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Prcticas empricas y medicina


acadmica en Argentina. Aproximaciones
para un anlisis cuanticualitativo
del Primer Censo Nacional (1869)
Mara
Laura
Rodrguez

Investigadora del programa Salud, Enfermedad y Prcticas del Curar del ciecs-conicetUniversidad Nacional de Crdoba (Crdoba, Argentina). Licenciada en Historia por
la Universidad Nacional de Crdoba; Magister en Polticas de Bienestar en Perspectiva, integrado a la maestra del programa internacional PhoenixEM Dynamics of
Health and Welfare, dirigido por cole des Hautes tudes en Sciences Sociales de
Pars (Pars, Francia); y Doctora en Ciencia Poltica de la Universidad Nacional de
Crdoba. Autora de La medicalizacin de la ciudad de Crdoba en tiempos epidmicos:
conceptos, saberes e intervenciones 1878-1927 (Crdoba: Editorial de la Municipalidad de
Crdoba, 2011); y en coautora con Adrin Carbonetti, Salud e ideologa en la etapa
preperonista: proyecto de industrializacin qumico-farmacutica en Crdoba, Saber y Tiempo 23 (2012): 137-152. correodelaura80@hotmail.com

Adrin
Carbonetti

Director del programa Salud, Enfermedad y Prcticas del Curar del ciecs-conicetUniversidad Nacional de Crdoba (Crdoba, Argentina). Licenciado en Historia, Magister y Doctor en Demografa por la Universidad Nacional de Crdoba. Autor de La
ciudad de la peste blanca: historia epidemiolgica, poltica y cultural de la tuberculosis en
la ciudad de Crdoba, Argentina 1895-1947 (Puebla: Universidad Autnoma de Puebla,
2011); y de Historia de una epidemia olvidada. La pandemia de gripe espaola en
Argentina. 1918-1919, Desacatos 32 (2010): 159-174. acarbonetti2001@yahoo.com.ar

Maria
Marta
Andreatta

Investigadora del programa Salud, Enfermedad y Prcticas del Curar del ciecs-conicetUniversidad Nacional de Crdoba (Crdoba, Argentina). Licenciada en Nutricin y
Doctora en Ciencias de la Salud por la Universidad Nacional de Crdoba. Coautora de
Food Preferences and Their Decision Contexts as Predictors of Dietary Pattern,
Revista de la Facultad de Ciencias Mdicas 68: 1 (2011): 14-19; y de Dietary Patterns and
Food Groups Are Linked to the Risk of Urinary Tract Tumors in Argentina, European
Journal of Cancer Prevention 19 (2010): 478-484. maryandreat@gmail.com
artculo recibido:

4 de julio de 2012
5 de octubre de 2012
modificado: 11 de diciembre de 2012
aprobado:

doi:

10.7440/histcrit49.2013.05

Este artculo est enmarcado en el proyecto de investigacin Dolencias transmitidas por mosquitos desde la fiebre
amarilla hasta el dengue. 1871-2009, dirigido por Adrin Carbonetti y financiado por el Proyecto de Investigacin
Plurianual (pip) conicet (Crdoba, Argentina) 2010-2012.

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina. Aproximaciones para un anlisis cuanticualitativo del
Primer Censo Nacional (1869)

Resumen:
Este trabajo analiza la distribucin de los sujetos especializados dedicados al cuidado de la salud en el territorio argentino, segn el Primer
Censo Nacional (1869). Se presentan aproximaciones estadsticas y recursos grficos que contribuyen a mostrar las lgicas de la presencia
absoluta y relativa de los diplomados y los practicantes empricos considerados. A partir de la articulacin entre datos del dispositivo censal y
aportes bibliogrficos especializados, se evidencian ciertas variables vinculadas a la presencia estatal, al desarrollo socioeconmico diferencial
de las regiones y los clivajes rural-urbano en la larga primera mitad del siglo xix.

Palabras clave: Argentina, siglo xix, mdicos, medicina tradicional, demografa, censo de poblacin.

Empirical practices and academic medicine in Argentina. Approaches for a Quanti-Qualitative analysis of the
First National Census (1869)

Abstract:
This paper analyzes the distribution of specialized subjects devoted to health care in the Argentine territory according to the First National Census (1869). We present statistical estimations and visual resources that contribute to illustrate the logic of the absolute and relative presence
of graduates and empirical practitioners. By articulating census data with input from specialized bibliography, the paper provide evidence for
certain variables associated with the presence of the State, the differential socio-economic development of the regions, and the rural-urban
splits in the long first half of the nineteenth century.

Keywords: Argentina, nineteenth century, physicians, traditional medicine, demography, population census.

Prticas empricas e medicina acadmica na Argentina. Aproximaes para uma anlise quanti-qualitativa do
Primeiro Censo Nacional (1869)

Resumo:
Este trabalho analisa a distribuio dos sujeitos especializados dedicados ao cuidado da sade no territrio argentino, segundo o Primeiro
Censo Nacional (1869). Apresentam-se aproximaes estatsticas e recursos grficos que contribuem para mostrar as lgicas da presena
absoluta e relativa dos profissionais e dos estagirios empricos considerados. A partir da articulao entre dados do dispositivo censitrio e
contribuies bibliogrficas especializadas, evidenciam-se certas variveis vinculadas presena estatal, ao desenvolvimento socioeconmico
diferencial das regies e s divises rural-urbana na longa primeira metade do sculo xix.

Palavras-chave: Argentina, sculo xix, mdicos, medicina tradicional, demografia, censo de populao.

Historia Critica No. 49, Bogot, enero - abril 2013, 268 pp. issn 0121-1617 pp 81-108

Mara Laura Rodrguez - Adrin Carbonetti - Maria Marta Andreatta

Prcticas empricas y medicina acadmica


en Argentina. Aproximaciones para un anlisis
cuanticualitativo del Primer Censo Nacional (1869)

Introduccin

En este trabajo abordamos los valores y las variables histricas que contribuyen a explicar la presencia y distribucin relativa en el territorio argentino de los distintos sujetos
especializados en el cuidado de la salud a partir del primer Censo de Poblacin argentino,
en 18691. Problematizamos, entre otras cuestiones: el alcance y la recepcin del dispositivo censal sobre el universo de los practicantes diplomados y empricos de la salud en las
distintas provincias y regiones del pas; los valores absolutos y distribucin relativa de los
diferentes sujetos especializados en funcin de la realidad urbana y rural, y, de una manera
ms general, el impacto de los procesos de modernizacin y penetracin estatal, as como
la compleja y diversa realidad socioeconmica de la poca de estudio respecto a la problemtica analizada. En esta direccin, no pretendemos agotar todas las cuestiones plausibles
de ser abordadas, en una poca en que an no exista en el pas un mercado unificado para
los cuidados de la salud y donde el escaso desarrollo tcnico de la medicina impeda a los
mdicos diplomados obtener la confianza de un pblico masivo2.
La exigidad en cuanto a las fuentes histricas que permitiran abordar estas cuestiones viene
reproduciendo ciertos vacos en las investigaciones de las problemticas que involucraron a los
practicantes empricos de la salud y a los profesionales mdicos. De acuerdo con los focos de inters que han predominado en las ltimas dcadas en la agenda de investigaciones de la historia
social de la salud y la enfermedad en Argentina, se han definido dos tipos de anlisis. Por un lado,
encontramos aquellos trabajos que han atendido desde una perspectiva eminentemente cualitativa al curanderismo y/o al parterismo. Estos estudios han mostrado, entre otras cuestiones, el
profundo arraigo social de las prcticas desarrolladas por los curadores populares en el siglo xix,

1 Primer Censo de la Repblica Argentina (Buenos Aires: Imprenta Porvenir, 1872).

2 Ricardo Gonzlez Leandri, La profesin mdica en Buenos Aires 1852-1870, en Poltica, mdicos y enfermedad: lecturas
de historia de la salud en la Argentina, ed. Mirta Zaida Lobato (Mar del Plata: Biblos, 1996), 21-53.

