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DISENO DE UNA COLUMNA EMPACADA PARA EL ESTUDIO

DE LA TRANSFERENCIA DE MASA
Descripcin:
Las torres empacadas son dispositivos utilizados en las operaciones de
transferencia de masa en la cual hay en contacto continuo dos fases, en
donde una de las sustancias presentes se mueve hacia la otra . Su diseo
depende de varios factores como: las propiedades hidrulicas de la torre, las
caractersticas del empaque y las condiciones termodinmicas de operacin
como la temperatura, presin, relaciones de flujo de lquido y gas, entre otras.
Se realiza un diseo de un sistema de absorcin para la asignatura
Transferencia de Masa de la Facultad de Ingeniera de la Universidad
Nacional de Colombia, con el objetivo de profundizar sobre un diseo
especfico en donde se evidencias las y se analizan los fenmenos de
transferencia de masa y energa. En estos equipos se puede medir
coeficientes de transferencia de masa haciendo uso de algunas correlaciones
estudiadas con anterioridad por algunos autores y variando los flujos en la
corriente lquida y gaseosa. La configuracin del equipo consiste en una
columna de saturacin, otra de absorcin, un tanque de mezcla, un
intercambiador de calor, y otros accesorios, segn los requisitos del proceso
y el objetivo de la prctica.

INTRODUCCION
Actualmente, las columnas empacadas tienen gran aplicacin a escala
laboratorio e industrial en operaciones de transferencia de masa y calor,
donde se requiere el contacto directo entre las fases como las operaciones
de absorcin, humidificacin, destilacin y extraccin lquido-lquido.
El diseo de torres empacadas est basado en la determinacin de ciertos
parmetros de seleccin como son las condiciones de operacin
(temperatura, presin, flujo de gas o lquido), el disolvente, el empaque, el
modelo de transferencia de masa e hidrodinmico y los accesorios internos
de la columna como distribuidores y soportes de empaque. A continuacin se
realiza una descripcin de cada parmetro.
Para la seleccin del disolvente se debe tener en cuenta la naturaleza de la
sustancias a trabajar y su costo. Generalmente se emplea agua cuando el
soluto est en estado gaseoso puesto que estos son gases bastante solubles
en ella, aceites para los hidrocarburos ligeros y disolventes qumicos
especiales para los gases cidos.
La eleccin del empaque a utilizar depende de la cada de presin a operar.
Segn Kister (1992), se deben considerar en la seleccin el rea superficial
especifica, la distribucin uniforme del rea superficial, la geometra que

promueva la turbulencia, la baja retencin esttica, la mxima superficie


humectable, la alta fraccin de vaco, la baja friccin, la baja resistencia y la
distribucin uniforme del flujo a travs del lecho, la fcil separacin de las
fases, la capacidad para manejar varias cargas de lquido y gas, la
resistencia a la deformacin mecnica y al rompimiento, la inercia qumica
frente a las sustancias de trabajo, la resistencia trmica, el peso liviano y el
menor costo. Tambin se puede aplicar el concepto de eficiencia para el
empaque HTPE (Perry, 2008), la cual es funcin del factor del empaque.
Las torres empacadas pueden ser usadas como torre contactora en plantas
de deshidratacin con glicol. El proceso de disear una torre contactora
empacada esta ligado al estudio de los fenmenos de transferencia de
materia que se llevan a cabo dentro de la misma y el conocimiento de las
caractersticas y las condiciones del gas a deshidratar, estos parmetros y los
costos de inversin son criterios importantes tenidos en cuenta en la
seleccin del tipo de empaques y el dimensionamiento de la torre.
Ciertas condiciones como cambios en los caudales de los fluidos y la
temperatura generan problemas operacionales en la torre contactora
empacada como inundacin, taponamiento de los empaques y otros
inconvenientes, los cuales afectaran la eficiencia de absorcin, un estudio
detallado de la sensibilidad en estos parmetros ayuda a encontrar
condiciones optimas de operacin y evita la aparicin de estos problemas.

TIPOS DE EMPAQUES Y APLICACIONES


Los empaques pueden ser divididos en tres clases:
1. Empaques desordenados o rellenos: Son unidades o piezas discretas
de empaques con una forma geomtrica especifica, los cuales son
vaciados o rellenados aleatoriamente dentro de la columna.
2. Empaque estructurado o sistemticamente arreglado: Est constituido
por capas onduladas de malla tejida (wire mesh) u hojas corrugadas.
Este empaque es apilado ordenadamente en secciones dentro de la
columna.
3. Rejillas: Son tambin empaques estructurados, pero en vez de malla
tejida u hojas corrugadas estn constituidas por una estructura
reticular abierta.

Empaques desordenados
Son los de uso mas comn en la practica comercial. Histricamente pueden
ser divididos en tres generaciones. La primera generacin (1907 a 1950)
produjo dos tipos bsicos de formas simples, el anillo Rasching y la silla Berl,

que vienen a ser los ancestros de los empaques desordenados modernos.


