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INHALTSVERZEICHNIS

Seite

1.

EINLEITUNG ....................................................................3

2.

AUSGEWHLTE ASPEKTE ZUR WIRKSAMKEIT


VON ENTSPANNUNGSVERFAHREN ..........................4

2.1

GRUNDLEGENDE ASPEKTE DER ENTSPANNUNG ....... 7

2.2

DEFINITIONEN VON ENTSPANNUNG............................... 8

2.3

AUSGEWHLTE ENTSPANNUNGSVERFAHREN........... 9

2.3.1

AUTOGENES TRAINING................................................................. 10

2.3.2

PROGRESSIVE RELAXATION ....................................................... 11

2.3.3

HYPNOSE .......................................................................................... 12

2.3.4

MEDITATION.................................................................................... 13

2.3.5

IMAGINATIVE VERFAHREN ......................................................... 15

2.3.6

BIOFEEDBACK................................................................................. 16

2.3.7

YOGA ................................................................................................. 18

2.4

ENTSPANNUNG IM KONTEXT DER


STRESSBEWLTIGUNG ..................................................... 20

2.4.1

DEFINITION UND THEORIEN VON STRESS UND


STRESSBWLTIGUNG ................................................................... 22

2.4.2

AUSWIRKUNGEN VON STRESS AUF GESUNDHEIT UND


KRANKHEIT ..................................................................................... 27

2.4.3

PSYCHOPHYSIOLOGISCHE REGULATIONEN ........................... 31

2.4.4

STRESSBEWLTIGUNG UND RESSOURCEN DER


SELBSTREGULATION..................................................................... 35

2.4.5

DIE STRESSREAKTION ALS ANTAGONIST ZUR


ENTSPANNUNGSREAKTION......................................................... 38

2.5

WIRKSAMKEIT VON ENTSPANNUNG ............................ 40

2.5.1

DIE ENTSPANNUNGSREAKTION ................................................. 41

2.5.2

DER ENTSPANNUNGSZUSTAND: PSYCHOPHYSIOLOGISCHE


REGULATIONEN.............................................................................. 42

2.5.2.1

Neuromuskulre Vernderungen ........................................................ 43

2.5.2.2

Kardiovaskulre Vernderungen......................................................... 46

2.5.2.2.1 Periphere Geferweiterung...............................................46

2.5.2.2.2 Herzrate ..............................................................................48


2.5.2.2.3 Blutdruck ............................................................................49
2.5.2.3

Vernderung der Atemttigkeit........................................................... 51

2.5.2.4

Elektrodermale Vernderungen .......................................................... 52

2.5.2.5

Hirnelektrische Vernderungen .......................................................... 53

2.5.2.6

Immunologische Vernderungen, therapeutischer Einsatz der ........... 57


Entspannungsverfahren und langfristige Wirkungen........................... 57

2.6

AUSGEWHLTE STUDIEN ZUR WIRKSAMKEIT VON ................. 61


ENTSPANNUNGSVERFAHREN ..................................................... 61

WIRKSAMKEIT VON YOGA.......................................66

3.1

DEFINITION UND TRADITION DES YOGA .................... 66

3.2

DER ACHTGLIEDRIGE PFAD ALS WEG DES YOGA ... 70

3.3

HATHAYOGA....................................................................... 73

3.3.1

GRUNDLAGEN UND PSYCHOPHYSIOLOGISCHE ASPEKTE


DER ASANA ...................................................................................... 74

3.3.2

PRANAYAMA IM HATHAYOGA ................................................. 86

3.4

WISSENSCHAFTLICHE UNTERSUCHUNGEN ZUM


HATHAYOGA....................................................................... 90

3.4.1

ENTWICKLUNGEN UND FORSCHUNGSSTAND DES YOGA IN


DEUTSCHLAND ............................................................................... 92

3.4.2

PSYCHOPHYSIOLOGISCHE REGULATIONEN ........................... 95

3.4.2.1

Neuromuskulre Vernderungen ........................................................ 96

3.4.2.2

Kardiovaskulre Vernderungen......................................................... 98

3.4.2.3

Vernderung der Atemttigkeit......................................................... 100

3.4.2.4

Elektrodermale und hirnelektrische Vernderungen......................... 101

3.4.2.5

Weitere psychophysiologische Vernderungen ................................ 102

ZUSAMMENFASSUNG UND
SCHLUSSFOLGERUNGEN ........................................105

AUSBLICK .....................................................................108

LITERATURVERZEICHNIS ......................................110

1. EINLEITUNG
Immer mehr Menschen fhlen sich verspannt, erschpft, berdreht und
ausgebrannt. Beinahe parallel zur voranschreitenden technologischen Entwicklung verlieren wir den natrlichen Rhythmus von Anspannung und Entspannung. Durch die fehlende Balance zwischen beidem kommt es zu
dauerhaften Fehlspannungen, die sich krperlich uern, z.B. als verspannte, krampfende und schmerzende Muskulatur oder in Form von
Magenbeschwerden, Herz- Kreislaufstrungen, Hautreaktionen oder sich
psychisch manifestieren, z.B. in Form von Depressionen, ngsten oder
anderen psychischen Strungen. Diese Balance zwischen An- und Entspannung zurck zu gewinnen, ist zu einem bedeutenden Thema fr einen
groen Teil der Bevlkerung geworden (Vgl. Nass, E., 2006, S.1).
Im Rahmen der Prvention, Therapie und Rehabilitation haben sich die
Entspannungsverfahren inzwischen als die am hufigsten eingesetzten
psychologischen Behandlungsverfahren berhaupt etabliert (Vgl. Vaitl, D.
& Petermann, F., 2000, S. 465). Dabei gibt es eine nicht unbedeutende
Anzahl sehr verschiedener Verfahren, denen im Allgemeinen eine sehr
unterschiedliche historische Entwicklung zugrunde liegt. Dementsprechend
definieren sie auch auf ganz unterschiedliche Art und Weise ihren Ansatz
und Zugang zur Entspannung. Die vorliegende Arbeit beschftigt sich vor
allem mit den Wirkungen der verschiedenen Entspannungsverfahren im
Kontext der Stress- bzw. Beanspruchungsbewltigung. Es soll geprft
werden, welche Chancen fr das Erreichen oder ein Annhern an diese
eigentlich natrliche Balance von Spannung und Entspannung von den
Entspannungsverfahren im Allgemeinen ausgehen. Daran anschlieend steht
exemplarisch das Yoga und seine Wirkungen im Mittelpunkt der
Betrachtung. Vor dem Hintergrund der

Entspannungsreaktion

auf

psychologischer, psychophysiologischer und physischer Ebene soll dargestellt werden, wie Yoga auf den gesamten Organismus wirkt und wie es
diesen ins Gleichgewichts bzw. in den natrlichen Rhythmus von An- und
Entspannung zurckbringen kann.

2. AUSGEWHLTE ASPEKTE ZUR WIRKSAMKEIT VON


ENTSPANNUNGSVERFAHREN
Unsere psycho- vegetativen Grundprogramme haben sich seit der Urzeit nur
unwesentlich verndert, d.h., der menschliche Organismus ist genetisch
noch immer auf das berleben in der Urzeit ausgerichtet. Dementsprechend
finden beim Menschen ganzheitliche krperlich- seelische Reaktionen statt,
die die Psyche und Physis auf die Programme Kampf, Flucht oder Entspannung umstellen. Bei Kampf oder Flucht erfolgte und erfolgt eine
Bereitstellung smtlicher Krpersysteme fr verstrkte Wachheit und psychische Erregung, um, aus genetischer Sicht, schnellstmglichstes Flchten oder das bestmglichste Kmpfen zu gewhrleisten. Wenn der Kampf
oder die Flucht erfolgreich waren, stellte sich der Organismus nach krperlicher Erschpfung des Menschen automatisch auf den Entspannungszustand um. Die Menschen hatten Zeit, sich zu erholen und zu regenerieren
und zu ihrem natrlichen Rhythmus zurckzufinden.
Unsere heutige Lebensumwelt schtzt uns weitestgehend vor krperlichen
Bedrohungen im Vergleich zur Urzeit. Whrend krperliche Aktivitten
durch eine Vielzahl von Maschinen bernommen werden, werden unsere
Alarmprogramme fr Flucht oder Kampf im Beruf, Straenverkehr und
vieles mehr stndig aktiviert, ohne dass die bereitgestellten Energien in Bewegung umgesetzt werden knnen (Vgl. Nass, E., 2006, S.1f.). Die bewegungsarmen Alltagsbedingungen machen uns trge, die Muskulatur ist
schwach und die Anspannung in bzw. durch eine Belastungssituation fhrt
leicht zu Verkrampfung und Fehlregulation. Als typisches Beispiel hierfr
ist die verspannte, schwache Rckenmuskulatur bei einem groen Teil der
Bevlkerung zu nennen (Vgl. Thews, G. & Mutschler, E. & Vaupel, P.,
1999, S. 640ff.). Aufgrund des fr unsere Gene und somit unseren Organismus unnatrlichen Umfeldes wird ein bewusster Ausgleich zur Anspannung
durch die innere Alarmierung immer bedeutender. Wesentlich in diesem
Zusammenhang ist auch die kognitive Bewertung von Situationen und Belastungen, die darber entscheidet, ob eine innere Alarmierung ausgelst

wird, oder ob eine Situation als nicht bedrohlich eingeschtzt wird (Vgl.
Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 375ff.).
Oft aber finden wir aus dem genetisch in uns angelegten Programm von
Flucht und Kampf schwierig wieder heraus bzw. erfolgt eine `beraktivierung` dieses Programms, u.a. durch psychische Beanspruchungen bei
i.d.R. gleichzeitigem Mangel an entsprechender Erholung und Entspannung.
In Folge dessen kommt es zu einer Daueraktivierung des Organismus. Entspannung und Regeneration knnen sich nicht mehr oder nur sehr schwierig
einstellen und wirken bei zu langer Dauer dieses Zustandes als hohes gesundheitliches Risiko. Entspannung kann sich nur einstellen, wenn Flucht
oder Kampf als Programme, die auch im heutigen Alltag als psychophysiologische Reaktionen in uns ablaufen, ausgeschalten sind.1 Erst wenn
keine aktivierenden Gedanken oder Bilder im Kopf kreisen - erst dann
kann sich Entspannung als Zustand einstellen.
Das ist der Ansatzpunkt fr Entspannungsverfahren. Durch verschiedene
Rituale oder Vorgehensweisen soll letztlich der Ausstieg aus den aktivierenden Gedanken, Bildern und daraus resultierenden Vorgngen im Organismus erreicht werden. Als Resultat stellt sich ein bewusst eingeleiteter
Entspannungszustand ein, begleitet von einem Gefhl innerer Ruhe.
Systematisches ben bzw. Praktizieren von Entspannungsverfahren ermglicht das Erreichen tiefer Entspannungszustnde und damit eine hohe
Erholungs- und Regenerationswirkung fr unseren Krper, die Psyche und
die Seele. Damit tragen Entspannungsverfahren mageblich zu unserem
Wohlbefinden bei. Erst wenn das Fluchtprogramm losgelassen ist, knnen
sich Entspannungszustnde mit all ihren Erscheinungen bzw. Wirkungen im
Organismus einstellen (Vgl. Nass, E., 2006, S. 2).

2.1

GRUNDLEGENDE ASPEKTE DER ENTSPANNUNG

Entspannung ist ein lebenswichtiges Prinzip. (Vaitl, D. & Petermann, F.,


2000, S. 17). Entscheidend im Zusammenhang zwischen An- und Entspannung ist, dass der Organismus auf eine Balance zwischen diesen beiden
1

Genauer dazu unter 2.4 der Arbeit.

Polen angewiesen ist. Zu viel Entspannung, wie z.B. lange Phasen der
Immobilitt durch Bettlgrigkeit o.. sind ebenso unnatrlich wie andauernde Belastungen, die die individuellen Bewltigungsmglichkeiten berschreiten und somit zu Dauerstress bzw. chronischem Stress und damit zum
negativem Distress fhren.
In allen Kulturepochen war man sich der Notwendigkeit und des Bedrfnisses nach Ruhe und Entspannung bewusst. Folglich gibt es viele
Praktiken, die man zur Entspannung nutzte, z.B. Tanzen, Singen, Beten,
Ausschlafen, Vor- sich- hin- Dsen bis hin zu gezielten Rauschzustnden
durch Drogengenuss o.. All dies setzte man ein, um ein Gefhl des Wohlbefindens und der Entspannung zu erzeugen (Vgl. ebd., S. 17).
Entspannungsverfahren gehen ber diese Art der Entspannung in gewisser
Weise hinaus. Sie haben den Anspruch, dem gesamten Organismus, erst
einmal ber den Zugang des Krpers, Entspannungszustnde wieder
erfahrbar zu machen und damit neu zu erlernen, was in ihm bzw. in uns
Menschen als Reaktionsmuster und Programm angelegt ist. Entspannungsverfahren zielen i. A. darauf ab, dass durch ein systematisches und
planmiges ben tiefe Entspannungszustnde und damit Erholung und
Regeneration bewusst eingeleitet werden knnen (Vgl. Nass, E., 2006, S.2).
Wie bereits dargestellt, war es in den Gesellschaften anderer Kulturepochen
und im Lebensalltag unseren Vorfahren sehr oft leichter, jederzeit die
natrlichen Entspannungszustnde einzuleiten bzw. sich hineinzubegeben.
Umso unnatrlicher unsere Umwelt und unser tgliches Lebensumfeld wird,
desto schwieriger fllt es uns i.d.R., diesen Zustand natrlich bzw. ohne
bewusstes ben und planmiges Zutun einzuleiten und herzustellen. Die
populre Meinung (), da eine Vielzahl organischer und psychischer
Symptome auf Stress zurckgehe, den das Leben in den westlichen
Industrienationen erzeugt, hat in unseren Tagen entscheidend zu einer
Renaissance der Entspannungsverfahren und nicht zuletzt zu ihrem hohen
Bekanntheitsgrad beigetragen. (Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 17).
Wie noch nher in den folgenden Gliederungspunkten dargestellt werden
wird, gibt es sehr unterschiedliche kultur- historische Wurzeln innerhalb der
verschiedenen Entspannungsverfahren. Man denke z.B. an die Jahrtausende

alten Traditionen und Verfahren wie Meditation und Yoga. Diese


traditionellen

Entspannungsverfahren

dienten

nicht

selten

unseren

modernen Entspannungsverfahren wie z.B. dem Autogenen Training oder


der Progressiven Muskelrelaxation als Inspirationsquelle und Grundlage.
Dazu

ist

ergnzend

vorwegzuschicken,

dass

Verfahren

mit

kulturhistorischen Wurzeln die mehrere tausend Jahre zurckreichen, wie


z.B. Yoga und Meditation damals andere Schwerpunkte und Zielsetzungen
hatten und auch oft sehr anders praktiziert wurden als es in der heutigen Zeit
blich ist.2
Die Forschung ber die Entspannungsverfahren, die in den vergangenen
drei Jahrzehnten regelrecht erblht ist, besttigt die Chancen durch und mit
den Entspannungsverfahren in der Prvention, Therapie und Rehabilitation
von Krankheiten. Sehr bedeutend in diesem Kontext ist der enge Zusammenhang von negativem Stress und zahlreichen Krankheiten, der unter
Gliederungspunkt 2.4 genauer betrachtet wird.
Man kennt bereits jetzt die Wirkungsmglichkeiten der Entspannungsverfahren sehr differenziert und ist dazu bergegangen, z.T. die unterschiedlichen Verfahren nach dem Baukastenprinzip miteinander zu kombinieren und damit den optimalen Nutzen hinsichtlich der angestrebten
Wirkung mit den entsprechenden Verfahren und deren Kombination zu
erreichen. Auerdem hat die Forschung entscheidend besttigt, dass die
Phnomene, die durch Entspannungsverfahren im Organismus erzeugt
werden, keine zuflligen Ereignisse sind. Diese Phnomene gehren zum
normalen Verhaltensrepertoire des Menschen und mssen nur revitalisiert
werden, damit jeder Mensch wieder bewussten Zugang zu diesen Phnomenen und Zustnden erlangen kann. Entspannungsverfahren erffnen uns
damit die Mglichkeit, Entspannung zu kultivieren, d.h., dass wir biologisch
dazu in der Lage sind, verborgene Reserven zu aktivieren, die uns wesentlich mehr Freiheitsgrade ber die Selbstkontrolle- und beeinflussung unserer
so genannten autonomen Krperfunktionen erlauben bzw. ermglichen, als
wir noch vor 30 Jahren angenommen haben. In vielen fernstlichen Kulturen ist dieses Wissen bis heute durch entsprechende Traditionen und
2

Genauer unter Gliederungspunkt 3 bzw. auch 2.3.4 und 2.3.7.

Sozialisationen anders erhalten geblieben und weitergegeben worden bzw.


weniger verloren gegangen (Vgl. Ebert, D., 1988, S.11ff.).
Diese in uns angelegte biologische Reaktion des Krpers auf Entspannung
hat zur Folge, dass sich die Wirkungen der Entspannungsverfahren i.d.R.
sehr rasch im Organismus uern und entfalten. Entspannung dient somit
aber keinem Selbstzweck, sondern ist immer ein Mittel zum Zweck. Fr
jemanden, der unter groer Anspannung steht, ist das wichtigste Ziel der
Entspannung zur Ruhe zu kommen bzw. die Balance zwischen An- und
Entspannung herzustellen. Fr Bluthochdruckpatienten ist das Ziel, den
Blutdruck zu senken und dadurch zu normalisieren und fr den Schmerzpatienten ist das primre Ziel die Linderung seiner Schmerzen. Durch entsprechende bung bieten Entspannungsverfahren die Mglichkeit, Alternativreaktionen zu den auftretenden Regulationen aufzubauen und damit Ungleichgewichten gegenzusteuern, z.B. auch bei ngsten o. . (Vgl. Vaitl, D.
& Petermann, F., 2000, S. 18ff.). Wie die folgenden Ausfhrungen noch
verdeutlichen werden, leisten Entspannungsverfahren dadurch bedeutend
mehr, als nur kurzfristig und fr den Moment des bens das psychophysiologische Aktivierungsniveau zu senken. Die Wirkungen der Entspannungsverfahren gehen somit ber Entspannung im allgemeinen Sinne
als Zielzustand deutlich hinaus.

2.2

DEFINITIONEN VON ENTSPANNUNG

Grundlegend lassen sich folgende Begriffsbestimmungen des Entspannungszustandes ableiten. Bereits Wundt (1914) beschreibt Entspannung
psychophysiologisch in den Grunddimensionen der Erregung-

Beruhi-

gung, Lust-Unlust und Spannung- Lsung (Vgl. Wundt, W., 1914, zit.
ebd., S.30). Vaitl (2000) definiert Entspannung als einen spezifischen
psychologischen Proze, der sich auf dem Kontinuum von AktiviertheitDesaktiviertheit zum Pol eines fiktiven Basalwertes hin bewegt und
gekennzeichnet ist durch Gefhle des Wohlbefindens, der Ruhe und
Gelstheit (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 30). Dabei betont er,
dass es sich, wie bereits beschrieben, bei Entspannung nicht um einen

Sonderzustand des menschlichen Organismus handelt, sondern dass


Entspannung ein im Menschen natrlich angelegtes Verhaltensrepertoire
und Reaktionsmuster darstellt, welches unter gnstigen Bedingungen leicht
hervorzurufen ist. Entspannung kann am einfachsten ber Reaktionen
charakterisiert werden, die sich auf verschiedenen Ebenen im Organismus
abspielen. Die Ebenen sind im Wesentlichen charakterisiert durch die
krperlichen Reaktionen, Verhaltensweisen, Emotionen und Kognitionen.
Alle Entspannungsverfahren, so unterschiedlich sie auch entstanden und
angedacht sind, haben als Gemeinsamkeit, dass sie Reaktionsweisen
initiieren und provozieren, die allesamt eine so genannte Entspannungsreaktion zur Folge haben (Vgl. ebd., S. 30). Unter Entspannungsreaktion
versteht man folglich die oben beschriebene Reaktion auf den verschiedenen
Ebenen des Organismus, durch die Entspannung charakterisiert wird. 3

2.3

AUSGEWHLTE ENTSPANNUNGSVERFAHREN

Jedes Entspannungsverfahren ruft Reaktionen auf den verschiedenen


Ebenen des Organismus hervor.4 Sie unterscheiden sich hauptschlich darin,
welche Bedeutung den Reaktionen der einzelnen Ebenen beigemessen wird.
Die krperliche Entspannungsreaktion kann z.B. wie beim Autogenen
Training ursprnglich erst einmal primres Ziel eines Entspannungsverfahrens sein oder auch wie

bei der Meditation von Beginn an als

sekundre Begleiterscheinung eingeordnet werden5. Die in unserer Gesellschaft bekanntesten Entspannungsverfahren sollen im Folgenden kurz vorgestellt werden.
Die aktuelle Forschung ist bemht, ideengeschichtliche Hintergrnde zugunsten einer Suche nach Gemeinsamkeiten der verschiedenen Verfahren
relativ unbercksichtigt zu lassen. Damit ergibt sich eine pragmatische,
empirisch orientierte Analyse der Verfahren, die erlaubt, die einzelnen
Techniken je nach therapeutischer Zielstellung miteinander zu kombinieren

genauere Betrachtung der Entspannungsreaktion unter dem Gliederungspunkt 2.6.


Zu den verschiedenen Ebenen bzw. Reaktionen und Vernderungen genauer unter 2.5.2.
5
siehe unter 2.3.4.
4

und aus ihrer strengen Schulverhaftetheit herauszufhren (Vgl. Vaitl, D. &


Petermann, F., 2000, S. 29).

2.3.1

AUTOGENES TRAINING

Das Autogene Training zhlt zu den bekanntesten und am ausfhrlichsten


untersuchten Entspannungsverfahren im klinischen und auerklinischen
Bereich. Vor allem in Europa geniet es breite Anerkennung, auch als
Selbsthilfetechnik.6
Als Begrnder des Autogenen Trainings gilt der Neurologe Johannes
Heinrich Schultz (1884-1970). Die von ihm entwickelte Entspannungstechnik hat das Ziel, selbst gesteuert Entspannung zu erzeugen (Vgl.
Brenner, H., 2006, S. 1). Die Aufmerksamkeit wird vom Alltagsdenken weg
auf die Krperempfindungen gelenkt, z.B. durch das Erleben von Wrme,
Schwere, Ruhe, gleichmigem Puls, warmen Strmen in der Magengegend
und Stirnkhle. Man spricht in diesem Zusammenhang auch von Ruhe- und
Wrmetnungen u.. Dies entspricht der Grundstufe des Autogenen
Trainings, die in der so genannten Oberstufe vertieft werden kann durch
individuell abgestimmte Formeln zur differenzierten Entspannung bis hin zu
Impulsen zur Persnlichkeitsentwicklung und tieferen Einsichten (Vgl.
Nass, E., 2006, S. 2). Das systematische ben des Autogenen Trainings soll
die Mglichkeit der positiven willentlichen Beeinflussung des vegetativen
Nervensystems verdeutlichen. Somit kann der bende die Ganzheit von
Krper und Psyche erfahren, die zum einen Entspannung erzeugt und zum
anderen eine dauerhaft bessere Regulation der Krpersysteme frdert (Vgl.
Brenner, H., 2006, S. 1). Er lernt seine Einflussmglichkeiten auf das
Nerven- und Blutkreislaufsystem kennen und erlangt dadurch positive
Effekte auf der psychologischen, psychophysiologischen und physiologischen Ebene.7

Ich mchte an dieser Stelle an die Ausgaben der Zeitschrift fr Entspannungsverfahren


seit 1994 verweisen, in der zahlreiche umfangreiche Studien zum Autogenen Training zu
finden sind.
7
genauere Betrachtung der Entspannungsreaktion unter dem Gliederungspunkt 2.6.

10

Die Wurzeln des Autogenen Trainings liegen bei der Hypnose, jedoch
beschreibt Schultz auch in einer Ankndigung zu seinem Hauptwerk zum
Autogenen Training von 1932 in einem eigenen Artikel zum Yoga, dass die
Verbindung des Autogenen Trainings mit Suggestion, Hypnose, Yoga,
Gymnastik und Pdagogik wesentlich sind. (Schultz, J. H., 1931, zit. bei
Stck, M., 1998, S. 58). Schultz beschreibt sein Autogenes Training auch
als rationales Pendant zum mystisch angehauchten Yoga (Vgl. Fuchs, C.,
1990, S. 77).
Eine Sonderform des Autogenen Trainings stellt das Autogene Training mit
Kindern dar, welches bereits Schultz selbst darstellte und erkannte (Vgl.
Euler, Gerhild, 1998, S. 19ff.). Mithilfe spielerischer bung und Phantasie
knnen bereits Kinder von dem Entspannungstraining und dessen Wirkung
deutlich profitieren (Vgl. Raudszus-Nothdurfter, I., 1998, S. 11ff.).

2.3.2

PROGRESSIVE RELAXATION

Die Progressive Relaxation, fr die man oft auch die Bezeichnungen


Progressive Muskelrelaxation oder Tiefmuskel-Entspannungstraining findet,
wurde etwa zur gleichen Zeit wie das Autogene Training, also etwa in den
zwanziger Jahren des 20. Jahrhunderts entwickelt (Vgl. Nass, E., 2006, S.
2). Dr. Edmund Ohm entwickelte dieses an der Muskulatur ansetzende
Entspannungsverfahren, das in den USA am weitesten verbreitet und
erforscht ist, hnlich wie das Autogene Training als Pendant in Europa. Die
Progressive Relaxation erfreut sich aber auch in Europa zunehmender
Beliebtheit. Durch das Kontrasterleben von An- und Entspannung eignet
sich das Verfahren vor allem auch sehr gut zum Einstieg in die Entspannungsverfahren. Durch ein Nacheinander-Anspannen von verschiedenen Muskelgruppen mit anschlieender Entspannungsempfindung wird
meist bereits nach den ersten bungen Entspannung als Gefhl in der Muskulatur wahrgenommen (Vgl. Ohm, D., 2006, S. 1). Jacobson setzte sich
intensiv mit der Funktionsweise der Muskulatur auseinander und erkannte
ebenfalls, dass Stress, innere Unruhe und auch ngste zu Anspannung
fhren, die sich in der Muskulatur uert. Mit seinem Verfahren zielte er

11

darauf ab, diesen Zusammenhang in umgekehrtem Verhltnis zu nutzen und


so ber den Zugang der Muskulatur den gesamten Organismus zu entspannen (Vgl. ebd., S. 2). Mit zahlreichen Studien konnte bisher diese Wirksamkeit besttigt werden, so dass auch mithilfe dieses Verfahrens z.B.
psychische Strungen, Strungen des Nervensystems sowie Bluthochdruck
und Erkrankungen der Verdauungsorgane positiv beeinflusst bzw. reguliert
werden knnen (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 314ff.).
Die Progressive Relaxation spielt im Vergleich zum Autogenen Training
mit Kindern eine eher untergeordnete oder auch lediglich ergnzende Rolle
im Rahmen dieses Autogenen Trainings bzw. allgemein innerhalb der
Durchfhrung von Entspannungsverfahren mit Kindern (Vgl. RaudszusNothdurfter, I., 1998, S. 12).

2.3.3

HYPNOSE

Wolf- Ulrich Scholz (2006) beschreibt Hypnose als ein suggestives


Verfahren zur Entspannung und zur Frderung von psychischer Gesundheit
sowie gesteigerter Funktionsfhigkeit. (Scholz, W.-U., 2006, S. 1)
Hypnose als Entspannungsverfahren gilt als das am besten historisch erforschte Entspannungsverfahren europischer Herkunft (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S. 135ff.). Von der Begriffsdefinition her kann man
unter Hypnose drei Abschnitte in der Vorgehensweise verstehen: das Einleitungs- oder Induktionsverfahren als erste Phase, zweitens die Entspannungsphase und drittens die Therapiephase (Vgl. ebd., S. 161). In der
wissenschaftlichen Auseinandersetzung mit Hypnose gibt es entsprechend
starke Uneinigkeiten hinsichtlich dessen, was genau davon fr die Hypnose
steht und welches Ziel sie verfolgt. Eine Richtung der Wissenschaft versteht
unter Hypnose bereits die Phase des Entspannungzustandes mit einer
entsprechenden Entspannungsreaktion, andere sprechen erst von Hypnose,
wenn sie mit spezifischen Suggestionen verbunden ist, wie man es vor allem
innerhalb der klinischen Anwendung findet (Vgl. ebd., S. 161ff.). Hypnose
ist ein suggestives Verfahren, d.h. ein Verfahren, bei dem i. d. R.- auer bei
Formen der Selbsthypnose- eine andere Person kommunikativ bestimmte

12

Angebote formuliert. Derjenige, der hypnotisiert wird, gelangt ber eine


ungewhnlich starke Innenschau bzw. Konzentration nach innen auf den
Krper und dessen Vorgnge in den Zustand der Hypnose, was auch oft
verglichen wird mit einem Zustand von Trance, wie man ihn z.B. durch
rhythmisches Tanzen oder durch intensive Tagtrume erleben kann (Vgl.
Scholz, W.-U., 2006, S. 1). Diesen Zustand bezeichnet man als Rapport.
Wenn der Rapport gut ist und entsprechend gute Wirkung beim Klienten
zeigt, nimmt der Klient oder Patient lediglich die Stimme des Hypnotiseurs
bzw. Therapeuten von auen bzw. aus dem Auen war (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S. 164). Innerhalb dieses Zustandes besteht eine intensive Bereitschaft, auf das Gesagte zu hren bzw. alte verfestigte Handlungsmuster durch neue zu ersetzen. Der Entspannungszustand sttzt die
positive Einstellung zum Formulierten bzw. zum suggestiven Angebot des
Therapeuten und die Mitarbeit des Klienten oder Patienten am Suggestionsziel. Ist der Entspannungszustand also erreicht, kann eine therapeutische
Intervention erfolgen, z.B. mit dem Ziel einer verminderten Schmerzwahrnehmung oder Manahmen gegen Schlafstrungen, ngste, Depressionen,
aber auch gegen schizophrene Strungen u. v. m. (Vgl. ebd., S. 176ff.).
Hypnose als Verfahren hat also ihre bedeutendsten Anwendungsfelder im
klinischen Bereich und geht damit i. d. R. ber die allgemeinen Ziele eines
Entspannungsverfahrens hinaus bzw. nutzt den Entspannungszustand als
Mittel zum Zweck (Vgl. Scholz, W.-U., 2006, S.2f.).

2.3.4

MEDITATION

Die Meditation nimmt unter den Entspannungsverfahren eine einzigartige


Position ein (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 266). Sie ist aus der
Suche der Menschen heraus entstanden, ihren Krper besser zu verstehen
und sich selbst zu finden. Meditation ist definiert als Nachsinnen oder
religise Versenkung. Sie ist damit ursprnglich eine religise oder
spirituelle Praxis, die gekennzeichnet ist von einer Haltung des Geschehenlassens oder Zulassens. Das Ziel der Meditation war und ist es auch heute
sehr oft, den Menschen bzw. sich selbst als Teil des Universums zu erleben

13

sich selbst in Harmonie mit dem Universum zu erfahren (Vgl. Hartmann,


M., 2006, S. 1). Die klassische Meditation dient also zur Erreichung spirituellen Wachstums, der Erweiterung des Bewusstseins und des Lernens bzw.
Aneignens einer tiefen inneren Ruhe, die auch als meditative Versenkung
bezeichnet wird (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 256).
Zu meditieren bedeutet also, den Strom der Gedanken anzuhalten bzw.
sich selbst aus seinen gewohnten Mustern und Verhaltensweisen herauszunehmen - sie zu unterbrechen. Es gibt sehr unterschiedliche Wege der
Meditation, die in Europa oft begrifflich falsch als Meditationstechniken
bezeichnet werden, je nach Religion und Ursprngen. Die japanische ZenMeditation z.B. findet im Sitzen bei mglichst keinerlei Bewegung und
absolutem Schweigen statt, hingegen gibt es andere Wege, wo leichte
Bewegungen mglich sind oder Texte, Mantren, Gebete o.. rezitiert werden, bis hin zu islamischen Traditionen, die in diesem Zusammenhang Tanz
und Musik nutzen (Vgl. Hartmann, M., 2006, S. 1f.) .
Betrachtet man die psychophysiologischen Zusammenhnge, die sich whrend der Meditation oder in einem meditativen Zustand vollziehen, kann
man mglicherweise den Entspannungszustand, hnlich wie bei bestimmten
Formen der Hypnose, als Mittel zum Zweck ansehen. Entspannung ist
keinesfalls das Ziel, welches mit der Meditation erreicht werden soll, denn
das Ziel geht ber die Entspannung hinaus, jedoch ist der Zustand der meditativen Versenkung und die bergeordneten Ziele der Meditation nur ber
den Weg des Entspannungszustandes zu erlangen. Die konzentrierte Hinwendung des Bewusstseins auf krperliche Vorgnge und die Atmung fhrt
i.d.R. auch zur Beruhigung im Denken einer Person. Dadurch werden
wiederum die Gefhle bzw. Emotionen und die gesamte Stimmungslage beeinflusst. Fr die Forschung ist dabei vor allem der Entspannungszustand
von Interesse und steht im Mittelpunkt der Untersuchungen (Vgl. ebd., S.
2). Es gibt viele Studien zu den Effekten der Meditation, die sich grtenteils auf die Wirkungen des Entspannungszustandes im Allgemeinen
sttzen. Hierbei lassen sich entsprechende Wirkungen aus vielen Studien
ableiten, z.B. die positiven Effekte bei Depressionen, ngsten, Asthma,
Allergien und auch bei stressbedingten krperlichen Vernderungen (Vgl.