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e incluso en el xx3. Aunque rara vez este tipo de trabajos han superado la impronta metodolgica
de los estudios de caso, han generado importantes insumos analticos para pensar problemticas
histricas ms vastas. Nos referimos a cuestiones que involucran a los distintos sujetos de la salud,
al Estado y a la sociedad en su conjunto, o bien a sectores particulares de la misma4.
Por otro lado, ubicamos aquellos anlisis concentrados en el estudio de distintas aristas del
proceso de profesionalizacin de los mdicos5. Resulta interesante observar que, si bien algunos
de estos trabajos han reconocido de manera emprica procesos de consolidacin profesional previos al siglo xx6, los mismos no se han propuesto traspasar los lmites de la experiencia devenida

en Buenos Aires y, en especial, en la Capital Federal. En principio, si bien el anlisis que realiz
Gonzlez Leandri del caso de la provincia de Buenos Aires result sumamente orientativo para
nuestro trabajo, al mostrar un predominio numrico de mdicos en la Capital Federal y de curanderos en la Campaa7, los vacos an son numerosos. Poco o nada conocemos sobre los valores y
la diversidad de situaciones y posibles variables que habran definido la presencia y distribucin
de estos sujetos especializados en las distintas provincias y regiones argentinas del siglo xix.
Fue justamente a partir de reconocer esta tendencia en las indagaciones existentes que nos
propusimos abordar cuantitativamente los datos arrojados por el Primer Censo de Poblacin argentino, en 1869, como fuente de datos bsicos para nuestra propuesta de anlisis. Si bien nos ha

3 Mara Silvia Di Liscia, Saberes, terapias y prcticas mdicas en Argentina (1750-1910) (Madrid: csic, 2002); Judith Faberman,
Las salamancas de Lorenza. Magia, hechicera y curanderismo en el Tucumn colonial (Buenos Aires: Siglo xix, 2005); Federico
Prgola y Agustn Garca Puga, Fraudes y mistificaciones en publicaciones argentinas del siglo xx: informacin riesgosa para
la salud. Violacin de las leyes e ineficiencia en los controles (Buenos Aires: Akadia, s/a); Adrin Carbonetti, Mara Laura
Rodrguez y Raquel Drovetta, Curanderismo versus medicina acadmica a mediados del siglo xix. Conflictos en
torno a la prctica ilegal de la medicina en la provincia de Santa Fe, Argentina 1887 (ponencia presentada en el 53
Congreso Internacional de Americanistas, Mxico d.f., Mxico, 19-24 de julio, 2009).

4 Vase la interesante aproximacin que realiza Mirta Fleitas al movimiento popular que precipit la cada de un
funcionario de salud pblica que haba expulsado a un curandero local en San Salvador de Jujuy, en 1929. Mirta Fleitas,
Curanderos en Jujuy (1900-1955) (ponencia presentada en el xiii Congreso Interescuelas de Historia, Catamarca,
Argentina, 10-13 de agosto, 2011).

5 Los trabajos de Ricardo Gonzlez Leandri, La profesin mdica 21-53; Notas acerca de la profesionalizacin mdica
en Buenos Aires durante la segunda mitad del siglo xix, en La cuestin social en Argentina 1870-1943, ed. Juan Suriano
(Buenos Aires: La Colmena, 2000), 217-243; Acadmicos, doctores y aspirantes. La profesin mdica y la reforma
universitaria: Buenos Aires 1871-1876, Entrepasados iv: 12 (1997): 31-54; y Curar, persuadir, gobernar. La construccin
histrica de la profesin mdica en Buenos Aires. 1852-1886 (Madrid: Biblioteca de Amrica/csic, 1999); Pablo Souza y Diego
Hurtado, Los diputados mdicos: clnica y poltica en la disputa por los recursos pblicos en Buenos Aires (19061917), Asclepio lx: 2 (2008): 233-260; Susana Belmartino et al., Fundamentos histricos de la construccin de las relaciones
de poder en el sector salud. Argentina 1940-1960 (Buenos Aires: ops/oms, 1991); Susana Belmartino, Identidades
profesionales mdicas en el siglo xx, en Historias de salud y enfermedad en Amrica Latina. Siglos xix y xx, eds. Adrin
Carbonetti y Ricardo Gonzlez Leandri (Crdoba: cea, Universidad Nacional de Crdoba, 2008), 117-146.

6 Nos referimos de manera particular a la puesta en perspectiva de las pugnas de los galenos diplomados por controlar
y definir su mercado de trabajo, as como al papel del Estado en estas dinmicas.
7 Ricardo Gonzlez Leandri, La profesin mdica, 41.

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interesado informar sobre los valores que aquel ao pretendieron medir la existencia de los curanderos, parteras, mdicos y farmacuticos, y para ello hemos elaborado grficos y mapas, en ltima
instancia nuestro trabajo no pretendi limitarse a un acercamiento estadstico y slo descriptivo.
Ms bien, buscamos articular dicha exploracin con distintos aportes historiogrficos que consideramos en especial importantes para abrir algunos interrogantes y ensayar algunas conjeturas.
Esperamos que los mismos puedan recuperarse y profundizarse en futuras investigaciones histricas que incorporen la complejidad nacional en relacin con las problemticas ligadas a la presencia
y distribucin de los sujetos especializados en el cuidado de la salud en el siglo xix.

1. Alcances del Censo de Poblacin de 1869:


perspectivas alrededor de la distribucin de los sujetos
especializados en el cuidado de la salud en Argentina

En 1862, cuando las guerras civiles que haban enfrentado a provincias y caudillos durante
la primera la mitad del siglo xix comenzaron a acallarse, asumieron la presidencia de la nacin
los llamados presidentes liberales. Mitre, Sarmiento y Avellaneda dirigieron los destinos del pas
desde 1862 hasta 1880. En esa etapa, de fuerte construccin de instituciones y de articulacin
de polticas de poblacin del territorio, se llev a cabo el primer diagnstico estadstico sobre la
poblacin de Argentina, sus caractersticas, su dimensin y su distribucin. El censo de poblacin de 1869 se llev a cabo los das 15 a 17 de septiembre, bajo la direccin de Diego Gregorio de
la Fuente, y fue el primero en cubrir todo el territorio de lo que en ese momento era Argentina.
Por tratarse del primer recuento de poblacin con un alcance nacional el gran debut, como
lo denomin Hernn Otero8, realizado cuando las oficinas de estadsticas no estaban an lo
suficientemente establecidas y el sistema censal se encontraba apenas desarrollado, tuvo serios
inconvenientes9. El mismo De la Fuente habra observado en su carta al ministro Vlez Sarsfield
el doble carcter de dicha actividad censal al sostener que, Bien que pueda resentirse de algunas deficiencias, es la verdad seor ministro, queda hoy facilitado el camino y fijada conveniente
la organizacin en nuestro pas para este tipo de trabajo10. En este sentido, como refiri Otero, el
debut censal fue la primera actividad moderna de Argentina en el sentido apuntado, a la vez que

8 Hernn Otero, Estadstica y Nacin. Una historia conceptual del pensamiento censal de la Argentina moderna 1869-1914 (Buenos
Aires: Prometeo, 2006), 184.
9 Para profundizar sobre las bases cientficas e ideolgicas del Censo de 1869, ver Hernn Otero, Crtica de la razn
estadstica. Ensayo de formalizacin terico-metodolgica del paradigma censal de la Argentina moderna, en El
mosaico argentino. Modelos de representaciones del espacio y de la poblacin, siglos xix y xx, ed. Hernn Otero (Buenos Aires:
Siglo xxi, 2004), 299-326.

