacin ha ido en
ocasiones actualizado.
Quiz advirtiendo la au encia de contenido argumentativo de su po icin, Amal termina el pargrafo dedicado a esta cuestin a everando que la
idea de que quienes hablan de Je en realidad hacen otra co a fue ya demostrada por Schweitzer.!" Sin embargo, la idea de que Schweitzer demo tr el carcter subjetivo de toda investigacin sobre Jess es un clich, nada
novedoso -lo han repetido cientos de "especialistas",
que se han ido copiando entre - y del todo errneo. En efecto, tal y como he sealado en
otro lugar.P? el e tudioso alsaciano evidenci el carcter proyectivo de mucha de las obras que coment, pero ni de lejo el de toda; ms an, l
reivindic explcitamente
a 1. Weiss, de cuya obra Die Predigt Je u vom
Reiche Gottes seal, a su vez, que era una reivindicacin de la de ReimaruS.131 As pues, la obra de Schweitzer no demuestra que los estudiosos del
Jess histrico hablan siempre de otra cosa cuando hablan de Jess. que es
lo que Arnal pretende. Sea o no una falacia ad auctoritatem, la referencia a

127 "Holzweg": M. Khler,


Der sogennante historische Jesus und der geschichtliche, biblisclie Christus, A. Deichcrt, Leipzig, t892 (cito edicin de Chr. Kaiser Verlag, Mnchcn,

1956. p. 18).
m" icmand ist im Standc, die Gestalt Jesu wic irgcnd cinc andre Gestalt der Vergangenheit zum Gegenstande
lediglich geschichtlicher
Forschung zu machen [... ] Es gibt hier
keine Mitteilung aufmerksam gcwordcner unbefangener Bcobachtcr' (Der sogennante historische Jesus, pp. 74-75).
129 "That people
who talk about Jesus are nOI real/y talking about Jesus al all was a point
made brilliantly by Albert Schweitzer almost a hundred years ago. 11seems as valid an observation today as then" (SJ, p. 75).
13Q cr. Bermejo,
"Historiografa.
exgesis e ideologa ... (1)". p. 369 Y n. 80.
IJI "Wenn
der altc Reimarus wiedcrkchrte.
konnte cr sich getrost als der Modernste aufspielcn, denn sein Werk beruht auf der ausschlicsslichen
Geltcndmachung
dcr Eschatologie,
wie sic crst wiedcr bci Johannes Wciss zuiage tritt" (A. chwcitzcr, Geschichte der LebenJesu-Forschung, 19132; cito segn la edicin en 2 vols. de Sicbenstcrn
Verlag, Mnchcn,
1966, 1, p. 52): cf. ibid., 65.

Agenda ocultas tras el "Jess judo "?


Schweitzer no
gor, las refuta.

lo no re palda las "sospechas"

129
de Arnal, sino que, en ri-

XIX. La segunda "razn" aducida por Amal para mostrar la "ilegitimidad" de la investigacin es que los evangelios son textos mticos, llenos de
elemento
obrenaturales e intere ado en presentar una determinada imagen
del personaje. A pues, conclusiones razonables acerca de Jes resultaran
imposibles, dada la naturaleza deficiente de las fuentes disponibles. 132
Una vez m , curio amente, las observaciones de Amal coinciden con las
de los telogos m conservadores, y en primer lugar con las de M. Khler.!"
quien pretendi que todo intento de reconstruccin histrica de la figura de
Jess e t desencaminado porque lo evangelios son testimonios de fe.134
Ahora bien, lo relevante no e e a coincidencia qua talis, sino el hecho de
que el supuesto argumento carece de consistencia. En efecto, que las fuentes
disponibles
ean teolgicas no impide su uso (ciertamente muy crtico y selectivo) como fuentes histricas, y ello por varias razone elementales.
En primer lugar, aun si es obvio que los evangelios son escritos de propaganda religiosa.!" ello no implica necesariamente que sus autores se hayan de entendido enteramente de la realidad: por ejemplo, el evangelio de
Mateo se basa en fuente , en cuya fiabilidad -al menos parcial- probablemente confiaba; los autores evanglicos debieron de albergar la intencin
de mantener ha ta cierto punto la memoria de Jess.!" De hecho, hay datos