14

Ebert, D., 1988, S. 90f.). Meditation wird dabei oft auch im Rahmen einer
so genannten Mehr- Komponenten- Therapie erfolgreich fr verschiedenste Erkrankungen bzw. Strungen eingesetzt. Unerwnschte Nebenwirkungen sind dabei i.d.R. selten zu erwarten, da sich die Vernderungen
durch die Meditation in kleinen Schritten vollziehen. Jedoch sollte man
Kontraindikationen beachten. Bei bestimmten psychischen Strungen und
Krankheiten oder auch in starken persnlichen Krisensituationen sollte u. U.
auf das Meditieren verzichtet werden oder man sollte ausschlielich unter
guter Anleitung und Betreuung meditieren (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F.,
2000, S.264ff.).
Meditation im engeren Sinne ist auch Bestandteil des achtstufigen Weges
des klassischen Yoga und entspricht dabei der siebten Stufe (Vgl. Ebert, D.,
1988, S. 86). Meditation dient auch hier weniger vordergrndig der Entspannung, sondern als Weg zur Vervollkommnung der Person und zur
Selbsterfahrung. Vorerfahrungen aus anderen Entspannungstechniken, wie
in diesem Falle z.B. durch Yoga, sind sehr hilfreich fr das Erreichen
meditativer Zustnde und Erfahrungen (Vgl. Hartmann, M., 2006, S. 3).

2.3.5

IMAGINATIVE VERFAHREN

Imaginationsverfahren sind gekennzeichnet durch innerpsychische


Vorstellungen, die Ausdruck sensorischer, symbolischer oder physiologischer Reprsentationen sind. (Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S.269).
Wie die Definition vielleicht bereits vermuten lsst, gibt es verschiedene
Imaginationsverfahren. Diese Vielzahl an Verfahren ist schwierig zu klassifizieren. Es hat sich die Unterscheidung in die klassisch- verhaltenstherapeutischen Imaginationen, die Imaginationskontrolle und die emotionale Imagination weitestgehend durchgesetzt. Bei der klassisch- verhaltenstherapeutischen Imagination wird der Klient oder Patient direkt mit einem
Bild, z.B. einer Angst auslsenden Situation konfrontiert und lernt darber
letztlich, u.a. durch so genannte Desensibilisierung, seine Bilder zu
kontrollieren. Die Imaginationskontrolle hat zum Ziel, zu diesen Bildern
und den physiologischen, situationalen und kognitiven Reaktionen darauf,

15

Stck fr Stck Bewltigungsstrategien fr die einzelnen Elemente bzw.


Reaktionen aufzubauen. Dies kann z.B. auch durch zustzlich zur
Imagination genutzte Verbalisierungen erreicht bzw. untersttzt werden. Bei
der emotionalen Imagination setzt man zustzlich auf die Aktivierung
emotionaler und sinnhafter Reprsentationen. Durch die subjektive Bedeutsamkeit der Imaginationen bzw. Instruktionen sollen Vernderungen im
Prozess der Informationsverarbeitung hervorgerufen werden (Vgl. ebd., S.
273ff.).
Insgesamt sind die Wirkungen von Imaginationen durch die Forschung im
psychophysiologischen Bereich gut besttigt. Vor allem die Prozesse des
Kontrollerlebens, der Interpretation und der Wiederholung sind der Schlssel fr die psychologische Wirkung der Verfahren. Infolgedessen kann die
Bedeutung der imaginativen Verfahren innerhalb der Psychotherapie inzwischen als deutlich verndert betrachtet werden. Whrend die imaginativen Verfahren lange Zeit nur als zustzliche oder integrierte Manahme
innerhalb anderer Verfahren oder Bereiche eingesetzt und angesehen wurden, z.B. als Teil der Hypnose und auch der Verhaltenstherapie oder
innerhalb des Leistungssports (Vgl. Baumann, S., 2006, S. 117ff.), werden
nun die Imaginationskontrolle und die emotionale Imagination als eigenstndige Verfahren verstanden. Teilweise mangelt es der emotionalen
Imagination noch an experimenteller klinischer und alltglicher Erprobung, jedoch ist mglicherweise auch von den Verfahren der Imagination
zuknftig eine wesentliche Bedeutung fr verschiedenste klinische und prventive Bereiche zu erwarten (Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S.330f.).

2.3.6

BIOFEEDBACK

Biofeedback als Verfahren wurde in den 70ger Jahren von Psychologen in


den USA entwickelt. Durch moderne Elektronik war es erstmals mglich,
ein sehr grundlegendes Prinzip zu verdeutlichen und elektronisch zu
messen: dass physiologische Prozesse, die i.d.R. auerhalb der bewussten
Wahrnehmung ablaufen, durch optische oder akustische Signale, in die sie
umgewandelt werden, sichtbar gemacht werden. Daraus ergibt sich letztlich

16

die Erkenntnis, die willentlichen Beeinflussungsmglichkeiten dieser Prozesse zu verstehen und entsprechend zu nutzen bzw. damit deren bewusste
Steuerung zu erlernen. Der Begriff Bio-Feedback ergibt sich aus Feedback,
der Rckkopplung, und Bio, von Biosignalen. Da durch die Mess- und
Nachweisbarkeit der Kontrollierbarkeit bzw. Beeinflussbarkeit von den so
genannten autonomen Krperfunktionen vor allem auch Skeptiker und
Kritiker dieser Zusammenhnge berzeugt werden konnten, wurde die Biofeedback- Forschung mit einer starken Dynamik vorangetrieben. Diese
Entwicklung hat sich ohne Zweifel sehr positiv auf die Entspannungsverfahren ausgewirkt. Man kombinierte Biofeedbackverfahren mit verschiedensten anderen Entspannungsverfahren und konnte somit die bis dahin eher
bruchstckhaften Forschungen und Messungen der physiologischen
Wirkung der Entspannung entscheidend vervollstndigen und voranbringen.
Die Entspannungsverfahren erhielten dadurch eine gute empirische Basis.
Das Biofeedback als Methode ist dabei nicht als klassisches Entspannungsverfahren einzuordnen, sondern eher zum einen unter dem Aspekt des
Erlernens der Selbstkontrolle und Selbstregulation also im verhaltenstherapeutischen Bereich - und zum anderen allgemein im medizinischen
Bereich (Vgl. ebd., S. 337ff.). Entsprechend findet man ein riesiges
Forschungsfeld, welches hier im Einzelnen nicht eingehender beleuchtet
wird, da es vor allem um die Rolle des Biofeedbackverfahrens innerhalb der
Anerkennung von Entspannungsverfahren und zum anderen um die Kombination bzw. auch Abgrenzung dieses Verfahrens zu Entspannungsverfahren
im Allgemeinen geht.
Fr das Biofeedbackverfahren als Entspannungsinduktion spricht, dass sie
die Beeinflussbarkeit von sogar kleinsten krperlichen Vernderungen anzeigt und deren Kontrollierbarkeit verdeutlicht und damit die Kontrollberzeugung8 entscheidend entwickeln helfen kann. Sowohl Klient als auch
Therapeut erhalten direkte und genaue Rckkopplung ber Vorgnge bzw.
Erfolg oder Misserfolg des eingesetzten Verfahrens. Biofeedback kann also
beim Einben, Verstrken und Stabilisieren eines Entspannungsverfahrens
8

zur Rolle und Bedeutung der Kontrollberzeugung innerhalb der Stressbewltigung siehe
unter 2.4 bzw. Vgl. Zimbardo, Philip G./ Gerrig, Richard J., Psychologie, 7. neu bers. und
bearb. Aufl., Berlin Heidelberg 2003, S. 384f..

17

entscheidend untersttzen und eine schnellere Kontrollberzeugung beim


Klienten entwickeln bzw. entstehen lassen (Vaitl, D. & Petermann, F., 2000,
S.384f.).

2.3.7

YOGA

Yoga als Weg zur Entspannung im weitesten Sinne - steht innerhalb dieser
Arbeit im Mittelpunkt der Betrachtung hinsichtlich seiner Wirksamkeit. Im
Rahmen dieses Kapitels, der Vorstellung der wichtigsten Entspannungsverfahren, soll es als Verfahren bereits kurz dargestellt und in einen
Gesamtberblick eingeordnet werden. Eine genauere Betrachtung folgt
unter Gliederungspunkt drei.
Yoga ist ein Teil des altindischen Kulturerbes. Seine Ursprnge reichen
etwa rund 4000 Jahre zurck (Vgl. Mitzinger, D., 2006, S.1). Das klassische
Yoga umfasst ein breites Spektrum an Yogarichtungen. Das in unserer
westlichen Welt verbreitete und meistbekannte Yoga ist das Hatha-Yoga,
welches ursprnglich im 11./12. Jahrhundert als Einstiegsmglichkeit in das
klassische Yoga entwickelt wurde. Der Begriff Hatha meint dabei die
Vereinigung von den polaren Krften Ha der Sonne und tha dem
Mond. Dies kann als Herstellen von Harmonie zwischen Krper und Geist
verstanden werden (Vgl. Stck, M., 1998, S. 63f.). Bereits in den alten
Schriften des Hatha-Yoga findet man die Auffassung, dass genau diese
Harmonie die Basis fr die Gesundheit darstellt und Strungen in diesem
Gleichgewicht zu Unwohlsein und Krankheit fhren knnen. Die Einheit
von Krper und Geist wird im Hatha-Yoga vor allem durch die Asanas und
das Pranayama erreicht (Vgl. Ebert, D., 1988, S. 132). Asana bezeichnet in
seiner ursprnglichen Bedeutung des Sanskrits den Sitz, die Sitzhaltung
bzw. die Haltung. Jede Haltung hat eine spezielle Wirkung auf den Krper
und die Seele. Pranayama bezeichnet die Atemtechniken des Yoga, mit
denen man i. A. die Effekte der Asanas noch intensivieren kann (Vgl.
Mitzinger, D., 2006, S.1f.). Der Atem wird im Yoga als wichtigstes Bindeglied zwischen Krper und Geist gesehen. Zusammen mit der Selbstbeobachtung, vor allem bezglich der kognitiven Bewertung z.B. von

18

Herausforderungen schwieriger oder anstrengender Asanas und der Konzentration auf den Krper und dessen Vorgnge, die gerade bei Stress z.B. in
Form von Verspannungen oder Anspannung nicht mehr oder nur sehr gering
wahrgenommen werden, ergeben sich die zahlreichen positiven Effekte auf
die psychische und physische Gesundheit (Vgl. ebd., S. 1ff.). Yoga ist damit
ein sehr umfassendes Verfahren, welches damit ber die bloe Entspannungsreaktion ebenfalls deutlich hinausgehen kann, hnlich wie die
Hypnose. Yoga ist dabei aber keinesfalls als Religion zu verstehen. Viele
Menschen ben es, um mit der ausgleichenden Wirkung den Folgeerscheinungen von negativem Stress bzw. Dauerstress entgegenzutreten. Die
innere Einkehr, wie man sie auch bei der Meditation bt, kann helfen, das
eigene Verhalten gegenber sich selbst und seinen Mitmenschen zu reflektieren und zu verndern (Vgl. ebd., S. 1ff.). Yoga ist damit ein sehr
umfassendes Entspannungsverfahren und hat sich im Bereich der Prvention und Stressbewltigung im weitesten Sinne deutlich bewhrt, was unter
Punkt drei der Arbeit noch sehr viel genauer dargestellt wird. Aber auch in
der klinischen und therapeutischen Praxis wird Yoga inzwischen seit Jahrzehnten in unseren Kulturkreisen erfolgreich eingesetzt. Als Beispiele sind
Therapien gegen ngste, Bluthochdruck, Rckenschmerzen, Depressionen
oder Schlafstrungen zu nennen (Vgl. Mitzinger, D., 2003, S.43).
Auch Kinder profitieren deutlich von den Wirkungen des Yoga, so dass sich
Yoga fr Kinder als eigene Richtung und Spielart des Yoga fr kindliche
freud- und spielbetonte Konzentrationsschulung, Entspannung und Stressabbau sowie als Motorik-, Kraft- und Beweglichkeitsschulung bei Kindern
zunehmender Nachfrage und Beliebtheit erfreut (Vgl. Bannenberg, T., 2005,
S. 18ff.). Eine umfangreiche wissenschaftliche Auseinandersetzung hinsichtlich des Yoga speziell mit Kindern steht allerdings noch aus (Vgl.
Stck, M., 1998, S. 81f.).

19

2.4 ENTSPANNUNG IM KONTEXT DER


STRESSBEWLTIGUNG

Psychische Belastungen und Stress spielen eine wesentliche Rolle bei der
Entstehung von gesundheitlichen Beschwerden (Vgl. Ohm, D., 2006, S. 1).
Das Phnomen Stress mit seinen Auswirkungen auf Gesundheit und
Wohlbefinden

hat

sich

zu

einem

gesamtgesellschaftlichen

Thema

entwickelt. Die Weltgesundheitsorganisation hat Stress mit seinen durch ihn


verursachten

Krankheiten

Gesundheitsgefahren

des

im

Jahr

2003

einundzwanzigsten

zu

einer

der

grten

Jahrhunderts

erklrt.

Untersuchungen, die von der Europischen Agentur fr Sicherheit und


Gesundheitsschutz am Arbeitsplatz im Jahr 2003 in den Mitgliedstaaten der
Europischen Union durchgefhrt wurden, besttigen eine stndig
wachsende Zunahme von Leistungsverdichtung, Arbeitstempo und Zeitdruck und kommen zu dem Ergebnis, dass jeder dritte EU- Brger permanent unter Stresssymptomen leidet. Die individualisierte Gesellschaft, in der
wir heute leben, fhrt uns dazu, dass wir uns unseren Platz innerhalb der
Gesellschaft selbst erarbeiten und suchen mssen. Die Erwartungen an uns
selbst und an andere sind enorm gestiegen, im gleichen Moment auch das
Risiko, sie nicht erfllen zu knnen. Anpassungsprobleme des einzelnen in
der Gesellschaft oder des Organismus sind die Folge (Vgl. Zeyer, R., 2004,
S. 12). Dabei finden die Lebensvorgnge im Organismus nur zu einem
Gleichgewicht, wenn sie sich in einem angemessenen Wechsel zwischen
Anspannung und Entspannung bewegen (Vgl. Westhoff, E., 2006, S. 1).
So lsst sich bei der Auseinandersetzung mit dem Thema Entspannung und
Entspannungsverfahren sowie auch der Entspannungsreaktion nur ein
ganzheitliches Verstndnis erzeugen, betrachtet man zugleich ausfhrlich
die Thematik der Anspannung, die der Entspannung im Hinblick der
psychophysiologischen Regulationen antagonistisch gegenbersteht. Denn
gerade aus der Bedeutung der Bewltigung von Stress bzw. aus der
Kompensation eines Zuviels an Anspannung ergibt sich die aktuell eine
entscheidende gesellschaftliche Relevanz

der Entspannungsverfahren

20

hinsichtlich ihrer Wirkungen bzw. Effekte fr das Individuum selbst und die
Gesellschaft als Ganzes (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 17).
Da Stress als Begriff ebenso lngst in den alltglichen Sprachgebrauch
bergegangen ist wie die Begriffe Belastung und Beanspruchung und sie oft
sehr allgemein verwendet werden, muss einer wissenschaftlichen Auseinandersetzung mit der Thematik eine genauere Definition und Betrachtung dieser Begrifflichkeiten voranstehen.
Belastungen sind als Anforderungen bzw. Einflsse zu verstehen, die von
auen auf einen Menschen einwirken und mit denen sich ein Individuum
auseinandersetzen muss, um das Gleichgewicht zur Umwelt bzw. der
Krperfunktionen zu erhalten (Homostase), ein Ziel zu erreichen oder
Bedrfnisse zu befriedigen. (Stck M., 1998, S. 14). Die subjektiven Auswirkungen einer von auen einwirkenden Belastung nennt man Beanspruchungen. Der Begriff Beanspruchung bezieht sich dabei auf psychische
und physiologische Beanspruchungen. Das Erleben der Beanspruchung
erklrt sich allerdings nicht durch ein einfaches Reiz- Reaktions- Schema,
sondern ist u.a. stark abhngig von individuellen Voraussetzungen: von
habituellen und situativen Persnlichkeitsmerkmalen. Habituelle Persnlichkeitsmerkmale sind z.B. Bewltigungsressourcen oder der Trainings- und
Anpassungszustand des Organismus, situative Persnlichkeitsmerkmale z.B.
Erfahrungen, Motivationen oder der aktuelle Funktionszustand und das
Aktivittsniveau des Organismus.
Beanspruchungsreaktionen sind somit Teil eines komplexen Bewltigungsverhaltens des Individuums. Treten sie entsprechend ber einen lngeren
Zeitraum auerhalb der psychophysischen Homostase auf, fhrt das zu
Beanspruchungsfolgen. Beanspruchungsfolgen ergeben sich somit als Ergebnis eines Bewltigungsversuches. Wesentlich ist, dass man sie in positive und negative unterscheiden muss! Positive Beanspruchungsfolgen
erhhen die Anpassungsfhigkeit dahingehend, dass sie eine verbesserte
Handlungskompetenz des Individuums frdern und ebenso die psychoemotionale Stabilitt sowie die Weiterentwicklung der Persnlichkeit.
Negative Beanspruchungsfolgen sind das Ergebnis einer unangemessenen
Bewltigung von sich stellenden oder gestellten Anforderungen bzw.

21

Belastungen. Diese Anforderungen knnen von auen, d.h. der Umwelt oder
von innen, d.h. von der Person selbst gesetzt sein (Vgl. ebd., S. 14f.).
Betrachtet man Entspannungsverfahren und die durch sie hervorgerufenen
bzw. angestrebten Entspannungsreaktionen, rckt vor allem die Beanspruchungsfolge Stress in den Mittelpunkt der Betrachtung.

2.4.1

DEFINITION UND THEORIEN VON STRESS UND


STRESSBWLTIGUNG

Stress ist ein Muster spezifischer und unspezifischer Reaktionen eines


Organismus auf Reizereignisse, die sein Gleichgewicht stren und seine
Fhigkeiten zur Bewltigung strapazieren oder berschreiten. (Zimbardo,
P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 370) Man unterscheidet dabei grundlegend in
positiven Stress, den Eustress, und negativen Stress, den Distress. Diese
Unterscheidung hngt vor allem von den dem Individuum zur Verfgung
stehenden Bewltigungsressourcen ab, auf die unter 2.4.4 genauer eingegangen wird.
Eustress entspricht positiv bewltigtem Stress, der zu positiven Emotionen
und zu persnlichem Wachstum fhrt und das Immunsystem stimuliert.
Diese Art von Stress ist lebensnotwendig fr das Individuum.
Negativer Stress, der Distress, entspricht hingegen nicht erfolgreich
bewltigtem bzw. nicht bewltigtem Stress. Diese Art von Stress ist i.d.R.
die Folge von zu intensiver und zu starker Beanspruchung - im Sinne von
berforderung oder von Beanspruchungen ber eine zu langer Zeitdauer
ohne entsprechende Kompensationsmglichkeiten im Sinne des Erreichen
des Gleichgewichts von An- und Entspannung. Er steht in direkter
Verbindung mit i.d.R. negativen erlebten Emotionen wie z.B. Angst, Wut
aber auch mit Empfindungen von berforderung, Resignation oder
Depression bis hin zu zahlreichen psychischen Erkrankungen. Die Wirkungen der Stressreize sind also hinsichtlich ihrer Wirkung stark abhngig von
Intensitt, Dauer und Hufigkeit, aber auch von Bewltigungs- und
Vermeidungsmglichkeiten, z.B. den kognitiven Bewertungen des Stress
bzw. der Stressursache (Vgl. Huch, R., 2003, S. 249).

22

Damit ergeben sich groe individuelle Unterschiede bei der Stressreaktion.


Manche Menschen geraten bereits bei sehr wenig Stress in groe Aufregung, andere wiederum erleben viele stressreiche Ereignisse nacheinander, ohne sich negativ gestresst oder berfordert zu fhlen. Entscheidend fr den Unterschied ist, dass sich die meisten Stressoren bzw. Reizereignisse nicht direkt auswirken, sondern dass deren Wirkung von Moderatorvariablen abhngig ist. Als Moderatorvariable dienen z.B. kognitive
Bewertungen von Stressoren, d.h. ob Ereignisse, Situationen o.. im
Wesentlichen als Bedrohung oder als Herausforderung erlebt werden. An
dieser Stelle muss also somit auch auf den Zusammenhang der Bedeutung
der kognitiven Bewertungen und den von ihnen ausgehenden Beeinflussungen des gesamten Individuums auf die so genannten Zuschreibungsmuster und auch die Motivationsforschung bzw. auf Optimismus- und
Pessimismus-Theorien verwiesen werden (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig,
R.J., 2003, S. 345ff.).
Ein entscheidender weiterer Moderator innerhalb der Stressreaktion sind
Ressourcen zur Bewltigung von Stress, unter die sich auch als bedeutende
personale Ressource und Kompensationsmglichkeit die Entspannungsverfahren einordnen (Vgl. ebd., S. 370). Damit kommt den Entspannungsverfahren eine entscheidende Rolle innerhalb der Interventionsmglichkeiten bei Stress zu, welche, durch empirische Forschung inzwischen hinreichend besttigt, einen bedeutenden Vermittlungscharakter zwischen
Krankheit und Gesundheit besitzen.9 Dieser Zusammenhang von Stress und
Entspannung und die Rolle der Entspannungsreaktion fr das Individuum
hinsichtlich Krankheit und entsprechender Bewltigungsressourcen von
Stress soll im Anschluss genauer dargestellt werden.
Die Stressforschung war und ist interdisziplinr. Exemplarisch sollen folgend kurz drei bedeutsame theoretische Anstze aus unterschiedlichen fachlichen Traditionen vorgestellt werden.
Der Beginn der Stressforschung ist auf etwa 1950 zu datieren und ist untrennbar mit dem kanadischen Mediziner Hans Seyle verbunden. Er hat den
Stressbegriff in die Humanwissenschaft eingefhrt (Vgl. Zeyer, R., 2004, S.
9

siehe Kapitel 2.6 und 3.

23

15). Stress war fr ihn eindeutig ein Zustand des Organismus, der durch
bestimmte physiologische Vernderungen nher bestimmt wird. Dieses
Reaktionsmuster bezeichnet er als Allgemeines Adaptionssyndrom und
ordnet es als eine unspezifische Reaktion ein, die berleben durch Flucht
oder Kampf als Reaktionsmuster sichert und vorbereitet (Vgl. Faltermaier,
T., 2005, S. 76f.). Unspezifische Reaktion meint bei Seyle, dass das
psychophysiologische Reaktionsmuster auf Stressreize unabhngig von der
Art des Reizes ist, durch welchen es ausgelst wird. Er ist damit als Vertreter des reaktionsbezogenen Stresskonzeptes einzuordnen. Empirisch hat
er dies vor allem mit Laborexperimenten im Tierbereich untermauert (Vgl.
Zeyer, R., 2004, S. 16).
Kritiker konnten Seyle vor allem entgegenhalten, dass die Stressreaktion
nicht derartig uniform verluft, wie er sie beschrieben hat, sondern in hohem
Mae vom, wie bereits oben beschrieben, Bedrohungserleben des Individuums abhngig ist. Jedoch war Seyle der erste, der empirisch die bei Stress
ablaufenden physiologischen Vernderungen nachgewiesen hat (Vgl.
Faltermaier, Toni, 2005, S. 73ff.). Heute kann die Forschung allerdings auf
um ein Vielfaches differenziertere Ergebnisse zu diesem Zusammenhang
zurckgreifen, auf die ich noch in 2.4.3 eingehen werde.
Das bis heute sehr prominente Stressmodell von Richard S. Lazarus aus den
sechziger und siebziger Jahren des 20. Jahrhunderts beeinflusste die
Stressforschung seitdem sehr stark (Vgl. Zeyer, R., 2004, S. 19).
Lazarus und seine Mitarbeiter gehen von einem transaktionalen Ansatz aus,
der Stress als ein Ungleichgewicht zwischen Anforderungen und Anpassungsressourcen in einem sich stndig wechselnden Verhltnis zwischen
Person und Umwelt sieht. Als entscheidendes Moment fr die Auslsung
einer Stressreaktion sieht er, im Anschluss an Mason, die subjektive
Bewertung einer Situation. Je nach individuellen Bewltigungsressourcen
kann eine Situation primr als Schdigung oder Verlust, als Bedrohung oder
als Herausforderung bewertet werden. In einer sekundren Bewertung kann
dann eingeschtzt werden, ob die Mglichkeiten und Ressourcen der Person
die Belastung erfolgreich bewltigen knnen und damit eine Beeintrchtigung des Wohlbefindens abwenden oder es kommt sogar nach einer er-

24

folgreich bewltigten Situation zu einer Neubewertung im positiven Sinne,


d.h. knftig werden vergleichbare Situationen nicht mehr als Belastung oder
Bedrohung erlebt sondern als Herausforderung im Sinne von Eustress.
Lazarus hat mit seiner Theorie eine Wende in der Stressforschung eingeleitet. Psychologische Prozesse gingen als Gegenstand der Forschung in die
Untersuchungen mit ein, der Stellenwert von Fragebgen und neuen Messinstrumenten wuchs enorm an. Dies bringt allerdings auch groe methodische Probleme mit sich, die bis heute in der psychologischen Stressforschung nicht gnzlich ausgerumt werden konnten (Vgl. Faltermaier, T.,
2005, S. 77f.).
Als weitere Richtung in der Stressforschung existiert auch ein umfangreicher sozialwissenschaftlicher Ansatz parallel zur psychologischen Stressforschung. Diese beiden Konzepte vertreten z. T. sehr hnliche Theorien
und Anschauungen, jedoch setzt die Sozialwissenschaft den Schwerpunkt
auf die Rolle und Einflsse der sozialkulturellen und gesellschaftlichen
Hintergrnde von Belastungssituationen. Beide Stressforschungen, die
psychologische und die sozialwissenschaftliche, nehmen sich gegenseitig
allerdings nur sehr wenig wahr. Als Vertreter der soziologischen
Stresstheorie ist Leonhard I. Pearlin zu nennen, der mit seinen Mitarbeitern
die Forschungen zum Stressphnomen in den siebziger Jahren des
zwanzigsten Jahrhunderts begann. Wesentlich zeichnet seine Theorie sich
dadurch aus, dass sie Stressoren, ebenso wie personale Bewltigung und
Ressourcen im Rahmen der gesellschaftlich- sozialen und individuellbiographischen Entstehungs- und Erfahrungsgeschichte einordnet. Pearlin
und seine Mitarbeiter definieren Stress als sozialen Prozess, der durch
folgende drei Bereiche konstituiert wird: Erstens durch die Ursprnge von
Stress, die sozialen Bedingungen. Zum Zweiten durch Mediatoren, u.a.
soziale Untersttzung und Bewltigungsverhalten, die innerhalb der
Wirkung von Stressoren eine entscheidende Rolle spielen. Ein dritter
Bereich ist durch Manifestationen von Stress gekennzeichnet, d.h. in Form
von Gefhlen, beobachtbarem Verhalten, funktionalem Handeln und auch
krperlichen und psychischen Symptomen. Zentral ist auch die Belastung
innerhalb der gesellschaftlichen Rollen, da diese dauerhaft und stabil die

25

tglichen Lebensbedingungen von Menschen bestimmen und beeinflussen.


Pearlins Stresstheorie zeichnet sich damit vor allem durch die Verknpfung
von individuellen und gesellschaftlichen Stressbedingungen aus (Vgl. ebd.,
S. 79ff.). Dies entspricht auch annhernd dem Modell der Salutogenese von
Antonovsky (Vgl. ebd., S. 146ff.).
Die Darstellung der unterschiedlichen Richtungen in der Stressforschung
verdeutlicht ebenso vielseitige Ansatzpunkte innerhalb der verschiedenen
Entspannungsverfahren. Wie unter Gliederungspunkt 2.4.5 noch zu zeigen
ist, knnen Verfahren an der Entspannungsreaktion als solche ansetzen, die
antagonistisch zur Stressreaktion wirkt und auf den ersten Blick schwerpunktmig innerhalb der biologischen Stresstheorien einzuordnen wre,
oder sie knnen im Sinne einer psychologischen Theorie daran arbeiten, das
Bedrohungserleben zu verndern bzw. zu mindern. Die Komplexitt des
Stressphnomens lsst erahnen, dass beides - die Entspannungsreaktion als
solche und das Erlangen einer gewissen Gelassenheit im Sinne einer
kognitiven Neubewertung - das Belastungserleben einer Person verndern
knnen und somit entscheidende individuell- biographische als auch
gesellschaftliche Relevanz haben.
Kann Stress nicht erfolgreich bewltigt werden, so lassen sich psychische
und physiologische Stressreaktionen feststellen. Die Strke und Dauer
dieser ausgelsten Stressreaktionen entscheiden dann im Wesentlichen ber
die gesundheitlichen Folgen fr die Person. Werden die psychischen und
physiologischen Vernderungen durch die Stressreaktion zum Dauerzustand, knnen bereits Symptome auftreten, die als Krankheit einzuordnen
sind. Die personalen Ressourcen haben in diesem Falle nicht ausgereicht,
um die Anforderung, die sich durch die Belastungssituation ergeben haben,
zu bewltigen, bezieht man sich in der Darstellung vor allem auf Lazarus.
Nach Pearlin wrde man schwerpunktmig die mangelnde sozial- gesellschaftliche und individuell- biographische Entwicklungslinie fr die Nichtbewltigung des Stresses als verantwortlich sehen (Vgl. ebd., S. 84). Mit
Blick auf die Relevanz der Entspannungsverfahren im Rahmen der Stressbewltigung soll dieser Zusammenhang zwischen Stress, Gesundheit und
Krankheit genauer in den Mittelpunkt der Betrachtung rcken.

26

2.4.2

AUSWIRKUNGEN VON STRESS AUF GESUNDHEIT UND


KRANKHEIT

Schrder hat als erster den Vermittlungscharakter von Stress zwischen


Gesundheit und Krankheit in eine Modelldarstellung gebracht (Vgl. Stck,
M., 1998, S. 15). Unter 2.4.3 werde ich auf die allgemeinen psychophysiologischen Vernderungen bei Stress genauer eingehen. An dieser Stelle
sollen sie nur kurz angedeutet werden, und unter dem Aspekt von Gesundheit und Krankheit eingeordnet bzw. betrachtet werden.
Bereits Hans Seyle, der Pionier der Stressforschung, teilt die Reaktion auf
einen als Belastung erlebten Stressor in drei charakteristische Phasen ein,
die er als allgemeines Anpassungssyndrom10 bezeichnet: Phase eins ist die
Alarmreaktion, Phase zwei die Phase der Resistenz und Phase drei die Phase
der Erschpfung (Vgl. Seyle, H., 1956, zit. bei Zimbardo, P.G. & Gerrig,
R.J., 2003, S. 373). Die erste Phase steht fr die im Krper angelegte Stressreaktion. Unabhngig davon, welche Art von Stressor wirkt, z.B.
Schlafmangel oder aber auch Verlust von persnlicher Sicherheit, kommt es
zu einer Alarmreaktion, die eine Art Abwehr des Organismus darstellt, mit
dem Ziel, sein inneres Gleichgewicht wieder herzustellen. Erst wenn die
Phase der Alarmreaktion lnger andauert, verschwinden die Symptome, die
whrend der ersten Phase aufgetreten sind. Dies erklrt sich durch die
Vorgnge, die Seyle mit Phase zwei der Phase der Resistenz beschreibt.
Der Organismus steigert seine Hormonausschttungen, vor allem des
adrenokortikotropen Hormon, hufig und in Folge abgekrzt mit ACTH,
und von Kortin. Der Stressor, gegen den die Reaktion erfolgte, stt auf
eine gewisse Resistenz des Organismus, dagegen erhht sich allerdings die
Reizbarkeit gegenber anderen, eher schwcheren Stressoren. Die
Resistenz gegenber einem bzw. dem starken Stressor kostet den
Organismus sehr viel Energie. Ist die Dauer, fr die der Organismus dem
Stressor ausgesetzt ist, zu lang, kann die Resistenz ihm gegenber nicht
mehr aufrechterhalten werden, die dritte Phase, die Phase der Erschpfung,
folgt. Der Organismus ist nicht mehr in der Lage, sich an den Dauerstress
10

Abgekrzt mit AAS.