10 Primer Censo de la Repblica, 2.

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una operacin estadstica elemental11. Si asociado a la primera de estas caractersticas podemos


vincular el mpetu modernizador de las lites dirigentes del Estado argentino, el segundo rasgo
se lig ms a las carencias del dispositivo estadstico de 1869 y sus verosmiles falencias para
ilustrar sobre el mismo universo que pretenda medir.
A las deficiencias en relacin con la cobertura y la planificacin, no slo se sumaron algunas
carencias en cuanto a enumeracin, sino tambin ciertas resistencias por parte de los sujetos por
censar. En principio, no podemos ms que estar de acuerdo con la lectura de Otero respecto a que
las resistencias al empadronamiento se vincularon a la desconfianza popular y al temor a la leva
militar12. Si consideramos los casos concretos de las declaraciones ocupacionales de los curande-

ros y parteras, debemos ponderar adems la evidente posibilidad de que los datos que arroj el
Censo posean una naturaleza subvaluada, en un contexto de temor de los sujetos considerados a
ser perseguidos por el Estado.
Ahora bien, aun cuando el anterior razonamiento pueda resultar convincente en una primera
instancia, no resultara conveniente suponer que exista para la poca de estudio un panorama homogneo en lo que se refiere a la presencia y penetracin del Estado en las distintas latitudes de
Argentina. Aunque se ha sostenido que para este perodo los mdicos de Buenos Aires conformaban
una profesin que dependa de la legitimacin estatal13, dichas dinmicas en las distintas provincias
de Argentina constituyen cuestiones que no deberan ser asimiladas sin ms al caso provincial referido. Incluso, los mismos anlisis de Gonzlez Leandri plantean que para 1869 el Estado poco habra
hecho en la prctica para reprimir al curanderismo frente a un panorama definido por la inexistencia
de mdicos diplomados en la campaa de Buenos Aires14. De manera casi evidente, la ausencia en el
pas de galenos egresados de instituciones universitarias, salvo en el caso de la Facultad de Medicina
de la ciudad de Buenos Aires, constituye una variable esencial en el momento de considerar la accin
o inaccin estatal frente a las practicantes empricos del cuidado de la salud.
En cuanto a los procesos particulares del interior nacional, si bien no existen trabajos sistemticos que se interroguen en profundidad sobre este tipo de fenmenos, hemos hallado
un conjunto de estudios que constituyen interesantes aproximaciones al proceso de medicalizacin devenido en las provincias del Litoral15. Aunque ste no es lugar para desarrollar

11 Hernn Otero, Estadstica y Nacin, 185.

12 Hernn Otero, Estadstica y Nacin, 189.

13 Ricardo Gonzlez Leandri, La profesin mdica, 26.


14 Ricardo Gonzlez Leandri, La profesin mdica, 41.

15 Mara Elizabeth Massena, Los orgenes del proceso de medicalizacin en la provincia de Entre Ros. Tensiones
entre saberes mdicos y empricos 1848-1922 (ponencia presentada en el xiii Congreso Interescuelas de Historia,
Catamarca, Argentina, 10-13 de agosto, 2011).

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dichas contribuciones, resulta importante marcar que estos estudios plantean convenientemente que, para comprender la complejidad ligada a los procesos de medicalizacin y de
consolidacin profesional mdica en sus vinculaciones con los practicantes empricos y el
propio Estado, es necesario profundizar en las heterogeneidades regionales y de las provincias. De acuerdo con nuestra interpretacin, ello no podra soslayar un contexto en que el
gobierno nacional intentaba delimitar un mbito operativo en un medio hostil y con recursos harto limitados16.
Como se ha indagado para el caso de la provincia de Crdoba, por lo menos hasta las
ltimas dcadas del siglo xix, la escasez de marcos institucionales y sus deficiencias opera-

tivas, en especial en cuanto a la regulacin de las profesiones del arte de curar, plantean la
necesidad de atender a los fenmenos histricos ligados a los ms tardos procesos de organizacin y consolidacin de unos estados provinciales con significativos problemas en sus
erarios17. En parte, esta tendencia se puede contextualizar en el marco de un sistema federal
que, aunque sancionado en la Constitucin de 1853, no habra alcanzado una estabilidad digna de destacar, por lo menos hasta 1880. Mientras el Estado Nacional procuraba condensar
su presencia en las provincias a travs de su aparato burocrtico y normativo, estas ltimas
no lograban cristalizarse en un proceso de consolidacin poltica e institucional sustentable, siendo por lo menos hasta 1880 el otro trmino de la contradiccin que planteaba
la existencia de un Estado Nacional18.
Ms all de las vicisitudes en las relaciones histricas entre provincias y Nacin, el caso de Buenos Aires y, parcialmente, el de la ciudad-puerto de Rosario habran constituido
importantes excepciones poltico-institucionales y socioeconmicas, con profundas repercusiones en lo que se refiere a la problemtica de la presencia de los sujetos especializados
en el cuidado de la salud. En cuanto al caso rosarino, Agustina Prieto ha mostrado cmo la
epidemia de clera de 1867 moviliz a los gobiernos municipal y provincial, incentivando la valoracin social de los profesionales mdicos, en momentos en que el Tribunal de
Medicina libraba una dura batalla contra el curanderismo19.
En cuanto a Buenos Aires, tanto la provincia como la ciudad auxiliaron con sus propias
instituciones al poder nacional, gracias a que experimentaban una extraordinaria expansin

16 Oscar Ozslak, La formacin del Estado argentino (Buenos Aires: Planeta, 1997), 168.

17 Mara Laura Rodrguez, Perspectivas en torno a la consolidacin de la elite mdica de Crdoba. Epidemias y Estado,
1878-1923 (Tesis de pregrado en Licenciatura en Historia, Universidad Nacional de Crdoba, 2006).
18 Oscar Ozslak, La formacin del Estado, 169.

19 Agustina Prieto, Rosario: epidemias, Higiene e higienistas en la segunda mitad del siglo xix, en Poltica, mdicos y
enfermedades: lecturas de historia de la salud en la Argentina, ed. Mirta Zaida Lobato (Mar del Plata: Biblos, 1996), 59.

