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Notas de Historia de la Iglesia...

Lic. David Suazo J. / Lic. Edgar Alan Perdomo R.

Fase Franco-Suiza de la reforma


1) Antecedentes
histricos
a. Trasfondo de
Ginebra

Ginebra
era
la
ciudad ms importante
del Sur de Suiza. Est
situada en las orillas del
lago Lemn. Por estar
cerca de Francia y ser un
centro comercial, Ginebra
era una ciudad prspera y
muy apetecida.
En la primera mitad
del siglo XI, Ginebra se
incorpor al Sacro Imperio
Romano. El poder de
decisin sobre la ciudad
fue conferido a un prncipe-obispo y los condes de Ginebra pasaron a ser vasallos feudales.
Los ginebrinos, a pesar de todo, mostraron mala disposicin para aceptar la autoridad del
obispo y, deseosos por conseguir la independencia, apelaron a la ayuda de Amadeo VI,
conde de Saboya, a principios del siglo XIV.
La ciudad era gobernada de manera diferente a las otras ciudades suizas. Haba un
gobierno compartido entre el duque de Saboya, quien tena un administrador temporal, el
obispo y la asamblea general de ciudadanos cuyos representantes eran cuatro sndicos.
Durante algn tiempo, Ginebra fue objeto de enfrentamientos entre sus propios ciudadanos,
el condado de Saboya, el condado de Ginebra y el obispado de Ginebra. En la dcada de
1530 se desat una lucha por la total independencia del cantn. Berna, el mayor y ms
poderoso cantn, militarmente hablando, ayud a Ginebra en esta lucha.
La lucha por la total independencia de Ginebra empez casi simultneamente con los
primeros intentos de llevar la reforma zwingliana a dicha ciudad, De esta manera los
intereses polticos se combinaron con los intereses reformadores. El personaje clave en
esta lucha tanto religiosa como poltica fue Guillermo Farel.

b. Guillermo Farel (1489-1565)

Naci en una familia aristocrtica en Dauphin, Francia.


Mientras estudiaba en la Universidad de Pars se hizo alumno del
erudito humanista y reformador moderado Jacques Lefvre dEtaples.

Si no hubiera sido que principi a leer la Biblia, todo habra terminado para
m... pero cuando principi a leerla, me encontr completamente azorado. Vi
que todo lo que me rodeaba, en doctrina y prctica, era exactamente lo contrario
a las Santas Escrituras.
Guillermo Farel.
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Hacia el ao 1520, Farel ya haba adoptado las ideas protestantes. Su carcter


impetuoso y fogoso pronto lo llev por toda Francia predicando la nueva fe. En 1523 fue
expulsado de Francia por difundirla. Lleg a Suiza donde se adhiri al movimiento de
Zuinglio y sirvi como precursor de la Reforma en las comunidades suizas de habla
francesa. Se traslad a Basilea, aunque sus enrgicos ataques al catolicismo le llevaron
nuevamente al destierro. Continu difundiendo las ideas de la Reforma, sobre todo entre los
francohablantes suizos y se hizo famoso por su valor y enardecida elocuencia.
En 1532 fue enviado por las autoridades de Berna a Ginebra para empezar all la
Reforma, aprovechando que Berna estaba en alianza militar con Ginebra para
independizarse de los duques de Saboya. Al principio Farel fue rechazado y encontr mucha
oposicin. Pero poco a poco logr triunfos importantes. Cuando el nmero de protestantes
era suficiente, Farel se dio a la tarea de tomar iglesias y empezar la predicacin pblica del
Evangelio por la fuerza.
Debido a las luchas por la independencia que libraba Ginebra y al papel importante
que jug Farel en esa lucha, los ciudadanos decidieron aceptar la Reforma ms por
conveniencia polticas que por convicciones propias.
Farel vio que la tarea era ms pesada que la que poda llevar, as que solicit ayuda
aun joven francs que, casualmente pasaba por Ginebra; Juan Calvino. Farel estuvo
trabajando en Ginebra, al lado de Calvino por unos aos, pero despus decidi trabajar en
otros lugares. Sigui siendo un predicador fogoso en Francia donde sigui predicando hasta
su muerte.

c. La situacin religiosa-moral de Ginebra

Por ser una ciudad comercial y que estaba en el camino de importantes rutas, Ginebra
era una ciudad cosmopolita cuyas normas morales eran muy bajas. Abundaban los centros
de vicio, el juego de azar y la inmoralidad. Esto permaneci as aun despus de haber
aceptado la Reforma. Por eso Calvino tuvo tantas dificultades all.