27

anzupassen. Es treten gehuft die Symptome aus der Phase der


Alarmreaktion auf. Wirkt der Stressor weiter auf den Organismus ein und
kann nicht erfolgreich bewltigt werden, kommt es unweigerlich innerhalb
eines krzeren oder lngerem Zeitraumes zu Krankheiten und Strungen des
Organismus; zu ngsten und/oder Depressionen, zu einer allgemein geschwchten Immunabwehr, zur Zerstrungen von Krpergeweben u.. Der
Weg in die chronische Krankheit und schlimmstenfalls bis zum Tod ist bei
einer anhaltenden Phase der Erschpfung und als Folge von Dauerstress
eine sehr wahrscheinliche Folge (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003,
S. 373ff.).
Schrder sieht den Zusammenhang von Stress zwischen Gesundheit und
Krankheit hnlich und beschreibt den Destabilisierungsprozess von Gesundheit hin zu Krankheit in vier Stufen. In der ersten Stufe, die er Ausgleich
nennt, sind Handlungsroutinen gegenber Alltagsanforderungen enthalten,
die mit gewohnten Handlungsprogrammen automatisch vom Individuum
bewltigt werden knnen. Es kommt zu keiner Not- oder Alarmreaktion im
Organismus. Stufe II, die Stufe der Handlungsaktivierung, entspricht
weitestgehend der ersten Phase nach Seyle, beinhaltet bereits die physiologischen und psychologischen Mobilisierungen, die der Organismus in der
Phase des akuten Stress zur Abwehr und Bewltigung einer Situation oder
von Anforderungen in Gang setzt. In dieser Phase kann die Anforderung
noch als Herausforderung erlebt werden und mit positiven Gefhlen verknpft sein, auch im Sinne der Fhigkeitsentwicklung und Neubewertung
von Belastungssituationen. Anders in Stufe III, der Stufe der Dauermobilisierung. Die angestrebte und normalerweise im Organismus vorliegende
vegetative Balance und sein Gleichgewicht zwischen Umweltanforderung
und Person sind lnger anhaltend gestrt. Die psychophysiologischen Reserven sind unter Dauermobilisation, was als chronischer Stress bezeichnet
wird (Vgl. Stck, M., 1998, S. 16ff.). Bei Seyle entspricht das bereits eher
der Phase drei. In dieser Stufe kann es bereits zu psychosomatischen Strungen kommen, zur Entstehung von krperlichen Krankheiten als Reaktion
auf psychische Regulationen (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S.
456). Stellvertretend knnen hier ngste, Depressionen, verminderter

28

Selbstwert und mangelnde Erholungsfhigkeit genannt werden. In dieser


dritten Stufe der Dauermobilisierung bzw. des chronischen Stress ist die
Flexibilitt und Anpassungsfhigkeit des Organismus stark eingeschrnkt,
so dass bei ausbleibenden Interventionen gegen diesen Zustand des
Organismus bzw. die Strung im Gleichgewicht zwischen Person und
Umweltanforderungen, unweigerlich der bergang in Stufe IV erfolgt.
Stufe IV bei Schrder ist die Stufe der psychovegetativen Reaktionsbildung.
D.h. die psychischen oder organischen Strungen aus Stufe III manifestieren
sich. Ebenfalls zeigen sich Strungen im Verhalten und der motorischen
Koordination, die Handlungsfhigkeit ist in ihrer Effektivitt vermindert
und es kommt zur Zunahme gesundheitsschdigenden Verhaltens. Das
Individuum erlebt sich als hilflos. Es kommt zu den bereits oben
dargestellten pathogenetischen Funktionen von Stress (Vgl. Stck, M.,
1998, S. 16ff.). Diese Stufe entspricht der lnger anhaltenden Dauer von
Phase drei bei Seyle. Folglich fhrt Stress in zu intensiver und zu lang
anhaltender Dauer der Belastung mit zu geringen oder fehlenden Erholungsphasen und entsprechend der Anforderung angemessenen Bewltigungsressourcen unweigerlich zum Auftreten von psychosomatischen Strungen,
die sich, bei fortschreitender mangelnder Intervention mit Entspannung oder
dem Aufbau von Bewltigungsressourcen und -mglichkeiten, mit groer
Wahrscheinlichkeit zu manifesten Strungen entwickeln knnen.
Damit wird deutlich, welchen bedeutenden Einfluss Stress auf den gesamten
Organismus ausben kann. Stress im positiven Sinne ist motivierend und
leistungssteigernd, nach Lazarus im Gleichgewicht von Anforderung und
Bewltigungsmglichkeiten.

Bei

entsprechend

vom

Individuum

zu

bewltigender Intensitt und Dauer ist Stress ein wichtiger und vor allem ein
positiv zu bewertender Bestandteil unseres Handelns und Erlebens. Positiver
Stress ist wichtig fr unsere krperliche und psychische Gesundheit!
Kommt es allerdings zu einem Ungleichgewicht zwischen Anforderungen
bzw. Belastungen und deren Bewltigungsmglichkeiten, welches ber
lange oder sehr lange Dauer aufrechterhalten wird, so reagiert der
Organismus automatisch mit Krankheit. Entscheidenden Einfluss dabei bzw.
ber die Dauer der einzelnen Stufen oder Phasen hat auch, wie bereits

29

angesprochen, die kognitive Bewertung der Belastungsanforderung. Das


bedeutet, dass die pathogenen Wirkungen infolge chronischer Stresszustnde stark hinsichtlich der subjektiven Interpretation der Belastungssituation zu differenzieren sind. Schtzt man individuell eine Situation oder
Anforderung als Herausforderung ein, erweist sich dies als gnstig fr den
Stresszustand. Fr Langzeitbelastungen weniger gnstig, aber fr kurzzeitige Belastungen noch vertretbar sind gedankliche Abwehr und Ignoranz. Die feindliche Abwehr des Beanspruchungserlebens, die automatisch
mit starken negativen Gefhlen gekoppelt ist, erweist sich hingegen als sehr
ungnstig. Stark negativ sind die Zustnde der bereits oben erwhnten erlebten Hilflosigkeit gegenber der Beanspruchung, Hoffnungslosigkeit und
Kontrollverlustsgefhle fr den Organismus zu werten (Vgl. Zimbardo, P.G.
& Gerrig, R.J., 2003, S. 375f.). Daraus ergeben sich Risikofaktoren, die eine
Beeintrchtigung der psychischen und bzw. oder krperlichen Gesundheit
darstellen. Als so genannte emotionale pathogenetische Risikofaktoren sind
negative Gefhlszustnde wie Depressivitt, Angst und Furcht, rger und
auch

ein

Wechsel

zwischen

handlungsaktivem

Aufbumen

und

deprimierten Resignieren zu nennen. Pathogene psychophysiologische


Risikofaktoren sind Einschrnkungen der autonomen, endokrinen und
immunologischen Reaktion in Stresssituationen durch psychophysische
Hyperaktivitt sowie fehlende oder verzgerte Erholungsphasen. Damit geht
ebenfalls eine verminderte Widerstandsfhigkeit gegenber Infektionen
einher. Stabile Phasen bestehender Strungen werden labilisiert und bereits
berwundene Strungen werden reaktualisiert (Vgl. Stck, M., 1998, S. 20).
Permanente Abweichungen bzw. eine dauerhafte Strung der psychophysiologischen Regulation, auch als Distress oder negativer Stress bekannt
und bezeichnet, knnen in entscheidendem Mae zu Krankheit fhren. Die
genaueren psychophysiologischen Ablufe als Grundlage dessen sollen nun
nher beleuchtet werden, um nach den Bewltigungsressourcen den
Antagonismus

zu

den

psychophysiologischen

Regulationen

der

Entspannung gegenber stellen zu knnen.

30

2.4.3

PSYCHOPHYSIOLOGISCHE REGULATIONEN

Die Definition von Stress betont, dass es sich dabei um psychophysiologische Regulationen des Menschen handelt, die sich aus der Auseinandersetzung mit seiner Umwelt ergeben. Sie resultieren daraus, dass der
Organismus stets bemht ist, sein fr die Existenz notwendiges Gleichgewicht zu erhalten bzw. wieder herzustellen (Vgl. ebd., S. 20f.). Nachdem
dargestellt wurde, wie der Krper auf dauerhaften bzw. chronischen Stress
reagiert, soll jetzt die akute Stressreaktion genau betrachtet werden.
In den zwanziger Jahren des zwanzigsten Jahrhunderts entdeckte der
Physiologe Walter Cannon eine grundlegende zweifache Stressreaktion bei
Tieren und Menschen, die er fight- or- flight syndrome Kampf- oderFlucht- Syndrom nannte. Er fand heraus, dass in einer akuten Alarmreaktion
in den Nerven und Drsen eine Abfolge von Aktivitten ausgelst wird, die
den Organismus auf genau diese beiden Reaktionen vorbereiten. Als so
genanntes Stresszentrum wird in dem Zusammenhang der Hypothalamus
gesehen. Er hat eine doppelte Funktion bei den Notfllen. Er kontrolliert
das autonome Nervensystem und aktiviert die Hypophyse. Diese Reaktionen
stehen in engem Zusammenhang mit emotionalen Reaktionen (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 370). Im Erleben dominieren entsprechend des Kampfes oder der Flucht Emotionen wie Angst, Furcht, Wut oder
Aggression bis hin zu Abwehrmechanismen des Ichs, d.h. Verleugnung oder
Abwertung der Bedrohung, oder auch langfristiger entsprechend das Ausgebranntsein bzw. Burnout (Vgl. Faltermaier, T., 2005, S. 128).
Der Sympathikus des autonomen Nervensystems wird aktiviert und damit
die Produktion der Hormone Adrenalin und Noradrenalin. Diese gelten als
zentrale Stresshormone und setzen ihrerseits eine Reihe von Funktionen des
Krpers in Gang. Innerhalb des kardiovaskulren Systems erhhen sie den
Blutdruck, sie erzeugen eine beschleunigte Atmung und eine Verbesserung
der Durchblutung von Herz- und Skelettmuskulatur. Die Bronchiolen der
Lungen erweitern sich, im Gegenzug dazu verengen sich die Blutgefe an
der Peripherie. Die Pupillen der Augen weiten sich und die Leber wird

31

angeregt, die Zuckerproduktion zu steigern, um die Menge der frei


verfgbaren Energie im Organismus zu erhhen. Man nimmt sogar an, dass
Adrenalin eine grere Rolle bei Angstreaktionen und Flucht spielt,
Noradrenalin hingegen bei Wut und Gegenwehr (Vgl. Zimbardo, P.G. &
Gerrig, R.J., 2003, S. 370ff.).
Die Krperfunktionen, die vom Parasympathikus gesteuert werden, der bei
der Entspannungsreaktion berwiegt bzw. im Ausgleich zum Sympathikus
gelangt, werden gedmpft. Alle im Moment von Flucht oder Kampf nicht
notwendigen oder hinderlichen Krperfunktionen werden zurckgestellt
bzw. unterbunden, z.B. die Ttigkeit des gesamten Verdauungssystems, die
sexuelle Erregbarkeit und das Wachstum (Vgl. Faltermaier, T., 2005, S.
128f.).
Die Hypophyse reagiert ebenfalls auf die Signale des Hypothalamus und
schttet die beiden Hormone ACTH, das adrenokortikotrope Hormon und
TSH, das thyrotrope Hormon aus. TSH regt die Schilddrse an, ihrerseits
Reaktionen fr mehr Energiebereitstellung im Krper anzuregen. ACTH
signalisiert anderen Krperorganen, etwa 30 andere Hormone auszuschtten, die fr den Krper eine entscheidende Rolle fr die Vorbereitung
auf Flucht oder Kampf spielen (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003,
S. 372).

32

Die physiologischen Reaktionen soll zusammenfassend noch einmal folgende Abbildung verdeutlichen:

Abb.: Zimbardo, Philip G./ Gerrig, Richard J. (2003), Psychologie, 7. neu bers. und bearb.
Aufl., Berlin/ Heidelberg, S. 372, Abb. 8.7.

In der Menschheitsgeschichte haben sich diese Reaktionen bzw. der Umgang mit krperlichen Bedrohungen gut bewhrt und damit genetisch fest
verankert. Das Problem welches sich fr den heutigen Menschen ergibt ist,
dass die gleichen Stressreaktionen infolge von psychischem Stress bzw.
psychischen Stressoren auftreten, zu deren Bewltigung sie jedoch sehr
unangemessen sind, da i.d.R. keine krperliche Reaktion im Sinne einer
Kraftaufwendung wie Flucht oder Kampf erforderlich sind oder erfolgen.
Wiederholte oder chronische Erregung ohne Abbau durch geeignete
krperliche Aktivitt kann somit zu starken Funktionsstrungen im
Organismus fhren (Vgl. ebd., S. 372ff.).
Die Konsequenzen, die sich daraus ergeben, wirken aber nicht nur auf
physiologischer Ebene, sondern beeinflussen und beeintrchtigen die

33

emotionale Ebene ebenso wie die Verhaltensebene und die Ebene der
Kognitionen entscheidend mit.
ACTH ist u.a. auch verantwortlich fr die Ausschttung von Corticosteroiden in den Nebennierenrinden. Die Produktion der Nebennierenrinden
bzw. das Cortisol- System und der Anstieg des Cortisolspiegels im Blut
stehen dabei im engen Zusammenhang mit Situationen der Handlungsunfhigkeit und Hilflosigkeit. Im Erleben stellt sich dies nicht als spezifische und gerichtete Reaktion wie Angst oder Wut dar, sondern als unspezifische emotionale Reaktion. Tierversuche besttigen, dass Stresssituationen, die sich vor allem auf das Cortisol- System zurckfhren lassen, mit
Verhalten des Rckzugs, einem allgemein passiven Verhaltensmuster und
mit Gefhlen des Kontrollverlusts beim Individuum einhergehen. Bei
lngerfristig erhhtem Cortisolspiegel kommt es wiederum physiologisch
vor allem zu einer Erhhung des Blutdrucks und zu einer verminderten
Leistungsfhigkeit und Kompetenz des Immunsystems. Die Anflligkeit fr
Infekte und Krankheiten im Allgemeinen steigt bei i.d.R. gleichzeitig
lngerer Dauer des Heilungsprozesses. Stress beeinflusst also entscheidend
die Funktionen und Parameter des Immunsystems, was vor allem auf die
starke Aktivierung des Sympathikus zurckzufhren ist.11 Aber auch negative Emotionen und Stimmungen reduzieren die Immunabwehr, whrend
positive Stimmungen sie verbessern (Vgl. Faltermaier, T., 2005, S. 129ff.).
Diese, auch fr alle Entspannungsverfahren wesentlichen Zusammenhnge
zwischen den verschiedenen Ebenen im Organismus, stehen im Mittelpunkt
der Betrachtung einer relativ jungen Forschungsrichtung, der Psychoneuroimmunologie (Vgl. Schmidt, C.F., 1999, S. 32ff.).
Aber auch im Forschungsfeld der Psychosomatik, welches auf Georg
Goddeck (1866-1934) als Begrnder zurckgeht, ist mittlerweile unumstritten, dass nicht abgefhrte emotionale Spannungen, die in engem
Zusammenhang zu Stress stehen, zu chronischen vegetativen Vernderungen und letztlich zu Krankheit und damit z.B. entscheidend zu durch
Stress bedingten Kopfschmerzen und Rckenbeschwerden beitragen knnen, bis hin zu schwerwiegenden organischen Erkrankungen (Vgl. Falter11

Genauere Ausfhrungen unter 2.5.2.6.

34

maier, T., 2005, S. 110f.). Entsprechend knnen sich die psychophysiologischen Stressreaktionen auf der Verhaltensebene mit folgenden
Reaktionen auswirken: einem gesteigerten Aktivittsniveau, Problemlseaktivitten, Verhaltensunterbrechungen oder -hemmung, sie knnen zu
rigiden, stereotypen Verhaltensweisen fhren bis hin zu selbstzerstrerischen Verhalten, z.B. in Form von Drogenmissbrauch oder im Extremfall
sogar bis hin zum Selbstmord. Im sozialen Verhalten zeigen sich hufig
Vermeidungen von Kontakten, Missbrauch Anderer und die Suche nach
Hilfe. Kognitive Reaktionen knnen Planung und kreatives Denken sein
oder kognitive Neuberwertungen, aber auch Einschrnkungen der Wahrnehmung, Rigiditt und vernderte Selbstbewertung (Vgl. Zimbardo, P.G. &
Gerrig, R.J., 2003, S. 371).
Da Stress ein unvermeidlicher Bestandteil unseres Lebens ist und zuviel
Stress offensichtlich unseren Organismus und somit unser gesamtes Leben
deutlich schdigt oder schlimmstenfalls sogar beendet, mssen wir lernen,
konstruktiv und gut damit umzugehen (Vgl. ebd., S. 382). Dazu kann man
wiederum an den verschiedenen Ebenen ansetzen und deren Wechselwirkungen nutzen.

2.4.4

STRESSBEWLTIGUNG UND RESSOURCEN DER


SELBSTREGULATION

Richard S. Lazarus (1989) hat nicht nur eine bedeutende psychologische


Stresstheorie entwickelt, sondern auch entscheidend zur Verbreitung und
Begrndung des Coping- Konzeptes beigetragen (Vgl. Faltermaier, T.,
2005, S. 99f.). Coping, welches als Begriff fr Stressbewltigung bzw.
Bewltigung auch im deutschen Sprachgebrauch hufig Verwendung findet,
verstehen Lazarus und seine Mitarbeiterin Folkman als alle kognitiven,
emotionalen,

behaviouralen

und

physiologischen

Reaktionen

und

Aktivitten, die Menschen unternehmen, um Belastungen und kritische


Lebensereignisse zu meistern. (Lazarus, R., 1989, zit. bei Stck, M., S. 36).
Anders ausgedrckt umfasst Coping alle Manahmen bzw. Anstrengungen
einer Person, mit Situationen von Stress fertig zu werden sie zu bewl-

35

tigen! (Vgl. Zeyer, R., 2004, S. 22). Dabei lassen sich zwei Bewltigungsbzw. Coping- Strategien ableiten: die problemzentrierte und die emotionszentrierte Strategie. Sie unterscheiden sich hinsichtlich des Ziels.
Bei der problemzentrierten Strategie geht es darum, das Problem selbst zu
lsen. Die Bewltigungsversuche sind dabei auf das Problem selbst
gerichtet - auf die Vernderung der Person- Umwelt- Beziehung, also auf
die Anforderungen, die die Belastung primr verursacht haben (Vgl. Faltermaier, T., 2005, S. 101). Den Stier bei den Hrnern packen (Zimbardo,
P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 383), das ist das Bild, welches die Strategie
sehr anschaulich beschreibt. Man nimmt die Handlungsaufforderung unter
Bercksichtigung der eigenen zur Bewltigung verfgbaren Ressourcen an
und reagiert in einer Weise, die zur Verringerung oder zur Beseitigung der
Bedrohung fhrt. In Aktivitt entspricht diese Strategie folglich dem
Kmpfen oder Flchten, d.h. dem Zerstren oder Verringern der Bedrohung oder dem Sich- Distanzieren von der Bedrohung oder eben der Suche
nach Alternativen zu Flucht oder Kampf in Form von Verhandlungen und
Suchen von Kompromissen (Vgl. ebd., S. 383f.).
Die emotionszentrierte Strategie hat zum Ziel, das durch das Problem
hervorgerufene Gefhl von Unbehagen zu verringern. Die Bewltigungsversuche richten sich entsprechend auf die negativen Emotionen und deren
Regulation (Vgl. Faltermaier, T., 2005, S. 101). Sie entsprechen also
Vernderungen des Selbst durch Aktivitten, die zu einem besseren
Befinden fhren, ohne jedoch den Stressor selbst zu beeinflussen (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 383f.). Angesichts der Merkmale der
individualisierten Gesellschaft mit hohem Anspruchsniveau an den Einzelnen ist es hufig zu beobachten, dass sich an der ueren Situation
kurzfristig nichts oder nur sehr wenig verndern lsst. Als Beispiele hierfr
sind u.a. lnger andauernde Prfungs- oder berprfungsphasen in
Ausbildung oder Job, die Pflege von schwer erkrankten Familienmitgliedern
oder allgemein entsprechend stressige Lebensphasen, die lnger andauern,
aber durchgestanden werden mssen, zu nennen. Aktivitten, die der
emotionszentrierten Strategie entsprechen, sind solche, die an den krperlichen oder kognitiven Bedingungen ansetzen. Hierzu zhlen in positiver

36

Weise das Erlernen oder der Einsatz von Entspannungsverfahren, geplante


Ablenkungen oder Phantasien und Gedanken ber die eigene Person, aber
auch in negativer Weise, z.B. die Einnahme von Medikamenten, bermiger Alkohol- und Drogenkonsum (Vgl. ebd., S. 383f.) - es gibt eindeutige
gesicherte Zusammenhnge zwischen erhhtem Risikoverhalten und Stress
(Vgl. Faltermaier, T., 2005, S. 143ff.). Therapien, um unbewusste, die
Realitt verzerrende, innerpsychischen Stress- auslsende Prozesse zu
verndern gehren ebenfalls zur emotionszentrierten Strategie (Vgl.
Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 383).
Weiter unterscheidet man vier inhaltliche Bewltigungsarten: Die erste ist
die Informationssuche, z.B. um ein Problem bewltigen zu knnen. Die
zweite Bewltigungsart ist die direkte Handlung, z.B. andere um Hilfe zu
bitten. Die dritte Mglichkeit ist, Handlung zu unterdrcken bzw. zu
unterlassen, z.B. verbale impulsive uerungen gegen den Chef und die
vierte Bewltigungsart ist, die Belastung durch intrapsychische Versuche zu
bewltigen, z.B. in Form von Leugnung oder Umdeutung einer Bedrohung
(Vgl. Zeyer, R., 2004, S. 23).
Weber differenziert in diesem Zusammenhang die Bewltigungsintention
noch weiter aus und bezieht sich nicht nur auf die problem- und emotionszentrierte Strategie, also auf die Lsung eines Problems und die Regulation
von Emotionen, sondern auch auf die Stabilisierung des Selbstwerts und auf
die Regulierung der sozialen Interaktion (Vgl. Faltermaier, T., 2005, S.
101). Die handelnde Person ist also ein entscheidender Bestandteil innerhalb
der Stressforschung und -reaktion. Aus diesem Grund spielen die Bewltigungsressourcen einer Person eine bedeutende Rolle im Umgang mit Stress
und innerhalb der Bewltigung dessen. Innerhalb der Forschung
unterscheidet man in personale und soziale Ressourcen (Vgl. ebd., S. 103ff.)
oder in Selbstregulation und umweltgerichtete Regulation (Vgl. Stck, M.,
1998, S. 40f.). Die Selbstregulation oder interne Regulation stellt dabei die
Voraussetzung fr erfolgreiche umweltgerichtete bzw. externale Regulation
dar und hat die Funktion, den Mensch als psychophysische Einheit zu
garantieren bzw. in seiner Ganzheitlichkeit zu ermglichen (Vgl. ebd., S.
41). Selbstregulation ist folglich der Prozess oder Vorgang, der sich aus dem

37

Streben des Organismus ergibt, bei Anforderungen oder berforderungen


das Gleichgewicht zu erhalten bzw. wieder herzustellen.
Innerhalb der personalen oder internalen Bewltigungsressourcen bzw.
innerhalb des Prozesses der Selbstregulation bieten Entspannungsverfahren
entscheidende Chancen fr eine verbesserte bzw. gute Stressbewltigung.
Hecht und Balzer (1996) uerten sich in diesem Zusammenhang folgendermaen: Die Selbstregulation kann man durch das Bewusstsein beeinflussen. Diese Erkenntnis nutzt man bei der Verwendung verschiedener
Entspannungsmethoden bzw. Versenkungstechniken, wie z.B. Yoga, Meditation und der Hypnose. (Hecht & Balzer, zit. bei Stck, M., 1998, S. 45)
Die Selbstregulation setzt dabei allerdings voraus, dass man seine Stresssymptome erkennt.
Der Stellenwert, den Entspannungsverfahren bzw. Entspannung im Rahmen
der internalen Regulation einnehmen bzw. einnimmt, und deren Bedeutung
fr die Bewltigung von Beanspruchungsfolgen und Stresszustnden wurde
in diesem Kapitel dargestellt. Bevor es um die ausfhrliche Betrachtung der
Entspannungsreaktion geht, wird berleitend und fr ein noch tieferes
Verstehen des Zusammenhangs von Entspannung und Stressbewltigung
auf den Antagonismus von Stress- und Entspannungsreaktion eingegangen.

2.4.5

DIE STRESSREAKTION ALS ANTAGONIST ZUR


ENTSPANNUNGSREAKTION

Es wird angenommen, da die Entspannungsreaktion ein der Stresituation


entgegengesetztes Kontrasterlebnis darstellt und somit als Schutzmechanismus vor Fehlbeanspruchung und zur Schonung bzw. Erholung des Individuums aufzufassen ist. (Ebert, D., 1996, zit. bei Stck, Marcus, 1998, S.
47). Das bekannteste Modell fr die Darstellung dieses Zusammenhangs
formulierte Hess (1954). Das energetische Konzept von Ergotropie und
Trophotropie. Ergotrop vom griechischen Wort ergon, welches Arbeit
bedeutet, steht fr die Notfall- oder Alarmreaktion, fr Kampf oder Flucht,
also fr Stress. Trophotrop, griechisch fr Ernhrung, ist diesem Zustand
mit all seinen oben beschriebenen psychophysiologischen Effekten bzw.

38

Reaktionen entgegengesetzt (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S.


67f.). Die ergotrophe Reaktionslage wird dabei mit der Sympathikuserregung verbunden, die trophotrope Reaktion mit vegetativem Ruhetonus
bzw. mit einer Dominanz des Parasymphatikus (Vgl. Stck, M., 1998, S.
47). Diesem Erklrungsansatz bedienten sich viele Wissenschaftler, wie z.B.
auch Schultz (1936) fr das Autogene Training, um die Wirkungsweise der
Entspannungsverfahren zu beschreiben. Nach heutigem wissenschaftlichen
Erkenntnisstand muss dieses Modell von Hess (1954) etwas differenzierter
betrachtet werden bzw. bedarf es einiger Ergnzungen und Richtigstellungen.
Die Existenz dieser beiden Muster oder Reaktionslagen, den ergotrophen
und den tropotrophen Zustand steht auer Frage. Jedoch handelt es sich
dabei um zwei im Labor experimentell gemessene Zustnde, die zwei
Extremvarianten innerhalb der Reaktionen und Regulationen des vegetativen Funktionssystems des Organismus darstellen. Wann immer ein
Entspannungsverfahren praktiziert oder angewendet wird, gibt es nie eine
hundertprozentige ergotrophe Ausgangslage und ebenso wenig einen
hundertprozentigen tropotrophen Entspannungszustand als Ergebnis, ebenso
wenig eine Umschaltung von ergo- auf tropotroph, wie sie Schultz (1936)
fr das autogene Training beschreibt. Es ist davon auszugehen, dass sich
whrend einer Entspannungsreaktion die sympathischen und parasympathischen Regulationskomponenten eher in einem Gleichgewicht oder einer
Balance einregulieren und dass in keinem Zustand eine so bedeutende
Dominanz eines Anteils des neurovegetativen Nervensystems vorherrscht
(Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 68).
Die psychophysiologischen Effekte der Entspannungsverfahren, die im
Anschluss nher beleuchtet werden, ergeben sich aus einer Dmpfung der
symphatiko-adrenergen Erregungsbereitschaft. Diese wird auch oft als
Sympathikolyse bezeichnet. Dies meint, dass weder eine parasympathische
Dominanz noch eine direkte Abnahme der Ergotrophie entsteht. Man geht
davon aus, dass sich der Einfluss der sympathischen Impulse an den
Effektororganen

reduziert,

aber

nicht,

dass

er

unterbunden

oder

unterbrochen wird. Bei den entsprechenden Effektororganen vollzieht sich

39

diese

Effektreduzierung

in

unterschiedlicher

Strke

und

zu

unterschiedlichen Zeitpunkten. Es ist allerdings davon auszugehen, dass


durch bestimmte Entspannungsverfahren, die die Effekte an verschiedenen
Organen zur Folge haben bzw. darauf abzielen, bei fortschreitendem ben
strker miteinander zusammenwirken und verknpft sind als zu Beginn des
bens (Vgl. ebd., S. 68).
Diese Darstellung entspricht dem peripher- neurovegetativen Erklrungsansatz. Ein weiterer, der neuropsychologische Erklrungsansatz fr den
Entspannungszustand sttzt sich im Wesentlichen auf Messungen des EEG
als Anzeiger fr kortikale Aktiviertheitszustnde.12 Zusammenfassend geht
dieser Ansatz davon aus, dass sich bei einem ber einen lngeren Zeitraum
erlernten Entspannungszustand eine Dmpfung der Formatio-Reticularisktivitten ergibt und eine Balance zwischen den retikulren und septalhippocampalem Aktivierungssystem zu erwarten ist, die wiederum durch
ihre Verbindung zu den neurovegetativen Zentren die Effekte des peripherneurovegetativen

Erklrungsansatzes

zur

Folge

haben,

wie

oben

beschrieben (Vgl. Zimbardo, P.G. & Gerrig, R.J., 2003, S. 71f.).


Wie sich der Entspannungszustand differenzierter betrachtet ausbildet und
wie sich dadurch der Antagonismus zu den oben beschriebenen psychophysiologischen Reaktionen bei Stress darstellt, zeigt der nchste Gliederungspunkt.

2.5

Die

WIRKSAMKEIT VON ENTSPANNUNG

Wirksamkeit

von

Entspannung

und

der

dadurch

erreichte

Entspannungszustand ermglichen dem Individuum, die als Folge einer


akuten Belastungssituation entstandene Stressreaktion wirkungsvoll zu
kompensieren. Damit bietet sie die Mglichkeit, den Organismus vor
berlastungen zu schtzen. Die Entspannungsreaktion bedingt den
entstehenden Entspannungszustand und wird u.a. durch Entspannungsverfahren ausgelst (Vgl. Stck, M., 1998, S. 46f.). ber die Entspannungsreaktion wirken alle Entspannungsverfahren (Vgl. Vaitl, D. & Petermann,
12

Genauere Betrachtungen unter 2.5.

40

F., 2000, S. 30). Bevor exemplarisch die Wirksamkeit des Yoga betrachtet
wird, mchte ich aus diesem Grund die allgemeinen Wirkungen der Entspannungsreaktion und die psychophysiologischen Regulationen des Entspannungszustandes darstellen.

2.5.1

DIE ENTSPANNUNGSREAKTION

Entspannung ist am eindeutigsten ber Reaktionen zu beschreiben bzw. zu


charakterisieren, die sich auf den verschiedenen Ebenen abspielen: auf der
physiologischen Ebene, auf der Ebene des Verhaltens, der emotionalen und
der kognitiven Ebene. Die Entspannungsverfahren bedienen sich dabei sehr
unterschiedlicher Vorgehensweisen und Methoden, jedoch bewirken und
wirken sie alle, wie oben bereits angedeutet, ber die gleiche so genannte
Entspannungsreaktion (Vgl. ebd., S. 30f.).
Die Entspannungsreaktion ist das in uns angelegte biologische Reaktionsmuster in den Grunddimensionen von Erregung und Beruhigung. Sie gehrt
zum natrlichen Verhaltensrepertoire des Menschen und stellt keinen
Sonderzustand dar oder einen knstlichen unnatrlichen Zustand.13
Psychologische Kennzeichen einer Entspannungsreaktion sind die affektive
Indifferenz, d.h., dass sich Affekte und Emotionen kaum noch provozieren
lassen. Nach den bungen bzw. nach dem ben stellt sich ein Gefhl
mentaler Frische ein, ein Gefhl des geistigen und krperlichen Ausgeruhtseins. Die Wahrnehmungsschwellen fr Auenreize verlieren mit fortschreitendem ben immer mehr die Fhigkeit, Reaktionen des Organismus auszulsen. Z.T. werden auch Auenreize nicht mehr wahrgenommen (Vgl. Vaitl,
D. & Petermann, F., 2000, S. 31). Es kommt zu Vernderungen von Gefhlen, von Bewertungen bzw. Gedanken und des Verhaltens. Auf der Gefhlsebene ergeben sich einerseits ein angenehmeres, entspannteres und greres
Wohlgefhl, andererseits auch weniger ngste und mehr Gelassenheit. Die
Bewertungen und Gedanken werden positiver, freundlicher, weniger
bedrohlich, die eigene Person und die Umwelt wird gnstiger wahrgenommen und es entsteht ein Mehr an Kreativitt. Auf der Verhaltens13

Vgl. unter 2.2

41

ebene ergibt sich dadurch ein weniger gespanntes, damit gelsteres, leichteres und flssigeres mheloseres Handeln (Vgl. Stck, M., 1998, S. 47).
Auf der physiologischen Ebene ergeben sich zahlreiche Vernderungen der
Krperfunktionen. Zu denen zhlen entscheidend die neuromuskulren
Vernderungen: die Abnahme des Muskeltonus und die vernderte Reflexttigkeit der Muskulatur. Es kommt zu kardiovaskulren Vernderungen:
zur peripheren Geferweiterung, zu einer geringfgigen Verlangsamung
des Pulsschlages und zu einer Senkung des arteriellen Blutdrucks. Die
respiratorischen Vernderungen belaufen sich auf eine Verlangsamung der
Atemfrequenz, Gleichmigkeit der einzelnen Atemzyklen und auf eine
Abnahme des Sauerstoffverbrauchs. Die elektrodermalen Vernderungen
bedingen eine Zunahme der Hautleitfhigkeit und es kommt zu zentralnervsen Vernderungen- zur Vernderung der hirnelektrischen Aktivitt
(Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 31f.). Die Dilatation der glatten
Muskulatur der Arterien bedingt eine vermehrte Durchblutung der Haut und
der inneren Organe (Vgl. Stck, M., 1998, S. 46f.).
Die Bahnung und Stabilisierung der Entspannungsreaktion ist stark abhngig von der bungshufigkeit, d.h. vom kontinuierlichen ben (Vgl.
Rehfisch, H.-P., 2001, S. 72). Die Entspannungsreaktion kann also bei
erfolgreichem ben konditioniert werden, d.h., dass die Entspannungsreaktion auf einen konditionierten Reiz hin in den verschiedensten Situationen hervorgerufen werden kann, z.B. durch eine Krperhaltung. Dadurch
kommt der Befehl des Organismus zum Entspannungszustand im Krper,
der durch folgende Regulationen und Vernderungen gekennzeichnet ist
(Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 31).