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socioeconmica20. Factores stos que, sin duda, deberan colocarse en perspectiva al interpretar los comportamientos de presencia y distribucin de los sujetos especializados en el cuidado
de la salud en la Argentina de 1869. Adems, resulta pertinente mencionar que el proceso de
consolidacin del Estado se benefici del aporte de los grupos intelectuales y profesionales
que orientaron su actividad en cuestiones especficas, grupos entre los cuales se destac la
lite mdica21. Esta situacin slo podra pensarse para el interior argentino a comienzos del
siglo xx. Aunque Gonzlez Leandri califica a esta lite mdica como intelectualidad mdica de
la argentina22, caben pocas dudas de que la situacin de Buenos Aires y, en ella, la de la lite

mdica fue realmente particular23. Asimismo, como lo ha sugerido el mencionado autor, cabra
colocar en perspectiva la temprana institucionalizacin de la profesin, mediante la creacin
de la Facultad de Medicina de la Universidad de Buenos Aires en las primeras dcadas del siglo
xix cuando en el resto del pas no existi una organizacin equivalente hasta mucho despus de 1869, y el surgimiento de instancias de asociacin profesional, como fue el caso de
la Asociacin Mdica Bonaerense, aparecida en 186024. No puede ser tomado como un detalle
menor que, desde muy temprano, fuera el mismo gobierno provincial de Buenos Aires el que
buscara potenciar la influencia de los mdicos en el Consejo Nacional de Higiene procurando una
ampliacin de sus atribuciones25; institucin que, por otra parte, hasta las ltimas dcadas del
siglo xix no lograra concretar su proclamado carcter nacional26.
En la direccin que venimos apuntando, los valores registrados en el Censo de 1869 parecen dar sustento a nuestra sospecha de que la cantidad de profesionales diplomados de
la salud, as como la declaracin efectiva de los practicantes empricos, se habran visto

20 Jorge Gelman, introduccin a El mapa de la desigualdad en la Argentina del siglo xix, ed. Jorge Gelman (Rosario:
Prohistoria, 2011), 21.
21 Ricardo Gonzalez Leandri, La consolidacin de una inteligencia mdico profesional en Argentina: 1880-1900,
Dilogos 7: 1 (1999): 38.
22 Ricardo Gonzalez Leandri, La consolidacin, 36.

23 En materia de desarrollo cientfico acadmico, la lite portea se vio inmersa en un desarrollo que difcilmente puede
ser asimilado de un modo mecnico a los experiencias atravesadas por los grupos profesionales del interior del pas.
Un interesante estudio sobre las cosmovisiones propias de la escuela mdica de Buenos Aires y la cristalizacin de un
orden experimental y su relacin con Europa apenas superada la mitad del siglo xix, en Pablo Souza y Diego Hurtado,
La lectura de los libros palpitantes. Hacia la cristalizacin de un orden experimental en la profesin mdica de
Buenos Aires (1871-1895), en Cuerpo, biopoltica y control social. Amrica Latina y Europa en los siglos xix y xx, eds. Marisa
Miranda y lvaro Girn (Buenos Aires: Siglo xxi, 2009), 207-229.

24 Ricardo Gonzlez Leandri, La profesin mdica, 42-43.

25 Ricardo Gonzlez Leandri, Breve historia del Consejo Provincial de Higiene. Estado, gobernabilidad y autonoma
mdica en la segunda mitad del siglo xix, en Un Estado con rostro humano. Funcionarios e instituciones en Argentina (desde
1880 hasta la actualidad), eds. Ernesto Bohoslavky y Germn Soprano (Buenos Aires: Prometeo, 2010), 59-85.
26 Ricardo Gonzlez Leandri, Breve historia del Consejo, 69.

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condicionadas por una presencia estatal diferencial, segn las provincias consideradas. Al
menos ello parece inferirse de la observacin del grfico 1, donde se comparan los distintos
individuos que declararon una ocupacin o prctica relacionada con el cuidado de la salud:
mdicos, curanderos, parteras y boticarios o farmacuticos.
Grfico 1: Proporcin de mdicos, curanderos, parteras y farmacuticos, por provincias
argentinas, en relacin con el total de los mismos, segn censo de 1869

100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%

Curanderos

Parteras

Mdicos

Jujuy

Salta

Tucumn

Catamarca

La Rioja

San juan

Mendoza

Santiago
del Estero

San Luis

Crdoba

Corrientes

Entre Ros

Santa fe

0%

Buenos Aires

10%

Farmacuticos

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

En efecto, el Censo de Poblacin de 1869 identific para todo el territorio de Argentina 1047
curanderos, ms del doble de los mdicos contados, que llegaron a 458; 487 parteras y 316 farmacuticos o boticarios. Aunque los curanderos predominaban en trminos numricos a mediados
del siglo xix, las diferencias internas en las distintas partes de Argentina son por dems notorias, como puede observarse tambin en los mapas 1 y 2. De dicha aproximacin estadstica
se puede inferir una clara tendencia que coloca a las provincias de Buenos Aires y Santa Fe y,
dentro de esta ltima, a la ciudad de Rosario como abanderadas, con cierto grado de hegemona
de la medicina diplomada sobre el curanderismo.

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

Mapa 1: Mdicos por cada mil habitantes en Argentina, segn el censo de poblacin de 1869*

Jujuy

Salta

Tucumn
Catamarca
Santiago del
Estero

Corrientes

La Rioja
San
Juan

Mendoza

Crdoba
San
Luis

Santa
Fe

Entre
Ros

Provincia

Buenos Aires

Mdicos por
1000 hab

Buenos Aires

0,49

Santa Fe

0,40

Entre Ros

0,31

Corrientes

0,28

Argentina

0,26

San Luis

0,23

Crdoba

0,19

La Rioja

0,11

San juan

0,10

Catamarca

0,10

Mendoza

0,09

Santiago del Estero

0,08

Tucumn

0,07

Jujuy

0,05

Salta

0,04

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

La parte marcada en el mapa representa el territorio que ocupaba Argentina en 1869.

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Mapa 2: Curanderos por cada mil habitantes en Argentina, segn el censo de poblacin de 1869*

Jujuy

Salta

Tucumn
Catamarca
Santiago del
Estero

Corrientes

La Rioja
San
Juan

Mendoza

Crdoba
San
Luis

Santa
Fe

Entre
Ros

Provincia

Buenos Aires

Curanderos por
1000 hab

San Luis

1,52

Corrientes

1,21

Santiago del Estero

1,11

La Rioja

1,03

Mendoza

0,87

San juan

0,66

Entre Ros

0,63

Crdoba

0,61

Argentina

0,60

Catamarca

0,58

Tucumn

0,50

Salta

0,44

Jujuy

0,37

Buenos Aires

0,26

Santa Fe

0,26

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

La parte marcada en el mapa representa el territorio que ocupaba Argentina en 1869.

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

Al considerar estos comportamientos en la distribucin en las distintas provincias de


Argentina, resulta potente la idea de asociar la situacin de la provincia de Buenos Aires con su
particular desarrollo institucional de estos aos, y la imbricacin de este proceso con las dinmicas de consolidacin de la profesin mdica. A esta altura, no podemos soslayar que el nmero de
los sujetos especializados en el cuidado de la salud considerados depende tambin de la cantidad
de poblacin. Por ejemplo, en el caso de la provincia y ciudad de Buenos Aires encontramos una
gran cantidad de poblacin y, por lo tanto, tambin es posible que haya habido ms curanderos
como consecuencia de aquello. Ms claridad en el sentido apuntado arroja la consideracin del
grfico 2, en el que se muestra la distribucin de mdicos, curanderos, parteras y farmacuticos
por cada mil habitantes en las provincias argentinas, segn el censo de 1869.
Grfico 2: Mdicos, curanderos parteras y farmacuticos por cada mil habitantes en las
provincias argentinas, segn censo de 1869

1,60
1,40
1,20
1,00
0,80
0,60
0,40
0,20

Mdicos por cada mil habitantes

Parteras por cada mil habitantes

Curanderos por cada mil habitantes

Farmceuticos por cada mil habitantes

Argentina

Jujuy

Salta

Tucumn

Catamarca

La Rioja

San juan

Mendoza

Santiago
del Estero

San Luis

Crdoba

Corrientes

Entre Ros

Santa fe

0,00
Buenos Aires

92

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

Desde una mirada ms general, contabilizamos, segn la cantidad de poblacin, que existan
0,60 curanderos por cada mil habitantes; 0,26 mdicos; 0,28 parteras y 0,18 farmacuticos. De
nuevo, la trama ms sugerente se liga a los valores que informan sobre la distribucin de estos