32 "The nalure of our sources


for Jesus exacerbares the situaiion. While thc objcct of our
supposedly 'historical' inquiry keeps transfonning
into a theological entity in front of our very
cyes, thc main sources on which wc base our reconslructions
present him as a theological entity
in the fir t place" ( J, p. 75).
111 Rccurdcnsc,
por ejemplo, los siguientes enunciados de ste: "Wir besitzen keine Qucllen fiir ein Lcbcn Jcsu, welche ein Geschichtsforseher
als zuvcrlassigc und au rciehende gelten lassen kann" tDer sogennante. p. 21). Para el autor prusiano. los evangelios son "Bcrichtc,
aber durehaus nicht solche, welche naehweislieh
den Wcrt von Urkunden irn strcngcn Sinne
dieses Wortes habcn: sie erhebcn ja auch gar nicht Anspruch auf diesen Wcrt" (ibid., p. 103).
114
na pretensin similar reciente es la de L. T. Johnson, rile Real Jesus, Ilarper
anFrancisco,
an Francisco,
1996, esp. pp. 88, 107-108, 110, 148. 151. Varios crticos han
puesto de relieve que esta obra est plagada de falacias y contradiccione
. Cf. R. J. Miller,
"The JcSUS of rthodoxy and thc Jesuscs of the ospels: A ritique of Luke Timothy Johnson 's The Real Jesus", Journal [or the Study of the New Testament 68 ( 1997), pp. 101-120:
Bermejo, "lIistoriografa,
exgesis e ideologa ... (y 11)". pp. 76-85.
11<
Recientemente,
esto ha Sido enfatzado en la excelente
bra de A. Piero, Gua para
entender el Nuevo Tes/{lfI1(!1lI0, Trona. Madrid 20072.
1'- " cwiss, die Einsicht iSI unaulgcbbar. dass die urgcmcindlichcn
Erzahlungen
von Jcsus vom Glaubcn gcpragt sind und nicht die Mcrkrnalc objektiverender
Berichte an sich
tragcn. Aber sie sind n allcdcm weithin
und das ist ein wichtiges Ergebnis [ ... ] um sachgcrnasscs gcschichthchcs
Verstehen bemht, indem sic das Wirkcn JCSlI in seiner Vcrhllt-

Fernando B rmejo Rubio

130

que no pare en haber urgido en el contexto de la exaltacin del personaje,


y que arraigaron en la tradi in lo bastante firrncrn nte como para haber
ido mantenido
a pe ar de lo problema
teolgico
que causaron.
ta
tradicin parece haber e impuc to a la libre voluntad de lo evangeli ta , y
el criterio de dificultad tiene una lgica que lo hace -con cautela til.
En egundo lugar, aun si lo redactare evanglico
se hubieran de entendido del Je que realmente vivi y muri, una ca a es lo que un aut r
quiere deeir y otra ca a lo que dice (algo que Arnal, que hace varia referencias al psicoanlisis, debera aber); este d alage permite aportar cierto dato sobre el per onaje, tanto m cuanto que el ujeto del que e habla
no e un er puramente imaginario, sino un hombre que realmente exi ti,
lo cual introduce en el di cur o mitificador ciertas con tricciones."?
Por ltimo, de las fuente crticamente leda se extrae una per onalidad
consistente, al mismo tiempo lo bastante idiosincrsica e hi tricarnente plausible como para no haber podido ser inventada. 138 Todo e to deja al historiador un conjunto considerable de elementos no reductibles a la mitologa.
En suma, la razones de Arnal estn lejos de legitimar us pretensione .
En el caso de los exegetas con ervadores, stas tienen como objeto evitar
las devastadoras consecuencias que el estudio del Jess histrico tiene para
las concepciones teolgicas predominantes.P?
En el caso del autor canadiense, ignoramos a qu propsito sirven, pero no necesitamos perder el
tiempo haciendo cbalas al respecto.
XX. La tercera y ltima consideracin

aportada es la de que "el .Ies


Esta fra e es anfibolgica

histrico es historcamente insignificante't.!"