2.5.2

DER ENTSPANNUNGSZUSTAND: PSYCHOPHYSIOLOGISCHE


REGULATIONEN

Den Entspannungseffekten voran steht die passiv orientierte Konzentration


auf die Inhalte des jeweiligen Entspannungsverfahrens. Ebert (1988) stellt
fest, dass der psychische Auslser fr alle Entspannungszustnde die
passive Konzentration in wachem Zustand ist. Schultz (1936) nennt diesen

42

Aspekt im Zusammenhang mit dem autogenen Training konzentrative


Umschaltung. Durch die passive Konzentration kommt es zu Tonussenkung, vegetativ und muskulr. Ebenso kommt es zur Verminderung der
Atemfrequenz (Vgl. Stck, M., 1998, S. 48f.). Wie die Regulationen des
Entspannungszustandes genau ablaufen, soll im Folgenden betrachtet
werden.

2.5.2.1 Neuromuskulre Vernderungen

Die Senkung des Skelettmuskeltonus bzw. die Entspannung der Skelettmuskulatur ist Bestandteil aller Entspannungsverfahren, z. T. auch das Ziel
der Verfahren. Aus diesem Grund soll es am Beginn der Betrachtungen der
psychophysischen Vernderungen stehen (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F.,
2000, S. 32).
Die passive Konzentration stellt in diesem Rahmen eine Art Schlssel dar,
wie oben dargestellt (Vgl. Stck, M., 1998, S. 49).
Auf die Registrierung und Technik der neuromuskulren Vernderungen
mchte ich an dieser Stelle nur sehr kurz eingehen, da die Wirkungen und
Effekte im Mittelpunkt der Betrachtung dieser Arbeit stehen sollen.
In den Aufzeichnungen der neuromuskulren Aktivitten kommt in der
Psychophysiologie das Elektromyogramm, abgekrzt als EMG zum Einsatz.
Elektroden werden ber bestimmte Muskelpartien platziert und messen
letztlich die elektrischen Aktivitten der so genannten motorischen Einheiten, die aus einem Motoneuron, einem Axon und der synaptischen
Verbindung zwischen Axon und Muskelfaser betstehen. Dabei variiert die
Anzahl der Muskelfasern, die von einem Motoneuron innerviert werden
sehr stark, je nach Feinheit der Bewegung, z.B. wenige innervierte Fasern
(5-10) der Muskulatur der Augen im Vgl. zu mehr als tausend innervierten
Fasern der Rumpfmuskulatur (Vgl. Thews, G. & Mutschler, E. & Vaupel,
P., 1999, S. 587). Muskulre Entspannung entsteht neurophysiologisch,
wenn entweder die Aktivitt der motorischen Einheiten abnimmt oder wenn
sich die Entladungsfrequenz der beteiligten Motoneuronen verringert.

43

Dieses Phnomen fhrt zu einer Abnahme von der Amplitude bzw. Frequenz der Signale des EMG (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 33).
Diese Vernderungen knnen bereits auch schon whrend der Einnahme
einer entspannten Krperhaltung bzw. Ruheposition erreicht und gemessen
werden bzw. mageblich durch diese untersttzt werden (Vgl. Rehfisch, H.P., 2001, S. 80). Dabei sinkt der Tonus der Muskulatur bzw. die elektrische
Aktivitt der motorischen Einheiten allerdings nicht auf null ab, sondern
auch im so genannten entspannten Zustand der Muskulatur findet sich i.d.R.
noch ein bestimmter Muskeltonus. Auerdem entspannen sich auf die
passive Konzentration hin auch nicht alle Muskelpartien gleichzeitig.
Individuell gelangen die einzelnen Muskelpartien sehr unterschiedlich
schnell in den Entspannungszustand (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000,
S. 33f.).
Ein zweiter Mechanismus, der zentral ist, um die neurophysiologischen
Vernderungen whrend des Entspannungszustandes zu verstehen, ist die
Funktion der Muskelspindeln und deren Steuerung ber das alpha- und
gamma- motorischen System. Die Muskelspindeln und deren reflektorische
Verbindungen bilden ein Rckkopplungssystem, welches die Aufrechterhaltung einer bestimmten Muskellnge ermglicht. Dies ist zentral fr den
Entspannungszustand, denn die Muskelspindeln unterstehen zentralnervser
bzw. supraspinaler Kontrolle, d.h. die Aktivitt der Neuronen des gammamotorischen Systems untersteht durch efferente, also absteigende Bahnen
Signalen verschiedener Regionen des Gehirns. Eine wichtige dieser
Regionen ist die Formatio reticularis, von der sowohl erregende als auch
und hemmende Einflsse ausgehen.14 Entspannungsverfahren sind also sehr
oberflchlich oder auch wenig erfolgversprechend, wenn sie die Entspannung bei der passiven Ruhigstellung des Bewegungsapparates allein ansetzen und an dieser Stelle belassen. Ein Entspannungsverfahren sollte stets
alle Stufen der Steuerungshierarchie mit einbeziehen (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S. 34ff.).

14

Zur Rolle der Formatio-reticularis innerhalb der Erregung bzw. innerhalb der
psychophysiologischen Regulationen bei Stress siehe unter 2.4.3.

44

Als praktische Konsequenzen fr die Entspannungsverfahren besttigt sich


damit nochmals, dass die Notwendigkeit der passiven Konzentration
vorausgehen muss, damit die stimulierenden Einflsse auf das motorischen
System auf allen beschriebenen Hierarchiestufen reduziert werden whrend
gleichzeitig dmpfende Einflsse verstrkt werden. Im Einzelnen ergeben
sich daraus zahlreiche praktische Konsequenzen. Die Krperposition ist sehr
wichtig fr das Erreichen eines Entspannungszustands. Erst wenn die
Sttzmuskulatur keine motorischen Signale bzw. Impulse von den Sehnenund Gelenkrezeptoren mehr empfngt, kann die Spannung in der Bein- und
Rumpfmuskulatur reduziert werden (Vgl. ebd., S. 36f.). Akustische, optische und taktile Reizeinflsse sollten unbedingt vermieden werden. Die
Sensorik ist auf jeder Stufe der Steuerungshierarchie des motorischen
Systems beteiligt. Da Orientierungsreaktionen, die als Folge von bzw. auf
Reize stattfinden, i.d.R. mit einer Stimulierung der Formatio reticularis
einhergehen, z.B. sehr stark in Schreckreaktionen, kommt es dadurch zur
Zunahme des Muskeltonus an der Peripherie, z.T. sogar sehr drastisch, je
nach Signal bzw. Reiz. Durch entsprechende Reize kann dementsprechend
der Entspannungszustand bzw. das Entspannungstraining sehr abrupt
unterbrochen werden (Vgl. Rehfisch, H.-P., 2001, S. 80). Auch die mentalen
Aktivitten mssen mageblich gesenkt werden, um vorstellungsbedingte
motorische Aktivitten zu vermeiden. Wie bei den Entspannungsverfahren
unter 2.3.5 dargestellt, kommt es durch Imaginationen zu Anregungen
motorischer Reaktionen, die man whrend des bens eines Entspannungsverfahrens vermeiden sollte oder zumindest reduzieren. Dabei ist es unter
dem neurophysiologischen Blickwinkel unbedeutend, welche Techniken
verwendet werden, um die Vorstellungen und Assoziationsketten zu unterbrechen, die Handlungsimpulse oder Bewegungsentwrfe enthalten. Ob
man dazu ein Mantra nutzt, wie in der Transzendentalen Meditation oder die
Repitition wie im Autogenen Training spielt eine untergeordnete Rolle.
Dass die mentalen Aktivitten damit erfolgreich gedmpft werden, ist fr
die neurophysiologische Betrachtung entscheidend (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S. 36f.). Beunruhigende krperliche Sensationen, die
zu Angst, Unruhe oder hnlichem fhren, sollten unbedingt vermieden

45

werden. Dies liegt grtenteils in der Verantwortung des bungsleiters, der


verhindern sollte, dass pltzliche muskulre Verspannungen entstehen, die
dann lang anhaltend bestehen bleiben (Vgl. Rehfisch, H.-P., 2001, S. 80).
Alle in der Arbeit vorgestellten Entspannungsverfahren senken den
neuromuskulren Tonus. Allerdings ist dies nicht gleichbedeutend damit zu
sehen, dass die Effekte bei allen vorgestellten Verfahren gleich sind. Man
muss bzw. kann sich dabei lediglich verlsslich auf die elektromyographischen Messungen berufen, die noch nicht umfassend fr alle Muskelpartien in allen Entspannungsverfahren durchgefhrt wurden. Damit muss
derzeit noch offen bleiben, ob eine Senkung des Muskeltonus einer Muskelpartie bzw. Muskelgruppe, z.B. des Unterarms, automatisch oder gleichzeitig eine Senkung anderer Muskelpartien, z.B. der Rumpfmuskulatur,
vollzogen wird (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 37ff.).
Ausgewhlte Befunde zur neuromuskulren Tonussenkung bei spezifischen
Entspannungsverfahren werden unter 2.6 behandelt.

2.5.2.2 Kardiovaskulre Vernderungen

Die kardiovaskulren Vernderungen whrend der Entspannung sind vor


allem sehr ausfhrlich untersucht fr die periphere Geferweiterung und
die Senkung des arteriellen Blutdrucks.

2.5.2.2.1

Periphere Geferweiterung

Das vegetative Nervensystem steuert den peripheren Durchmesser der


Blutgefe, somit die Durchblutung und auch die Temperatur der Extremitten. (Rehfisch, H.-P., 2001, S. 81).
Damit ist eines der sichersten Zeichen fr die Entstehung eines
Entspannungszustands die Wrmesensation, insbesondere die Wrmesensation in den Extremitten. Man findet sie aber auch in zahlreichen
anderen Krperregionen, z.B. dem Brust- oder Bauchraum. Entsprechende
Sensationen stellen sich oft bereits whrend der neuromuskulren Entspannung ein (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 41).

46

Es gibt zahlreiche verschiedene direkte und indirekte Memethoden, auf die


hier nicht nher eingegangen werden kann. Um die Wirkungen der
Entspannung zu verstehen, werden im Folgenden die relevanten Zusammenhnge der peripheren Geferweiterung am Beispiel der Fingerkuppe
erlutert.
In der Fingerkuppe gibt es zahlreiche Kurzschlsse zwischen dem arteriellen und vensen Gefbett, so genannte Shunts. Diese spielen eine
entscheidende Rolle innerhalb der Temperaturregulation des Krpers, indem
sie die Fhigkeit besitzen ihren Durchmesser sehr rasch zu ndern und damit
sofort den Blutfluss regulieren, sobald sich die Umgebungstemperatur
verndert. Dabei folgt auf Abkhlung eine reflexartige periphere Vasokonstriktion, zu einer peripheren Gefverengung und Erwrmung zu einer
peripheren Vasodilatation, einer peripheren Geferweiterung. Dieser
Wechsel bzw. diese rasche Umstellung wird hauptschlich durch sympathoadrenergene Vasokonstriktor-Nerven vollzogen. Neben der neuronalen
Steuerung der Vasomotorik spielen ebenfalls so genannte vasoaktive Substanzen eine Rolle, Substanzen wie z.B. die Katecholamine15, die auf
entsprechende Rezeptoren der Gefinnenwand treffen. Man unterscheidet
dabei in alpha- und beta- Rezeptoren. Die alpha- Rezeptoren sind dabei
entscheidend fr die Vasokonstriktion von Bedeutung, die beta- Rezeptoren
sind nach neuesten Erkenntnissen sehr entscheidend an der Vasodilatation
beteiligt. Man geht ebenfalls nach neueren Erkenntnissen davon aus, dass
die Alpha- und Betha- Rezeptoren- Mechanismen eine strkere und lnger
anhaltende entsprechende Reaktion der Hautgefe zur Folge haben als die
neuronalen Mechanismen bzw. die Vasomotorik, der man diese Rolle in
lteren Forschungen und Theorien zuschrieb (Vgl. Vaitl, D. & Petermann,
F., 2000, S. 41ff.).
Zusammenfassend kann man sagen, dass die Wrmesensation von
verschiedenen Mechanismen erzeugt wird, neben denen sogar auch andere
lokale Einflsse eine Rolle spielen, auf die an dieser Stelle nicht weiter
15

Katecholamine sind Neurotransmitter und Hormone, zu denen u.a. das Adrenalin zhlt.
Sie werden im Nebennierenmark freigesetzt. Vgl. Gruyter, Walter, de (Hrsg.),
Psyschrembel Klinisches Wrterbuch, 259. neu bearb. Auflage, Berlin, New York 2002, S.
840.

47

eingegangen werden soll. Es empfiehlt sich, die Entspannung bei


bungsbeginn zu normalen Umgebungstemperaturen zu ben, um von
Beginn an die Mglichkeit zu erffnen, Wrmesensationen zu spren und
ins ben bzw. in das Fhlen und Wahrnehmen einbeziehen zu knnen.
Die periphere Vasodilatation whrend der Entspannung uert sich oft in
ihren ersten Anzeichen als Kribbelgefhl in den Hnden, als so genanntes
Ameisenlaufen, welches oft von den benden flschlicherweise als
Einschlafen der Extremitten verstanden oder empfunden wird (Vgl.
Rehfisch, H.-P., 2001, S. 81). Z.T. ergeben sich auch unangenehme Gefhle
wie die des Angeschwollenseins der Hnde oder auch der Fe. Die
Weitung der Gefe fhrt zu den Empfindungen und Sensationen, wobei in
diesem Zusammenhang noch nicht geklrt werden konnte, wie diese
Informationen aus der Peripherie an das Zentralnervensystem bermittelt
werden. Bekannt ist aber, dass die Wrmesensationen zu Beginn des bens
i.d.R. nie konstant und stabil sind, sondern dass sie topographisch, qualitativ
und quantitativ sehr stark schwanken (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000,
S. 45ff.).
Einzelne und differenziertere Studienergebnisse hierzu werden ebenfalls
unter 2.6 behandelt.

2.5.2.2.2

Herzrate

Die Herzrate oder Herzfrequenz, die sich in der Anzahl der Herzschlge pro
Minute darstellt, ist ein sehr guter Indikator fr Aktivierungsprozesse und
damit ein guter Stressindikator (Vgl. Rehfisch, H.-P., 2001, S. 80). Vor
allem wenn sich durch physiologische Beanspruchung der Sauerstoffverbrauch des Herzens erhht, steigt die Herzrate sehr deutlich an. Auch
emotionale und mentale Belastungen knnen natrlich zu einem Ansteigen
der Herzfrequenz fhren (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 48). Die
Herzfrequenz hat sich allerdings als Indikator kaum bewhrt, wenn die
Entspannungsprozesse im Mittelpunkt der Betrachtung stehen und
dargestellt werden sollen. Bereits bei krperlicher Ruhe bzw. dem Wegfall
krperlicher Belastungen und emotional- kognitiver Beanspruchung stellt

48

sich ein so genannter Ruhepuls im Organismus ein. Durch Entspannung


verndert sich dieser folglich nur noch wenig und keinesfalls signifikant
(Vgl. Rehfisch, H.-P., 2001, S. 80f.). Der Ruhepuls und der Puls whrend
der Entspannung entsprechen sich weitestgehend gegenseitig, insofern mit
dem Wegfallen der krperlichen Belastungen auch die emotional-kognitiven
Aktivitten wegfallen, vor allem auch das unter 2.4 thematisierte Bedrohungserleben. Drastische Senkungen der Herzrate im Zusammenhang
mit der Entspannung konnten nur in seltenen Einzelfllen beobachtet
werden.
Grundlegend wird die Herzfrequenz mit dem Elektrokardiogramm, dem so
genannten EKG, aufgezeichnet. Das Herz besitzt einen Eigenrhythmus. Die
neuronale Kontrolle durch das vegetative Nervensystem hat innerhalb
dessen eine regulierende Funktion. Sie besteht aus dem sympathischen und
parasympathischen Herznerv und passt die Ttigkeit des Herzens dadurch
an entsprechende lokale und periphere Bedrfnisse des Organismus an.
Dabei erhhen die sympathischen Impulse

die Schlagfrequenz und die

Auswurfleistung des Herzens, z.B. bei strkeren krperlichen oder mentalen


Beanspruchungen. Whrend geringfgiger Belastungen oder krperliche
Ruhe erfolgt die Steuerung ber entsprechende Impulse des parasympathischen oder vagalen Herznervs (Vgl. Huch, R., 2003, S. 283).
Insgesamt lsst sich allerdings in der Schlussfolgerung zu Entspannungsverfahren und Herzrate dadurch nicht ausschlieen, dass es zu charakteristischen Vernderungen der Herzttigkeit whrend der Entspannung kommen kann (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 48f.).

2.5.2.2.3

Blutdruck

Der arterielle Blutdruck ist ebenso wie die Herzrate ein wichtiger
krperlicher

Parameter,

der

innerhalb

der

psychophysiologischen

Betrachtung entscheidend mit Aktivierungsprozessen in Verbindung steht.


Er wird grundlegend von zwei

Herz-Kreislauf-Gren bestimmt: vom

peripheren Gefwiderstand16 und der Auswurfleistung des Herzens. Dabei


16

genauere Erluterungen zum peripheren Gefwiderstand unter 2.5.2.2.1.

49

ist der periphere Gefwiderstand vor allem von der Elastizitt der Arterien
und dem Durchmesser der Arteriolen bestimmt, die Auswurfleistung des
Herzens ergibt sich aus dem Schlagvolumen des Herzens und der Herzrate,
also dem Herzminutenvolumen. Bereits bei der nderung eines der beiden
zentralen Gren kommt es in Folge zu einer Vernderung des Blutdrucks.
Weiterhin erfolgt wie bei der Herzrate ebenfalls eine zustzliche neuronale
Regulierung des Blutdrucks, die man in efferente und afferente sowie kurzund mittelfristige Regulationsvorgnge unterscheidet (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S. 50f.).
Darauf soll an dieser Stelle fr den Zusammenhang der Arbeit nicht
differenzierter eingegangen werden.
Wesentlich fr die Betrachtung der Wirkung von Entspannungsverfahren
ist, dass der vegetativ gesteuerte Blutdruck bei krperlichen Belastungen
und unter emotionalen und mentalen Beanspruchungen mit Blutdrucksteigerung reagiert. Ein permanentes Unter-Hochdruck - oder Unter-DampfStehen, d.h. ein Zuviel an Anspannung bei zu wenig Entspannung fr den
Organismus fhrt zu Hypertonie, zu Bluthochdruck (Vgl. Bernien, J., 2002,
S. 25ff.). Bluthochdruck trgt als wesentlicher Faktor zur Entstehung von
koronaren Herzerkrankungen und des Hirninfarktes bei (Vgl. Rehfisch, H.P., 2001, S. 81). Entspannungsverfahren senken, so wie es zahlreiche
Studien besttigen, nachweislich den arteriellen Blutdruck und fhren somit
zu entgegen gesetzten Effekten, sowohl bei Personen mit erhhten als auch
mit normalem Blutdruck (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 50f.).
Unter 2.6 soll vertiefend auf einige Studien genauer eingegangen werden.
Zentraler Erklrungsansatz bzw. gemeinsamer Nenner der verschiedenen
Erklrungsanstze fr die Blutdrucksenkung durch Entspannungsverfahren
ist, dass die Blutdrucksenkung schwerpunktmig durch die Dmpfung der
Sympathikusaktivitten eintritt. Dabei unterscheiden sich die verschiedenen
Entspannungsverfahren hinsichtlich der anteiligen Regulationskomponenten, d.h. hinsichtlich der jeweiligen Bedeutung des peripheren Gefwiderstands und des Herzminutenvolumens. Dabei haben noch zahlreiche
weitere Mechanismen einen begnstigenden Einfluss auf die Blutdrucksenkung durch die Verfahren, u.a. z.B. die Abnahme der Katecholamin-

50

Ausschttung und die Abnahme der Kontraktilitt des Herzmuskels. Die


Effekte treten vor allem nach lngerem, d.h. mehrmonatigem und kontinuierlichen Training eines Entspannungsverfahrens auf (Vgl. ebd., S. 52f.).

2.5.2.3 Vernderung der Atemttigkeit

Auch die Atemttigkeit steht wie der neuromuskulre Tonus in enger


Wechselwirkung mit der passiven Konzentration, die zu Beginn des Entspannungszustandes steht (Vgl. Stck, M., 1998, S. 49). Die Atmung steht
zunchst fr den Gasaustausch des Organismus. Kohlendioxid wird an die
Umgebung abgegeben und Sauerstoff aufgenommen. Bei krperlicher
Belastung kommt es zu einer Erhhung der Atemfrequenz und des Atemzugvolumens. Dies funktioniert einerseits ber ein System von Chemorezeptoren, die die Blutgaszusammensetzung ermitteln und das Ergebnis an
das Atemzentrum weiterleiten. Andererseits werden Ein- und Ausatmung
von unterschiedlichen Neuronenverbnden gesteuert, die im Atemzentrum
angesiedelt sind. Auerdem wird das Atemzentrum auch von den Dehnungsrezeptoren in der Lunge, von den Klterezeptoren in der Haut, vom
Hypothalamus und der Grohirnrinde beeinflusst (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 53).
Aus unserer Umgangssprache lassen sich deutliche Verbindungen zwischen
Atemttigkeit und Gefhlszustnden ablesen bzw. besttigen. Wenn einem
z.B. sprichwrtlich der Atem stockt oder die Luft weg bleibt, oder wenn
man erstmal die Luft anhalten soll oder tief durchatmen muss. Der Atem
ist also ein zentraler Parameter fr unsere Reaktionen und Gemtszustnde.
Aus diesem Grund setzen sehr viele Entspannungsverfahren bei der Atemttigkeit an. Sie ordnen ihr eine zentrale Rolle fr die Entspannung zu (Vgl.
Rehfisch, H.- P., 2001, S. 82). Dabei haben sie insgesamt einen dmpfenden Effekt auf die beschriebenen Atemgren (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S. 53). Das bedeutet, dass es zu einer Abnahme der
Atemfrequenz, zu einer Abflachung des Atemvolumens und zu einer
Verschiebung von Brust- zu Bauchatmung kommt. Der Sauerstoffverbrauch

51

des Organismus nimmt ab und der Kohlendioxidgehalt des Blutes verndert


sich (Vgl. Rehfisch, H.-P., 2001, S. 82).
Derzeit mangelt es noch an einer ausreichenden Anzahl von Studien, die die
Zusammenhnge von Atemttigkeit differenziert fr die einzelnen Entspannungsverfahren belegen knnen (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S.
54). Hingegen wurde aber fr die Wirksamkeit von Yoga der Atem bereits
in einigen Studien in den Mittelpunkt der Betrachtung gestellt, allerdings
mehr im Hinblick auf die psychologischen und physiologischen
Vernderungen durch die Arbeit mit dem Atem, weniger im Hinblick auf
die Parameter der Atmung.17 Die Thematik wird unter 3.3.2 und 3.4.2.3
betrachtet.

2.5.2.4 Elektrodermale Vernderungen

Dass psychische Prozesse stark mit Hautreaktionen einhergehen bzw.


verknpft sind, ist seit dem 19. Jahrhundert bekannt. Die Bezeichnung
elektrodermal leitet sich vom griechischen Wort derma ab, was Haut
bedeutet. Vor allem als bedeutender Indikator fr Aktivierungsprozesse
verwendete und verwendet man die Vernderungen der Haut, die dabei auf
elektrische Eigenschaften der Haut zurckgehen. Daraus ergibt sich die
Bezeichnung elektrodermale Vernderungen. Durch Vernderungen in der
Schweidrsenttigkeit der Haut, die neural ausschlielich ber den
Sympathikus gesteuert wird, ndert sich die elektrische Leitfhigkeit der
Haut. Auf diesem Zusammenhang bzw. Mechanismus beruhen verschiedene
Messverfahren. Man arbeitet z.B. mit Elektroden an den Handinnenflchen,
die diese Vernderungen, die so genannten Hautleitfhigkeits-Reaktion,
messen. Auerdem kommt es zu weiteren Reaktionen, wie der Erhhung
der Hautfeuchtigkeit durch eine vermehrte Schweiproduktion, die nicht
unter die elektrischen Vernderungen einzuordnen sind. Die Messungen
sind umso effektiver und genauer, je mehr Schweidrsen sich in dem entsprechenden Hautareal befinden, an dem die Messung vorgenommen wird
(Vgl. ebd., S. 54.).
17

Vgl. unter 3.3.2 Pranayama und 3.4.2.3 Vernderung der Atemttigkeit.

52

Die elektrodermalen Vernderungen ermglichen letztlich eine sehr


einfache Messung von Reiz und Reaktion im Organismus. Rehfisch betont,
dass sie auch nur zu diesem Zusammenhang genutzt und verwendet werden
sollten und verweist dabei auf ungenaue und billige Messgerte, die keine
befriedigenden bzw. genauen Ergebnisse bringen (Vgl. Rehfisch, H.-P.,
2001, S. 81). Die Studienlage zu elektrodermalen Vernderungen im
Zusammenhang mit den verschiedenen Entspannungsverfahren ist grtenteils nicht umfassend untersucht wurden und/oder bringt keine eindeutigen
Ergebnisse hervor. Aus diesem Grund wird an dieser Stelle nicht genauer
darauf eingegangen.
Es bleibt noch zu ergnzen, dass die elektrodermalen Vernderungen
vorwiegend im klinischen Bereich Anwendung finden. Hier untersttzen sie
das Feedback zur Aktivierungsdmpfung und werden i.d.R. in Kombination mit anderen Verfahren eingesetzt. Der Beitrag, den das elektrodermale Feedback als Methode und vor allem auch im Hinblick auf Entspannungsverfahren und dessen Anwendung an dieser Stelle leistet, ist entsprechend schwer abschtzbar (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 54).

2.5.2.5 Hirnelektrische Vernderungen

Den hirnelektrischen Vernderungen kommt eine durchaus bedeutende


Rolle innerhalb der Forschung der Psychophysiologie zu. ber das Verfahren des Elektroenzephalogramm, des so genannten EEG, lassen sich
Erregungen bzw. Vernderungen in der Hirnrinde erfassen und damit messen. Prinzipiell oder allgemein gesagt, gibt das EEG Auskunft darber, wie
stark oder schwach die zentralnervse Aktiviertheit ist. Es zeichnet dafr
elektrische Potentialschwankungen auf, die an der Schdeloberflche auftreten.
Dabei unterscheidet man grundlegend drei verschiedene Erscheinungsbilder
des EEG. Das erste dieser graphischen Elemente sind Spontanaktivitten.
Diese Aktivitten sind die bedeutendsten im Rahmen der Betrachtung und
Auseinandersetzung mit den Entspannungsverfahren. Es handelt sich hierbei
um ununterbrochen ablaufende elektrische Potentialschwankungen, die an

53

der Oberflche des Schdels ablaufen. Das zweite Erscheinungsbild ist fr


die Entspannungsverfahren von sehr untergeordneter Bedeutung (Vgl. ebd.,
S. 57). Bei der so genannten evozierten Aktivitt handelt es sich um
Potentialvernderungen, die sich direkt, d.h. etwa 500 Millisekunden, nach
einer akustischen, visuellen, taktilen oder olfaktorischen Stimulation ergeben (Vgl. Huch, R., 2003, S. 184). Da diese Stimulationen mehrfach wiederholt werden mssen, steht es dem entgegen, was in der Entspannungsreaktion an Regulationen abluft und ist dadurch i.d.R. ungeeignet fr
Messungen in diesem Zusammenhang. Das dritte Erscheinungsbild sind die
Hirnstamm- Potentiale. Diese liefern ebenfalls aus den eben genannten
Grnden der wiederholten Messnotwendigkeit keine brauchbaren und
wertvollen Ergebnisse fr den Forschungsbereich der Entspannungsverfahren. Sie entsprechen ebenfalls einem Potentialmuster, welches sich in
direktem Anschluss an einen Reiz ergibt. Ich mchte folglich aus Grnden
der Relevanz fr die Thematik dieser Arbeit etwas nher auf die verschiedenen Formen der Spontanaktivitten eingehen.
Das EEG ermglicht sehr genaue Messungen ber den Aktiviertheitsgrad
bzw. Aktiviertheitszustand der Grohirnrinde und damit ber den Wachheitsgrad eines Individuums. Bei krperlichen wie auch emotionalen Belastungen treten EEG-Muster auf, die einen groen Unterschied zu entsprechenden Mustern bei Deaktiviertheit, bei Einschlafstadien oder auch bei
einzelnen Schlafstadien aufweisen. Damit lassen sich durch das EEG
entsprechend die oben beschriebenen peripher-physiologischen Indikatoren
sehr genau abstufbar ermitteln. Entspannungszustnde knnen dementsprechend ebenfalls sehr differenziert untersucht und beschrieben werde
(Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 57f.).
Empirisch unterscheidet man die im EEG vorkommenden Wellen in vier
verschiedene, hinsichtlich ihrer Amplitude und Frequenz. Zustzlich vom
Aktiviertheitsgrad der Grohirnrinde hngen die Wellen auch von weiteren
Faktoren ab: vom Reifungsgrad des Gehirns und u.U. auch von pathologischen und pharmakologischen Einflssen (Vgl. Thews, G. & Mutschler, E.
& Vaupel, P., 1999, S. 664ff.).

54

Die Alpha-Wellen mit einer Frequenz von 8 bis 13 Herz treten im


entspannten Wachzustand auf. Sie haben eine Spindelform, die mit bloem
Auge gut zu erkennen ist. Ihre Hufigkeit und Dauer nehmen i.d.R. bei
geschlossenen Augen zu. Auch verminderte okulomotorische Aktivitt mit
verminderten Umgebungsstrreizen fhrt zur Zunahme von Hufigkeit und
Dauer der Alpha-Wellen. Ein interessantes und ebenso bekanntes psychophysiologisches Phnomen ist der so genannte Zustand der Alpha-Blockade.
Das bedeutet, dass es durch das ffnen der Augen oder auch durch neue
und sehr unerwartete Ereignisse, auf die eine Orientierungsreaktion erfolgt,
zu einem Verschwinden der Alpha-Wellen kommt. Nach einiger Zeit verschwinden diese Blockaden. Allerdings ist hinzuzufgen, dass bei diesem
Phnomen eine groe interindividuelle Streubreite besteht, d.h. die AlphaBlockade ist nicht bei jedem Individuum in der gleichen Situation zu erwarten. Sie ist sozusagen nicht verallgemeinerbar, ebenso wie alle im Folgenden beschriebenen Hirnmuster (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S.
57ff.).
Nach dem ffnen der Augen kommt es i.d.R. zu einer Unterbrechung des
Alpha-Rhythmus durch Beta-Wellen mit kleineren Amplituden. Man geht
davon aus, dass diese Vernderungen aus dem Zufluss sensorischer Impulse
von der Retina18 zur Hirnrinde resultieren. Allgemein kann man sagen, dass
sich aus einer Aktivierung der Hirnrinde durch Impulse des aufsteigenden
retikulren aktivierenden Systems eine Dominanz der Beta-Wellen ergibt.
Bei geistiger Anspannung, z.B. bei der Aufforderung zum Lsen einer
Rechenaufgabe verstrkt sich dieser Effekt nochmals (Vgl. Thews, G. &
Mutschler, E. & Vaupel, P., 1999, S. 664ff.).
Aktivitt der Beta-Wellen tritt folglich bei krperlicher, mentaler und
emotionaler Anstrengung und krperlicher Belastung auf. Beta-Wellen
haben eine Frequenz von 14 bis 30 Herz. Ein EEG mit Dominanz der BetaWellen nennt man desynchronisiert, bei Dominanz der Alpha-Wellen
hingegen spricht man von Synchronisation. Beide, die Alpha- und die
Beta-Wellen, bestimmen das Hirnstrombild eines Individuums im wachen
Zustand (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 58ff.).
18

Die Retina ist die Netzhaut des Auges.