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sujetos en las distintas provincias y regiones del pas. Convergentemente con lo que venimos
apuntando hasta el momento, y segn hemos considerado a partir de los datos del Censo de 1869,
el grado de estructuracin-modernizacin institucional de cada una de las provincias tambin se
hallara vinculado a un proceso socioeconmico distintivo de la poca de estudio, caracterizado
por divergencias regionales en el desarrollo econmico durante la primera larga mitad del siglo
xix27. Segn planteamos, dichas dinmicas socioeconmicas diferenciales en el desarrollo no
podran ser soslayadas en el momento de considerar la distribucin objeto de estudio, as como
de interpretar las tendencias que definieron los procesos de consolidacin de las profesiones diplomadas. Fundamentalmente, sera muy importante considerar el inters de los mdicos por la
definicin y el control del mercado de trabajo en las ciudades, en contraposicin a una poblacin
rural ms dispersa y con menores recursos, donde la presencia estatal era ms dbil.
Poniendo nuestra atencin en los valores reflejados en el grfico 1, podramos conjeturar que la distribucin de los mdicos diplomados respondera, en parte, a los procesos de
desarrollo. Segn Gelman, los mismos situaron a Buenos Aires como inmersa en un crecimiento inusitadamente acelerado al calor de libre comercio y la matriz de las necesidades
que marcaba la Revolucin Industrial inglesa28. Aunque no pueden soslayarse la complejidad

y multiplicidad de variables, este tipo de razonamientos con profundidad atentos a las especificidades histricas de los aos en estudio colaboran en que entendamos por qu el 53% de los
mdicos diplomados se encontraba en la provincia de Buenos Aires. En esta ltima provincia
y en Santa Fe exista una paridad en el nmero de los diferentes sujetos dedicados a la salud
en relacin con la poblacin, incluso con una leve superioridad de los mdicos por sobre los
curanderos, parteras y farmacuticos. Es que, como record el autor mencionado, aunque en
las provincias de Santa Fe, Entre Ros y Corrientes como parte de la regin litoral de aquellos
aos no se lleg a los niveles de desarrollo de Buenos Aires, dichas provincias lograron posicionarse en un segundo lugar. En ese sentido, se destac de manera particular, el despegue
de algunos distritos de Santa Fe que parece producirse entre finales de los aos 1850 y 186029,
como ya hemos sealado antes refirindonos a Rosario.
La distribucin de los curanderos fue ms homognea en las distintas provincias consideradas. Por ejemplo, encontramos un 12% en Buenos Aires y valores muy similares en Corrientes
(14,9%), Crdoba (12,2%) y Santiago del Estero (14%), pero, subrayamos que, como mostramos
en el grfico 1, resulta superlativo el porcentaje de aqullos, fuera de los casos de Buenos Aires y

27 Jorge Gelman, introduccin a El mapa de la desigualdad, 12.

28 Jorge Gelman, introduccin a El mapa de la desigualdad, 15.


29 Jorge Gelman, introduccin a El mapa de la desigualdad, 20.

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94

Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

Santa Fe. Ms all de estos ltimos casos, en el resto de las provincias del interior argentino, en
principio podramos conformar tres categoras considerando la presencia y distribucin de los
curanderos. En primer lugar, las provincias donde stos alcanzaron a uno por cada mil personas;
en segundo trmino, las que no alcanzaron a uno por cada mil pero se encontraban al nivel del
promedio nacional, y por ltimo, las que estaban por debajo del promedio, pero donde encontramos una fuerte superioridad de los curanderos sobre las otras profesiones. En el primer grupo se
encontraran Corrientes, San Luis, Santiago del Estero y La Rioja. Tambin en este grupo podra
incluirse a Mendoza, que posea 0,80 curanderos por cada mil habitantes. Un segundo grupo de
provincias, en paridad con el promedio argentino, estara integrado por Entre Ros, Crdoba, San
Juan y Catamarca, y el tercer grupo, por Tucumn, Salta y Jujuy.
En uno de los sentidos posibles de anlisis, interpretamos de manera provisional que dichas
improntas, ligadas a los bajos niveles de presencia relativa de los profesionales diplomados en la
mayora de las provincias, se asociaran a las estructurales dificultades de las mismas para insertarse en el modelo econmico. De manera especfica, nos referimos a las condiciones definidas
por el libre comercio exterior con mercados interiores en franca desarticulacin. Estos rasgos
seran evidentes en la regin del interior del pas, que agrupaba para nuestra poca de estudio
a las provincias de Crdoba, Santiago del Estero, Catamarca, La Rioja, Tucumn, Salta y Jujuy30.

No obstante, resulta importante ser prudentes al postular slo este tipo de variables ligadas al
desarrollo diferencial, sobre todo en algunos casos provinciales concretos. Por ejemplo, durante
la poca de anlisis, la provincia de Crdoba habra atravesado una disrupcin econmica considerable que puso fin, durante la larga primera mitad del siglo xix, a su trayectoria econmica
ascendente previa31. Sin embargo, hallamos en ella niveles de presencia de los profesionales diplomados semejantes a los de las provincias del Litoral. Quiz, el tipo de distribucin relativa de los
sujetos especializados en el cuidado de la salud en el caso de la provincia de Crdoba de acuerdo
con el Censo de 1869 podra asociarse a su trayectoria econmica ascendente previa, as como a
su cercana al centro de desarrollo poltico-econmico del pas, la ciudad de Buenos Aires.
Al tener en cuenta la presencia y distribucin de las parteras cuestin tambin presente
en el caso de los curanderos resulta ms clara la necesidad de articular variables de anlisis eminentemente cuantitativas. De acuerdo con los estudios consultados, el fenmeno de las
comadronas no slo podra interpretarse teniendo en cuenta procesos de consolidacin y especializacin de la medicina acadmica y de pugnas de mercado. Para ello tambin habra que

30 Jorge Gelman, introduccin a El mapa de la desigualdad, 15.

31 Jorge Gelman y Daniel Santilli, Crecimiento econmico, divergencia regional y distribucin de la riqueza. Crdoba y
Buenos Aires despus de la independencia, en El mapa de la desigualdad, 71-94.

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considerar problemticas de gnero ligadas a las propias lgicas del cuerpo femenino y la masculinizacin del poder mdico32.
Desde otra perspectiva de anlisis, en todas las provincias y regiones observadas no podemos
ignorar otro conjunto de cuestiones que ayudaran a explicar las matrices de presencia y de registro censal de los distintos sujetos especializados. Nos referimos a las profundas divergencias
identificadas dentro de cada uno de los casos provinciales observados. Segn mostraremos a
continuacin, dichos comportamientos pueden ser ledos satisfactoriamente a partir de considerar los clivajes rurales-urbanos propios de la Argentina de los aos en estudio.