2) Juan Calvino
a. Su vida hasta 1534

1. Su hogar y primeros aos. Calvino, cuyo nombre


francs era Jean Cauvin o Calvin, naci el 10 de julio de
1509 en Noyn, Francia. Su padre, Gerardo Calvino fue un
autodidacta que se super y lleg a ser secretario del obispo
de Noyn, a pesar del origen humilde de la familia. La esposa
de Gerardo muri cuando Juan tena tres aos de edad.
Juan era el segundo de cinco hermanos.
2. Su educacin elemental. Debido a las buenas
relaciones de Gerardo Calvino con la nobleza, su hijo Juan
recibi una magnfica educacin. Sus maestros eran
especialistas que asistan a las casas de los nobles a ensear
sus materias. De esta manera, Juan Calvino asista, no a la escuela, sino a las casas de los
nobles de la ciudad de Noyn.
Cuando Juan tena doce aos, su padre le consigui, de acuerdo a la costumbre de la
poca, ciertos beneficios eclesisticos, haciendo uso de sus buenos contactos con la
nobleza y las autoridades eclesisticas. Estos beneficios consistan en que Juan recibira la
renta de una parroquia pequea cerca de la ciudad de Noyn, aunque l no fuera sacerdote
ordenado ni tuviera la edad adecuada para ministrar. De hecho, Calvino nunca visit la
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iglesia de la cual era sacerdote. Lo anterior es un reflejo de la normalidad con la que se


manejaba la corrupcin y se negociaban los beneficios eclesisticos. De cualquier manera,
Gerardo Calvino aseguraba de esta manera los estudios superiores de su hijo.
3. Su educacin superior. Calvino recibi enseanza formal a partir de los 14 aos
en la Universidad de Pars, en la cual estudi filosofa y dialctica, gradundose en 1528. A
raz de estos estudios, el joven Juan se aficion para toda la vida a las letras y los estudios
humansticos. Su preparacin para el sacerdocio lo recibi en el Collge de la Marche y en
el Collge de Montaigu, ambos centros acadmicos dependientes de la Universidad de Pars.
Luego, debido a un deterioro de las relaciones entre la familia Calvino y la iglesia, su
padre lo envi a la Universidad de Orlens a estudiar derecho.
Sus estudios en la Universidad de Orlens. Aqu, Calvino conoci a un famoso
profesor alemn de idiomas: el luterano Wolmar, quien le enseara el griego. Calvino
se destac como estudiante hasta el punto de que en varias ocasiones daba clases de
leyes en sustitucin de algunos maestros. Sin embargo, lo que ms le gust fue el
estudio del griego y el latn.
Sus estudios en la Universidad de Bourges. Juan permaneci poco tiempo en
Orlens debido a que su profesor favorito, Wolmar, se traslad a Bourges, una nueva
universidad con nfasis en los estudios humanistas. Adems haba all un famoso
profesor de jurisprudencia italiano llamado Andrea Alciatiquien tena un enfoque
humanista de las leyes. Todo esto hizo que Juan tambin se trasladara a Bourges para
continuar sus estudios. All perfeccion el latn y el griego, adems de graduarse como
abogado. Durante esta poca, form parte de un crculo de admiradores y estudiosos
de Erasmo, lo cual muestra el grado de admiracin que ya tena hacia el humanismo.
Sus estudios de nuevo en Pars. En 1531 Juan regres a Noyn porque su padre
estaba enfermo. Un hermano de Juan, llamado Carlos, era sacerdote en Noyn, pero
tena ya algunas ideas reformadoras. Por esa razn no tena buenas relaciones con la
Iglesia. El padre de Juan muri y ste se vio libre de hacer de su vida lo que siempre
haba querido. Regres a Pars donde se dedic con entusiasmo al estudio de las
letras. l quera llegar a ser un erudito escritor. En Pars entr en contacto con
personas que tenan ideas reformadoras, algunas de las cuales haban sido discpulos
de Jacques LeFevre, el famoso humanista.
Mientras Juan permaneca en Pars estudiando letras, escribi y public su primer
libro llamado Comentario a la Clemencia de Sneca en 1532. Este libro fue bien acogido
aunque no le dio al joven Juan la notoriedad que l esperaba. Sin embargo, puede verse en
esta temprana obra la influencia que tena el humanismo sobre el pensamiento del futuro
reformador.
4. Su conversin (1532?). Su trasfondo humanista, su contacto con los idiomas
originales de la Biblia, la seriedad de sus estudios y las amistades que hizo, llevaron a Juan
Calvino a una repentina conversin.
No se sabe exactamente cundo ocurri esta conversin porque Calvino no narra este
evento de su vida. Sin embargo, se puede calcular que sucedi entro 1532, cuando public
su primer libro y el 1 de Noviembre de 1533, fecha en que sali huyendo de Pars acusado
de luterano.
Segn algunos historiadores, Calvino tena una estrecha amistad con Nicols Cop,
quien era rector de la Universidad de la Sorbona, en Pars. En el discurso oficial del da de
todos los santos, Cop haba expresado muchas ideas reformadoras que hicieron enfurecer a
las autoridades universitarias. Hay quienes afirman que fue Calvino quien escribi aquel
discurso. Por lo tanto, tanto Cop como Calvino tuvieron que salir huyendo de Pars porque
se les buscaba para juzgarlos como herejes.
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5. Su llamamiento al ministerio. Al huir de Pars, Calvino decidi regresar a Noyn