55

Bei vollstndiger Entspannung hingegen beobachtet man vor allem


langsame Theta- und Delta-Wellen. Theta-Wellen, mit einer Frequenz von
0,5 bis 3 Herz, treten unter zwei unterschiedlichen Bedingungen von
Aktivierung auf. Zum einen beim so genannten eingeschrnkten Wachzustand, d.h. beim Dsen, beim Schlfrigwerden und bzw. oder beim bergang zum Einschlafen. Zum zweiten findet man Theta-Wellen bei fokusierter Aufmerksamkeit bei bestimmten Aufgaben, z.B. beim Problemlsen
oder beim Beobachten eines Radarschirms o.. (Vgl. Thews, Gerhard &
Mutschler, E. & Vaupel, P., 1999, S. 666f.). Von groer Bedeutung fr die
Entspannungsverfahren ist die Erkenntnis, dass die Aktivitt der ThetaWellen beim bergang von der aufrechten Krperhaltung in eine
waagerechte Lage zunimmt. (Vaitl, D., 1991, zit. bei Vaitl, D. & Petermann, F., 2000, S. 60)
Die Delta-Wellen sind i.d.R. ein Zeichen des Tiefschlafs. Fr die Entspannungsverfahren sind sie dadurch hchstens von Relevanz, um zu ermitteln, ob bzw. dass ein Proband oder Klient mit hoher Wahrscheinlichkeit
eingeschlafen ist. Die so genannten Zwischenwellen mit einer Frequenz von
4 bis 7 Herz kommen im EEG-Muster eines gesunden Individuums im
Wachzustand normalerweise nicht vor.
Beim bergehen vom Schlaf- in den Wachzustand treten kurzfristige
charakteristische Vernderungen des EEG-Musters auf. Zum einen die so
genannten K-Komplexe mit einer Dauer von ein bis zwei Sekunden und
zum zweiten die so genannten Schlafspindeln mit einer Dauer von einer
halben Sekunden. Im Schlafzustand selbst unterscheidet man nach der
Schlaftiefe verschiedene Schlafstadien, die wiederum alle durch erneute
vermehrte Aktivitt der Delta-Wellen gekennzeichnet sind (Vgl. Vaitl, D. &
Petermann, F., 2000, S.58ff.). Es ergibt sich eindeutig, dass damit fr die
psychophysiologischen Zusammenhnge whrend der Entspannungsreaktion bzw. des Entspannungszustandes relevante und interessante
Messungen mithilfe des EEGs vorgenommen werden knnen. Zu den zahlreichen und unterschiedlichen Effekten der Entspannungsverfahren in Bezug auf hirnelektrische Vernderungen enthlt der Gliederungspunkt 2.6
genauere Ausfhrungen.

56

2.5.2.6 Immunologische Vernderungen, therapeutischer Einsatz der


Entspannungsverfahren und langfristige Wirkungen

Dieser Gliederungspunkt befasst sich nicht mehr vordergrndig mit dem


kurzfristig bzw. im Moment des bens wirksam werdenden Entspannungszustand und dessen Regulationen, sondern zielt mehr auf Vernderungen
mittelfristiger Dauer bzw. nach mehrwchigem ben und auch langfristiger
Dauer von mehreren Monaten bis hin zu mehrjhriger Praxis ab. Aufgrund
der Relevanz der langfristigen und therapeutisch wirksamen Regulationen,
die ber die Stressbewltigung i.A. und die Gesundheitsprvention hinausgehen, sollen sie hier ebenfalls kurz dargestellt werden. Auch im Hinblick
auf die Wirksamkeit von Yoga, die den Schwerpunkt der Betrachtungen dieser Arbeit darstellt, sollen diese vorgestellten Vernderungen die komplexe
und umfassende bzw. ganzheitliche Wirkungsweise des Entspannungszustandes im weiteren Sinne bei regelmigem bzw. fortgeschrittenem
ben bereits andeuten und verstndlich machen.
Beginnend soll fr diesen Zusammenhang nochmals auf die relativ junge
Forschungsrichtung, die Psychoneuroimmunologie, verwiesen werden. Sie
beschftigt sich seit mittlerweile etwa dreiig Jahren ebenfalls unter dem
Deckmantel der Ganzheitlichkeit bzw. des Zusammenwirkens und der
Einheit von Krper und Psyche damit, Zusammenhnge zwischen dem
Zentralnervensystem und dem Immunsystem aufzuzeigen. Inzwischen gibt
es eine Flle von Befunden, die besttigen, dass Vernderungen des Befindens und Verhaltens immunologische Konsequenzen nach sich ziehen,
ebenso wie im umgekehrten Zusammenhang. Innerhalb der Psychoneuroimmunologie, die sich ihrerseits in die Gesundheitspsychologie einordnet,
kommt somit auch den Mechanismen von stress- und entspannungsbedingten immunologischen Vernderungen ein groes Interesse zu (Vgl. Hennig,
J., 1998, S. 258).
Fr diesen Zusammenhang ist es nicht erforderlich, die Immunreaktion im
Detail zu erlutern. Aufgrund der Bedeutsamkeit des Zusammenwirkens
von Immunsystem und Zentralnervensystem fr die Wirksamkeit von
Entspannungsverfahren i.A. und Yoga im Speziellen wird der Blick auf die

57

aus diesem Zusammenwirken resultierenden Chancen der Entspannungsverfahren gelenkt. Vorab muss man jedoch festhalten, dass auch bereits aus
der Bedeutung des Zentralnervensystems die breit gefcherten Zusammenhnge und Wirkungsweisen deutlich werden, d.h. innerhalb dieses komplexen Wirkmechanismus Zentralnervensystem.
An dieser Stelle soll die Darstellung jedoch berblickartig bleiben. Teilweise mangelt es auch noch an entsprechenden Befunden zu den differenzierten Wirkungsweisen und- mechanismen.
In Versuchen und Experimenten mit Tieren und Menschen wurde inzwischen eindeutig besttigt, dass Stress19 zur Deaktivierung vieler wichtiger
immunologischer Parameter fhrt. Gleichzeitig gibt es mittlerweile etwa
zwanzig Interventionsstudien, die wiederum die Wirksamkeit von Entspannungsverfahren bzw. die Kompensationsmglichkeit dieser Effekte durch
das ben von Entspannungsverfahren besttigen. Das ben von Entspannungsverfahren kann das Immunsystem strken, dieser Effekt ist eindeutig
belegt (Vgl. Rehfisch, H.- P., 2001, S. 83).
Innerhalb des Zusammenhangs bzw. -wirkens von Immunsystem und
Zentralnervensystem finden sich allerdings auch weitere Einflussfaktoren,
die eventuelle interindividuelle Unterschiede hinsichtlich der Interventionsbzw- Wirkungsstrke bedingen, wie z.B. das Alter und Geschlecht einer
Person bzw. die unterschiedlichen individuell- personalen Bedingungen im
Allgemeinen.20
Aus der nachgewiesenen Einflussmglichkeit bzw. Weiterwirkung von
durch das EEG messbaren Aktivierungen des Zentralnervensystems auf
immunologische Parameter ergeben sich entsprechende Interventionsmglichkeiten auf immunologische Prozesse.
Kiecolt-Glaser (1985) und seine Mitarbeiter kommen hnlich wie auch
Peavey, Lawlis (1985) und Goven (1985) zu dem Ergebnis, dass es hinsichtlich der zellulren Effekte nach einem mehrwchigen Entspannungstraining
mit Imaginationen bei Kiecolt-Glaser (1985) bzw. Biofeedback bei Peavey
(1985) und seinen Mitarbeitern zu einem signifikanten Anstieg der natrli19
20

Genauere Ausfhrungen zum Phnomen Stress finden sich unter 2.4.


Vgl. unter 2.4.

58

chen Killerzellenaktivitt kommt (Vgl. Kiecolt-Glaser u.a., 1985 & Peavey,


B.S. u.a., 1985, beide zit. bei Hennig, J., 1998, S. 136). Allerdings besttigen diese Studien, dass in diesem Zusammenhang eine so genannte
Ausgangswertabhngigkeit beachtet werden muss. Bei einer bereits im
Vorfeld der Untersuchung hohen Anzahl bzw. Aktivitt von Killerzellen
wurde deren Zahl entsprechend weniger stark erhht. Weitere Studien
kommen zu hnlichen Ergebnissen bzw. besttigen diese. Insgesamt lsst
sich allerdings festhalten, dass die Zahl der Studien noch relativ gering ist.
Um die Mechanismen der immunologischen Konsequenzen von Entspannung nher zu beleuchten, bedarf es noch umfangreicheren Untersuchungen.
Eindeutig ist jedoch, dass Entspannungsverfahren und Biofeedback einen
Einfluss auf die immunologischen Parameter ausben (Vgl. Hennig, J.,
1998, S. 136ff.). Die Rolle der Entspannungsverfahren innerhalb der
Prvention von stressbedingten Krankheiten aber auch Krankheiten im
Allgemeinen ist damit ein weiteres Mal in seiner Relevanz fr das Individuum und die Gesellschaft besttigt.
Weitere entscheidende Anwendungsbereiche und Chancen der Entspannungsverfahren, die ebenfalls unter diesem Gliederungspunkt im Anschluss
nur kurz angedeutet werden sollen, werden unter Punkt drei exemplarisch
fr Yoga etwas genauer in den Mittelpunkt der Betrachtung rcken.
An dieser Stelle sollen die Einsatzgebiete der Entspannungsverfahren nur
kurz genannt werden. Ihre Wirkmechanismen und zusammenhnge lassen
sich aus den vorangehenden Ausfhrungen dieses Gliederungspunktes
durchaus abschtzen. Eine groe und durchaus wirkungsvolle Anwendung
finden zahlreiche Entspannungsverfahren in der Therapie von verschiedensten Angststrungen (Vgl. Vaitl, D. & Petermann, F., 1994, S. 19ff.). Ebenso werden Entspannungsverfahren im Allgemeinen erfolgreich in der
Therapie von Schlafstrungen, bei Schmerzzustnden und Asthma Bronchiale, bei gastrointestinalen Strungen und auch bei rheumatischen Erkrankungen eingesetzt. Weiterhin finden sie Anwendung im Rahmen der
Geburtshilfe und Gynkologie und auch der Zahnheilkunde, z.B. als Hypnose zur Vermeidung von Angstzustnden oder anstelle von Schmerzmedikamenten oder dem Spritzen von Ansthetikum (Vgl. ebd., S. 57ff.).

59

Die Bedeutung innerhalb dieser einzelnen Anwendungsfelder und Verfahren


unterscheiden sich z. T. relativ stark. In diesen Bereichen besteht nach wie
vor noch ein hoher Forschungsbedarf und die Mglichkeiten, die Entspannungsverfahren im Rahmen dieser Therapien bieten knnen, sind lngst
noch nicht ausgeschpft. Jedoch muss man auch klar einrumen, dass
Entspannungsverfahren in vielen Fllen sehr hilfreich wirken knnen, aber
kein so genanntes Allheilmittel sind. Wie auch Vaitl und Petermann
(2000) Kritik ben an Entspannung als ultima ratio, als letzte Lsung:
Wenn gar nichts mehr hilft, wird entspannt. (Vaitl, D. & Petermann, F.,
2000, S. 17) Damit warnen die beiden Autoren berechtigt davor, Entspannungsverfahren zu stark einzuschtzen und zu bewerten hinsichtlich ihrer
Wirkungen. Oft erzielen sie groe Erfolge, in einigen Fllen knnen sie
untersttzen, aber keine therapeutische Lsung oder Heilung herbeifhren.
Als langfristige Wirkungen der Entspannungsverfahren kann man aber
zusammenfassend, empirisch absolut besttigt und abgesichert, davon
ausgehen, dass sich als Folge von regelmigem ben verschiedener Entspannungsverfahren eine Verminderung der symphato-adrenergene Erregungsbereitschaft einstellt. Das bedeutet, dass durch die verschiedenen
Entspannungsverfahren bei lngerfristiger Ausfhrung eine eindeutige Verschiebung des vegetativen Tonus in Richtung Vagotonus, d.h. in Richtung
trophotroper Zustand bzw. Entspannung erreicht wird, wie z.B. Ebert (1888)
fr Yoga und die Meditation besttigt.
Aus dem ebenso empirisch ebenso gut abgesicherten Zusammenhang
zwischen psychischer Erregtheit, Angst und Unruhe auf der einen Seite und
der damit einhergehenden Tonuserhhung der Muskulatur auf der anderen,
ergibt sich ein weiterer eindeutiger Wirkungszusammenhang langfristiger
Durchfhrung von Entspannungsverfahren, wonach sich auch Yoga ohne
verbleibende Zweifel als Entspannungsverfahren nutzen lsst (Vgl. Stck,
M., 1998, S. 49f.). Kapitel drei dieser Arbeit wird auf diese
Zusammenhnge speziell fr das Verfahren Yoga noch entsprechende
Studien und Wirkungsmechanismen darstellen. Dabei bleibt vorwegzuschicken, dass Yoga, auch wenn es sich hinsichtlich der erzielten
Wirkungen eindeutig als Entspannungsverfahren einordnen lsst, aufgrund

60

seines komplexen Wirkens ber den Entspannungszustand als solchen


hinaus, noch mehr Regulationen leisten kann.21

2.6

Ausgewhlte Studien zur Wirksamkeit von


Entspannungsverfahren

Um das breite Spektrum der Wirkungen und psychophysiologischen Vernderungen durch Entspannungsverfahren, welche vorangehend erlutert
wurden, abschlieend fr das zweite Kapitel der Arbeit darzustellen, soll
exemplarisch jeweils eine Studie fr die bedeutendsten Entspannungsverfahren zu unterschiedlichen Wirkungs- und Anwendungsbereichen vorgestellt werden. Mit Bedacht wurden hierzu auch ber den eigentlichen Entspannungszustand im engeren Sinne hinausgehende Wirkungen bzw.
Studien ausgewhlt, die im Rahmen dieser Arbeit insgesamt eine eher
untergeordnete Rolle spielen. Da die verschiedenen Entspannungsverfahren
grundlegend auf hnlichen psychophysiologischen Regulationen basieren,
kann damit jeweils stellvertetend an einem Verfahren die Bedeutsamkeit
bzw. die Wirkungsmglichkeiten der Entspannungsverfahren im Allgemeinen bzw. in ihrer Gesamtheit dargestellt werden. Yoga als Entspannungsverfahren wird an dieser Stelle nicht behandelt, da dessen genaue Betrachtung direkt im Anschluss an diesen Gliederungspunkt unter Punkt drei der
Arbeit erfolgt.
Autogenes Training

Zum Autogenen Training soll eine Wirksamkeitsstudie dargestellt werden,


die sich mit den Effekten des Autogenen Trainings auf verschiedene
Symptome und auf einzelne Stressverarbeitungsaktivitten bei gesunden
Erwachsenen im normalen Alltag beschftigt. Lytwyn u.a. (2000) stellten in
ihrer Studie zwei zentrale Fragen: zum einen, in welchem Ausma sich die
beiden Gruppen, d.h. die Kursteilnehmergruppe als Versuchsgruppe und die
so genannten Hobby-mal-kursteilnehmergruppe als Kontrollgruppe, im
21

Vgl. hierzu ebenfalls unter Kapitel 3 der Arbeit.

61

Verlauf von 10 Stunden der Kursspanne des Autogenen Trainings bezglich


einzelner Stressbewltigungsaktivitten unterscheiden. Zum anderen sollte
genau geklrt werden, in welchem Ausma sich Versuchs- und Kontrollgruppe hinsichtlich psychischer, somatischer und psychosomatischer Beschwerden unterscheiden. Fr die erste Fragestellung wurden zufllig
weibliche und mnnliche Probanten ausgewhlt. Zu Beginn nahmen 68
Probanten an der Studie teil, letztlich ergab sich fr die zweite Fragestellung
nur noch eine Teilnehmerzahl von etwa 45 Personen, 17 Personen in der
Versuchsgruppe und 28 Personen in der Kontrollgruppe. Zu Beginn und
zum Abschluss des Kurses Autogenes Training bzw. in der Kontrollgruppe zu Beginn und nach Ablauf des Kurszeitraumes fr die Versuchsgruppe wurde der so genannte Stressverarbeitungsfragebogen von Janke
u.a. (1984) vorgelegt und bearbeitet. Als Schlussfolgerungen aus den
Ergebnissen lsst sich festhalten, dass das Autogene Training einige Stressverarbeitungsmanahmen signifikant verbessert.
Das Bedrfnis nach sozialer Untersttzung nahm in der Versuchsgruppe
bedeutend ab, obwohl diese zu Beginn des Zeitraumes ein hheres Bedrfnis nach sozialer Untersttzung angaben. Daraus lsst sich schlussfolgern,
dass die Wirkung des Autogenen Trainings auch tiefere Schichten der
Persnlichkeit erreicht. Die soziale Abkapselung unter Stress ist in der
Versuchsgruppe signifikant niedriger gegenber der Kontrollgruppe. In der
Versuchsgruppe verloren zum zweiten Messzeitpunkt Tendenzen wie
Flucht, gedankliche Weiterbeschftigung und auch Selbstbemitleidung an
Bedeutung. Ebenso zeigte sich eine signifikante Abnahme von Aggression
bei den Teilnehmern des Autogenen Trainings. Sowohl die krperliche als
auch die psychische Erschpfung konnten in der Versuchsgruppe erheblich
reduziert werden. Erklrbar wird dies durch den bereits ausgefhrten tropotrophen Zustand des Organismus und einer damit verbundenen erhhten
Stabilitt im Gleichgewicht hinsichtlich des vegetativen Nervensystems.
Dies besttigt die Wirksamkeit des Autogenen Trainings bei psychosomatischen Beschwerden. Gnstig beeinflusst wurden auch Effekte auf
psychophysiologischen Dysregulationen sowie Leistungs- und Verhaltensschwierigkeiten, wie z.B. ngste, innerhalb des Untersuchungszeitraumes

62

von zehn Wochen. Auch die signifikante Abnahme der Schmerzbelastung


unter dem Autogenen Training besttigt die entsprechende Wirksamkeit
dieses Entspannungsverfahrens.
Generell wurde die Lebenssituation der Probanten der Versuchsgruppe deutlich verbessert, wie diese Studie umfassend besttigen konnte. Auerdem
zeigte sie die Chancen, die sich mit den Entspannungseffekten des Autogenen Trainings fr die Prvention, im Rahmen des Stressabbaus bis hin zu
speziellen Therapiemanahmen ergeben (Vgl. Lytwyn H. u.a., 2000, S.
4ff.).

Progressive Relaxation

Eine Studie mit relativ speziellem Wirkungsziel soll fr die Progressive


Relaxation kurz dargestellt werden. Die Studie von Puskarich u.a. (1992)
untersucht die Effekte der Progressiven Relaxation hinsichtlich der Chancen
bzw. Wirkungen auf die Anfallreduktion bei Epilepsie.
Im Rahmen dieser Studie wurden vierundzwanzig Personen mit Epilepsie in
einer stdtischen neurologischen Klinik herangezogen. Die Studie begann
mit einer achtwchigen Basisperiode, einer Behandlungsperiode mit sechs
bungszeiten zur Progressiven Relaxation mit 13 Teilnehmern und mit
ruhigem Sitzen mit 11 Teilnehmern. Daran schloss sich eine achtwchige
Phase der Nachbeobachtung an. In der Gruppe der Progressiven Relaxation
berichteten 11 von den 13 Personen bzw. Probanten ber einen Abfall der
Anfallhufigkeit, whrend in der Gruppe der Sitzenden 7 der 11 Personen
eine Anfallverminderung feststellten. Die mittlere Anfallsabnahme lag
allerdings bei 29 Prozent in der Gruppe der Progressiven Relaxation und bei
drei Prozent in der Vergleichsgruppe. Diese Studie ist die fnfte ihrer Art,
die den Erfolg der Progressiven Relaxation zur Anfallsreduktion bei
Epilepsie dokumentiert bzw. besttigt. Sie stellt damit durchaus eine
Legitimation dar, diese ohne viel Kosten durchfhrbare und auf
Eigeninitiative des Patienten angelegte Technik in den klinischen Alltag
einzubeziehen.

63

Hypnose

Die zu Hypnose ausgewhlte Studie wurde im Rahmen einer Dissertation


der Universitt Tbingen von Diplom- Psychologe Reinhold Zeyer (2004)
vorgelegt. Dabei handelt es sich um eine Wirksamkeitsstudie zum Thema
Bedingungsfaktoren und Bewltigung von Stress. Aufgrund einer anderen
Untersuchung ergab sich, dass sich ein signifikanter Zusammenhang aus
Prfungsangst und einer Studienzeitverlngerung fr Prfungsngstliche ergibt. Die Studie von Reinhard Zeyer (2004) hat zum Gegenstand zu prfen,
ob mittels Hypnose die Stressbelastung vor einer relevanten Prfungssituation deutlich reduziert werden kann. Damit soll auerdem erreicht
werden, den Prfungserfolg zu steigern.
Fr die Studie wurden universitre Examenskandidaten mit einer relevanten
Ausprgung von Prfungsangst einer Hypnosebehandlung unterzogen. Die
Behandlung bezog sich auf drei Ebenen des Verhaltens: die kognitive, die
emotional-physiologische wie auch auf die Verhaltensebene. Die Ergebnisse
der Behandlungsgruppe wurden mit den Ergebnissen einer unabhngigen
Kontrollgruppe verglichen. Insgesamt wurden 53 Probanten ausgewhlt, 33
weibliche und 20 mnnliche, die zwischen 12 und 22 Wochen vor
entscheidenden Prfungen standen (Vgl. Zeyer, R., 2004, S. 130ff.). 44
Probanten erhielten eine Behandlung und 9 von ihnen nicht, als
unabhngige Kontrollgruppe. Nach zehn Sitzungen zu unterschiedlichen
therapeutischen Schwerpunkten ergab sich das klare Ergebnis, dass das
hypnotherapeutische Behandlungsprogramm bei den Prfungsngstlichen zu
einer deutlichen Verringerung der Prfungsangst und zu einer Verbesserung
der subjektiven Kompetenz sowie des Prfungserfolges fhrt. Durch die
Therapie mit Hypnose wurde die Beeintrchtigung durch Besorgnisgedanken entscheidend reduziert. Auerdem konnten die krperlichen
Stresssituationen durch erlernte Wahrnehmungslenkung - auf die Aufgaben
u.. hin und von den krperlichen Stresssymptomen weg - die
Bedeutungszuweisungen dieser krperlichen Symptome bzw. Regulationen
verringert werden. Dies wirkte sich wiederum sehr gnstig auf die
Prfungsangst und das Prfungsverhalten aus. Zudem verbesserte die

64

hypnotherapeutische Behandlung die subjektive Selbstein-schtzung der


Probanten, was letztlich auch das Lernverhalten positiv beeinflusste.
Zusammenfassend kann man sagen, dass die Hypnosetherapie mit
signifikantem Erfolg die fr die Stresssituation relevanten Erlebens- und
Verhaltensbereiche bearbeitet hat. Die vorliegende Studie von Zeyer (2004)
konnte somit nachweisen, dass Hypnose bei Prfungsngstlichen zu einer
Verringerung der Prfungsangst und zu einer Verbesserung der subjektiven
Kompetenz und des Prfungserfolges fhrt (Vgl. ebd., S. 164ff.).

Meditation

Die Wissenschaftler um Richard Davidson (2003) untersuchten Achtsamkeitsmeditation auf langfristige Wirkungen hinsichtlich der Gehirnfunktionen und des Immunsystems. Eine Meditationsgruppe von 25
Probanten nahm an einem achtwchigen Meditationskurs teil und meditierte
zustzlich tglich selbst zuhause. Eine Vergleichsgruppe mit 16 Probanten
hingegen meditierte weder im Rahmen eines Kurses noch fr sich allein.
Nach Abschluss des achtwchigen Zeitraumes der Meditation untersuchten
Psychologen die Gehirnaktivitt im vorderen Bereich des Kopfes. Aus
frheren Studien war bekannt, dass eine Erhhung der Aktivitt der linken
Seite des Gehirns in direktem Zusammenhang mit positiven Gefhlen steht.
In der Tat zeigte sich bei der Versuchsgruppe der Meditierenden eine
erhhte linksseitige Aktivitt des Gehirns gegenber denen der Kontrollgruppe. Zustzlich wurde allen Probanten nach dem Zeitraum der acht
Wochen eine Grippeimpfung verabreicht. Vier und acht Wochen nach der
Grippeimpfung wurde die Zahl der Antikrper im Blut gemessen. Die Zahl
der Antikrper im Blut beider Gruppen stieg zwar an, jedoch war der
Anstieg der Antikrper in der Versuchsgruppe signifikant hher als in der
Kontrollgruppe. Davidson (2003) betont selbst, dass es noch weiterer Studien bedarf, um die Ergebnisse entsprechend zu untermauern (Vgl. Davidson, R. et.al., 2003, S.1f.).

65

WIRKSAMKEIT VON YOGA

Im Mittelpunkt der Betrachtung dieser Arbeit steht das Yoga. Als eine
Methode mit Jahrtausende alten Wurzeln in der indischen Kultur findet es
seit Beginn des zwanzigsten Jahrhunderts zunehmend in Europa Beachtung
und beeinflusste viele angesehene Persnlichkeiten wie z.B. Freud, J.H.
Schultz und Jung (Vgl. Stck, M., 1998, S. 58). Was genau Yoga bedeutet
und beinhaltet und welche Wirkungen von einem regelmigen ben zu
erwarten sind, soll in diesem Kapitel auf der Grundlage der berlieferten
Historie und anhand von aktuellen Forschungsergebnisse erarbeitet bzw.
dargestellt werden.

3.1

DEFINITION UND TRADITION DES YOGA

Ursprnglich ist das Wort yoga ein Nomen der indischen SanskritSprache. Es wird von der Verbalwurzel vuj abgeleitet, die wahrscheinlich
auf einen hnlich klingenden indogermanischen Wortstamm zurckzufhren
ist, der bis heute in vielen indogermanischen Sprachen zu finden bzw.
erhalten geblieben ist, z.B. im Deutschen das Wort Joch , im Spanischen
das Wort yugo oder im Englischen das Wort yoke. Damit bezeichnet
Yoga als Begriff das Anschirren und Einspannen von Zugtieren wie
z.B. Pferden oder Ochsen vor einen (Kampf-)Wagen. Fr diese alltgliche
Handlung setzte sich die Bezeichnung Yoga bzw. Joch durch (Vgl. Fuchs,
C., 1990, S. 11). Neuere Analysen von Indologen gehen allerdings davon
aus, dass das Wort Joch zu stark an die Ackerbaukultur erinnert und somit
die bersetzung Gespann treffender wre, da dies eher an die Streitwagen
erinnert, an denen die wilden und zu bndigenden Hengste angeschirrt
wurden und fr welche es Kraft und Geschicklichkeit seitens der Wagenlenker bedurfte (Vgl. Trkes, A., 2000, S. 14f.).
Daraus ergeben sich zwei gesicherte Bedeutungsvarianten des Begriffes
Yoga. Zum einen steht Yoga fr Vereinigung, mehrere Zugtiere werden
unter einem Joch bzw. Gespann vereint, zum anderen steht Yoga fr
Beherrschung, denn die Zugtiere werden durch das Joch beherrscht. Diese

66

beiden Bedeutungsvarianten grnden sich auf den bekannten indischen


Yoga-Forscher S.N. Dasgupta (Vgl. Fuchs, C., 1990, S. 11). Diese beiden
Bedeutungsvarianten des Begriffes entsprechen auch den typischen Positionen der deutschen Yoga- Szene. Allerdings steht diesen gesicherten
Begrifflichkeiten eine weite und differenzierte Bedeutungspalette gegenber, die jeweils das Ziel und die Methodik unterschiedlicher Yoga- Wege
bezeichnen. Es ergeben sich daraus mindestens vier unterschiedliche allgemeine und spezielle Verwendungsbilder, die kurz dargestellt werden
sollen.
Allgemein findet man Yoga als Begriff in der indischen Literatur als
Ausdruck fr Fhigkeit, Zusammenfgung oder auch in der indischen
Mathematik als Summe, als die Vereinigung von Zahlen. Daneben findet
man den Begriff Yoga vor allem in den folgenden Zusammenhngen.
Zum einen wird er als Ober- und Unterbegriff einer Reihe von Heilswegen
verwendet. Desweiteren wird das Anjochen von Zugtieren, welches
Yoga in seiner ursprnglichen Bedeutung bezeichnet, in den frhen Sanskrit-Texten, den Upanishaden, als Allegorie bzw. Gleichsetzung mit den
menschlichen Sinnen verwendet. Religise Spezialisten dieser Zeit formulierten die Notwendigkeit des Zgelns seiner Sinne bzw. deren `UnterKontrolle- bringen` auf dem Heilsweg. Dies fhrte dazu, dass Yoga zum
Synonym wurde fr das geforderte Anjochen der Sinne und des Geistes
(Vgl. ebd., S. 11f.). Damit wurde Yoga zum Oberbegriff fr zahlreiche
praxisorientierte Heilswege, deren gemeinsames Ziel mithilfe verschiedener
psycho-physischer Techniken die Befreiung des Individuums aus dem leidvollen Kreislauf der Wiedergeburten war (Vgl. Schmidt, R., 1908, zit. bei
Fuchs, C., 1990, S. 12). Als Beispiele fr diese spezifischen und religis
geprgten Yoga-Formen, die in den Upanishaden beschrieben werden, sind
das Karma- Yoga (das Yoga des Tuns), das J

-Yoga (das Yoga der

Erkenntnis) und das Bhakti-Yoga (das Yoga der Hingabe) zu nennen.


Als zweite Verwendung taucht der Begriff Yoga als Name fr eine der
sechs klassischen Systeme der indischen Philosophie auf, der yogaDieses philosophische System beinhaltet vor allem die Auffassung
der traditionellen Yogasutren von Patajali. Diese Philosophie ist stark von

67

einem dualistischen Welt- und Menschenbild geprgt und lehrt den achtgliedrigen Weg bzw. das achtgliedrige Yoga.22 Die Inder bezeichnen diesen
Weg auch als

-Yoga, das Yoga der Beherrschung oder das Knigs-

Yoga.
Zum Dritten steht Yoga fr eine Vielzahl auf den Krper bezogener
bungstechniken, die, so Fuchs, heute vor allem im Westen rezipiert
werden und meist auf Gesundheit und Wohlbefinden ausgerichtet sind.
(Fuchs, C., 1990, S. 13). Viele dieser Techniken stammen aus dem System
des indischen Hatha-Yoga, dem so genannten Kraft- Yoga.23 HathaYoga ging zum Ende des nachchristlichen Jahrtausends, d.h. etwa im 8.
Jahrhundert nach Christi Geburt, aus dem Tantrismus hervor. Seine
Schwerpunkte liegen zunchst auf der Herstellung und der Erhaltung von
sowohl krperlicher- als auch geistiger Gesundheit (Vgl. ebd., S. 13). Dazu

och eingehend erlutert


werden. Der Hatha-Yoga, der den Krper zum Ausgangspunkt des bens
und der Erfahrungen mit sich selbst whlt, konnte sich im Westen sehr
stark durchsetzen. Wenn man im Westen von Yoga spricht, meint bzw.
spricht man i.d.R. vom Hatha-Yoga (Vgl. Trkes, A., 2000, S.18ff.).
Damit wurde deutlich, dass sich Yoga als Begriff in ein altes traditionelles
Konzept einordnet. Yoga gehrt dem altindischen Kulturerbe an. Seine
Wurzeln sind Jahrtausende alt. Erste bildliche Darstellungen bzw. Zeugnisse
von Meditierenden in yogischer Sitzhaltung findet man schon in der Induskultur24, deren Bltezeit von 2500-1800 v.u.Z. zu datieren ist (Vgl. Ebert,
D., 1988, S.11f.). Man geht davon aus, dass in dieser Zeit die Rishis, die so
genannten Seher, bereits Versenkungstechniken praktizierten, um ihr
Bewusstsein zu erweitern und somit Erkenntnis zu erlangen. Aus diesen
Begebenheiten heraus hat sich Yoga als Selbsterfahrungssystem neben
weiteren fnf indischen Weltanschauungen bzw. Darshanas entwickelt.25
22

genauer unter 3.2


Unter 3.3 wird das `Hatha-Yoga` sehr ausfhrlich dargestellt.
24
Die Induskultur entspricht dem Zeitraum der Jungsteinzeit. Vgl. hierzu auch: Trkes,
Anna, Das grosse Yoga- Buch, Mnchen 2000, S. 15.
25
Die fnf weiteren indischen Weltanschauungen sind: Mimamsa, Vedanta, Samkhya,
Vaisheshika und Nyaya.
23

68

Neben diesen Versenkungstechniken zur Erweiterung des Bewusstseins und


auch der philosophischen Auseinandersetzung mit der Welt, fand die Art der
Lebensfhrung ebenfalls Einzug in das Yoga. Das Wissen des Yoga selbst
wurde anfangs ausschlielich von Lehrer zu Schler weitergegeben in Form
der mndlichen berlieferung. Als erste schriftliche Quelle, in der das Wissen des Yoga niedergeschrieben wurde, gelten die bereits oben erwhnten
Upanishaden, die ca. 500 v.u.Z. verfasst wurden, die Bhagavadgita, ca. 400
v.u.Z. und die Yoga Sutren des Patajali von ca. 200 v.u.Z. (Vgl. Stck, M.,
1998, S.59).
Die Upanishaden sind Textsammlungen, in denen in Gesprchsform zwischen Lehrer und Schler ber die existentiellen Fragen der Menschheit
nachgedacht wird. In den Upanishaden ist erstmals das Einssein von allem,
da Gott und die Schpfung identisch sind, niedergeschrieben. Damit wurden
Opferhandlungen und auch Askesetechniken berflssig, die man zuvor z.T.
noch sehr aufwendig betrieben hatte. Vielmehr ging es nun im Yoga darum,
den gttlichen Wesenskern, das Selbst (Atman) zu entdecken. Aus dieser
Zeit heraus entstand auch die Vorstellung der Wiedergeburt und des Karma
(das Gesetz von Ursache und Wirkung). Durch die Vernderungen, die das
Yoga mit dem Einfluss der Upanishaden vollzog, wurde Yoga in Indien
zum ersten Mal fr die Menschen der Kasten bedeutsam, denen es nicht
gestattet war, die offizielle Religion - den Hinduismus - auszuben. Whrend Yoga zuvor eher von weltabgewandten Asketen oder Suchern praktiziert wurde, erffnete es nun jedem, Gott in sich selbst zu finden und unabhngig von Priestern sein Schicksal zu lenken (Vgl. Trkes, A., 2000, S.
15ff.).
Die Bhagavadgita (Der Gesang der Erhabenen) ist ein philosophischethisches Lehrgedicht, welches die breite Durchdringung aller Lebensbereiche mit verschiedenen Yogarichtungen darstellt (Vgl. Stck, M., 1998,
S. 60). Sie ist Teil eines groen indischen Nationalepos, der schwerpunktmig davon handelt, dass der Gott Krishna dem Kriegshelden Arjuna den
Weg des Yoga darlegt (Vgl. Trkes, A., 2000, S. 16). Wie im Rahmen der
Begriffsbetrachtungen zum Yoga bereits dargestellt, handelt es sich dabei

69

um Raja-Yoga, J

-Yoga, Karma-Yoga und Bhakti-Yoga. Diese Rich-

tungen des Yoga unterscheiden sich nach spezifischen Techniken und Ausfhrungen, nach Herangehensweisen an die geistigen und krperlichen
Schulungen des Selbst bzw. auch nach dem Gegenstand der Konzentration.
Die erste Systematisierung und Zusammenfassung des bis dahin bestehenden Wissens ber Yoga verfasste 200 v.u.Z. Patajali. Die so genannten
Yoga-Sutren sind die wichtigsten Grundlagentexte des Yoga und bilden mit
den 196 kurzen Merksprchen gewissermaen den Leitfaden des Yoga,
unabhngig von der Religion des benden. Die Yoga-Sutren folgen entsprechend einer atheistischen Ausrichtungen und beinhalten u.a. wichtige Hinweise zur Lebensweise, zur Praxis des bens und zur Funktionsweise des
Denkens in der Verbindung mit dem Krper und der Atmung (Vgl. Stck,
M., 1998, S. 60).
Damit schuf Patajali eine methodische Darlegung ber die Beschaffenheit
und Natur des Geistes, eine Analyse der menschlichen Situation, die von
Unklarheiten und Leid gekennzeichnet ist und die Erluterungen des
achtgliedrigen Pfades des klassischen Yoga. Diesen Pfad zu befolgen hilft,
den Geist zu klren und damit die Ursachen des Leides zu erkennen und
entsprechend knftiges Leid abwenden zu knnen (Vgl. Trkes, A., 2000,
S.16).
Das heute nach wie vor aktuelle und zeitgeme Konzept des Patajali als
Grundidee des Yoga soll nun genauer dargestellt und betrachtet werden.