heit, seiner rumlichcn Bcgrenztheit.


in sciner Erfolglosigkcit
und in seiner Gebundenhcit
an
situationsbedingte
Voraussetzungen
stehenlassen"
(1. RolofT. Das Kerigma und der irdische
Jesus, Vandenhoeck & Ruprecht, Gttingen, 1970. p. 273).
1 7 Asi pue
, la comparacin
e tablecida por Arnal entre Jess y Hrculc es arbitraria:
"Just as the myths and legends about Herakles are simply not about a historical person, so
also the go pels are not about the historical Jesus' (SJ, p. 76).
138 "Jsus, tant juif, ayant t lev dans le judasme.
ne dit rien qui ue se puisse expliquer par le judasme. Mais ce qu'il dit u'cn porte moins lempreinte
de a personnalit, n'en
est pas moins en rapport avec la mission qu'il se donn . el n'en forme pas moins un enseignernent homogne, original. qui n'appartieru
qu' lui, que ses disciples ont rccu de lui el
qu'ils n'auraient
pas su eombiner pour le lui prtcr" (A. Loi y, "Le 1ythe du
hrist" en Ji
propos d 'histoire des religions, Paris, 1911, p. 270; reimpr. en Minerva, Frankfurl. 1971).
Y aade: "On s'expliquc
Jsus. On ne sexplique
pas ccux qui I'auraienl invent" (ibid.,
p.290).
139
onsccuencias
que he sealado en F. Bermejo, "Historiografa,
ex gesis e ideologia ...
(y 11)", pp. 66-70 y passim.
140 "Thc
historical Jesus is historically insignificant" ( J, p. 76): "Uhirnatcly, thc hi iorical Jcsus does not rnaucr, either for our undcrstanding
of the past, or our under landing of the
present" (ibid .. p. 77).

Agendas ocultas Iras el "Jess judo "?

131

-puede
ignificar,
ca que la reconstruccin
e insignificante porque la
obra de lo e tudiosos no interesa a la gente sea que el Jess histricamente reconstruido es irrelevante para lo orgenes cristiano porque hay una
profunda discontinuidad entre aqul y el cristianismo que ms tarde surgiria-, pero el autor tiene ambos entidos en mente.'!' El problema radica en
que de ninguno de los dos sentidos e extrae lo que el autor pretende, a saber, que la investigacin sea ilegtima.
La idea de que las opiniones de los estudiosos 011 prcticamente irrelevantes para lo que el gran pblico pien a acerca de Jess'? 110 es nueva,
pue fue ya aducida por M. Kahler, quien hace ms de un siglo formul la
distincin entre el historische Jesus
1 sujeto que los estudiosos suponen
existi- y el geschichtliche Christus -la figura que habra tenido un impacto histric
; Khler pretendi mostrar el carcter ilegtimo de la bsqueda
del primero arguyendo que es el Cristo de la fe el que importa a la gente.
De nuevo, sin embargo, el problema no radica en que las apreciaciones de
Amal coincidan con otras conservadoras,
sino que carecen de fuerza argumentativa. En primer lugar, aun si a mucha gente no le importa lo ms mnimo el le s histrico -la ignorancia del asunto entre la mayora de creyentes lo demue tra-, ello no quiere decir que no exista una minora de
lectores a quien realmente importa, y de hecho si no fuera as no existira
una floreciente industria editorial dedicada al tema; ms an, es claro que
la investigacin sobre el Jess histrico tiene efectos prcticos, pues permite a mucho sujeto hacer evaluaciones fundadas sobre las pretensiones de
verdad del cri tianisrno. Pero incluso si no importara a casi nadie, ello no
sera razn suficiente para declarar la ilegitimidad de la bsqueda, de igual
modo que a nadie en sato se le ocurrir hacer un llamamiento a dejar de investigar la conjetura de Poincar o la ecuaciones de
avier-Stokes aduciendo que lo que muestrenmatemticos
y fsicos no ser asimilado por el
gran pblico. El deber (o la vocacin) de un intelectual es la prosecucin
de la verdad a pesar de que esa verdad no intere e a nadie, e inclu o quiz
precisamente porque nadie m se interesar por ella.
En lo relativo a la (falta de) conexin entre el Jess histrico y el cristiani 1110, Arnal vuelve a implificar en exceso. Aunque seala correctamente la exi tencia de una discontinuidad, 143 de esto no se sigue la irrele-