para refugiarse y darse tiempo de pensar y meditar sobre su futuro. Calvino no era
sacerdote y nunca haba ministrado en una iglesia, aunque reciba beneficios de una.
Nunca haba pronunciado un sermn. De esta manera, l no se senta atrado a dedicar su
vida al ministerio. Sin embargo, los acontecimientos de Pars y su nueva situacin lo
hicieron reflexionar al grado de querer propagar la fe reformada, pero de una manera ms
discreta y ms indirecta, aunque ms duradera; es decir, a travs de la palabra escrita.
6. Su separacin de la Iglesia Romana (4 de Mayo de 1534). El acto de separacin
de Calvino de la Iglesia Catlica consisti en una renuncia. En Noyn, Calvino renunci
pblicamente a los beneficios eclesisticos de los que haba gozado desde los 12 aos de
edad. Con esos favores Calvino haba logrado sostenerse mientras estudiaba. As, Juan
Calvino rompe oficialmente con la Iglesia Catlica.

b. Su vida como fugitivo entre 1534 y 1536

1. La persecucin en Pars. Calvino regres de nuevo a Pars despus de haber


renunciado a sus beneficios eclesisticos en Noyn. El propsito de Calvino era ministrar a
los hermanos que se reunan secretamente en diferentes casas. Como la persecucin
arreciaba y Francisco I, rey de Francia, se haba decidido a exterminar a los protestantes,
Calvino tuvo que salir huyendo de nuevo de Pars.
2. Su primera obra teolgica (1534). Calvino se refugiaba en diversas ciudades, bajo
la proteccin de Margarita de Navarra, hermana del rey Francisco I. En medio de su vida
como fugitivo, Calvino encontraba tiempo para ministrar a los hermanos de los lugares a
donde llegaba y tambin para escribir y formular su teologa. Fue as como escribi su
primera obra teolgica llamada El Estado de las Almas de los muertos antes de la
Resurreccin. All se opona a la doctrina del sueo de las almas y afirmaba que stas
permanecan vivas y despiertas despus de la muerte.
3. Su estancia en Basilea (1555-1536). La persecucin de los protestantes en
Francia por parte de la Inquisicin se extenda a todas las regiones, de manera, que Calvino
ya no estaba a salvo en ninguna parte de Francia. Junto con un compaero, Calvino decidi
salir de Francia y refugiarse en Suiza. Para hacerlo, escogi la ciudad de Basilea debido a su
gran inters por el humanismo y por la publicacin de libros, ya que esta ciudad era una
especie de centro de publicaciones protestantes. En los das que Calvino lleg a Basilea
todava viva all Erasmo de Rotterdam, quien morira en 1536. Es muy probable que
Calvino conociera y hablara personalmente con l.
Las noticias que frecuentemente llegaban a Basilea desde Francia eran inquietantes.
La persecucin all segua con mayor impulso. Muchos de los amigos personales de Calvino