3.2

DER ACHTGLIEDRIGE PFAD ALS WEG DES YOGA

Bei aller Vielfalt der heute existierenden Yogarichtungen ebenso wie bei
den traditionellen indischen Schulen bildet bei aller unterschiedlicher
Schwerpunktsetzung und Verschiedenheit der achtgliedrige Pfad das Kernstck des Yoga, gewissermaen das methodische Grndgerst des jeweiligen bungsweges. Dabei bezeichnet man die ersten fnf Glieder (Angas)
als Kriya-Yoga und die Glieder sechs bis acht als Raja-Yoga (knigliches
Yoga). Die unterschiedlichen Yogastile bzw. richtungen resultieren aus
spezifischen Erweiterungen der einzelnen ersten fnf Stufen, so wie z.B. die

70

Erweiterung der Stufen drei und vier zum Hatha-Yoga gefhrt hat.26 Der
klassische achtgliedrige Pfad wird von Patajali im zweiten und dritten
Buch seiner Sutren dargestellt (Vgl. Ebert, D., 1988, S. 14ff.).
Alle acht Glieder bilden ein zusammenhngendes System aus bungs- und
Verhaltensregeln, welches zum Ziel hat, die geistig- seelischen Bewegungen
zur Ruhe zu bringen und dadurch konzentrative Versenkungszustnde zu erreichen. Dabei gibt es aber keine Hierarchie im ben bezglich der Stufen.
Die Glieder mssen nicht nacheinander vollzogen werden, sondern sie stellen ein geschlossenes System dar, welches aus sich gleichzeitig aufeinander
beziehenden Stufen bzw. Elementen aufgebaut ist (Vgl. Stck, M., 1998,
S.60f.). Die acht Glieder sollen im Folgenden kurz dargestellt werden.
Das erste Glied, Yama, entspricht Verhaltensempfehlungen gegenber Anderen. Die fnf Yamas lauten Ahimsa- die Gewaltlosigkeit in Worten und
Taten, Satya- Wahrhaftigkeit, Asteya- das Nicht-Stehlen, BramacharyaMigung und Beherrschen der Triebe und Bedrfnisse im Sinne einer vernnftigen Selbstdisziplin und Aparigraha- das Sich-unabhngig-machen
von materiellen Besitzgtern, d.h., dass man sie jederzeit loslassen kann,
aber trotzdem in der Lage ist, fr das, was einen umgibt, Verantwortung
bernehmen kann. Diese fnf allgemein und stets gltigen Verhaltensempfehlungen gegenber anderen sollen die Beziehungen zu anderen frdern und untersttzen.
Das zweite Glied, Niyama, entspricht Verhaltensempfehlungen gegenber
sich selbst. Die ebenfalls fnf Verhaltensgewohnheiten sind z.B. Sauca, die
Sauberkeit des Krpers und gesunde Ernhrung. Santosa, die zweite
Empfehlung, steht fr Zufriedenheit durch positive, konstruktive Gedanken.
Diesem Niyama entspricht die Forderung, jeden negativen Gedanken durch
einen positiven zu ersetzen und somit rger, Neid und Bosheit zu
vermeiden und gewissermaen durch die Entwicklung von Zufriedenheit
innere Freude und Unabhngigkeit von materiellen Dingen zu entwickeln.
Tapas, die dritte Verhaltensempfehlung, ist die Ausbildung von Geduld,
Ausdauer und Willenskraft. Svadhyaya, das Studium der Schriften und
berprfung ihrer Wahrheit durch Selbststudium, das Sich kennenlernen
26

Genauere Erluterungen zum Hatha- Yoga unter 3.3.

71

und beobachten und Ishwara Pranidhana, die Liebe und Hingabe und
berwindung der Ich-Bezogenheit und das Streben nach Wahrheit, bilden
die vierte und fnfte Verhaltensempfehlung gegenber sich selbst.
Das dritte Glied des achtgliedrigen Pfades beinhaltet die Asana- die Krperhaltungen. Das Wort Asana leitet sich aus dem Sanskrit her. As steht fr
`sitzen`, d.h. Asana steht fr Sitz bzw. Haltung und soll nach Patajali fest
und bequem sein. Ihr Ziel ist das Erreichen einer Harmonisierung von
Krper und Geist und damit die Vorbereitung auf die weiteren Glieder,
insbesondere die Meditation.27
Das vierte der acht Glieder ist Pranayama, das Atemstudium. Wrtlich
bersetzt meint Pranayama die Ausdehnung und Verlngerung des Prana.
Prana steht traditionell fr die Lebensenergie, die mithilfe der Atmung
aufgenommen und reguliert wird. Aus diesem Grund wird das vierte Glied
oft auch als Atemregulierung bezeichnet. Patajali schreibt dabei in den
Yoga-Sutren sehr genau, wie die Atemregulierung erfolgen soll, nmlich
durch gleichmiges (gezhltes) Ein- und Ausatmen und das Anhalten des
Atmens (Kumbhakha). Weiterhin betont er, dass die Atemregulierung lang
und subtil ist und die Beobachtung von Ort und Dauer und das Zhlen der
Atmung wesentlich sind. Typische Pranayama sind Ujjayi, Nadi Shodhana,
Bhastrika und Kapalabhati.28 Die Atemregulierung dient der Schulung der
Fhigkeit zur Konzentration des Denkens, welches somit die Stufen fnf
und sechs, nmlich die Meditation, vorbereitet. Das ben der Asana
wiederum bereitet die Atemregulierung vor.
Das fnfte Glied, Pratyahara, steht fr das Zurckziehen der Sinne. Dabei
handelt es sich um das Zurckziehen der Sinne von ueren Objekten, da
nur dadurch das Denken zur Ruhe kommen kann. Daraus entwickelt sich
bzw. erwchst die hchste Beherrschung der Sinnesorgane.
Dharana ist das sechste Glied des achtstufigen Weges und steht fr Konzentration. Gemeint ist dabei die Fhigkeit, zur aktiven und bewussten, d.h.
willentlichen Hinlenkung der Aufmerksamkeit auf ein Objekt, einen Gegenstand oder die Ttigkeit, wobei das Denken in vlliger Ruhe bleibt. Es er27
28

Genauere Betrachtungen der Bedeutungen und Funktionen der Asana unter 3.3.2.
Genauere Erluterungen zum Pranayama unter 3.3.3.

72

folgt mit Dharana eine bewusst gesteuerte Konzentration bzw. Fokussierung


des Denkens auf einen bestimmten Punkt.
Stufe sieben ist darauf aufbauend Dhyana, die Meditation. Dhyana meint,
dass die Aufmerksamkeit ohne bewusstes Zutun bzw. ohne Aufwand zum
entsprechenden Objekt fliet. Dhyana verluft entsprechend passiv und in
der genauen bersetzung heit es Nachsinnen, Vorstellen bzw. Betrachten. Meistens wird es allerdings mit Meditation bersetzt.
Das achte Glied des Pfades ist Samadhi, das hchste Bewusstsein. Es steht
fr den Zustand der Verschmelzung von Meditierendem und dem Objekt.
Die Dualitt von Subjekt und Objekt wird aufgehoben. Dieser sehr selten erlebte Zustand ist in der Literatur sehr umstritten bezglich seiner genauen
bersetzung.
Die Glieder sechs bis acht des achtgliedrigen Pfades, Konzentration, Meditation und das hchste Bewusstsein, existieren keinesfalls unabhngig voneinander, sondern gehen flieend ineinander ber. Im Yoga Sutra werden
sie entsprechend auch unter dem Sammelbegriff Samyama zusammengefasst. Das Erleben der letzten beiden Glieder geschieht passiv. Bumler
(1985) weist darauf hin, dass der Yogalehrer den Schler nur bis zur
sechsten Stufe begleiten und Stufe sieben und acht vorbereiten kann.

3.3

HATHAYOGA

Das Hatha-Yoga wurde als eine Einstiegsmglichkeit fr das klassische


Yoga im 11. und 12 Jahrhundert entwickelt. Als Begrnder des Hatha-Yoga
gelten Goraksanath und Matsyendranath. Die heute verfgbaren traditionellen Schriften sind die Hathayogapradipika, die Shivasamhita und die
Gherandasamhita, die im Zeitraum des elften bis siebzehnten Jahrhunderts
entstanden. Sie knnen als ergnzende Spezialschriften zu den Asana- und
Pranayama-Gliedern des klassischen Yoga eingeordnet werden.
Hatha als Begriff meint die Vereinigung der Polaritten Ha (der Sonne)
und tha (dem Mond) und kann damit interpretiert werden als das
Herstellen der Harmonie von Krper und Geist. Bereits in den traditionellen
Schriften des Hatha-Yoga ist diese Harmonie die Voraussetzung fr ein ge-

73

sundes Leben. Auch damals wollte man den Menschen mithilfe des HathaYoga unempfindlicher gegen Strungen machen, die nur zu Unwohlsein
und Krankheit fhren knnen. Diese Einheit von Krper und Psyche erreicht man im Hatha-Yoga vor allem durch die Glieder drei, die Asana und
vier, das Pranayama des achtgliedrigen Weges (Vgl. Stck, M., 1998, S.
63f.).
In unserem westlichen Kulturkreis wird bzw. wurde das Yoga recht hufig
ausschlielich als Methode zur Krperertchtigung wahrgenommen, wie
zahlreiche Fitnessprogramme und Zeitschriften lange proklamierten. Dass
die Asanas im Rahmen des krperlichen Yoga weit ber den Nutzen bzw.
Aspekte des Krpertrainings hinausgehen, soll der nchste Gliederungspunkt zeigen.

3.3.1

GRUNDLAGEN UND PSYCHOPHYSIOLOGISCHE ASPEKTE DER


ASANA

Definition des Begriffes Asana

Die dritte Stufe des klassischen Yoga beinhaltet und behandelt die Asana.
Diese Stufe ist wegen ihres umfangreichen Ausbaus eine bedeutende bzw.
zentrale Stufe im Hatha-Yoga. Betrachtet man die historische Entwicklung
der Asanas, so liegt der Ausgangspunkt bei der Sitzhaltung. Das Wort as
bedeutet im Sanskrit sitzen. Asana ist also historisch die Sitzhaltung bzw.
wie sie Patajali bezeichnet, der feste und stabile Sitz. Die lteste Abbildung
eines Lotussitzes stammt aus der Zeit von etwa 3000 v.u.Z. Es wird angenommen, dass der Lotussitz ursprnglich und vielleicht auch noch in der
Zeit von Patajali die einzige Haltung war (Vgl. Ebert, D., 1988, S.26f.).
Erst in den bereits unter 3.3 genannten Schriften des Hatha-Yoga, der
Hathayogapradipika, der Shivasamhita und der Gherandasamhita, findet
man zur Sitzhaltung weitere Haltungen. Die Hathayogapradipika beinhaltet
fnfzehn Asanas, die Gherandasamhita sogar zweiunddreiig. In den neuzeitlichen Yoga- Schriften kommen viele Haltungen hinzu. Bei Mukerji und
Spiegelhoff (1971) finden sich achtundachtzig verschiedene Asanas und bei

74

Iyengar (1969) dreihundert. Wie aus dem klassischen Yoga des achtgliedrigen Pfades hervorgeht, dient die Asana zur Vorbereitung der Pranayama
und damit letztlich zur Vorbereitung der Meditation. Asana bedeutet auch
wesentlich Stellung der Ruhe (Vgl. Jahn, 1990, S.39). Mit dem ben bzw.
Ausfhren der Asanas sollen die Gedanken beruhigt bzw. angejocht werden. Beim Pranayama erfolgt dies durch den Atem, bei den Gliedern 6 bis 8
auf einer noch feineren Ebene der Konzentration.

bungshinweise zur Asana- Praxis

Grundlegende bungshinweise bei der Ausfhrung der Asanas finden sich


in den Yoga- Sutren von Patajali. Die Asana sollte fest und angenehm sein.
Man soll sich in einer Asana wohl fhlen und trotzdem fest und konzentriert
sein. Bumler beschreibt dies auch als einen Geisteszustand, der in Harmonie mit dem unendlichen Ruhezustand ist. (Bumler, B., 1985, S.129).
ber die Qualitt der Asanas und wie man sie ben sollte, fhrt Patajali
drei Aspekte an. Zum einen sollten die Bemhungen leicht sein. Schmerz
und Muskelzittern sollten nicht auftreten beim ben. Ein kleines Lcheln
sollte stets das ben begleiten, welches eine Akzeptanz der eigenen Grenzen ausdrckt. Man sollte sich in der Asana an die eigenen Grenzen herantasten und diese dann bewusst erweitern bzw. verschieben, indem man im
Moment der maximalen Dehnung die Muskulatur entspannt. Die Asana
sollte immer langsam eingenommen werden und ohne viel Kraftaufwand
stabilisiert werden, d.h. man sollte in der Haltung alle Anteile der Muskulatur entspannen, die nicht fr die Haltung bentigt werden (Vgl. Stck, M.,
1998, S.64f.).
Genau dies erfordert den zweiten Aspekt der Haltung, innere Achtsamkeit
und Konzentration. Die Konzentration des benden sollte sich dabei stets
auf die Ausfhrung der bung bzw. nach innen richten. Diese im Yoga so
genannte innere Achtsamkeit beim ben ermglicht das bewusste und konzentrierte Ttigsein, welches die Basis fr die Wahrnehmung der eigenen
Grenzen und von Verspannungen darstellt. Nach und nach werden vom
benden dadurch die inneren Funktionen des Krpers wahrgenommen, z.B.

75

die Atmung, der Herzschlag und der Muskeltonus. Dies frdert eine sensiblere und feinere Wahrnehmung des eigenen Krpers und dessen Regulationen und Mechanismen, welche letztlich fr die Wahrnehmung von Entspannung und deren Zusammenwirken mit dem Grad der muskulren Anbzw. Entspannung und der Atmung eine entscheidende Rolle spielen (Vgl.
Bumler, B., 1985, S.129ff.). Dies ist, hebt man die Thematik an dieser
Stelle wieder auf die Ebene der Entspannungsverfahren und deren Wirkungsbetrachtungen zurck, fr das Erreichen eines Entspannungszustandes
von zentraler Bedeutung, ebenso fr das Vermeiden von Anspannung bzw.
fr die Wahrnehmung und Regulation von An- und Entspannung in seiner
Dialektik.
Der dritte zentrale Aspekt beim ben der Asanas bezieht sich auf die zentrale Rolle der Atmung im Yoga. Die innere Achtsamkeit soll whrend der
Asana stets auf den Atem gerichtet bleiben. Der Atem soll whrend der
Asana flieen, d.h. er soll regelmig und entspannt sein und es soll mglichst eine Zwerchfell- Nasenatmung stattfinden, d.h. eine Bauchatmung,
die ohne die Notwendigkeit des Anhaltens weiter geatmet werden kann. Bei
dynamischen bungsreihen, wie z.B. der Sonnengru oder in bestimmten
Yogarichtungen bzw. Stilen die im Fluss bzw. im Vinyasa gebt werden,
gibt der Atem den Rhythmus fr die Bewegung vor, d.h., man wechselt die
Asanas mit der Ein- bzw. Ausatmung. Dadurch entsteht ein harmonischer
bungsfluss (Vgl. Stck, M., 1998, S. 65).

Zusammenhang von Krper und Psyche bei der Asana- Praxis

Wie bereits unter den psychophysiologischen Regulationen bei Stress und


fr den Entspannungszustand erlutert, geht man auch im Zusammenhang
mit den Asanas davon aus, dass krperliche Spannungszustnde und die
psychische Verfassung einander wieder spiegeln bzw. sehr stark miteinander wechselwirken. Ein erhhter Muskeltonus infolge von Zustnden der
Angst oder Stress im Allgemeinen, Unruhe u.v.m. kann z.B. in Folge des
An- und Entspannens in der Asana gelst werden. Dadurch kommt es eben-

76

falls zur psychischen Entspannung, hnlich wie z.B. auch bei der Progressiven Relaxation (Vgl. ebd., S. 65).
Leider mangelt es an dieser Stelle noch an Studien, die diesen Zusammenhang sehr differenziert belegen knnen. Der erhhte Muskeltonus im Bereich der Brustmuskulatur, ebenso wie im Schulterbereich geht z.B. nach
Erfahrungen und Beobachtungen entscheidend mit einem Zuviel an Stress
einher, jedoch fehlen eindeutige empirische Beweise, da sie aufgrund einer
diffusen Tonuserhhung der Muskulatur bei Stress entsprechend schwierig
methodisch umsetzbar sind.
Unger und Hofmann (1984) hingegen kamen zu dem Ergebnis, dass die Arbeit an intensiver Lockerung und Weitung des Brust- und Schulterbereiches
psychologische Vernderungen im Sinne einer emotionalen Entspannung
bzw. Spannungslsung nach sich ziehen (Vgl. Unger, C.& Hofmann, K.,
1984, zit. bei Stck, M., 1998, S.66).

Klassifikation der Asanas

Die Asanas lassen sich anhand der Ausrichtung des Rumpfes im Raum
unterscheiden bzw. systematisieren. Dietrich Ebert (1988) teilt die Asanas in
sieben Gruppen ein. Marcus Stck (1998) erweitert diese Gruppeneinteilung
um eine weitere, d.h. er ergnzt eine achte Gruppe, die ebenfalls die
Dynamik bzw. Statik der Ausfhrung bercksichtigt.
Daraus ergeben sich folgende acht Asana- Gruppen:

1. Entspannungshaltungen im Liegen
2. Sitzhaltungen
3. Umkehrhaltungen
4. Rumpfdrehungen
5. Rumpfbeugen nach vorn bzw. Vorbeugen
6. Rumpfbeugen nach hinten bzw. Rckbeugen
7. Balancebungen bzw. Gleichgewichtshaltungen
8. Dynamische Bewegungsablufe

77

Alle praktizierten und gebten Asana lassen sich als Varianten dieser acht
Grundtypen einordnen (Vgl. Stck, M., 1998, S.67).
Die Entspannungshaltungen im Liegen erfordern keinerlei muskulre Anspannung. Die Sitzhaltung ist die, wie bereits errtert, in der Zeit von
Patajali einzige Art der Haltung bzw. Asana. Umkehrhaltung bedeutet,
dass sich der Kopf im Schwerefeld der Erde unterhalb des Unterkrpers
befindet. Die Balance bzw. das Gleichgewicht ist fr alle Asanas von
Relevanz,

jedoch

nimmt

ihre Bedeutung in

den

Balance-

oder

Gleichgewichtsbungen einen besonderen Schwerpunkt ein (Vgl. Ebert, D.,


1988, S. 27).
Die dynamischen Bewegungsablufe, die Marcus Stck (1998) als achte
Gruppe ergnzt, stehen fr abgeschlossene Bewegungszyklen. Es gibt noch
weitere frhere Einteilungen, z.B. von Rsel (1928), die sich aber im Gebrauch nicht durchgesetzt haben. Die Einteilung der Asanas zu kennen ist
grundlegend, um deren physiologische Wirkungen besser einordnen zu
knnen.

Physiologische Aspekte der Asana

Unter diesem Gliederungsabschnitt sollen aus physiologischer Sicht einige


Wirkungs- und Zielaspekte der Asanas dargestellt werden. Sie beziehen sich
schwerpunktmig auf die Entspannungswirkung, auf leistungsphysiologische Wirkungen, sensomotorische Wirkungen, somatosensible Wirkungen
sowie auf physikalische Wirkungen. Entscheidenden Beitrag fr diese
differenzierte Betrachtung leistete Dietrich Ebert (1988). Fr diese Arbeit ist
es wesentlich, diese Zusammenhnge im speziellen, d.h. nach Wirkungen
der Asanas und unter 3.3.2 fr Pranayama, darzulegen, um daran anschlieend die Studien zur Wirksamkeit bzw. den Wirkungen des Hatha-Yoga in
seiner Komplexitt erkennen und nachvollziehen zu knnen.

78

Entspannungswirkung der Asana

Die unterschiedlichen Aspekte der Entspannungswirkung lassen sich einteilen, sind jedoch nicht unabhngig voneinander zu sehen.
Zum einen wird Entspannung durch passive Konzentration auf die Asana
erreicht. Durch die unter 2.5.2 beschriebenen Regulationsmechanismen wird
infolge der passiven Konzentration oder konzentrativen Umschaltung der
Muskeltonus gesenkt und dadurch das Zentralnervensystem in seinem
Aktivierungsniveau gesenkt.29 Karambalkar (1969, zit. bei Stck, M., 1998,
S.67) konnte bei bewusster Ausfhrung von Asanas eine deutliche Abnahme der EMG- Potentiale erkennen, was eindeutig auf grere Entspannungszustnde schlussfolgern lsst. Die Regulationen, die durch die passive
Konzentration in der Asana erfolgen, bilden die Grundlage fr die weiteren
Aspekte der Entspannungswirkung (Vgl. Stck, M., 1998, S.67).
hnlich den Prinzipien der Progressiven Relaxation wird durch die An- und
Entspannung der Muskulatur whrend der Asana-Praxis eine Entspannung
des Muskeltonus in der Nachsprphase erreicht. Der Kontrast bzw. die
Wahrnehmung der erhhten Anspannung in der Asana fhrt zum Absenken
des muskulren Tonus nach Auflsen der Haltung.
Auerdem beeinflusst die Atemarbeit whrend der Asana deutlich den Entspannungszustand des Organismus und somit wiederum die gesamte Asana.
Man unterscheidet dabei zwei Aspekte.
Einerseits besteht die Forderung, den Atem trotz Anstrengung durch die
muskulre Beanspruchung weiter ruhig flieen zu lassen. Damit erlangt die
Yoga- Praxis eine entscheidende Bedeutung fr den Alltag, denn das
Erlernen dieser Atemmuster zieht nach sich, dass im Alltag trotz krperlicher bzw. psychischer Anspannung ruhig weiter geatmet werden kann.
I.d.R. erfolgt in Alltagsituationen der Anspannung eine unregelmige oder
z.T. auch angehaltene Atmung, die wiederum zu psychophysischen Verspannungszustnden fhrt.
Der zweite bedeutende Aspekt ergibt sich aus der Verbindung von An- und
Entspannung der Muskulatur mit der Atmung in der Asana. Eine sehr hufig
29

Vgl. genauer unter 2.5.2.

79

gebrauchte Grundregel der Yoga- Praxis lautet, dass bei der Einatmung
muskulre Anspannung erfolgt und bei der Ausatmung muskulre Entspannung. Am Beispiel einer Drehhaltung bedeutet dies, dass man whrend
der Einatmung aktiv den Rumpf dreht und whrend der Ausatmung in dieser
gedrehten Haltung alle Muskelgruppen so intensiv wie mglich entspannt.
Diese muskulre Entspannung whrend bzw. infolge der Ausatmung zieht
wiederum nach sich, dass in dieser Lockerheit der Rumpf noch weiter
gedreht werden kann (Vgl. Stck, M., 1998, S.67f.).
Langfristige Wirkungen, die sich infolge der Entspannungswirkung der
Asanas einstellen, beschreibt Dietrich Ebert (1988). Zum einen erfolgt durch
regelmiges ben der Asanas und des Pranayama eine Verschiebung des
Ruhetonus in Richtung des Vagotonus, d.h. in Richtung des trophotropen
Zustandes der Entspannung. Andere Autoren, z.B. Stegmann (1971), sttzen
diese Aussagen aus dem Bereich des Sports, indem sie zu der Aussage
gelangen, dass auch regelmige sportliche Bettigung zu einer so genannten Vagotonisierung des vegetativen Ruhetonus, also zu Entspannung fhrt.
Obwohl noch keine gesicherten Ergebnisse vorliegen, gibt es eine Hypothese, die aussagt, dass durch regelmige sportliche Bettigung eine konomisierung des Muskelstoffwechsels erfolgt, in deren Folge es zur Zurcknahme der afferenten Entladungen der Muskelrezeptoren kommt. Dadurch
wird der symphatische Kreislaufantrieb gebremst, was wiederum auf den
gesamten vegetativen Tonus ausstrahlt. Der Nachweis von ausgewhlten
Parametern, der Herzfrequenz, des Blutdrucks und der Atemfrequenz, und
deren Vagotonisierung innerhalb von langfristiger Yoga- Praxis wurde von
Garothe (1971, zit. nach Stck, M., 1998, S. 68) erbracht.

Leistungsphysiologische Wirkungen

Einige Studien belegen eine deutliche Steigerung der Ausdauerleistung


durch regelmige Yoga- Praxis (Vgl. Raju et al., 1986; Ray, Hedge &
Selvanmurthy, 1986; Salgar, Bisen & Jinturkan, 1975; zit. bei Stck, M.,
1998, S. 68). Whrend des bens der Asana steigen Atem- und Herzfrequenz sowie der Blutdruck und der Energieumsatz leicht an. Die Sauer-

80

stoffaufnahme erhht sich auf maximal das Zweifache des Grundumsatzes.


Folglich stellt die Asana eine leichte Beanspruchung dar im Vergleich zu
vielen anderen sportlichen Ttigkeiten. Diese Einschtzung findet bereinstimmend in verschiedenen Studien statt (Vgl. ebd., S. 69).
Wie Beanspruchung und Entspannung zusammenpassen, lsst sich in zwei
Aspekten zusammenfassen: Zum einen stellt sich in der Nachsprphase in
unmittelbarer Wirkung ein Entspannungszustand bzw. eine Tiefenentspannung infolge der muskulren An- und Entspannung whrend der Asana ein
(Vgl. Ebert, D., 1988, S. 125ff.). Zum zweiten besteht die Forderung an den
benden, alle nicht innerhalb der Asana zu beanspruchenden Muskeln bzw.
Muskelgruppen zu entspannen. Das meint, dass der Energieaufwand in der
Asana so klein wie mglich gehalten werden soll. 30 Der Kraftaufwand bzw.
Krafteinsatz fr die Asana selbst erklrt sich folglich genauer, betrachtet
man die damit in direktem Zusammenhang stehenden ablaufenden sensomotorischen Regelungen.

Sensomotorische Wirkungen

Die Muskeln erzeugen die Gegenkrfte, um die whrend der Durchfhrung


der Asana wirkenden Krfte, z.B. elastische Krfte und die Schwerkraft,
daran zu hindern, die Position der Glieder hinsichtlich der Gelenke zu
verndern. Diese Gegenkrfte der Muskulatur werden ber das Zentralnervensystem - ber dessen sensomotorisches Reglersystem - gesteuert.
Diese Regulation bzw. Regelung kann nur erfolgen, wenn das Zentralnervensystem ber sensomotorische Rckmeldung die richtigen Informationen ber die ausgefhrte Haltung die Ist-Haltung - im Vergleich zur
Soll-Haltung - zur beabsichtigten Haltung - weiterleitet. Die Regelung ist
umso besser, je weniger die beabsichtigte Haltung von der tatschlich ausgefhrten Haltung abweicht. Damit ist eine schlechte sensomotorische
Regelung der Grund fr einen zu hohen Krafteinsatz fr die verschiedenen
Haltungen (Vgl. Stck, M., 1998, S. 69). Ungebte im Yoga wenden entsprechend zu viel Kraft fr eine Haltung auf, was auch zu vergleichen ist
30

Vgl. siehe Entspannungswirkung der Asana unter diesem Gliederungspunkt.

81

mit dem Halten der aufrechten Krperhaltung im Alltag, was letztlich eine
Ursache fr das Entstehen von muskulren Verspannungen und entsprechenden Verspannungsschmerzen darstellt (Vgl. Ebert, D., 1988, S.
53f.). Folglich fhrt eine regelmige Asana- Praxis zu einer Erhhung der
Leistungsfhigkeit des sensomotorischen Systems, d.h. es kommt zu einer
erhhten Sensibilitt des Reglersystems. Damit knnen Abweichungen vom
angestrebten Soll- Zustand schneller und deutlicher wahrgenommen und
entsprechend korrigiert bzw. ausgeglichen werden, was wiederum deutlich
einer aufgerichteten guten Krperhaltung im Alltag dient. Betrachtet man
beispielsweise den Balance- Aspekt der Asana, wird die Balancefhigkeit
automatisch verbessert mit einer erhhten sensomotorischen Leistungsfhigkeit der Reglersysteme des Zentralnervensystems. Diese Erhhung der
Balancefhigkeit geht wiederum einher mit einer erhhten Konzentrationsfhigkeit, die entsprechend zurckwirkt und die sensomotorische Regelung
erneut verbessert, was dann wieder die psychische Konzentrationsfhigkeit
erhht. Es erfolgt im Rahmen des Trainingseffektes eine wechselseitige
Verbesserung ( Vgl. Stck, M., 1998, S. 69f.) oder wie Dietrich Ebert
(1988) es zusammenfassend sehr przise darstellt: Je besser man sich konzentriert, um so mheloser gelingt die Haltung- wer lange genug Asanas
gebt hat, hat seine Konzentrationsfhigkeit verbessert. (Ebert, D., 1988, S.
56) Der Balanceaspekt ist in einigen Asanas sehr intensiv bzw. als Schwerpunkt zu schulen, wie z.B. in der Baumhaltung oder der Krhe, ist aber auch
ein grundlegend zu schulender Aspekt, der einen Bestandteil jeder Haltung
im Yoga darstellt.
Das Zusammenwirken von Krper und Psyche und deren wechselseitige
Beeinflussung und Verbesserung findet in diesem Zusammenhang von
Balancefhigkeit und psychischer Konzentrationsfhigkeit einen sehr deutlichen und anschaulichen Zusammenhang, der darstellt, was unter dem angesprochenen Entspannungsaspekt des Yoga im weiteren Sinne zu verstehen bzw. einzuordnen ist.31
Drei weitere Aspekte im Zusammenhang mit der sensomotorischen Regulation sind von wesentlicher Bedeutung.
31

Vgl. u.a. unter 2.3.7.

82

Die bewusste Ausatmung trgt ebenfalls zur Optimierung des sensomotorischen Systems bei, da die Verteilung des Haltetonus in der Skelettmuskulatur stark durch die bewusste Atmung beeinflusst wird. Besonders
die Ausatmung ist dadurch nicht nur mit der Entspannung der Skelettmuskulatur durch Verringerung der Erregbarkeit vieler Neuronen whrend
der Ausatmung verknpft, sondern auch entsprechend wiederum eine psychische Entspannung. Bei der Einatmung verhlt es sich gegenstzlich.
Auerdem wird whrend der Asana- Praxis einer Fehlbeanspruchung des im
Alltag i.d.R. nur einseitig belasteten aktiven und passiven Bewegungsapparates vorgebeugt, da die Gelenke und Muskeln des Krpers in ihren
vollen Bewegungsmglichkeiten bewegt bzw. gedehnt werden.
Ein weiterer wesentlicher Aspekt, der im Rahmen der Yoga- Praxis eine
intensive Schulung erfhrt, ist auf die vernderte Lage des Kopfes im Raum
whrend der unterschiedlichen Asanas zurckzufhren. In diesem Zusammenhang und mit der Entspannung der nicht fr die Haltung notwendigen Muskeln wird die Koordination der motorischen Reflexe und Wirkungen des Vestibularapparates32 verbessert (Vgl. Stck, M., 1998, S. 70f.).

