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El Dipl: Contra la igualdad de

oportunidades

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Edicin Nro 199 - Enero de 2016


EDITORIAL

Contra la igualdad de oportunidades


Por Jos Natanson
uy de moda en estos das, la concepcin liberal de la igualdad de oportunidades propone generar las condiciones para
que todos los ciudadanos puedan, con creatividad y esfuerzo, desarrollar plenamente sus capacidades a lo largo de su
vida, y que cada uno llegue hasta donde pueda. Partiendo de la premisa casi diramos filosfica de que los seres
humanos somos diversos y que no tiene sentido pretender que todos deseen, hagan o ganen lo mismo, el liberalismo
busca construir una nica lnea de largada, como la que contiene a los corredores de cien metros, las manos en tierra, la
flexin elstica de las rodillas, antes de que el disparo habilite la competencia. Por eso el nfasis igualitarista est
puesto en evitar las discriminaciones de cuna y remover los obstculos que enturbian la carrera.

Una metfora posible es la del ftbol. Por qu los pobres son tan buenos jugadores como los ricos? Porque el ftbol es
un deporte que no exige una inversin inicial, alcanza con algo de espacio y una pelota, y que est bsicamente al
alcance de cualquiera (mismas condiciones para todos), y porque se despliega en funcin de un reglamento que no
distingue el origen social de los participantes (reglas claras). Para los liberales, la desigualdad considerada, insistamos,
una derivacin natural de la misma esencia humana genera un proceso de competencia que, como la seleccin natural
de las especies, hace que las sociedades progresen. La desigualdad es, en definitiva, justa, porque es resultado del
sacrificio y la autosuperacin, una idea que puede parecer contra-intuitiva pero que est bien afianzada en el rincn
meritocrtico del argentinean dream: mi hijo el dotor.

Frente a este planteo, el enfoque de la igualdad de resultados sostiene que la desigualdad no es un dato inconmovible
de la naturaleza sino una construccin social reformable. Por eso, en lugar de enfatizar las posibilidades de circulacin
entre una posicin social y otra procura acortar la distancia que las separa: ms que apuntar a que los hijos de los
inmigrantes lleguen a ser, pongamos, abogados exitosos, el objetivo es que la brecha que aleja al obrero del abogado se
achique o, al menos, se vuelva tolerable.

Consideradas en sus derivas ms extremas, ambas nociones han producido todo tipo de crueldades, del terror estalinista
a las guerras emprendidas por las democracias liberales en Medio Oriente. Pero se trata, bien miradas, de dos
perspectivas diferentes de justicia, que a su vez implican una determinada visin del rol del gobierno y sus polticas
pblicas. La igualdad de oportunidades, al menos en sus interpretaciones ms progresistas, asume la necesidad de
construir un piso social para que luego los individuos puedan competir libremente, lo que supone enfrentar las
discriminaciones por motivos de raza, lugar de nacimiento y gnero, combatir la pobreza y, sobre todo, garantizar
educacin pblica de calidad, mientras que la igualdad de resultados, al menos en sus interpretaciones ms moderadas,
apuesta a un sistema de seguridad social poderoso, la accin del Estado como distribuidor del ingreso y, sobre todo,
una estructura impositiva progresiva, dentro de la cual el impuesto a las ganancias, una de las grandes creaciones
polticas del siglo XX y al que le estamos debiendo un desagravio, ocupa un lugar centralsimo.

Si la concepcin liberal de la igualdad de oportunidades considera que las sociedades progresan por va meritocrtica
(competencia asegurada por el mercado), la perspectiva de la igualdad de resultados cree que lo hacen a travs de la
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construccin colectiva de bienes pblicos (solidaridad garantizada por el Estado); si el liberalismo define a los
individuos en funcin de lo que los distingue (su identidad), la igualdad de resultados los concibe por lo que tienen en
comn (su posicin en la estructura social). Por eso el liberalismo considera a las clases sociales como el equivalente a
la belleza de Moria Casn, el encanto paisajstico de Mar del Plata o la resistencia peronista: mitos del siglo XX.

Experiencias

Decamos que la igualdad de oportunidades est de moda. Y en efecto, por su apelacin al progreso individual, el
recurso retrico a la segunda persona del singular (quiero que ests cada da un poco mejor), el objetivo explcito de
su poltica social, que no es reducir la desigualdad sino eliminar la pobreza, y desde luego su programa econmico,
orientado a desmontar el entramado de controles, regulaciones e intervenciones heredado del gobierno anterior, el
macrismo sintoniza cristalinamente con esta perspectiva, evocada por el presidente en dos oportunidades en su discurso
de asuncin. El hecho de que buena parte de su gabinete est integrado por funcionarios que ocuparon altos cargos en
empresas privadas (hombres exitosos) subraya esta lnea de superacin que est en la base del enfoque liberal de la
igualdad de oportunidades.