haban sido encarcelados y otros, muertos. Aprovechando la relativa paz y tranquilidad que
gozaba en Basilea y viendo la necesidad de aclarar a las autoridades francesas las
verdaderas doctrinas e intenciones de los reformadores, Calvino decidi escribir una obra
que presentara claramente y en forma ordenada las doctrinas de la fe protestante. Adems,
escribi una carta pblica al rey Francisco I con la que encabez su obra. Esta obra fue
escrita en latn y sali a luz por primera vez en marzo de 1536.

Al principio cuando yo me apliqu a escribir este presente libro, ninguna cosa menos pens, Rey
potentsimo, que escribir un libro el cual fuese despus dedicado a vuestra Majestad: mi intento
solamente era ensear algunos principios, con los cuales los que son tocados con algn celo de religin,
fuesen instruidos en verdadera piedad... por el cual entendieses cul sea la doctrina, contra quien aquellos
furiosos se enfurecen con tanta rabia metiendo vuestro reino el da de hoy a fuego y a sangre.
Calvino, Institucin de la Religin Cristiana, Carta al Rey de Francia
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4. La Institucin de la Religin Cristiana. La obra a que se hizo referencia antes se


llam Institutio christianae religionis o Institucin de la Religin cristiana y constaba de 516
pginas con 6 captulos. Era considerada una obra de bolsillo. Nueve meses despus de la
aparicin de la obra, se agot y lanz a la fama a su autor, quien, de ser un desconocido
protestante francs, pas a ser uno de los personajes ms importantes de la Reforma.
Mucha gente buscaba a Calvino para consultarlo sobre diversos temas.
La celeridad con la que se agot la primera edicin de la Institucin oblig a Calvino a
revisar, corregir y aumentar dicha obra. De esa cuenta salieron a luz sucesivas ediciones
corregidas y aumentadas. Las ediciones fueron como sigue:
1539: Sali publicada en Estrasburgo la segunda edicin en latn.
1541: Sali publicada en Ginebra la primera edicin en el idioma francs. Es importante hacer
notar que esta edicin signific un aporte valioso para la configuracin del moderno idioma francs.
1543: Se publica la tercera edicin en latn
1545: Se publica la segunda edicin en francs
1550: se public la cuarta edicin en latn
1551: Se public la tercera edicin en francs
1559: Se public la quinta edicin en latn
1560: Se public la cuarta edicin en francs. Esta fue la ltima ya que Calvino pronto
enfermara y no pudo seguir. De esta ltima edicin se han publicado las diferentes ediciones de los
otros idiomas.
1597: Cipriano de Valera, el famoso traductor y revisor de la Biblia en castellano, public la
edicin en castellano de la Institucin, la cual l mismo haba traducido.

c. Calvino en Ginebra (1536-1564)