Somatosensible Wirkungen

Bei jeder Asana, auer Shavasana, der Ruhestellung fr die Tiefenentspannung, werden die Gelenkstellungen bis zum so genannten Anschlag
eingestellt, was zur Folge hat, dass eine extreme bzw. sehr starke Beanspruchung somatosensibler und viszeraler Rezeptoren33 erfolgt und entsprechend die Propriozeptoren34 in den Gelenken eine Reizung erfahren.
Gleichermaen wirken die Dehnungen von Muskeln, Bndern, Kapseln etc.
sowie die Druckvernderungen in den Krperhhlen auf zahlreiche vis-

32

Der vestibulare Apparat, der auch als statico- dynamischer Apparat bezeichnet wird,
erhlt durch entsprechende vestibulare Signale stndige Rckkopplung ber die Lage des
Kopfes im Raum im Bezug zum Schwerefeld der Erde. Damit spielt er zusammen mit
anderen Analysatoren eine wichtige Rolle fr die Orientierung im Raum und die Erhaltung
des Gleichgewichts (Vgl. Meinel, Kurt & Schnabel, Gnter, 2004, S. 50).
33
Viszerorezeptoren bzw. viszerale Rezeptoren informieren ber den Zustand der
Eingeweide, z.B. ber die Magenfllung, Blutfllung der Leber und die Lage der inneren
Organe zueinander.
34
Propriozeptoren sind die Rezeptoren in den Sehnen, Muskeln und Gelenken.

83

zerale Rezeptoren. Zusammenfassend lsst sich festhalten, dass durch Ansprechen bzw. Reizung dieser sonst kaum oder nicht angesprochenen Rezeptoren eine entsprechende kortikale Reprsentation erfolgt, d.h., es
kommt zu einer Schulung der Tiefensensibilitt im Organismus (Vgl. Ebert,
D., 1988, S. 51f.). Die Schulung der Tiefensensibilitt, die bei der Durchfhrung eines blichen Hatha- Yoga- Programms erfolgt, wirkt grundstzlich in drei verschiedenen Zusammenhngen.
Zum einen ordnet sich die Steigerung der Krperwahrnehmung und
Empfindung des eigenen Krpers unter die somatosensiblen Regulationsmechanismen und Wirkungen ein. Fr die Feststellung, dass das ben der
Asanas die Krperempfindungen intensiviert und differenzierter wahrnehmen lsst, gibt es folgenden Erklrungsansatz.
Die Propriozeptoren, d.h. die Rezeptoren in den Muskeln, Sehnen und
Gelenken, und die Hautrezeptoren , die Dehnung und Spannung der Haut
aufnehmen bzw. registrieren, signalisieren entscheidend die Krpersituation.
Diese afferenten Signale der Rezeptoren werden gleichzeitig im Thalamus
und der Grohirnrinde verarbeitet. Infolge dessen wird z.B. der Arm cortical
abgebildet. Das subjektive Bild dieser sensorischen Abbildung ist das
Krperschema. Entsprechend erfolgt durch Beanspruchung der oben
genannten Rezeptoren durch die Asana-Praxis ein Training dieser, was
letztlich eine Verfeinerung der subjektiven Abbildungen des Krperschemas
zur Folge.
Ein weiterer bedeutender Aspekt innerhalb der Funktionen der Asana im
Zusammenhang mit der somatosensiblen Regulation ist die Massagefunktion. Die afferenten Informationen, die von den Viszerorezeptoren kommen
und Informationen ber den Zustand der Eingeweide berbringen, sind mit
den afferenten Informationen der Haut verschaltet.35 Dies hat zur Folge,
dass Strungen innerhalb der Eingeweide bzw. der Organe ber so genannte
viszeromotorische Reflexe wie z.B. Schonhaltungen oder Abwehrspannungen eine Wiederspiegelung in bestimmten Bereichen des Krpers
finden, in den Reflexzonen oder so genannten Headschen Zonen. Durch die
starken Dehnungsreize, die die Haut whrend der Asana-Praxis erfhrt,
35

Die Verschaltung erfolgt jeweils im Hinterhorn desselben Rckenmarksegments.

84

knnen diese reflektorischen Spannungen im Hautbereich aufgelst werden,


im Sinne einer Reflexzonenmassage, und somit Einfluss auf die gestrten
Organe ausben (Vgl. Stck, M., 1998, S. 71f.).
Ein letzter Aspekt innerhalb dieser Regulation sind die vitalisierenden
Effekte, die durch die Asanas erreicht werden. Man geht davon aus, dass
eine allgemeine Aktivierung des Zentralnervensystems bzw. eine Weckreaktion durch verstrkte afferente Informationen vom Hirnstamm zur
Formatio-Reticularis entsteht. Das Frischegefhl, welches oft nach dem
ben der Asanas beschrieben wird, lsst genau diesen Zusammenhang im
EEG deutlich sichtbar werden ( Vgl. Roldan & Dostalek, 1983, zit. bei
Stck, M., 1998, S. 72.).

Physikalische Wirkungen

Die physikalischen Wirkungen der Asanas beziehen sich auf Auswirkungen,


die nicht im Zusammenhang mit Vorgngen und Regulationen des zentralen
und peripheren Nervensystems stehen. Damit haben sie fr die direkte
Entspannungswirkung eine eher untergeordnete Bedeutung, sollen aber an
dieser Stelle kurz angefhrt werden.
Die statischen Druckvernderungen im Thorax und im Bauchraum fhren
zu Auswirkungen auf den Kreislauf in Form von Blutdruckanstieg. Damit
ergeben sich Kontraindikationen fr Umkehrhaltungen, wie z.B. den Kopfstand oder den Schulterstand, bei bestimmten Formen der Hypertonie.
Desweiteren kommt es zu einem erhhten Druck auf den Thorax u.a. bei
Vorbeugen und Umkehrhaltungen, durch den es zum Training des Zwerchfells und einer verbesserten Ausatmung kommt. Damit wird entsprechend
auch eine verbesserte Einatmung erreicht.
Eine reaktive Hypermie ist die Folge von Abklemmungsphnomenen
infolge extremer Gelenkbeugungen in Verbindung mit dem Krpergewicht.
Nach dadurch bedingter kurzer Minderdurchblutung der entsprechend
betroffenen Gewebe reagiert der Organismus mit einer zeitlich darauf
einsetzenden verbesserten Durchblutung dieser Gewebe. Man nimmt an,
dass bei einem ausgewogen zusammen gestellten Programm von Asanas

85

diese Effekte in allen Extremitten und in allen Eingeweiden des Krperinneren auftreten. Dies geht einher mit dem oft beschriebenen subjektiven
Wrmeerleben whrend der Asana-Praxis bzw. danach und der allgemeinen
Stoffwechselintensivierung und Aufwrmung durch die Asanas (Vgl. Ebert,
D., 1988, S. 36ff.).
Nachdem die Regulationen und grundstzlichen Wirkungen der Asana
genauer dargestellt wurden, rckt nun die Atmung im Yoga in den Mittelpunkt der Betrachtung.

3.3.2

PRANAYAMA IM HATHAYOGA

Begriff Pranayama und der Zusammenhang von Atmung und Entspannung

Indologen bersetzen das Wort Prana meist mit Lebensenergie und das
Wort Yama mit Lenkung. Der Atem nimmt innerhalb des Yoga eine sehr
zentrale Bedeutung ein, weil die klassischen Schriften des Yoga den Atem
als die zentrale Mglichkeit ansehen, Prana, die Lebensenergie oder auch
kosmische Energie, in den Krper aufnehmen zu knnen. Daraus ergab sich
bereits vor einigen tausend Jahren mit der Entstehung bzw. Entwicklung des
Yoga die Bedeutung des Atems und seiner Schulung und Regulierung, um
so die Lebensenergie ber die Atmung bewusst regulieren zu knnen (Vgl.
ebd., S. 59f).
Pranayama bedeutet im Allgemeinen Zgelung des Atems. Wie bereits
unter 3.2 einleitend zum Pranayama genauer beschrieben, handelt es sich
um die Ausfhrung von Atembungen. Deshalb wird Pranayama oft auch
mit Regulierung des Atems bersetzt.
Dem Atem kommt in allen Entspannungsverfahren eine mehr oder weniger
groe Bedeutung zu. Im Yoga wird betont, dass die Atmung das verbindende und einende Element zwischen Krper und Psyche darstellt. Durch
die Arbeit mit dem Atem, dem Pranayama, kann sich der bende Zugang zu
seinen Emotionen verschaffen und lernen, sie bewusst zu kontrollieren bzw.
seine Einflussmglichkeiten auf die eigenen Emotionen erfahren (Vgl.
Stck, M., 1998, S. 72f.). Ins Zentrum der Betrachtung sollen fr diesen

86

Gliederungspunkt der Arbeit vor allem die Zusammenhnge zwischen der


Atmung und den durch sie ausgelsten und beeinflussten Entspannungseffekten rcken.
Patajali beschreibt in seinen Yoga-Sutren den Zusammenhang zwischen
Ausatmung und Beruhigung des Geistes. Er bringt zum Ausdruck, dass man
die Gedanken beruhigt, indem man ausatmet und danach eine Atempause
macht bzw. den Atem anhlt (Vgl. Bumler, B., 1985, S. 62).
Beim ben ist es von zentraler Bedeutung, dass die Bauch- bzw. Zwerchfellatmung von der Brustatmung unterschieden werden kann, denn mit der
Brustatmung kann keine Entspannung erreicht werden.
Physiologisch ergeben sich folgende Zusammenhnge zwischen der
Atmung und der Entspannung:36 Die Atmung spiegelt den Erregungszustand
des vegetativen Nervensystems wieder. Damit knnen ber die bewusste
Einflussnahme auf die Ein- und Ausatmung auch andere vegetative Steuerungs- und Regelmechanismen beeinflusst werden. Erstens provoziert die
tiefe Einatmung direkt eine leistungsaktivierende Spannung im Krper. Dies
erfolgt dadurch, dass die tiefe Einatmung den Sympathikus aktiviert und den
Vaguseinfluss dmpft. Dies fhrt zum Ansteigen von Muskeltonus, Puls und
Blutdruck und damit zu einer Erhhung des Wachheitsgrades.
Zweitens, dem gegenberstehend, verstrkt eine langsame tiefe Ausatmung
den Vaguseinfluss und hemmt den Sympathikus. Entsprechend kommt es zu
einer Verlangsamung des Pulses, Blutdruck und der Muskeltonus sinken,
wie beim Entspannungszustand mit verstrktem parasympathischen Einfluss
erfolgt eine Geferweiterung und damit ein erhhter Blutfluss in der Peripherie des Krpers.37 Allgemein werden die zentral hemmenden Prozesse
durch eine langsame tiefe Ausatmung begnstigt und es erfolgt eine Umschaltung von Leistungs- auf Erholungsphase. Folglich lassen sich mit einer
bewussten Verlngerung der Ausatmung Spannungs- und Erregungszustnde schnell und wirksam abbauen (Vgl. Stck, M., 1998, S. 73). Auf
entsprechende Studien zum Pranayama wird unter 3.4 eingegangen. Im

36
37

Vgl. hierzu i.A. die Ausfhrungen unter 2.5.2.3.


Vgl. hierzu unter 2.5.2.2.1.

87

nchsten Abschnitt sollen die wesentlichsten Techniken der Atemschulung


und Regulierung, die im Yoga praktiziert werden, Darstellung finden.

Techniken des Pranayama

In den verschiedenen Yoga-Schulen bzw. traditionen bestehen Uneinheitlichkeiten darber, welche Techniken dem Pranayama zugeordnet werden
und ebenso bezglich ihrer gegenseitigen Ein- und Unterordnung. Ebert
(1988), an dem sich diese Arbeit bezglich des berblicks ber die verschiedenen Techniken orientiert, hat eine berblickartige Darstellung der
verschiedenen Pranayama-Techniken erstellt. Er bezieht sich dabei auf die
Darstellungen von Ananda (1980) (Vgl. Ebert, D., 1988, S. 61f.).
Alle Pranayama im Yoga werden entweder im Sitzen bzw. in einer YogaSitzart oder, vor allem die forcierten Pranayama, wie Kapalabhati und Bhastrika, im Stehen durchgefhrt.
Die erste wesentliche Pranayama-bung ist die so genannte groe oder vollstndige Yoga-Atmung. Diese Atmung ist eine ruhige und entspannte und
zugleich stark vertiefte Atmung. Ganz bewusst soll die Einatmung dabei mit
der Bauch- bzw. Zwerchfellatmung beginnen, dann mit der Brustatmung im
mittleren Thorax fortgesetzt werden und zum Ende mit der Schlsselbeinatmung im oberen Bereich des Thorax enden. Der Verlauf der Einatmung
folgt dabei einer wellenfrmigen Bewegung durch diese drei Bereiche des
Atmens. Die Ausatmung erfolgt vllig passiv und wird dabei den elastischen Krften dieser wellenfrmigen Reihenfolge berlassen. Die gesamte Atmung soll dabei nicht angestrengt und aktiv erfolgen, sondern stets als
eine vollkommen glatte und bewusst passive Bewegung. Sehr treffend in
diesem Zusammenhang ist die Instruktion des Autogenen Trainings Es
atmet mich, was die Passivitt gegenber dem aktiven Beeinflussen der
Atmung und der Atembewegungen betont.
Eine zweite bedeutende Pranayama-bung ist die so genannte rhythmische
Atmung. Darunter versteht man die Zwischenschaltung von Pausen zwischen der Ein- und Ausatmung und der Aus- und Einatmung. Zu Beginn

88

sollten die Atempausen etwa halb so lang sein wie die Phasen der Ein- bzw.
Ausatmung, bei fortschreitender bungspraxis erfolgt i.d.R. eine Vernderung dieses Verhltnisses zwischen Ein- und Ausatmung und den Atempausen. Die subjektive Messung dieses Verhltnisses erfolgt hufig ber
den Rhythmus des Herzschlages, z.B. sechs Schlge einatmen und drei
Schlge Pause, sechs ausatmen und wieder drei Pause.
Kumbhaka, die dritte vorzustellende Pranayama-bung entspricht dem Zurckhalten des Atems und bedeutet, dass auf dem Hhepunkt der Ein- bzw.
Ausatmung oder auch in der Mitte einer Atemphase der Atem angehalten
wird. Whrend des bens wird dieser Zeitraum des Atem- anhaltens
stckweise verlngert.
Die Wechselatmung kann man auch mit Kindern ben. Bei dieser
Pranayama-bung wird wechselseitig je ein Nasenflgel zur Ein- und
Ausatmung zugedrckt. So geschieht entweder die Einatmung immer links
und die Ausatmung immer rechts, oder umgekehrt, je nach beabsichtigter
Wirkung (Vgl. ebd., S. 61). Nach lngerer Erfahrung mit der Wechselatmung kann man dazu bergehen, ebenfalls kleinere Pausen nach der Einund Ausatmung einzufgen (Vgl. Trkes, A., 2000, S. 170).
Zu den forcierten Atmungsarten nach Ananda (1980) zhlen Bhastrika, die
so genannte Blasebalgatmung und Kapalabhati, die Schdelreinigung
oder auch das Schdelleuchten genannt. Beide Pranayamas erfordern eine
groe Anstrengung beim ben. Beim Schdelreinigen atmet man ber
sehr kurze und kraftvolle, mit dem Zwerchfell erzeugte Ausatemste aus,
beim Blasebalg erfolgt zustzlich dazu noch das halbe Verschlieen der
Glottis38. Das Schdelreinigen oder Kapalabhati zhlt auch zu den so genannten Reinigungsbungen.
Shitali ist eine Khlungsatmung. Durch den geffneten Mund ber die angefeuchtete Zunge wird bei diesem Pranayama die Einatmung geleitet, die dadurch verlngert wird. Die gut durchblutete Zunge wird dabei gekhlt. Auf
diese Weise wird dem Krper Wrme entzogen und es kommt zur Khlung
des Organismus (Vgl. Ebert, D., 1988, S. 61f.).

38

Glottis (griech.) ist die Bezeichnung fr die Stimmritze.

89

Ujjayi, die oft auch als Atmung mit Reibelaut bezeichnet wird, ist eine
Atemform mit einer sehr langsamen und vertieften Einatmung (Vgl. Trkes,
A., 2000, S. 171f.). Die Ausatmung geschieht bei fast geschlossenen Stimmritzen, wobei ein Gerusch entsteht. Die Ausatmung wird nicht forciert und
verlngert sich dadurch deutlich. Entsprechende sich daraus ergebende Wirkungen wurden bereits im vorhergehenden Abschnitt unter 3.3.2 angesprochen.
Pranayama-Techniken stellen i.d.R. einen festen Bestandteil in jeder YogaPraxis dar. Die Arbeit mit dem Atem ist aber ebenso ein grundlegender Bestandteil jeder Asana.
Die bedeutende Rolle der Atmung im Zusammenhang mit Entspannungszustnden wurde somit ein weiteres Mal, hier am Beispiel der Atmung im
Yoga, d.h. der Atmung whrend der Asanas im Allgemeinen und im Rahmen des Pranayama im Speziellen, als zentraler Aspekt der Entspannungsverfahren dargestellt und begrndet.

3.4

WISSENSCHAFTLICHE UNTERSUCHUNGEN ZUM


HATHAYOGA

Yoga kann in Grundlagenforschung und angewandte Forschung unterschieden werden. Die Grundlagenforschung beinhaltet einerseits die Auseinandersetzung mit theoretischen Texten, andererseits aber auch die Gewinnung
von Fakten ber die psychophysischen Wirkungsweisen des Yoga, die sich
whrend der Praxis oder auch als Resultate des bens ergeben. Man strebt
dabei vor allem an, prognostizierbare Ergebnisse ber die Wirkungsweisen
des Yoga und meditativer Techniken zu erarbeiten. Die angewandte
Forschung basiert auf den in der Grundlagenforschung beobachteten Fakten
und deren Brauchbarkeit und Prinzipien, vor allem in Hinblick auf Prvention und Therapie und die stabilisierenden Effekte fr die Gesundheit und
psychomentale Befindlichkeiten (Vgl. Augenstein, S., 2002, S. 14f.).
Nachdem die Yoga-Forschung zu ihrem Beginn um 1920 zunchst nur in
Indien stattgefunden hat, hat die Yoga-Forschung bereits vierzig Jahre
spter eine sehr starke internationale Dimension erlangt. Dabei existieren

90

bis heute keine oder nur sehr wenige zentrale Anlaufstellen fr Informationen, die Foren oder einen Informations- und Kommunikationsaustausch
sehr frdern knnten. Suzanne Augenstein (2002), die sich sehr intensiv mit
der Yoga- Forschung beschftigt hat, uert sich in diesem Zusammenhang
wie folgt: Ein vollstndiger berblick ber alle abgeschlossenen und
laufenden Projekte ist () nicht mglich. Hinweise aus Bibliographien,
Datenbanken und Forschungsarbeiten mssen derzeit fr jedes Forschungsprojekt in mhevoller und zeitraubender Kleinarbeit zusammengetragen
werden. (Augenstein, S., 2002, S. 14f.)
Durch die grtenteils unbersichtliche Anzahl internationaler Studien und
z.T. auch sehr zahlreichen wenig umfangreichen Studien, wie z.B. die
Studie zur Wirksamkeit von Yoga im Zusammenhang mit Brustkrebserkrankungen (Vgl. Deutsches rzteblatt, 2006a) sollen folglich unbercksichtigt bzw. sekundr in der Betrachtung bleiben.
Diese Arbeit soll im Folgenden einen berblick ber die Yoga-Forschung
in Deutschland geben und sich entsprechend auf wesentliche und bedeutende deutsche Studien zum Yoga beziehen. Eine internationale Betrachtung
wrde den Rahmen und die Mglichkeiten im Zusammenhang mit dieser
Arbeit deutlich bersteigen. Des Weiteren betrachtet diese Arbeit das Yoga
unter dem Aspekt der Entspannungsverfahren und nicht mit dem Schwerpunkt therapeutischer Wirkungen, die hier ebenfalls nur am Rande erwhnt
werden knnen. Beide Themenbereiche bzw. Schwerpunkte, d.h. die Betrachtung der international durchgefhrten Studien wie auch die therapeutischen Wirkungen des Yoga, wrden jeweils eine eigene umfangreiche
Arbeit in sich darstellen knnen. Gerade Yoga als Therapie stellt dabei noch
ein verhltnismig junges Forschungsfeld dar, in welchem es in den
nchsten Jahren mit sehr groer Wahrscheinlichkeit noch viele Studien und
entsprechende Ergebnisse geben wird. Vor allem im Bereich der Systematisierung dieser Ergebnisse stehen noch Arbeiten aus.
Zusammenfassend ergibt sich der Anspruch der folgenden Darstellungen
darin, die Studien, die zum Yoga schwerpunktmig in Deutschland durchgefhrt wurden, in den Zusammenhang der Entspannungswirkungen einzu-

91

ordnen und Mglichkeiten und Chancen des Yoga entsprechend dieser Wirkungen und Regulationen aufzuzeigen.

3.4.1

ENTWICKLUNGEN UND FORSCHUNGSSTAND DES YOGA IN


DEUTSCHLAND

Mit dem ausgehenden 19. Jahrhundert wird erstmals wird erstmals eine
systematische Rezeption des Yoga in Deutschland nachweisbar. (Fuchs,
C., 2005a, S. 29) Jedoch bereits in der Mitte des achtzehnten Jahrhunderts
existierte eine wissenschaftliche Vorgeschichte des Yoga in Deutschland,
die sich vor allem auf dem Gebiet der philologischen Arbeiten zeigte, d.h.
mit der Erlernung und entsprechend der bersetzung indischer SanskritTexte. 1818 wurde in Bonn der erste Lehrstuhl in Deutschland fr Indologie
von Wilhelm Schlegel besetzt. 1823 wurde die erste kritische deutsche
bersetzung der Bhagavadgita herausgegeben. 1893 hatte Hermann Walter
in Mnchen die erste Dissertation ber die Hathayogapradipika vorgelegt.
Neben dem kleinen Kreis der Wissenschaftler, die sich im ausgehenden
neunzehnten Jahrhundert vor allem der Erforschung der religisen und
philosophischen Intention des Yoga widmeten, gab es unter der groen
Mehrheit der Bevlkerung noch das Bild des indischen Yogis als asketischen Ber. Nur ein sehr kleiner Teil der Bevlkerung begann mit der ersten systematischen Rezeption des Yoga, dieses zu praktizieren (Vgl. ebd.,
S. 28f.).
Im Anschluss daran kam es vor dem ersten Weltkrieg bereits zu einer
Popularisierung des Yoga in Deutschland, die mageblich auch durch die
mehrfache Bezugnahme von J.H. Schultz, dem Begrnder des Autogenen
Trainings, auf das indische Yoga zurckzufhren ist. Die weitere Entwicklung kann man in vier Phasen einteilen. Die erste Phase, von 1945 bis 1955
wird als Phase der Konsolidierung bezeichnet, d.h. es gab zwei groe
Yogaschulen, die Schulen von Sacharow und von Yesudian/ Haich, die die
bundesdeutsche Yoga- Szene prgten. In der zweiten Phase, der Phase der
Institutionalisierung von 1956 bis 1966 setzte eine vermehrte Grndung von
Yoga- Institutionen ein. Neben diesen Yoga- Schulen gibt es auch erste

92

private Einrichtungen, die sich mit der angewandten Yoga-Forschung auseinandersetzen. Im Anschluss daran kommt es von 1967 bis 1979 zu einer
Phase der Organisation. Die beiden groen deutschen Yoga- Verbnde
nehmen ihre Arbeit auf. Am 1. Mai 1967 grndet sich der Berufsverband
Deutscher Yogalehrer e.V. aus zum damaligen Zeitpunkt achtzehn Yogalehrerinnen und Yogalehrern, der 1979 die Rahmenrichtlinien fr die Ausbildung zum Yogalehrer verabschiedet. In diesem Zeitraum findet eine
nachhaltige Mobilisierung der hiesigen Yoga- Szene statt. Von 1979 bis
1990 setzt damit eine Phase ein, die mit Professionalisierung charakterisiert
werden kann. Zum einen hinsichtlich der Professionalisierung des Berufes
Yogalehrer, zum anderen rckt Yoga als Therapie etwas strker ins Blickfeld der ffentlichkeit. Es kommt zu einer Vernetzung von Yoga- Forschung und Yoga- Praxis (Vgl. Fuchs, C., 2005b, S. 22f.).
Fr die Entwicklung des Yoga in der DDR bis 1990 waren lange Zeit keine
Einschtzungen mglich (Vgl. Schmidt, Walter, 1967, S. 40). Dabei kann
man in den fnfziger bis siebziger Jahren in der DDR nicht von einer
nennenswerten Yoga-Szene sprechen. Dies nderte sich stark nach dem
Grundlagenvertrag von 1972. Unter Erich Honecker lockerte sich die
Einstellung gegenber dem Yoga und wurde freundlicher, so verffentlichte
die Ostberliner Nationalzeitung eine Serie ber Yoganastik fr jedermann.
In Leipzig grndete sich der Arbeitskreis fr Yoga und altindische Medizin, der einen wichtigen Meilenstein fr die Yoga-Szene der DDR darstellt
- ein Gremium aus Indologen, rzten, Sportlehrern, Naturwissenschaftlern
und Physiotherapeuten. Dieser Arbeitskreis ist vor allem fr die Forschung
relevant, da Dr. Dietrich Ebert mit seiner Arbeit innerhalb bzw. aus diesem
Arbeitskreis heraus die gesamtdeutsche Yogaforschung stark beeinflusste
und damals, mit Erscheinen seines Buches, Physiologische Aspekte des
Yoga, den Durchbruch des Yoga in der Gesellschaft manifestierte. Innerhalb dieses Arbeitskreises gab es infolge dessen zahlreiche weitere Forschungen und Untersuchungen Vgl. Fuchs, C., 2005c, S. 36f.).
Aktuelle Tendenzen der deutschen Yoga-Szene werden unter Gliederungspunkt 5, dem Ausblick, thematisiert. Die genauere Betrachtung der Yoga-

93

Forschung in Deutschland kann nicht losgelst von den Entwicklungen der


Yoga-Szene in Deutschland gesehen werden.
Rationales Vorgehen ist im Yoga bereits seit dem klassischen Yoga aus der
Zeit des Patajali vor ber 2000 Jahren charakteristisch. Bereits die Sutren
lassen sich durchaus im Sinne einer Versuchsanordnung interpretieren, die
Ergebnisse prognostizierbar macht und die, wenn man den Anweisungen
folgt, fr jeden nachvollzogen werden knnen. Von experimenteller Forschung im engeren Sinne kann allerdings erst seit 1920 gesprochen werden.
Die ersten Jahre der Yoga- Forschung fanden beinahe ausschlielich in
Indien statt. Bereits vierzig Jahre spter, d.h. um 1960 wurden viele internationale Studien zum Yoga durchgefhrt. Nach Gharote (1991) stammten
im Jahr 1991 etwa die Hlfte aller Forschungen bereits aus anderen Lndern
und nur noch fnfzig Prozent aus Indien. Unger (1999) verweist bereits auf
viele tausend bibliographische Nachweise wissenschaftlicher Arbeiten zum
Yoga, von denen zu dieser Zeit etwa 1300 auf den Bereich der Psychologie
und Psychotherapie fallen (Vgl. Unger, Carsten & Hofmann- Unger, K.,
1999, S. 171ff.). Bereits angesprochen wurde der mangelnde berblick und
die mangelnde Existenz von Datenbanken und Foren, die international
systematische und bersichtliche Informationen und Kommunikationsaustausch ermglichen knnten (Vgl. Augenstein, S., 2002, S. 14ff.).
In Deutschland hat sich auerhalb der Indologie, Philosophie und Religionswissenschaft erst seit etwa dem Ende der siebziger Jahre ein Interesse an der
Forschung ber Yoga entwickelt (Vgl. Fuchs, C., 1990, S. 128). Die bisherigen Forschungsaktivitten gehen i.d.R. auf Einzelpersonen bzw. deren
Initiativen zurck. So haben sich Forschungsschwerpunkte an den Universitten vor allem um M. Stck (1998), K. Engel (1999) und D. Ebert (2001)
konzentriert. Die Grundlagenforschung im Bereich der Physiologie leistete
vor allem Friedrich Ebert, auf den in dieser Arbeit bereits umfassend Bezug
genommen wurde.39 Engel hat sich auf das Gebiet der Meditation konzentriert und die umfangreichste deutsche Studie fr diese Thematik durchgefhrt. Er fhrte eine Langzeit- Feldstudie mit 1550 Meditierenden ver-

39

Vgl. dazu vor allem unter 3.3.

94

schiedener Traditionen durch, die zum Zeitpunkt der Untersuchung ber


mehr als zehnjhrige Meditationserfahrungen verfgten.
Angewandte Forschung fand in Deutschland vor allem im Rahmen universitrer Abschlussarbeiten und Dissertationen statt, die innerhalb unterschiedlicher Disziplinen geleistet wurden. Dabei bezieht sich das Interesse an
Yoga vor allem auf praxisorientierte Fcher wie die Psychologie 40, die
Sportwissenschaft41 oder auch Erziehungswissenschaft (Vgl. Augenstein, S.,
2002, S. 15).
Dabei muss allerdings die Problematik erwhnt werden, die sich noch
immer im Zusammenhang mit dem Thema Yoga in der deutschen
Forschung ergibt. Bei Yoga handelt es sich trotz der positiven und entdmonisierten Erfahrungen noch immer um ein Auenseiter-Thema, zu
welchem es in der Hochschullandschaft keinen Forschungsschwerpunkt und
entsprechend auch wenig finanzielle Mittel gibt. Forschungen zum Thema
Yoga werden i.d.R. fachfremd betreut (Vgl. ebd., S. 16f.). Man wird sehen,
welchen Weg die Entwicklung der Yoga- Forschung in Deutschland knftig
nehmen wird.

3.4.2

PSYCHOPHYSIOLOGISCHE REGULATIONEN

Wie im Rahmen von Abschnitt 3.4 bereits dargestellt, kann eine Auseinandersetzung mit dem Thema Yoga in der wissenschaftlichen Betrachtung keinesfalls einen berblick ber alle existierenden Studien geben,
da zum Yoga und der Meditation innerhalb des Yoga weltweit mehrere
tausend Studien zu den unterschiedlichsten Themen existieren. Aus diesem
Grund mchte sich diese Arbeit vor allem auf deutschsprachige Studien
beziehen, die jngerer Daten sind, d.h. ab etwa 1980. Auerdem sollen
Studien vorgestellt werden, die sich in die Thematik dieser Arbeit einordnen
lassen, da zu Yoga die unterschiedlichsten Studien durchgefhrt wurden. Es
handelt sich somit vor allem um medizinische und psychophysiologische
Studien und ebenso um Studien zu hufig verbreiteten Symptomkreisen, wie

40
41

Vgl. hierzu u.a. Stck, Marcus (1998).


Vgl. hierzu u.a. Moegling, K. (1986)

95

z.B. Rckenschmerzen und Bluthochdruck (Hypertonie). Bei der Auswahl


der hier dargestellten Studien soll die Broschre vom BDY42 als Orientierung dienen (Vgl. Fuchs, C., 2005d, s. 4).
Die Einordnung der Studien bezieht sich im Allgemeinen auf die unter
Gliederungspunkt zwei vorgenommene Einteilung zu Vernderungen bzw.
Regulationen innerhalb des Entspannungszustands. Die Wirkungsmechanismen sind entsprechend unter Punkt zwei bereits dargestellt und sollen an
dieser Stelle vorausgesetzt werden.

3.4.2.1 Neuromuskulre Vernderungen

Zu neuromuskulren Vernderungen whrend - bzw. auch lngerfristig


durch - Yoga und Yogameditation erarbeitete Ebert (1986)43 in seinen
Untersuchungen folgende Ergebnisse.
Aufgrund der unter 3.3.1 dargestellten Wirkungen bzw. Wirkzusammenhnge durch die Asanas kann er eindeutig nachweisen, dass es durch lngere
Yoga-Praxis zu einer eindeutigen Verschiebung des vegetativen Ruhetonus
in Richtung Vagotonus kommt, d.h. in Richtung der Entspannung in der
Muskulatur. Dieses Ergebnis wird durch andere bzw. auch internationale
Studien besttigt (Vgl. Ebert, D., 1988, S. 125ff.). In der Auswertung zahlreicher Studien zu Meditation im Rahmen von Yoga und des Yoga im
Hinblick auf Asana und Pranayama kommt Ebert zu dem Ergebnis, dass es
durch Hatha-Yoga zu einer partiellen Senkung des Ruhetonus in der Skelettmuskulatur kommt (Vgl. Ebert, D., 1988, S. 125ff.).
In diesem Zusammenhang forschte, unter der Betreuung von Dietrich Ebert
in Leipzig Wolfgang Bruns (1997). In seiner Studie Der Einflu des HathaYoga sowie ausgewhlter Atembungen auf die Kraftwahrnehmung konnte

42

BDY steht als Abkrzung fr den `Berufsverband der Yogalehrenden in Deutschland


e.V.`.
43
Die grundlegende und richtungsweisenden Ergebnisse von Ebert wurden in der 1.
Auflage 1986 herausgegeben. Die mir vorliegenden 2. Auflage des Buches von Ebert `Die
physiologischen Aspekte des Yoga` wurde 1988 herausgegeben (unverndert). Durch den
Legitimationsdruck, den es in der DDR fr Yoga gab, war Ebert der erste, der sich in
Deutschland mit den `hart naturwissenschaftlichen Fakten` des Yoga auseinandersetzte,
whrend in der BRD zu dieser Zeit vor allem Sozialwissenschaftliche Studien durchgefhrt
wurden (Vgl. Fuchs, C., 2005d, S. 6).