2. Curanderos, mdicos, parteras y farmacuticos: clivajes rurales y urbanos

La posibilidad misma de colocar en perspectiva de anlisis las dinmicas diferenciales ligadas a


la presencia de los sujetos del cuidado de la salud en las distintas regiones y provincias de Argentina,
nos lleva a atender a los clivajes rurales y urbanos. Es que, si bien la mayor proporcin de mdicos y
farmacuticos en las provincias de Buenos Aires y Santa Fe podran ligarse a los procesos de construccin de hegemona de la medicina, la heterogeneidad de la Argentina de la poca de estudio impone
una mirada ms atenta al interior de esa misma complejidad histrica a la que hacemos referencia.
Un razonamiento similar podemos articular en el momento de buscar explicaciones respecto al 50%
de curanderos identificados en San Luis, Santiago del Estero, Mendoza y La Rioja.
A partir de los grficos 3, 4 y 5 planteamos que, entre las causas de la distribucin de los
sujetos objeto de nuestro estudio, debera otorgarse un lugar central a los procesos de mayor o
menor urbanizacin de las distintas provincias. Los grficos mencionados exponen los porcentajes de poblacin urbana en las diferentes provincias, segn el censo de poblacin de 1869, y
stos se combinan, a su vez, con el nmero de curanderos, mdicos y parteras por provincia. Dos
niveles de lectura slo discernibles en el plano analtico se vinculan a la consideracin de estos
clivajes. Toda interpretacin que se procure realizar en torno a las problemticas de la urbanizacin o ruralizacin debe atender a las propias caractersticas de Argentina en este perodo
histrico preciso. Ello, segn oportunamente plantearemos, se asocia a un momento distintivo
en la evolucin de la urbanizacin del pas, matriz histrica que confiere significados distintivos
al otro nivel referido, es decir, al de las lecturas que se deducen de los registros censales de 1869
sobre la presencia y distribucin de los sujetos especializados en el cuidado de la salud.

32 Silvina Valeria Pita, De las certezas cientficas a la negociacin en la clnica. Encuentros y desencuentros entre
mdicos y mujeres trabajadoras. Buenos Aires (1880-1900), en Historias de salud, 51-71; Mara Silvia Di Liscia,
Dentro y fuera del hogar. Mujeres, familias y medicalizacin en la Argentina 1940-1970, Signos Histricos 13
(2005): 95-119; Alicia Beatriz Cillo, Incumbencias y ejercicio profesional en la Obstetricia. Una mirada hacia
nuestra historia, en Entre colegas, ed. Alicia Beatriz Cillo (La Plata: Colegio de Obstetras de la Provincia de
Buenos Aires, 2004), 27-71.

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

Podemos derivar varias interpretaciones de los grficos considerados. Por un lado, parece
clara la relacin existente entre una mayor urbanizacin y una menor declaracin de curanderos. Mientras que, al existir una mayor proporcin de poblacin rural, los curanderos y parteras
empricas podran actuar y declarar con libertad su profesin, lo cual parece ligado al menor
control que se ejercera desde el Estado y desde las incipientes instituciones de control de la medicina. De acuerdo con esta tendencia, puede apreciarse una correlacin negativa entre el grado
de urbanizacin de las distintas provincias y el nmero de curanderos, y una correlacin positiva
entre el grado de urbanizacin y el nmero de mdicos.

Grfico 3: Correlacin entre poblacin urbana y cantidad de mdicos por cada 1000
habitantes, segn censo de 1869

0,6

0,5
Mdicos por cada mil habitantes

96

0,4

0,3

0,2

0,1

0 5 10 15 20 25 30 35 40
Porcentaje de poblacin urbana

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

De manera particular, en el grfico 3 se aprecia que cuanto mayor es el grado de urbanizacin


de la poblacin de la provincia, mayor es el nmero de mdicos. Aqu observamos un conjunto de
provincias como Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros que tienen un grado importante de urbanizacin, superior al de la poblacin argentina en su conjunto, y que poseen una mayor cantidad
de mdicos registrados en su territorio.

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En el grfico 4 se puede apreciar que en las provincias ms urbanizadas, es decir,


aquellas en las cuales la poblacin urbana se encuentra por encima del 30%, el nmero
de curanderos por habitante tiende a disminuir en relacin con las provincias con mayor
poblacin rural, donde observamos que estos sujetos tienden a crecer. No obstante, esta
tendencia no implica soslayar la posibilidad de que muchos de los curanderos que se encontraban actuando en las ciudades, y en especial en la ciudad de Buenos Aires, no hubieran
declarado su ocupacin.
Grfico 4: Correlacin entre poblacin urbana y cantidad de curanderos por cada 1000
habitantes, segn censo de 1869

0,6

Curanderos por cada mil habitantes

0,5

0,4

0,3

0,2

0,1

0 5 10 15 20 25 30 35 40
Porcentaje de poblacin urbana

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

No pasa lo mismo con las parteras. Segn observamos en el grfico 5, stas se encontraran en un punto intermedio entre los mdicos, ms urbanizados, y los curanderos, ms
ruralizados. Por una posible aceptacin por parte de los mdicos y los incipientes organismos de control, se aprecia que las parteras se encontraran distribuidas de forma ms
uniforme en las distintas provincias, no dependiendo del grado de urbanizacin o ruralizacin de las poblaciones.

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

Grfico 5: Correlacin entre poblacin urbana y cantidad de parteras por cada 1000
habitantes, segn censo de 1869

0,6

0,5
Parteras por cada mil habitantes

98

0,4

0,3

0,2

0,1

0 5 10 15 20 25 30 35 40
Porcentaje de poblacin urbana

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

Para ajustar an ms nuestro foco de anlisis, tomamos la poblacin y los distintos sujetos
especializados en el cuidado de la salud en las ciudades capitales de las diferentes provincias
consideradas en el Censo de Poblacin de 1869. Adems, agregamos a dicha seleccin los casos de
Rosario, para la provincia de Santa Fe, y de Gualeguaych y Gualeguay, para el caso de Entre Ros.
A partir de este recorte, en la tabla 1 exponemos el nmero de cada uno de los cuatro sujetos del
cuidado de la salud, por cada mil habitantes, tomando como promedio esa misma relacin para
el caso de todas las ciudades argentinas observadas. Aquellas provincias que estaban por encima
del total del pas aparecen remarcadas.
Segn evaluamos, en las ciudades consideradas el nmero de curanderos por cada mil habitantes
era bajo: tan slo de 0,16 por cada mil, y por debajo de ste promedio tan slo se encuentran Buenos
Aires, Santa Fe, Catamarca y Corrientes. Por otra parte, si observamos el nmero de mdicos por cada
mil habitantes, se nota que, en la suma de ciudades del pas, el promedio aumenta hasta el 0,55
por mil, y por encima de ste tan slo se encuentran Buenos Aires, Santa Fe, San Luis y San Juan. En el
caso de las parteras, el promedio tiende a ubicarse por debajo de los mdicos y por encima de los curanderos, y se puede apreciar que las zonas donde ms se encontraran estas practicantes empricas
seran el Litoral y el centro de Argentina. Los farmacuticos o boticarios tienden a ubicarse por debajo

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de los mdicos pero por encima de los que practicaban los conocimientos empricos. De nuevo, las
provincias que se encuentran por encima del promedio seran Buenos Aires y Santa Fe. De manera
verosmil, la presencia y distribucin de los farmacuticos responden a un comportamiento que podramos ligar al definido por los mdicos.