1. Sus primeros aos (1536-1538). Calvino sali de Basilea para dirigirse a lugares
donde pudiera ser ms til a la causa protestante. Por lo pronto, decidi ir a Italia a visitar
a la duquesa de Ferrara, quien era protestante y poda ser de mucha ayuda para la causa
protestante en Francia. Mientras tanto, en Francia el Rey Francisco I haba otorgado una
tregua de seis meses a los protestantes a fin de que estos tuvieran tranquilidad para
volverse a la fe catlica. Calvino aprovech la tregua para ir a Francia y visitar a sus viejos
amigos, confortar a los hermanos y ver las perspectivas de su futuro.
Pronto los seis meses de tregua terminaron y Calvino tuvo que hacer planes para
salir nuevamente de Francia. Esta vez Calvino decidi ir a Estrasburgo donde haba una
fuerte colonia de franceses protestantes refugiados. Sin embargo, para llegar hasta
Estrasburgo tena que pasar obligadamente por un territorio en plena guerra, as que opt
por dar un rodeo, que lo llevara a travs de Ginebra.
Cuando Calvino lleg a Ginebra, fue reconocido y visitado en su hotel por el lder de la
reforma all, Guillermo Farel. El propsito de Farel era convencer a Calvino de que se quedara en Ginebra para ayudarlo en la labor de enseanza y direccin de la reforma. Calvino
tena otros planes. Sus propsitos haban sido siempre dedicarse a escribir y para eso iba a
Estrasburgo, en busca de tranquilidad. Sin embargo, Farel us argumentos tan
convincentes que Calvino se vio obligado a quedarse en Ginebra. El siguiente dilogo est
basado en documentos y testimonios de la poca:

Una noche en el mes de Julio de ese ao (1536) un joven francs que viva en Ginebra entr
con mucha prisa al alojamiento de Farel. Juan Calvino est aqu! dijo. Acaba de llegar en el
coche de Francia, y est alojado en una posada por la noche. Maana se va para Estrasburgo.
Farel se levant precipitadamente, y se fue a la posada. Hall ah a un joven de veintisiete
aos de edad, plido y delgado, y de aspecto grave; pareca estar en mala salud; tambin pareca
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esquivo, tmido y reservado.


No vayis a Estrasburgo, dijo Guillermo Farel. Quedaos aqu y ayudadme.
El joven rehus, desde luego. Tena muchas razones que dar para obrar as. No era un
maestro, mas necesitaba aprender; quera estudiar; su salud era mala necesitaba descanso; era por
naturaleza de una disposicin medrosa y tmida; no era de ninguna manera hombre de trabajo
activo.
Farel mir con severidad al joven. Jons tambin, dijo, quiso huir de la presencia del
Seor, pero el Seor lo arroj
en el mar. Pero Juan Calvino
contest: No puedo quedarme.
Necesito quietud. Debo
estudiar donde no sea yo
perturbado. Puedo hacer eso en
Estrasburgo, pero no en
Ginebra.
Entonces Farel fij sus
ojos de fuego en el joven, y
ponindole las manos sobre la
cabeza, habl con su voz de
trueno: Que Dios maldiga
vuestro reposo y maldiga
vuestros estudios, si por causa
de ellos hus de la obra que l
quisiera que hicieseis!.
Calvino tembl y se sent
mudo. Dice que le pareci que la mano de Dios estaba extendida desde el cielo, que lo coga y
fijaba, quisiera o no, en el lugar que estaba tan impaciente por dejar. Por fin habl, y dijo: Me
quedar en Ginebra, --me entrego a la voluntad del Seor.
Frances Bevan, La Vida de Guillermo Farel, pgs. 305-306.

Iglesia en Ginebra donde Calvino predicaba


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Como la reforma haba llegado a


Ginebra va la lucha por la independencia,
los ciudadanos tenan un concepto muy
limitado de la nueva fe. La haban
aceptado ms por razones polticas que
religiosas o espirituales. De manera que la
reforma no avanzaba como era de
esperarse, es decir, en los aspectos
teolgicos y eclesisticos. Adems, Farel no
era el tipo de lder que se necesitaba para
esta nueva situacin ya que era ms
pionero que organizador.
La llegada de Juan Calvino provey
las bases doctrinales y administrativas
para la reforma ginebrina. Poco a poco, el
joven reformador francs empezaba a
ganar popularidad por sus predicaciones y
enseanzas. Estas incluan admoniciones