,., "1 mcan both. and mean thcrn to be undcrstood togcrhcr" (comunicacin
personal de
f. J. pp. 7 Y 76-77.
'.2 "Thc scholarly debate about this cultural symbol i much less rclevant and inlueruial
than wc would likc lO think [...] Thc rareficd opinin of scholars [... ] contributc almost 1101hing 10 the public convcrsati
n about the symbolic Jcsus" (cf. p. 7).
,.) "file di .continuiiy bctwecn the behavior and teaching of the historical Jesus as he is
normally rcconstructcd
and thc bclicfs and doctrines of what bccarnc the hristian religin is

Amal,20-X-2006).

Fernando Bermejo Rubio

132

vancia de la investiga in. Oado que Jc


fue un judo, el e tudio de u figura e relevante ante todo para un mejor conocimiento del judasmo palc tino del s. 1; proponer abandonar
u e tudio e a umir una per p tiva injusti ficadamente cristianocntrica
(tanto rn sorprendente en un autor que
afirma
impatizar con una aproximacin no teolgicaj.!" Adems, los fenmeno cri tianos que ha habido en la hi toria on extraordinariam
nte
variados, y en la per pectiva del historiador re ultara temerario po tular la
exi tencia de una simple di continuidad entre la en eanza de Jes yalgunos de eso fenmeno,
como por ejemplo cierta
ecta judeocri tiana ;
los variados movimientos que e han reclamado de Je
han sufrido un
conjunto de diversa metstasis, y slo a partir de un cierto momento puede
afirmarse que existe algo como una solucin de continuidad. Por ltimo,
para hacer un juicio acerca del grado de conexin entre Jes y lo movimiento que le reclaman como fundador es obviamente impre cindible un
conocimiento lo m preci o posible del Jess hi trico.
Al menos por esta razones, las consideraciones
e grimida por Arnal
no justifican su propuesta de abandonar la bsqueda de la figura hi trica
de Jess de Nazaret. Esto no implica que el autor de estas lneas sea un entusiasta de esa bsqueda.!" sino slo que la ilegitimidad de sta no se igue
de los supuestos argumentos del canadiense.

CONCLUSIO

fES

Tras el anlisis realizado, creemos poder afirmar con fundamento que


The Symbolic Jesus es poco ms que una gran mistificacin. Los ocasionales intervalos de sensatez en el libro no ocultan que la carencia de informacin relevante, el parroquialismo,
la repeticin de clich, la endeblez de la
argumentacin
y la implausibilidad
de las aseveraciones se mue tran por
doquier. La falta de lucidez de su autor e algo especialmente grave: todos
los fenmenos que le resultan extraos e explican fcilmente sin necesidad
de postular la existencia de alambicadas agenda ocultas; de hecho, como
he argumentado, ni una sola de las cuatro "agendas" excogitadas po ee uficiente base emprica ni lgica. En su ttulo -yen
u rimbombante subttu10-, Amal promete al lector lo que no puede dar.

so vast as to make the assumption of any causal link between the two an instance of cspccially di graceful special plcading' (p. 77).
1-14 Cf, v. gr. Sf, p. 46.
145
En otro lugar he argumentado que sabemo ya todo lo esencial que so re le .s de azaret es posible saber, habida cuenta de la fuentes disponible; cf. Bermejo, "Historiografia,
exgesis e ideologa ... (y 11)",pp. 109-110.