Tabla 1: Cantidad de curanderos, mdicos, parteras y farmacuticos por cada 1000 habitantes,
segn censo de 1869
Provincia

Curanderos capital

Mdicos capital

Parteras Capital

Farmacuticos Capital

Buenos Aires

0,05

0,87

0,30

0,72

Santa Fe

0,09

0,68

0,27

0,71

Entre Ros

0,17

0,10

0,23

0,13

Corrientes

0,00

0,53

0,27

0,18

Crdoba

0,23

0,35

0,29

0,00

San Luis

0,28

0,57

0,14

0,00

Santiago del Estero

0,59

0,35

0,12

0,24

Mendoza

0,62

0,49

0,25

0,62

San juan

0,48

0,60

0,00

0,60

La Rioja

0,18

0,18

0,00

0,00

Catamarca

0,00

0,52

0,00

0,35

Tucumn

0,16

0,16

0,08

0,40

Salta

0,53

0,00

0,06

0,18

Jujuy

0,52

0,13

0,13

0,39

Argentina

0,16

0,55

0,23

0,48

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

Ahora bien, en un acercamiento interpretativo de las matrices de la distribucin de los


sujetos objeto de nuestro estudio, no podemos soslayar la realidad argentina de mediados
del siglo xix en cuanto a la cantidad de poblacin y a las modalidades de asentamiento en el
territorio. La realidad demogrfica que plasma el Censo de 1869 transforma el significado de
las tendencias de presencia y distribucin de los sujetos especializados del cuidado de la salud

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

ledas de acuerdo con el clivaje urbano-rural. Para 1869, apenas el 28,6% de una poblacin total
de 1.737.000 argentinos viva en las ciudades, en el marco de un proceso de urbanizacin que,
para el Censo de 1914, mostrar una realidad en plena transformacin, con el 52,7% de una
poblacin de 7.885.200 habitantes asentada en las ciudades33. Incluso, la misma dimensin de
las ciudades y los poblados est en plena transformacin cualitativa y cuantitativa durante el
momento en que hemos centrado nuestro estudio. En esa poca estaba inicindose un incremento en cuanto a la cantidad de poblados y la transformacin demogrfica de las ciudades,
tendencia claramente cristalizada para 191434.

Dos tipos de interrogantes o problemticas podran derivarse de las especificidades histricas mencionadas. Por una parte, podramos preguntarnos sobre el tipo de dinmicas que ligaron
los procesos de profesionalizacin y los de urbanizacin. Distintas vertientes podran derivarse
de dicho nivel de interrogantes. El primer punto por tensionar histricamente se ligara a la
misma naturaleza de la consolidacin de las profesiones diplomadas y sus necesarias vinculaciones con las universidades, como instituciones eminentemente urbanas. Asimismo, resultara
de gran inters plantear estudios sobre los procesos de conformacin del mercado laboral y de
legitimacin de la profesin mdica en momentos en que la mayora de la poblacin argentina
viva en zonas rurales. Por otra parte, sera sugestivo analizar comparativamente las experiencias histricas diferenciales que habran definido las luchas antiepidmicas como estmulos para
la modernizacin de las ciudades en la Argentina del siglo xix.
El tipo de relacin que puede apreciarse en las ciudades de las provincias ms pobladas tiende a invertirse cuando se analiza el nmero de curanderos en las zonas rurales. De acuerdo con
nuestra sospecha, aqu de nuevo se da una inversin de las declaraciones. El grfico 6 permite
observar el nmero de mdicos, curanderos, parteras y farmacuticos, de acuerdo con la cantidad de habitantes en las zonas rurales, y examinar tres grupos de provincias. Al igual que en el
apartado anterior, nuevamente fueron las provincias de Buenos Aires y Santa Fe las que tuvieron
un nmero equilibrado entre los cuatro tipos de sujetos analizados, aunque con una preponderancia de las prcticas empricas sobre las acadmicas.
Esta paridad entre los distintos actores tiende a desvanecerse cuando se analiza el interior
de las otras provincias menos pobladas y ms alejadas del poder poltico nacional. Si se toma el
promedio nacional, observamos que provincias como La Rioja, Mendoza, Santiago del Estero, San
Luis, Corrientes y Entre Ros tienen una relacin ms alta. Asimismo, dentro de este grupo, se

33 Jorge Francisco Liernur, La construccin del pas urbano, en El progreso, la modernizacin y sus lmites (1880-1916), t. 5,
ed. Mirta Zaida Lobato (Buenos Aires: Sudamericana, 2000), 411.
34 Jorge Francisco Liernur, La construccin del pas, 412.

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pueden apreciar dos subgrupos de provincias: aquellas que tienen ms de un curandero por cada
mil habitantes, como Corrientes, San Luis, Santiago del Estero y La Rioja, y aquellas que estaran
por debajo de ese rango, es decir, Mendoza y Entre Ros. Por ltimo, habra otro grupo de provincias que estaran por debajo del promedio nacional, pero donde los curanderos aventajaran a
las otras prcticas, en especial a las acadmicas. Observamos tambin que el nmero de parteras
tiende a incrementarse en el interior de provincias como Corrientes, Entre Ros, Crdoba, La
Rioja y Tucumn, y a disminuir en provincias como San Luis, Santiago del Estero, Mendoza, San
Juan, Catamarca, Salta y Jujuy. Es posible que, por las caractersticas que asumieron el curanderismo y el parterismo, muchas de las parteras hayan sido registradas como curanderas.
Grfico 6: Mdicos, curanderos, parteras y farmacuticos por cada mil habitantes en las
zonas rurales de las diferentes provincias, segn censo de 1869

1,80
1,60
1,40
1,20
1,00
0,80
0,60
0,40
0,20

Curanderos interior

Mdicos interior

Parteras interior

Argentina

Jujuy

Salta

Tucumn

Catamarca

La Rioja

San juan

Mendoza

Santiago
del Estero

San Luis

Crdoba

Corrientes

Entre Ros

Santa fe

Buenos Aires

0,00

Farmceuticos interior

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

El anlisis precedente puede completarse con el grfico 7, donde se aprecian los porcentajes
de los distintos sujetos especializados en las diferentes provincias. Aqu se puede entrever el
crecimiento de curanderos, en especial, y parteras en las provincias del interior argentino. La
paridad que puede apreciarse en el interior de las provincias de Buenos Aires y Santa Fe tiende

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

a desaparecer en los dems distritos, donde, salvo en Entre Ros, los curanderos representaban
ms del 50% del total de los sujetos analizados. Para entender dicha tendencia en el caso de esta
ltima provincia, es interesante considerar que, ms all de su localizacin en la regin litoral,
y no obstante su cercana con Buenos Aires, en Entre Ros por lo menos hasta fines del siglo
xix no se produjeron intervenciones organizadas de relevancia por parte del estado provincial
en materia del cuidado de la salud y la atencin mdica35.
Grfico 7: Desagregacin porcentual de mdicos, curanderos, parteras y farmacuticos en
el interior de las provincias argentinas, segn censo de 1869

100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%

Farmceuticos interior

Parteras interior

Mdicos interior

Argentina

Jujuy

Salta

Tucumn

Catamarca

La Rioja

San juan

Mendoza

Santiago
del Estero

San Luis

Crdoba

Corrientes

Entre Ros

0%

Santa fe

10%

Buenos Aires

102

Curanderos interior

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

Un caso particular lo representa la provincia de Buenos Aires. El censo de poblacin dividi


a la provincia en tres regiones: Sur, Centro y Norte. La parte Norte correspondera, partiendo de
la ciudad de Buenos Aires, a todo el territorio que se extenda sobre el ro Paran y hacia el noroeste. Segn el censo de poblacin, esta zona contaba con 74.154 habitantes. El distrito Centro

35 Mara Elizabeth Massena, Los orgenes del proceso, 16.

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contaba con 105.860 habitantes. Por ltimo, la parte Sur parta desde la ciudad de Buenos Aires,
extendindose por todo el litoral atlntico y por el Oeste, hasta dar con los lindes de la regin
Centro. En esta franja de territorio, el censo cont 137.306 personas.
El grfico 8 representa la proporcin de poblacin segn las diferentes zonas de la provincia de Buenos Aires, y se relaciona con las proporciones de mdicos, parteras, farmacuticos y
curanderos en las tres zonas mencionadas. Puede observarse que en la zona Norte se encontraba
la mayor proporcin de curanderos, parteras y mdicos. En una primera aproximacin, podramos pensar que, si bien el distrito Norte era el menos poblado, habitado por el 24% del total
(mientras que el Centro contaba con el 33% de total provincial, y el Sur, con el 43% restante),
por tratarse de una regin de poblamiento ms antiguo, encontr a los sujetos del cuidado de la
salud asentados all con anterioridad.
Grfico 8: Proporcin de habitantes y de mdicos, curanderos, farmacuticos y parteras en
las diferentes regiones de la provincia de Buenos Aires, segn el censo de 1869
70%

60%

50%

40%

30%

20%

10%

0%
Sur
Proporcin de habitantes

Centro
Curanderos

Mdicos

Norte
Parteras

Farmacuticos

Fuente: elaboracin propia sobre la base del Primer Censo de la Repblica Argentina, Buenos Aires: Imprenta
Porvenir, 1872.