96

er die positiven Auswirkungen des Hatha-Yoga auf die Kraftwahrnehmung


und das Konzentrationsvermgen der benden nachweisen. Er fhrte seine
Untersuchungen anhand von zehn Yogalehrern bzw. Yogalehrerinnen sowie
neun ungebten Yoga- Schlern zu Beginn ihrer Yoga- Praxis und nach
neun Monaten regelmiger Yoga- Praxis durch (Vgl.Bruns, W., 1997, S.
27ff.). Mithilfe des Stevensschen Exponenten, den er jeweils anhand der
Ellenbogenbeugermuskulatur untersuchte, kommt er zu dem eindeutigen Ergebnis, dass eine lngere Hatha-Yoga- Praxis eine empfindlichere und konzentriertere Kraftwahrnehmung zur Folge hat (Vgl. ebd., Anhang I). Fr die
Atemtechniken des Yoga ergibt sich, dass es durch eine lngere Praxis im
Rahmen des Yoga zu einer verminderten Streuung in den Ergebnissen des
Kraftschtzens kommt, was fr eine erhhte Konzentrationsfhigkeit spricht
bzw. diese infolge des Yoga besttigt (Vgl. ebd., Anhang III). Erklrungsanstze fr dieses Phnomen sieht Bruns (1997) u.a. in der von Ebert (1988)
ausgefhrten sensomotorischen Regleroptimierung durch die Asana (Vgl.
ebd., S. 69f.).44
Bert Khnemann hat in seiner Dissertation von 1998 die bereits von Ebert
dokumentierte Senkung des Ruhemuskeltonus als Folge der Yoga- Praxis
verifiziert (Vgl. Fuchs, C., 2005d, S. 10). Khnemann, ebenfalls u.a. von
Ebert (1988) betreut, zieht drei Probandenkollektive fr seine Untersuchungen zur Senkung des Skelettmuskeltonus durch insbesondere die
Atembungen des Yoga heran: Yoga- Ungebte, Yoga- Gebte mit sechsmonatiger Yoga- Praxis und eine Gruppe von Yogalehrern bzw. Yogalehrerinnen (Vgl. Khnemann, B., 1998, S. 8f.). Grundlegend fr die Untersuchung waren die Messung der EMG- Aktivitten jeweils vor, whrend
und nach der Atembung in fortlaufenden Intervallen von zehn Sekunden
(Vgl. ebd., S. 13ff.).
Khnemann (1998) kommt dabei zu dem eindeutigen Ergebnis, dass die
Atembungen des Hatha- Yoga lngerfristig den Ruhetonus der Muskulatur
signifikant senken. Diese Effekte sind prventiv wie auch therapeutisch
nutzbar und stellen sich bei Kranken und Gesunden bei entsprechender
Praxis gleichermaen ein. Dies spricht fr den Einsatz des Yoga als Ent44

Vgl. hierzu auch unter 3.3.1 der Arbeit.

97

spannungsverfahren, auch wenn diese Wirkungen nur ein Aspekt im Wirkungsspektrum des Yoga darstellen (Vgl. ebd., Anhang, S. IV).
An dieser Stelle soll nochmals kurz auf den psychosomatischen Zusammenhang von Anspannung verwiesen werden: durch muskulre Entspannung
bzw. eine Verschiebung des Muskeltonus in Richtung vagotroph folgt
automatisch eine psychische bzw. mentale Entspannung (Vgl. Stck, M., S.
50). Dieser Zusammenhang wird u.a. in einer Studie zur Wirksamkeit von
Yoga bei Rckenschmerzen unter 3.4.2.6 aufgegriffen.

3.4.2.2 Kardiovaskulre Vernderungen

Die periphere Geferweiterung, die mit der neuromuskulren Entspannung


einhergeht, besttigt sich auch fr das Hatha-Yoga (Vgl. Ebert, D., 1988, S.
96ff.).45 Fr die Herzrate ergeben sich, wie unter 2.5.2.2.2 dargestellt, keine
signifikanten Vernderungen im Zusammenhang mit Entspannungsverfahren, d.h. es treten Senkungen der Herzrate auf, die sich nicht von
denen z.B. im Tiefschlaf unterscheiden. Dies schliet allerdings nicht aus,
dass es nicht zu Vernderungen der Herzttigkeit im Zusammenhang mit
Entspannungsverfahren kommen kann (Vgl. Vait D. & Petermann, F., 2000,
S. 48ff.). Christina Khn (1996), deren Studie im Hinblick auf Blutdrucknderungen durch Hatha-Yoga im Anschluss genauer betrachtet wird, stellt
allerdings auch fest, dass es trotz signifikanter Blutdrucksenkungen zu
keinerlei signifikanten Vernderungen der Herzrate kam (Vgl. Khn, C.,
1996, S. 30f. & S. 37f.).
Die senkende Wirkung von Entspannungsverfahren auf den arteriellen
Blutdruck ist durch zahlreiche Studien zu den verschiedenen Entspannungsverfahren belegt. Der Blutdruck in seiner Erhhung steht klar in Verbindung
mit Aktivierungsprozessen und Symphatikusaktivitten. Entspannungsverfahren knnen sowohl bei Gesunden als auch bei Personen mit krankhaft
erhhtem Blutdruck, den Hypotonikern, blutdrucksenkend wirken (Vgl.
Vait D. & Petermann, F., 2000, S. 50ff.)

45

Genauere Funktionsmechanismen sind unter 2.5.2.2.1 erlutert.

98

Die Dissertation von Christina Khn (1996) beschftigt sich mit der
Effektivitt von Hatha-Yoga bei Kreuzschmerzen und Hypertonie. Auf die
Effektivitt bei Kreuzschmerzen bzw. Rckenschmerzen wird unter 3.4.2.6
noch genauer eingegangen. Fr die Hypertonie ergab sich im Ergebnis, dass
es bei den Probanten bereits nach einer vierwchigen Yoga- Praxis zu einer
signifikanten Senkung des systolischen Blutdrucks, im Durchschnitt um
neun Prozent, und des diastolischen Blutdrucks, im Durchschnitt um sechs
Prozent, kam. Der grte Blutdruckabfall innerhalb der Probanten konnte
bei einem Ausgangswert von grer oder gleich 150mmHg festgestellt
werden, was die Schlussfolgerung zulsst, dass Yoga auch bei deutlicher
Hypertonie positive Wirksamkeit zeigt (Vgl. Khn, C., 1996, S. 38ff.).
Innerhalb der Hypertoniegruppen wurden vierunddreiig Probanten untersucht, mit einem Durchschnittserkrankungszeitraum von elf Jahren ab der
Diagnosestellung. Diese Probanten wurden in eine Yogagruppe eingeteilt,
die regelmige Yoga- Praxis absolvierte und in eine Kontrollgruppe, die
nicht am Yogaunterricht teilnahm. Die Probanten waren in Schweregrad I
und II einzuordnen, jeweils 11 bzw. 13 Probanten beider Gruppen waren
medikaments gegen die Hypertonie eingestellt.
Die Effekte der arteriellen und systolischen Blutdrucksenkung, die durch die
vierwchige Yoga- Praxis entstanden, waren bei den Probanten nach vier
Monaten Yoga- Praxis noch immer nachweisbar. Der grte Blutdruckabfall
ergab sich bei Ausgangswerten von gleich oder grer 150mmHg. Bei drei
Probanten der Versuchs- bzw. Yogagruppe konnte die medikamentse Behandlung der Hypertonie in der Dosis reduziert werden (Vgl. ebd., S. 39ff.).
Die Ergebnisse der Entspannungsverfahren und hier im Speziellen fr
Hatha-Yoga wurden durch zahlreiche andere Studien besttigt, die hnliche
Ergebnisse erbrachten (Vgl. ebd., S. 55ff.). Damit kommt Yoga innerhalb
der Prvention und Therapie von Bluthochdruck eine entscheidende
Bedeutung zu.

99

3.4.2.3 Vernderung der Atemttigkeit

Der Atem gilt im Yoga als wichtiges Bindeglied zwischen Krper und Psyche. Die Arbeit mit dem Atem, das Pranayama, erffnet dem benden Zugang zu seinen Emotionen und das Erlernen deren Beeinflussbarkeit und
Kontrolle. Im Sinne der Vernderung der Atemttigkeit an sich gibt es, wie
fr die Entspannungsverfahren allgemein, nur relativ wenige gesicherte
Ergebnisse (Vgl. Vaitl, D. & Petermann F., 2000, S. 53).46 Ebert (1988) besttigt fr die Yoga-Meditation, dass es zu einer signifikanten Senkung des
Atemminutenvolumens und auch der Atemfrequenz whrend der YogaMeditation kommt. Das bedeutet, dass sich der Atem deutlich verlangsamt
und es zu einer Abflachung des Atemvolumens kommt (Vgl. Ebert, D.,
1988, S. 97). I.d.R. verndert sich whrend der Entspannungsverfahren der
Sauerstoffgehalt des Blutes und es kommt zu einer Verschiebung von Brustzu Bauchatmung (Vgl. Vaitl, D. & Petermann F., 2000, S. 53ff).
Entscheidend in diesem Zusammenhang ist die Verbindung bzw. Wechselwirkung der Atmung mit der neuromuskulren Entspannung und dem Erregungszustand des vegetativen Nervensystems, wie unter 2.5 beschrieben.
ber die bewusste Einflussnahme auf die Ein- und Ausatmung im Yoga
werden vegetative Steuer- und Regelmechanismen beeinflussbar.
Marcus Stck (1998) fasst verschiedene Studien zu den psychologischen
und physiologischen Aspekten der Atemarbeit bzw. des Pranayama im
Yoga zusammen. Nuernberger (1980, Replikation 1981, zit. bei Stck, M.,
1998, S. 75) wies nach der Praxis von Atembungen ber die Dauer von
einem Monat eine deutliche Reduktion von Stresssymptomen nach. Unger
und Hofmann (1984, zit. bei ebd., S. 75) beobachteten in einer Studie mit
Jugendlichen, dass sie die Atmung als Mittel zur Entspannung und Beruhigung nutzten. Hardt (1977, zit. bei ebd., S. 75) stellt bei EEG- WellenMessungen whrend einer tiefen und langsamen Atmung hhere AlphaWellen- Hufigkeit fest als bei einer flachen und schnellen Atmung. Harvey
(1983, zit. bei ebd., S. 75) stellt bei einer Versuchsgruppe nach vier-

46

Vgl. dazu unter 2.5.2.3.

100

wchiger Yogapraxis bzw. Pranayama-Praxis verminderte Anspannung fest,


verminderte Schlfrigkeit und verminderte Depressivittstendenz.
Mitzinger (2003) beschreibt in einem Artikel die Wirkungen des
Pranayama, in denen er sich allerdings auch z.T. auf Beobachtungen und
nicht ausschlielich auf Studien und wissenschaftliche Untersuchungen
sttzt. In Betrachtung der Studien kommt er vor allem zu den Ergebnissen,
die bereits in anderen Zusammenhngen erlutert wurden und weit dabei
vor allem auf die periphere Vasodilitation whrend des bens hin, auf die
Senkung des systolischen und diastolischen Blutdrucks und die Steigerung
des Wirkungsgrades des Herz-Kreislauf-Systems. Auerdem besttigt er das
Sinken des Anspannungsgrades durch Yoga, die erhhte Alpha- WellenHufigkeit whrend des bens und sinkende Tendenz fr Schlfrigkeit und
Depressionen (Vgl. Mitzinger D., 2003, S. 48ff.).

3.4.2.4 Elektrodermale und hirnelektrische Vernderungen

Diese beiden Aspekte, die elektrodermalen und hirnelektrischen Vernderungen, wurden fr Yoga und die Meditation im Rahmen des Yoga ebenfalls untersucht. Die Ergebnisse der Studien und Untersuchungen ordnen
sich exakt in die Regulationen des Entspannungszustandes innerhalb der
Entspannungsverfahren insgesamt ein und sollen aus diesem Grund an
dieser Stelle nur kurz benannt und besttigt werden.
Fr die Messung des Hautwiderstandes gibt es bisher eine relativ geringe
Anzahl an Befunden. Diese besttigen allerdings einheitlich, dass der Basiswiderstand der Haut innerhalb weniger Minuten der Yoga- Praxis bzw.
Meditation im Rahmen des Yoga grer wird. Dabei steht ein erhhter
Vagotonus, wie z.B. auch im Schlaf, stets fr Erhhung des Hautwiderstandes und Symphatikusaktivierung bzw. eine erhhte Symphatikusaktivitt in direktem Zusammenhang mit einer Herabsetzung des Hautwiderstandes (Vgl. Ebert D., 1988, S. 105f.). Wallace u.a. (1972, zit. bei
ebd., S. 106) erlangen fr die Hautwiderstandsmessungen whrend der
Yoga-Meditation Befunde von einer Vergrerung des Hautwiderstandes
um zweihundert Prozent. Eine so groe Zahl wurde von anderen Unter-

101

suchungen allerdings einheitlich nicht besttigt, obgleich alle eindeutig, wie


bereits oben beschrieben, eine Vergrerung feststellen bzw. messen konnten (Vgl. Ebert, D. 1988, S. 106.).
Auf die hirnelektrischen Vernderungen wurde bereits im vorangehenden
Gliederungspunkt in Zusammenhang mit der Vernderung der Atemttigkeit
verwiesen. Wie auch fr andere Entspannungsverfahren wird whrend der
Yoga- Praxis eine vermehrte Hufigkeit der Alpha- Wellen besttigt (Vgl.
Hardt, 1977, zit. bei Stck, M., S. 75). Dies geht mit den Regulationen und
psychophysiologischen Wechselwirkungen mit anderen Parametern des Entspannungszustandes einher (Vgl. Vaitl, D. & Petermann F., 2000, S.
57ff.).47 Ebert (1988) spricht im Zusammenhang mit den dominierenden
Alpha-Wellen auch vom relaxierten Wachzustand (Ebert D., 1988, S.
98ff.) eines gesunden Menschen.

3.4.2.5 Weitere psychophysiologische Vernderungen

Im Zusammenhang mit den oben angefhrten Regulationen ergeben sich


noch weitere Regulationen im Organismus, die ber die Wirkungen von
Entspannungsverfahren im engeren Sinne hinausgehen. Aufgrund ihrer
groen Bedeutsamkeit im Rahmen der Gesundheitsprvention, Therapie und
der Stressbewltigung sollen sie an dieser Stelle beispielhaft ebenfalls kurz
dargestellt werden.
Eine zentrale Stellung nimmt innerhalb der psychophysiologischen
Regulationen die Effektivitt von Hatha-Yoga bei Rckenschmerzen ein.
Christina Khn (1996) hat diese Thematik im Rahmen ihrer Dissertation
betrachtet. Die Versuchsgruppe der Probanten mit Rckenschmerzen
bestand aus zweiundzwanzig Personen mit einer durchschnittlichen
Erkrankungsdauer von fnfzehn Jahren. Die Kontrollgruppe bestand aus
einundzwanzig Personen mit einer durchschnittlichen Erkrankungsdauer
von sechzehn Jahren. In beiden Gruppen litten die Probanten z.T. unter

47

Genauere Erluterungen zu hirnelektrischen Regulationen und Mechanismen unter


2.5.2.5.

102

mittleren bis starken Schmerzen (Vgl. Khn, C., 1996, S. 8f.).48 Alle
Probanten wurden zustzlich zu Schmerzintensitt, Schmerzdauer und
Schmerzhufigkeit befragt, um entsprechende Schmerzparameter erfassen
zu knnen (Vgl. ebd., S. 19). Im Ergebnis konnte C. Khn (1996) bereits
nach einer vierwchigen Yogapraxis eine signifikante Verringerung der
Schmerzintensitt und der Schmerzdauer feststellen, die noch nach vier
Monaten nachweisbar war. Bei den Probanden der Yogagruppe gelangte
man nach viermonatiger Yogapraxis zu dem Ergebnis, dass es zu einer
signifikanten Verringerung der Schmerzhufigkeit kam.
Zusammenfassend kann man zu den Ergebnissen dieser Studie sagen, dass
Yoga hinsichtlich der Schmerzintensitt und Schmerzdauer kurzfristig
sowie langfristig entsprechend positive Wirkung zeigt, die Verringerung der
Schmerzhufigkeit konnte nur ber langfristige Yogapraxis erreicht werden.
Innerhalb der Kontrollgruppe kam es zu keinerlei signifikanten Vernderungen der Schmerzdauer, -hufigkeit und -intensitt (Vgl. ebd., S. 28). Die
positive Beeinflussung von Schmerzzustnden durch Yoga und andere Entspannungsverfahren wurde durch andere Studien ebenfalls eindeutig besttigt (Vgl. ebd., S. 49ff.). Auch die Studie von Karen J. Sherman u.a. (2005)
kommt zu dem eindeutigen Ergebnis, dass es zu einer deutlichen Linderung
von Rckenschmerzen nach einer zwlfwchigen Yogapraxis kommt.
Im Rahmen einer indischen Studie konnte besttigt werden, dass es bei einer
absolvierten Yoga-Praxis der Probanten ber einen Zeitraum von sechs
Monaten zu einer signifikanten Senkung des Blutzuckerspiegels kam. In
diesem Zusammenhang ergab sich eine Gewichtsreduktion bei siebzig
Prozent der Probanten. Auerdem stellte sich eine ebenfalls deutliche Senkung des Harnzuckergehaltes heraus. Die Studie konnte somit die Wirksamkeit von Yoga bei Diabetes mellitus nachweisen (Vgl. Shembekar, A.G. &
Kate S. K., 1980, zit. bei Fuchs C., 2005d, S. 16f.). Die Wirksamkeit von
Meditation im Rahmen des metabolischen Syndroms wurde ebenfalls in
einer Studie von 2006 besttigt. Danach besserte ebenfalls ein zwlfwchiger Meditationskurs bei den Probanten der Meditationsgruppe die
48

71 Prozent der Personen der Versuchs- und Kontrollgruppe litten unter chronisch
rezidivierenden Schmerzen.

103

Insulinresistenz und senkte den Blutdruck. Die Mediziner, die an der Studie
arbeiteten, brachten die Verbesserung des Krankheitsbildes in direkten
Zusammenhang mit den Wirkungen von Entspannungsverfahren. (Vgl.
Archives of Internal Medicine, 2006, 166:1218-1224, zit. bei Deutsches
rzteblatt, 14. Juni 2006).
Doch die Wirkungen des Yoga und der Yoga-Meditation lassen sich auch
auf psychologischer Ebene deutlich beobachten. Ebenso gibt es eine Reihe
von Studien zu speziellen Thematiken, wie z.B. bestimmten Erkrankungen,
von denen hier nur einige beispielhaft ausgewhlt werden sollen, da es sich
dabei international um mehrere tausend Studien handelt.
In der Yogagruppe der oben genannten indischen Studie konnte z.B. eine
subjektive Verbesserung der allgemeinen Gesundheit und eine optimistischere Lebensvorstellung im Zusammenhang mit der sechsmonatigen Yogapraxis protokolliert werden (Vgl. Shembekar, A.G. & Kate S. K., 1980, zit.
bei Fuchs C., 2005d, S. 17).
Die psychologischen Anpassungen, die inzwischen relativ gut wissenschaftlich belegt sind, grnden sich vielfach auf die Verschiebung der vegetativen
Ruhelage in Richtung Vagotonie. Damit einher geht eine gesteigerte Selbstwahrnehmung, Stressresistenz im Allgemeinen und eine Angstverminderung (Vgl. Ebert D., 1988, S. 129). Unger und Hofmann-Unger
(1999), die sich umfassend dem Thema Yoga und Psychologie widmen,
beschreiben u.a. zustzlich eine verstrkte Selbstannahme, Verminderung
emotionaler Labilitt, eine deutlichen Reduzierung depressiver Tendenzen
und einer Verringerung des Abhngigkeitsverhaltens (Vgl. Unger C. &
Unger-Hofmann K., 1999, S. 171ff.).
Damit erreicht man unweigerlich das Feld des Yoga als Therapie, welches
entsprechend ber die Wirkung von Entspannungsverfahren im engeren
Sinne hinausgeht. Auch in diesem Bereich gibt es zahlreiche gesicherte
Ergebnisse (Vgl. Ebert D., 1988, S. 132ff.). Marcus Stck (1998) zitiert
nach Ananda (1980) relevante Therapieschemata fr Yoga. Darin enthalten
sind Angstsyndrome, depressive Zustnde, Nervositt, Kopfschmerzen,
Hypotonie, Hypertonie und Asthma bronchiale (Vgl. Stck M., 1998, S. 76).
Ebenso ist eine Studie zu nennen, die Yoga im Zusammenhang mit dem

104

Karpaltunnelsyndrom untersucht hat. Das Ergebnis der zweiundzwanzig


Probanten der Yogagruppe nach acht Wochen mit je zweimaliger Yogapraxis ergab eine signifikante Steigerung der Kraft der betroffenen Hand
und eine deutliche Schmerzreduzierung (Vgl. Garfinkel M. S., 1998, zit. bei
Fuchs M., 2005d, S. 17f.). Auch spezifischere Studien, z.B. im Zusammenhang von Yoga als begleitende Therapie im Rahmen der Chemotherapie bei
Brustkrebspatientinnen. Diese kommt zu dem Ergebnis, dass sich bei der
Yogagruppe eine offensichtliche Besserung der allgemeinen Gesundheit
ergibt, die Patientinnen litten seltener an Schlafstrungen und Abgeschlagenheit (Vgl. Deutsches rzteblatt, 2006a).
Diese Auswahl von Studien soll stellvertretend fr andere Studien anzeigen,
welche Chancen sich fr Prvention und Therapie im Rahmen von Yoga
ergeben. Wie auch bei anderen Entspannungsverfahren sind die Wirkungen
und Regulationsmechanismen, die sich aus der Praxis ergeben, prventiv
und therapeutisch, als alleinige oder begleitende Therapie, in vielen Fllen
von Erkrankungen nicht zu unterschtzen. Dabei gehen die Entspannungsverfahren ber die psychophysiologischen Wirkungen der Entspannung im
engeren Sinne deutlich hinaus, wie speziell am Beispiel Yoga nochmals
deutlich dargestellt werden konnte.

Zusammenfassung und Schlussfolgerungen

Diese Arbeit konnte erwartungsgem nur einen kleinen Ausschnitt aus dem
groen komplexen Gebiet der Entspannungsverfahren geben. Auf die
vorgenommenen quantitativen Beschrnkungen in der Auswahl der zitierten
Studien wurde bereits hingewiesen. Sie wiegen allerdings nicht schwer, da
die weit berwiegende Mehrheit aller serisen und bekannten Studien den
Entspannungsverfahren im Allgemeinen und Yoga im Speziellen durchweg
positive Wirkungen im Rahmen einer qualifiziert angeleiteten und regelmig ausgebten Praxis besttigen. Diese Wirkungen reichen ber die
schwerpunktmig in dieser Arbeit dargestellten messbaren physiologischen
und psychologischen Effekte, von denen einige wichtige dargestellt wurden,
ber gnstige persnliche und soziale Auswirkungen bis hin zu den mit den

105

bis heute blichen und angewendeten Methoden nicht mehr mess- und
darstellbaren positiven Folgen fr die u.a. im Yoga so genannten hheren
Wesensanteile des Menschen.
In unserer heutigen modernen Gesellschaft, in der die Anforderungen beruflicher, privater und oft auch individueller Art immer mehr ansteigen, in der
das natrliche Umfeld, welches unseren Genen entsprechen wrde, mehr
und mehr hoch technisiert und inzwischen auch hochtechnologisierter wird
und so krperliche Aktivitt grtenteils von Maschinen bernommen wird,
leiden viele unter stressbedingten Erscheinungen wie Rckenschmerzen,
Verspannungen i.A., Burnout u.. (Vgl. Nass, E., 2006, S. 1f.). Einer im
deutschen rzteblatt vorgestellten reprsentativen Emnid-Umfrage zufolge,
die im Auftrag der Kaufmnnischen Krankenkasse durchgefhrt wurde,
fhlt sich fast jeder zweite Deutsche regelmig gestresst, d.h. mehrmals
pro Woche. Fr diese Umfrage waren im Juni 2006 mehr als tausend
Bundesbrger befragt worden. Der Vorstandsvorsitzende der Kaufmnnischen Krankenkasse, Ingo Kailuweit, uerte sich in diesem Zusammenhang ber die Notwendigkeit von Konzepten zur Stressprvention
in Form von Manahmen zum Stressabbau und damit zur Frderung der
Gesundheit durch Autogenes Training, Yoga und Progressive Muskelentspannung (Vgl. Deutsches rzteblatt, 2006c).
Die Entspannungsverfahren, dazu sollte auch diese Arbeit einen Beitrag
leisten, nehmen im Rahmen der Gesundheitsfrderung und des Stressabbaus
aufgrund ihrer Wirkungen und Regulationen auf den verschiedenen Ebenen
des Organismus eine bedeutende Rolle fr unsere Gesellschaft ein, in der
die Weltgesundheitsorganisation Stress mit seinen entsprechenden Folgen
als eine der gefhrlichsten Krankheiten der modernen Gesellschaften des
einundzwanzigsten Jahrhunderts darstellt (Vgl. Zeyer, R., 2004, S. 12). Nur
wenn Entspannung, ein eigentlich im Menschen angelegtes Verhaltensmuster, mithilfe von Techniken wieder erlernt und ersprt werden kann,
kann den durch negativen Stress bedingten Kurz- und Langzeitfolgeerscheinungen entgegengetreten und vorgebeugt werden bzw. Stress als
solcher in einem gesunden Mae, als positiver Stress oder Eustress, positiv
wirken. Entspannungsverfahren helfen, das Gleichgewicht von An- und Ent-

106

spannung, welches in unseren modernen Gesellschaften oft in eine erhebliche Schieflage gerutscht ist, in ein gesundes Verhltnis zu bringen. Die entsprechende Wirksamkeit und jeweils zugrunde liegende Mechanismen und
Regulationen fr die Entspannungsverfahren im Allgemeinen konnten mit
dieser Arbeit verdeutlicht werden. Die spezielle Betrachtung des Yoga als
Entspannungsverfahren mit Blick auf die vordergrndig deutsche Studienund Forschungslandschaft hat gezeigt, dass Yoga eine Reihe positiver
Effekte sowohl auf die physische als auch auf die psychische Gesundheit hat
(Vgl. Mitzinger, D., 2006, S.1). Die positiven Effekte auf die Gesundheit
durch Yoga wurden in traditioneller Weise eher als Begleiterscheinung des
Yoga gesehen (Vgl. Fuchs C., 2005d, S. 24). Wie man sich die Effekte des
Yoga zunutze macht bzw. mit welcher Zielsetzung man Yoga praktiziert,
bleibt jedem selbst berlassen. Der groe Vorteil des Yoga ist, dass es dadurch ein sehr umfassendes Entspannungsverfahren darstellt, welches, vor
allem im Vergleich zu den wissenschaftlich anerkannten Verfahren wie z.B.
Autogenes Training oder Progressive Relaxation, nicht auf ein einziges
Wirkprinzip zum Erreichen der Entspannung bzw. des Entspannungszustandes beschrnkt bleibt, sondern sich verschiedene Wirkprinzipien zunutze macht. Damit ist es in Bereichen der Prvention und der Psychotherapie gut einsetzbar. Mitzinger (2003, S. 43ff.) betont, dass Yoga in der
Prvention seit Jahrzehnten erfolgreich eingesetzt wird (Vgl. Mitzinger, D.,
2003, S. 43f.).
So finden wir heute die etwas paradoxe Situation, dass das jahrtausendealte
Yoga-System - auf einfache und schlssige Weise - hervorragende und teilweise einzigartige Ergebnisse in der Erhaltung und Wiederherstellung der
menschlichen Gesundheit liefert, obwohl es in seinem eigentlichen, spirituellen Anliegen weit ber dieses `profane` Ziel hinauszielt. (Fuchs C.,
2005d, S. 24) Auf diese Weise kann sich jeder nach seinen Bedrfnissen
und Zielen die Wirkungen, Regulationen und Anliegen des Yoga zunutze
machen.

107

Ausblick

Nachdem Entspannungsverfahren im Allgemeinen und Yoga im Speziellen


lange Zeit belchelt und mythologisiert wurden, gibt es seit nunmehr etwa
dreiig Jahren eine gute bzw. entsprechend empirische Fundamentierung
der Entspannungsverfahren. Die Forschung blht geradezu in den letzten
drei Jahrzehnten und die Entspannungsverfahren erhalten nach und nach die
Anerkennung der ffentlichkeit hinsichtlich ihrer Wirksamkeiten und Chancen im Rahmen der gesellschaftlichen Entwicklungstendenzen (Vgl. Vaitl
D. & Petermann F., 2000, S. 18f.). Im Rahmen der dargestellten Erkrankungen infolge von negativem Stress bzw. chronischen Stress erhalten die
Entspannungsverfahren hinreichende Legitimation und einen entsprechenden Stellenwert fr das Individuum und die Gesellschaft als Ganzes (Vgl.
ebd., S. 17).
Die Krankenkassen erkennen die Bedeutung der Entspannungsverfahren
bereits umfassend an. Im Rahmen des `Prventionsprinzips der Vermeidung
spezifischer Risiken und stressabhngiger Krankheiten` erstatten die Krankenkassen in unterschiedlicher Art und Weise die Kursgebhren fr
Entspannungskurse bei qualifizierten Trainern zurck bzw. untersttzen mit
einer oft achtzigprozentigen Rckerstattung der Kursgebhr die Teilnahme
an entsprechenden Kursen (Vgl. Arbeitsgemeinschaft der Spitzenverbnde
der Krankenkassen (Hrsg.) (2003), S. 15ff.). Obwohl die Entspannungsverfahren im Allgemeinen innerhalb vieler Bereiche genutzt werden, z.B.
im Rahmen von Lehrplankonzepten fr Schulen, innerhalb des Freizeit und
vor allem auch Spitzensports, innerhalb der Prvention in den verschiedensten Institutionen und gesellschaftlichen Einrichtungen bis hin zum umfassenden Gebiet der therapeutischen Praxis, gibt es noch immer unerschlossene Bereiche und Ttigkeitsfelder und noch ungenutzte Mglichkeiten, die sich aus den Entspannungsverfahren im weitesten Sinne ergeben.
Man denke nur an Entspannungsverfahren im Rahmen betrieblicher bzw.
unternehmerischer Tagesgestaltung, wo in Deutschland, z.B. auch im
Vergleich zu Japan i.A. noch relativ selten die Nutzung der positiven Wir-

108

kungen von Entspannungsverfahren im Hinblick auf Gesundheitsfrderung


der Angestellten erfolgt.
Hinsichtlich der Forschung zu den Entspannungsverfahren gibt es ebenfalls
noch durchaus Felder, die bisher wenig oder nur unzureichend betrachtet
wurden hinsichtlich der Wirkungschancen durch Entspannungsverfahren. In
der speziellen Betrachtung des Yoga wurde bereits ausgefhrt, dass es
international tausende Studien zu den verschiedensten Bereichen gibt, es
aber noch immer an einer Plattform mangelt, die entsprechende Studien
bersichtlich zusammenstellt. Speziell in Deutschland gibt es eher eine
relativ geringe Anzahl umfassender Studien, noch immer flieen nur wenige
Gelder in dieses Forschungsgebiet und die Betreuung von Dissertationen
u.. im Bereich Yoga erfolgt bis auf einige Ausnahmen fachfremd. Gerade
auch im Rahmen der therapeutischen Anwendung und in speziellen Feldern
gibt es mit Sicherheit noch einen umfassenden Forschungsbedarf im Yoga
bzw. Spielraum hinsichtlich noch relativ unerforschter positiver Wirkungen.
Die Praxis des Yoga in Deutschland bzw. die aktuelle Yoga- Szene ist sehr
vielschichtig geworden. Durch Trends, die vor allem aus den USA kommen,
wie z.B. Power Yoga, Yoga- Gymnastik u.., hat Yoga auch durch die
Medien entsprechend Einzug in die Fitnessszene erlangt bzw. einen vorher
ungekannten Popularisierungsgrad erreicht. Yoga ist damit fr einen groen
Teil der Bevlkerung zugnglich geworden und die gesellschaftliche
Tendenz bzw. Suche nach Ich-Strkung und Persnlichkeit zum einen aber
auch zum grten Teil nach psychophysischer Gesundheit und Beschwerdefreiheit hinsichtlich psychosomatischer Erkrankungen wie z.B.
den psychosomatischen Rckenschmerzen infolge von Verspannungen u..
bringt viele dazu, einen Yogakurs zu besuchen. Demgegenber stehen sehr
traditionelle Yoga- Richtungen mit dem Ziel der Sinnfindung und Bewltigung von Lebenskrisen u.. (Vgl. Fuchs C., 2005c, S. 37f.).
Das Feld des Yoga, sowie die Entwicklung der Entspannungsverfahren im
Allgemeinen, bleibt aufgrund deren Komplexitt und Wirkmechanismen
sowie hinsichtlich der gesellschaftlichen als auch gesundheitspolitischen
Entwicklung sehr spannend und bietet noch viel, wenn nicht sogar unerschpflichen Raum fr differenzierte Forschungen.

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