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acerca de la vida moral de la ciudad que, como ya se dijo, andaba por los suelos. Calvino
empez a aplicar rgidamente la disciplina eclesistica por asuntos morales. Por ejemplo,
negaba la comunin a aquellos que no tuvieran una conducta digna. Adems, empez a
sugerir a las autoridades civiles cambios en la legislacin a fin de lograr sanear la ciudad.
Aunque estos cambios eran aceptados por la mayora de ciudadanos ginebrinos.
Otros, en cambio, se opusieron tenazmente. Muchos catlicos se resistan a aceptar la
reforma instigando al partido de los libertinos a rebelarse. El resultado fue una oposicin
sistemtica a Calvino y a Farel que termin con la expulsin de ambos de la ciudad.
2.
Su exilio en
Estrasburgo
(15351541). El partido de los
libertinos logr apoyo en
las
elecciones
en
la
ciudad. El resultado fue
que tanto Calvino como
Farel fueron invitados a
salir
de
Ginebra.
El
argumento principal fue
que los ginebrinos no
haban peleado por su
libertad para venir a caer
esclavizados
de
los
predicadores y sus leyes.
Calvino se dirigi a
Estrasburgo, la ciudad a
donde iba en 1530 cuando
Farel lo retuvo en Ginebra. All haba una colonia grande de franceses protestantes que
haban huido de la persecucin de Francisco I. El lder de la Reforma all era el alemn
Martn Bucero. La ciudad era cosmopolita debido a que acoga a refugiados de diversos
lugares. Haba anabautistas suizos y alemanes. Haba ingleses, franceses, etc. Por lo tanto,
era un lugar propicio para desarrollar un ministerio amplio. Sus actividades all fueron:
Se hizo cargo de la congregacin de habla francesa.
Aprovech el tiempo para traducir algunos salmos al francs con el propsito de usarlos en
el culto. Tambin procur la metrificacin de dichos salmos para cantarlos. El resultado fue
la primera liturgia francesa.
El reformador se cas en Estrasburgo en agosto de 1540 con la viuda Idelette de Bure (con
quien tuvo un hijo, que muri en la infancia)
Public el primero de sus numerosos comentarios sobre los libros de la Biblia.
Adems, prepar la segunda edicin de la Institucin.
Se puede decir que fueron sus aos ms felices.
3. Su ministerio permanente en Ginebra (1541-1564). Cuando las circunstancias
polticas cambiaron en Ginebra, Calvino fue invitado oficialmente para regresar a continuar
la obra reformadora que haba dejado inconclusa. Calvino se dio a la tarea de organizar
tanto la Iglesia como la ciudad segn preceptos bblicos. Por ello se dice que Ginebra se
convirti en una especie de teocracia moderna. En cuanto a la Iglesia, Calvino escribi un
libro llamado Las Ordenanzas Eclesisticas en el que enseaba un sistema de gobierno que
se opona al jerrquico de la Iglesia Catlica y de los luteranos. l propuso un gobierno de
ancianos (presbteros) interpretando ms correctamente los pasajes bblicos que hablaban
de gobierno de la iglesia. A este sistema se le ha conocido como sistema presbiteriano de
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gobierno. Debido al ambiente democrtico que se respiraba, la forma de eleccin de estos


ancianos daba mucha participacin a los miembros de la Iglesia.