Sin embargo, la experiencia histrica indica que los pases ms liberales son tambin los ms injustos. Estados Unidos
es ms desigual que Alemania (Gini de 0,469 contra 0,283), del mismo modo que Gran Bretaa (0,328) es ms
desigual que Francia (0,305), mientras que en Amrica Latina el liberalismo chileno (Gini de 0,521) gener una
sociedad ms inequitativa que el cuasi-socialismo uruguayo (0,403) (ntese que se trata en todos los casos de pases
que, con sus ms y sus menos, funcionan, lo que demuestra que ambas concepciones pueden resultar en cierto modo
positivas) (1).

Por qu los pases ms liberales son ms injustos que aquellos que apostaron a un Estado fuerte, una economa
intervenida y una estructura impositiva ms exigente? Ms all de los procesos histricos concretos, el enfoque de la
igualdad de resultados, en tanto apunta a mejorar las condiciones de una posicin determinada de la pirmide social,
lleva naturalmente a establecer relaciones con quienes se encuentran en ese mismo lugar: su consecuencia es el cambio
social por va de la accin colectiva, al estilo de los socialismos, los populismos o las revoluciones del siglo pasado,
mientras que la perspectiva de la igualdad de oportunidades empuja a los individuos no a cambiar la circunstancia de
un grupo o clase social sino sencillamente a superarla. Mientras que en el primer caso el resultado es la impugnacin
ms o menos reformista, ms o menos revolucionaria del statu quo, en el segundo es una apuesta individual, como
mucho familiar, a encontrar una salida.

Pero adems la igualdad de resultados mejora tambin la igualdad de oportunidades. Siguiendo con la metfora
espacial, es evidente que si la distancia entre un lugar en la escala social y otro es chica entonces ser ms fcil
atravesarla. Al revs de lo que dice la leyenda escribe Franois Dubet, uno de los grandes especialistas en el tema
hay ms movilidad social en Francia que en Estados Unidos. El llamado a la igualdad de oportunidades no dice nada de
las distancias que separan las condiciones sociales, y estas pueden ser tan grandes que los individuos no lleguen a
atravesarlas nunca, con excepcin de algunos hroes de los cuales uno se pregunta si no sern el rbol de la fluidez que
no deja ver el bosque de la inmovilidad, o sea, hroes de pura propaganda (2).

Los datos acompaan esta afirmacin: en Estados Unidos y Gran Bretaa, entre el 40 y el 50 por ciento del nivel
socioeconmico de los padres se transmite a sus hijos, mientras que en pases como Dinamarca, Noruega o Finlandia
este determinismo se reduce al 20 por ciento (3). El estudio ms completo sobre igualdad de oportunidades elaborado
en Argentina, que como seala Marcelo Zlotogwiazda no casualmente fue elaborado por FIEL (4), concluye que la
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movilidad social entre generaciones es menor aqu que en los pases desarrollados.

Final

Los funcionarios provenientes de la empresa privada probablemente tengan mucho que aportar a la gestin pblica,
como revela, por citar un caso extemporneo, la interesante gestin de Miguel Galuccio, ex gerente de Schlumberger,
al frente de YPF. Por confianza personal, inclinacin ideolgica o conviccin poltica, Macri ha apostado a ellos para
ocupar lugares centrales de su gobierno, lo que reintroduce la cuestin de la igualdad de oportunidades en el debate
pblico. Insistamos con que se trata, al igual que la perspectiva de la igualdad de resultados, de una propuesta de
justicia, que adems es complementaria: salvo los liberales utpicos a lo Friedman y unos pocos comunistas
remanentes, todos coinciden en que el modelo ideal combina una sociedad relativamente igualitaria (que asegure la paz
social) y relativamente meritocrtica (que asegure el progreso). La cuestin es cmo, y en qu proporciones.

Concluyamos entonces con una de las respuestas ms sugerentes, la que proporciona John Rawls en su famosa Teora
de la justicia (5), donde trata de establecer cul es el grado ideal de igualdad de una sociedad determinada. Rawls
propone un ejercicio terico sencillo: imaginar una sociedad en la que sus integrantes decidan libremente el nivel de
igualdad deseado, pero con una trampa: aunque libres y racionales, los individuos desconocen el lugar social que
ocupan. Este velo de ignorancia respecto de su posicin en la pirmide social, el hecho de no saber si son pobres o
ricos, conduce, dice Rawls, a una sociedad ms justa: por el temor a resultar desfavorecidos, los ciudadanos, incluso
los ex gerentes de multinacionales, las estrellas deportivas y los herederos, coincidirn en la necesidad de construir un
umbral mnimo de satisfaccin para todos y en aceptar la prosperidad de los que ms tienen siempre y cuando lleve a
un progreso social que genere tambin beneficios para los dems.

1. Datos del PNUD.


2. Franois Dubet, Por qu preferimos la desigualdad? (aunque digamos lo contrario), Siglo XXI, 2015, y Repensar la
justicia social. Contra el mito de la igualdad de oportunidades, Siglo XXI, 2014.
3. Miles Corak, Do poor children become poor adults? Lessons from a cross country comparison of generational
earnings mobility, Discussion Paper N 1993, IZA.
4. FIEL, La igualdad de oportunidades en la Argentina: movilidad intergeneracional en los 2000.
5. John Rawls, Teora de la justicia, Fondo de Cultura Econmica, 1979.

Le Monde diplomatique, edicin Cono Sur

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