Agenda

oculta' Iras el "Je s judo ''?

133

Pero el libro de Arnal no e lo prescindible, sino tambin una fuente


de ulterior confu in en un mbito en que la di tor in de la verosimilitud
hi trica es una realidad tristemente cotidiana. Existen agendas muy reale
en la inve tigacin obre el Jess histrico, pero no son las que el autor
cree identificar. El libro hace un muy flaco servicio - i alguno- a la causa
del pensamiento crtico, y, en cambio, con sus pseudoargumentos y sus sospechas proporcionar pretextos a todos aquellos que pretenden enmascarar
la arbitrariedad de sus posiciones reiterando la eterna cantilena del "todos
somos igualmente subjetivo ". The Symbolic Jesus es una prueba de que en
el mbito de lo orgenes cri tianos la mera declaracin de independencia
con respecto a posiciones teolgicas no es garanta suficiente de rigor intelectual.
El hecho de que ideas tan incon istentes puedan ser propuestas con
toda apariencia de eriedad invita al crtico a interrogarse sobre el carcter
de quien las propone suponindoles alguna fuerza de conviccin.':" No
obstante, para explicar la existencia de una mistificacin como sta no es
necesario postular agenda antijudas o tradicionalistas en su autor, mucho
meno atribuirle la deshonestidad que l sugiere en algunos de sus colegas.
Probablemente, tra la gnesis de The Symbolic Jesus no haya ms que la
vanidad de quien quiere ganarse a toda costa fama de intelectual crtico,
mae tro de la sospecha y enfant terrible, y la ambicin de ampliar currculum con un libro que debera haberse quedado, a lo sumo, en el artculo que
le irvi de base.
Quizs no sea casual que puedan achacarse a Amal los mismos defecto que vario estudio os han sealado en Mack, Crossan y otros: que a
menudo no ven lo que e evidente y creen ver lo que no existe, que dejan
campar a u anchas su prurito de originalidad y sofi ticacin a expensa
de la plau ibilidad.!" Pero i no es digno de un intelectual responsable querer resultar polmico a toda ca ta, meno an lo es publicar sin haber ledo
y reflexionado lo ba tanteo Y a resulta que lo ms grave de The Symbolic
Jesus no e que ea una tempestad en un va o de agua -para decirlo con
Shake peare, much ado about nothing-; sino que constituye una peno a
di tor in de la realidad.

14{, Es hora de que el lector sepa que la lectura del libro de Arnal nos fue re omendada
por un e uudi s cuyo n mbre preferimos omitir considerado una de la mximas autoridades del panorama interna ional en el e tudio de la fuentes de los evangelios.
147
De hecho, a estas alturas, lino est legitimado para concluir que la agenda consistente
en postular agendas por d quicr e una coartada til para poder dar rienda suelta a lo que el
propio Arnal denomina su "tendcncy 10 verbal cxces " (SJ, Prefaci ,p. vii).

134

Fernando Bermejo Rubio

Lamentablemente,
el libro de Arnal e lo la en ima prueba de que tanto el e tudio de la figura de Je s de Nazaret y lo orgcne cristian
omo
la hi toriografta producida al re pecto dema iado a menudo no alcanzan el
nivel de la inve tigacin cientfica riguro a, iendo ms bien un campo abonado para la arbitrariedad, las falacias y el wishful thinking. Volviendo a parafra ear a hake peare: algo e t podrido en el e tado de la exge is.