Hay cuatro rdenes de oficios que instituy nuestro Seor para el gobierno de su Iglesia. Primero los
pastores, luego los doctores, despus los ancianos y en cuarto lugar los diconos.
En cuanto a los pastores, que la Escritura llama a veces ancianos y ministros, su oficio es anunciar la
palabra de Dios para adoctrinar, amonestar, exhortar y reprender, tanto en pblico, como en particular,
administrar los sacramentos y hacer las correcciones fraternas con los ancianos y encargados...
El oficio propio de los doctores es ensear a los fieles la sana doctrina, para que no se corrompa la pureza
del evangelio por ignorancia o por malas opiniones...
El oficio de los ancianos es cuidar de la vida de cada uno, amonestar amablemente a los que vean faltar o
llevar una vida desordenada...
Siempre hubo dos especies de diconos en la antigua iglesia: unos para recibir, dispensar y conservar los
bienes de los pobres... otros para atender y curar a los enfermos y administrar la comida a los pobres.
Calvino, Ordenanzas eclesisticas de Ginebra
En cuanto a la organizacin del gobierno civil. Calvino propuso un sistema de eleccin,
supervisin y evaluacin similar al de la Iglesia. Eso quera decir, que los gobernantes
civiles estaban sometidos a las mismas obligaciones
morales y doctrinales que los ancianos de las Iglesias.
El resultado fue una ciudad gobernada de forma
teocrtica durante el tiempo de Calvino.
Durante los aos del ministerio permanente de
Calvino en Ginebra se lograron grandes avances para
la Reforma. Calvino se convirti en el consejero de
muchos reyes y lderes reformados en otros pases. La
correspondencia de Calvino es enorme. De esta cuenta
la reforma al estilo calvinista traspas las fronteras de
Ginebra y lleg a lugares distantes como Polonia,
Inglaterra, Escocia, Holanda, etc, llegando a ser la
reforma ms internacional de todas.
El episodio ms triste de este tiempo fue el juicio
en contra de Miguel Servet, un hereje que negaba la
Trinidad y que haba sido condenado por la Iglesia
Catlica en Francia. Hacia 1545 comenz a mantener
correspondencia con Calvino. A pesar de considerarse
catlico, manifest su oposicin hertica al concepto de
la Trinidad y pidi permiso para visitar la ciudad
teocrtica creada por Calvino en Ginebra, donde fue
detenido mientras asista a misa. All fue juzgado
nuevamente. Este mdico y telogo catlico espaol fue
sentenciado a morir en la hoguera con la anuencia
y aprobacin de Calvino (aunque ste recomend la Miguel Servet
decapitacin como sistema de ejecucin). Adems de
sus profundas convicciones religiosas, sirvieron para
condenarlo sus estudios y teoras sobre el sistema circulatorio humano (que Calvino
reprobaba).
Muchos critican la intolerancia de Calvino y lo acusan de haber sido un dictador en
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Ginebra. Lo cierto es que la poca en general era intolerante y Calvino no era, sino otro hijo
de la poca en ese sentido.
Calvino se propuso mejorar la vida de los habitantes de la ciudad a travs de muchos
medios. Propugn la construccin de hospitales, el establecimiento de una infraestructura
de alcantarillado y de barandillas protectoras en los pisos altos para evitar que los nios se
cayeran, y prest una atencin especial al cuidado de pobres y enfermos y a la progresiva
introduccin de nuevas actividades artesanales. Promovi tambin el uso de la lengua
francesa en las iglesias y contribuy de
forma decisiva a su formacin como
lengua moderna.
Calvino vivira el resto de su vida
en Ginebra, excepto durante los breves
viajes que le impuso su actividad al
frente de la ciudad. Su esposa falleci
en 1549 y no se volvi a casar. Aunque
recibi una casa y salario del gobierno
local, no tuvo cargo oficial en el mismo
y slo en 1559 se hizo ciudadano de
Ginebra. Muri el 27 de mayo de 1564
despus
de
varios
meses
de
enfermedad. A la muerte de Calvino, la
ciudad gozaba de paz y de un ambiente
sano en todos sentidos gracias al
trabajo de Calvino y sus ayudantes.

3) Contribucin permanente de Calvino a la Reforma

Juan Calvino, fue, sin duda, el personaje ms influyente de la Reforma protestante.


Aunque Lutero tiene mucho valor e importancia, Calvino lo supera porque sus ideas
llegaron ms lejos y sirvieron para transformar pases enteros. Adems, teolgicamente, la
fase calvinista de la reforma es la ms importante por su alcance e influencia en casi todas
las denominaciones protestantes de la actualidad.