No obstante, el patrn de la provincia de Buenos Aires seguira, para el caso de los curanderos y las parteras, la misma matriz que tendra Argentina, es decir, un mayor nmero de estas
dos ocupaciones en zonas rurales y menos pobladas. No sera el caso de los mdicos, que, tal

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Prcticas empricas y medicina acadmica en Argentina.

vez, estaran ubicados en los pueblos de la ribera del Paran y del ro de La Plata. Claro que se
requerira realizar un anlisis ms pormenorizado con fuentes de mayor nivel de desagregacin,
as como la articulacin de estos estudios con otras indagaciones que profundicen diferentes aspectos de la vida socioeconmica de Buenos Aires. En este sentido, slo estamos en condiciones
de resaltar que la sociedad bonaerense de la primera larga mitad del siglo xix se viene revelando
como mucho ms heterognea y compleja de lo que se pensaba tradicionalmente. La investigacin de Valeria Ciliberto36 constituye un excelente ejemplo de este tipo de estudios al poner en
perspectiva problemticas que entraman la expansin productiva de Buenos Aires durante la
primera larga mitad del siglo xix con aspectos sociodemogrficos y un estudio pormenorizado de la dinmica social, en el caso de su trabajo, centrado en el pueblo de San Jos de Flores.
Estudiar stas y otras cuestiones sin duda enriquecera las lecturas sobre la presencia y distribucin de los sujetos especializados en el cuidado de la salud en esta primera larga mitad del siglo.

Conclusiones

En principio, se podra plantear que en la mayora de los espacios de Argentina, el anlisis


de la distribucin de los sujetos especializados en el cuidado de la salud permite apreciar que el
nmero de practicantes empricos curanderos, e incluso parteras era superior a los mdicos
diplomados. Una de las cuestiones ms importantes que dej ver nuestra investigacin fue que
la distribucin de los sujetos especializados era por completo desigual, segn los espacios que se
consideraran. De acuerdo con las tendencias identificadas, los mdicos diplomados se asentaban
de manera predominante en las zonas de mayor desarrollo urbano, como eran los casos de Santa
Fe y la ciudad y provincia de Buenos Aires. En este ltimo sentido, es posible que las matrices
dominantes en las ciudades hayan influido en el mayor nmero de mdicos identificados en el
mbito provincial. Por su parte, los curanderos se asentaban en las provincias con menor poblacin urbana. De manera verosmil, ello se asoci a que en estos espacios el Estado no podra
zanjar a favor de la medicina acadmica el conflicto que se generaba entre mdicos y curanderos
por el mercado del cuidado de la salud y la paralela construccin de legitimidad de los galenos.
Por otra parte, segn hemos sealado, las parteras, medianamente aceptadas y, en muchos casos,
disciplinadas como sujetos del cuidado de la salud por la medicina acadmica, se insertaran en
partes iguales tanto en las provincias ms rurales como en aquellas ms urbanizadas. A su vez,
los farmacuticos seguiran la distribucin de los mdicos acadmicos, es decir, mostrando un
mayor nivel de asentamiento en las ciudades, en especial en el Litoral.

36 Valeria Ciliberto, Aspectos sociodemogrficos del crecimiento periurbano. San Jos de Flores (1815-1869) (Buenos Aires:
unmdp/gihrr, 2004).

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Segn hemos intentado definir, la distribucin de los distintos sujetos especializados se podra
explicar, por lo menos, en relacin con tres conjuntos de factores ntimamente imbricados. El primero se asociara a una mayor accin del Estado en las provincias ms urbanizadas, donde su fuerza sera
ms potente en un momento en el que aqul se estara formando histricamente. De esta forma, los
curanderos habran estado ms expuestos en las ciudades, donde los mdicos podran denunciarlos
y donde los agentes estatales podran actuar con mucha ms facilidad sobre ellos. El segundo aspecto
estara relacionado con las dinmicas socioeconmicas propias del perodo, definidas sobre todo a
partir de un proceso de diferenciacin en el desarrollo econmico de las regiones. Especficamente,
en nuestra investigacin enfatizamos aquellas problemticas asociadas con la definicin de un mercado ms o menos atractivo para las profesiones diplomadas y con la posibilidad de intervencin
por parte de los estados. La disponibilidad de recursos por parte del Estado central y de los estados
provinciales se asoci a sus relativos procesos de conformacin. En tercer lugar, y combinados con
las anteriores cuestiones, insistimos en los clivajes urbanos y rurales y su relacin con la larvada
conformacin de un mercado de la salud donde los distintos sujetos competiran segn las ventajas
comparativas que tuvieran. Los mdicos y farmacuticos lo haran en lugares ms poblados, donde
estaba generndose un embrionario proceso de modernizacin, y aqullos posean ms poder y, por
lo tanto, un mercado al que pretendan cautivar y monopolizar con la ayuda del Estado. Las parteras
se distribuiran de manera equitativa tanto en las zonas urbanas como en las rurales, pues la prctica
que generaban, en muchos casos, complementaba a la de los mdicos y les permita insertarse en
esos dos mbitos. Los curanderos, que competan con los mdicos diplomados en las ciudades, deban
ocultar su ocupacin, en cuanto podan declarar con ms facilidad su prctica y ejercerla sin la persecucin del Estado en las zonas rurales, donde los mdicos acadmicos no tenan una insercin fuerte.
Aunque estas aproximaciones tienen un fuerte sesgo conjetural, creemos que hemos logrado
significativos aportes para el desarrollo de una agenda de investigacin interesada en el estudio
de la presencia y distribucin de los sujetos especializados en el cuidado de la salud en el territorio argentino. Fundamentalmente, recuperamos y mostramos la importancia del Censo de 1869
como una fuente histrica imprescindible, ms all de los sesgos que posee. Asociado con ello,
retomamos varios nudos de cuestiones tericas y empricas, dejando ver que la descripcin y
el anlisis de los valores del dispositivo censal permitiran abrir un conjunto de problemticas
sumamente valiosas de indagar, potenciando as el desarrollo de la historia social de la salud y la
enfermedad en Argentina. Por ltimo, incorporamos por primera vez a la agenda de investigaciones ciertos renglones de la historia de los sujetos especializados en el cuidado de la salud en la
primera mitad larga del siglo xix, por fuera de aquellos lmites tradicionalmente recorridos por
la historiografa y con ambigedad identificados como nacionales. Ello constituye un primer
paso, orientado a identificar procesos, interrogantes y conjeturas pensando en posteriores profundizaciones, tarea que futuras investigaciones deberan desarrollar con mayor detalle.

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