a. La obra cumbre de la reforma es, sin duda, La Institucin de la Religin


Cristiana porque representa la teologa sistemtica y ordenada de la Reforma. Muchos
escribieron sobre cuestiones doctrinales durante la Reforma, pero ninguno tan cabal y
ordenadamente como Calvino. Esta obra ha sido considerada como uno de los monumentos
de la literatura universal. Todava hoy, 450 aos despus, se le consulta y se edita.
b. La numerosa correspondencia. Calvino fue el personaje mas consultado
de la reforma. Sus cartas iban dirigidas a reyes (Como Eduardo VI de Inglaterra), a nobles
(como la duquesa de Ferrara), a colegas reformadores en otras naciones (como Bullinger o
Melanchton). Se cuenta que la casa de Calvino sirvi como modelo para el sistema de
correos debido a la gran actividad del ir y venir de cartas. Se cuenta tambin que cuando
alguien en Ginebra quera enviar una carta a algn familiar a conocido a cualquier parte de
Europa la dejaba en casa de Calvino porque all, tarde o temprano llegara alguien de ese
lugar a dejar alguna carta y a llevarse otra. Las Cartas de Calvino ocupan 57 volmenes.
All se tratan muy diversos asuntos de la vida eclesistica, poltica, teolgica de la poca.

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c. Sus sermones.

La principal actividad ministerial de Calvino fue la predicacin y


la enseanza. Cada semana predicaba o enseaba 4 o 5 veces. Se conservan ms de 2,000
sermones escritos de Calvino.

d. Los comentarios bblicos. Despus de predicar y ensear, Calvino ocup


ms tiempo en escribir que ninguno de sus contemporneos. Lutero escribi mucho, pero
Calvino escribi ms. El principal aporte literario de Calvino, adems de su ya famosa
Institucin son sus comentarios bblicos. Se dice que escribi comentarios sobre casi todos
los libros de la Biblia. Muchos de ellos han sido traducidos a otros idiomas incluyendo el
castellano. Son famosos sus comentarios a Romanos, a Hebreos y a las Cartas Pastorales.
Todava son consultados por numerosos estudiantes bblicos alrededor del mundo.
e. La Academia de Ginebra. Calvino, junto con el consejo de la ciudad y el
erudito francs Teodoro Beza, fund la Academia de Ginebra. Esta escuela dio grandes
personajes para la vida de la Iglesia europea durante varios aos. En ella estudiaron
personajes famosos como Juan Knox de Escocia. Adems, all se hizo mucho por avanzar en
el estudio de los idiomas originales de la Biblia. Se puede decir que esta Academia se
convirti en la escuela reformada por excelencia en la Europa del siglo XVI.
f. El sistema presbiteriano de gobierno eclesistico. Uno de las mayores

y ms extendidas influencias de Calvino a la Reforma fue el sistema presbiteriano de


gobierno eclesistico. Se puede decir que revolucion la Iglesia con este sistema. La Iglesia
Presbiteriana de Escocia naci bajo este principio. Hoy por hoy muchas denominaciones
protestantes alrededor del mundo siguen este sistema.

g. Su teologa.

Sin estudiar formalmente teologa, se convirti en el telogo ms


serio de la reforma. Su teologa se extendi a muchos lugares y a muchas iglesias. En
Inglaterra, su teologa se introdujo entre la Iglesia Anglicana, lo mismo sucedi con la Iglesia
Presbiteriana y con la Iglesia Reformada holandesa.

h. Las instituciones democrticas.

Ginebra y Calvino dieron al mundo


instituciones democrticas que aun hoy sirven. La manera de tratar los asuntos de la Iglesia
y de la ciudad ha servido de modelo para las democracias occidentales.

4) La Teologa de Juan Calvino.


a. Introduccin

Juan Calvino es considerado como el telogo de la Reforma porque fue quien ms


escribi y quien ms difundi ideas teolgicas. La obra magna de Calvino es Institucin de la
Religin Cristiana, la cual, a su vez, se constituye en la obra teolgica ms importante de la
Reforma. En ella, Calvino presenta, en forma amplia y detallada, la totalidad de la doctrina
cristiana desde su punto de vista. Nadie ms hizo un trabajo tan completo en aquel tiempo.
En muchos aspectos Calvino no fue un innovador. Por ejemplo: en teologa propia, en
Cristologa y en Soteriologa. En estas doctrinas sigui, por un lado las declaraciones de los
concilios universales de la Iglesia Primitiva, y por el otro, las declaraciones de Lutero o de
Zuinglio. Sin embargo, si hay grandes aportes distintivos de Calvino que bien vale la pena
considerar.
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