Estos empaques se han vuelto obsoletos con los nuevos desarrollos, y rara
vez son usados en la prctica moderna de destilacin.
La segunda generacin (finales de 1950 principio de los setenta) produjo dos
geometras muy populares: el anillo Pall, que evoluciono del anillo Rasching,
y la silla Intalox, que se desarrollo a partir de la silla Berl. Esta segunda
generacin de empaques todava es popular y de extensivo uso en la
industria.
La tercera generacin (mediados de los setenta hasta el presente) ha
producido una multitud de geometras comerciales, la mayora de las cuales
evolucion de los anillos Pall y sillas Intalox.
En la Tabla 1 se encuentra algunas equivalencias de las distintas
denominaciones comerciales de los empaques desordenados, y se refiere
exclusivamente a los de segunda generacin, ya que cada empaque de la
tercera generacin de distintas compaas ofrecen caractersticas nicas, no
siendo posible una equivalencia.

Empaques estructurados
La primera generacin de empaques estructurados (p. ej. Panapack)
apareci hacia los aos cuarenta. Estos empaques rara vez son usados en la
actualidad. La segunda generacin comenz en los aos cincuenta con
empaques de malla tejida (wire mesh) de alta eficiencia tales como Hyperfil
de Goodloe y los empaques KochSulzer de malla tejida. Hacia los aos
setenta la aplicacin de estos empaques cobr importancia en destilacin al
vaco, donde su baja cada de presin por etapa terica es de gran ventaja.
En este servicio son muy usados hoy en da. Los empaques de hoja
corrugada, primeramente introducidos por Sulzer hacia 1970, comenzaron
con la tercera generacin de empaques estructurados. Con una alta
capacidad, menor costo y menor sensibilidad a los slidos (en comparacin a

los empaques de malla tejida), pero con una alta eficiencia, estos empaques
se vuelto mas competitivos con otros internos convencionales, especialmente
en aumentos de capacidad revamps, hasta el punto de hacerlos uno de los
internos mas usados en la actualidad.
OBJETIVOS DE LOS EMPAQUES
Objetivos para maximizar eficiencia
Maximizar el rea especifica (rea por unidad de volumen): Esto maximiza el
rea de contacto liquido-vapor, y por lo tanto la eficiencia. Para empaques al
azar, la eficiencia generalmente se incrementa a medida que la partcula
disminuye; para empaques estructurados, la eficiencia generalmente se
incrementa a medida que el espacio entre capas adyacentes disminuye, y
para parrillas, la eficiencia generalmente aumenta a medida que disminuyen
los espacios.
Extender el rea uniformemente: esto mejora el contacto liquido vapor, y por
lo tanto la eficiencia.
Proporcionar distribucin uniforme de lquido y vapor a lo largo del lecho
empacado: La distribucin uniforme mejora la eficiencia. Los empaques
estructurados dan mejor distribucin.
Minimizar la retencin de lquido: la retencin de lquido disminuye la
eficiencia.
Maximizar la irrigacin de las superficies de empaque: No irrigar las
superficies de empaque a velocidades bajas, disminuye la eficiencia.
Objetivos para maximizar la capacidad
Maximizar el espacio vaco por unidad de volumen; Esto minimiza la
resistencia al flujo de vapor, y entonces aumenta la capacidad.
Minimizar la friccin: Disminuye los costos de operacin.
Conseguir una resistencia uniforme para el flujo de vapor y liquido a lo largo
del lecho empacado.
Conseguir fcil desprendimiento del vapor desde el lquido.
Otros objetivos
Maximizar la resistencia a la deformacin mecnica y /o rotura y,
especialmente, a la deformacin debido al peso del lecho.
Minimizar el costo.

Evitar la formacin de incrustaciones. Se evita a medida que el tamao del


relleno aumenta
Minimizar retencin de lquido (cuando se produce polimerizacin o
degradacin).
Minimizar el deterioro del servicio: La geometra y el tamao de los
empaques afectan la sensibilidad de los empaques a la corrosin, erosin,
ataque qumico, y migracin a travs de las mallas de soporte.

METODOLOGIA
Para el diseo y el anlisis del sistema se siguieron unos pasos bsicos para
equipos de este tipo, como el diseo hidrulico, determinacin de la altura de
la zona empacada, seleccin de accesorios internos, diseo del
intercambiador de calor y los accesorios externos del equipo, como: vlvulas,
bombas, ventiladores, tubera e instrumentacin. Por ltimo en base a los
materiales de instrumentacin y control se define el modelo operacional y se
realiza un anlisis de costos.
Datos problema
Teniendo en cuanto los valores obtenidos mediante el equilibrio se tiene:
X0= 0,061571125
Y1= 0,020408163
Mediante el siguiente grfico se hace visual los parmetros a calcular:

L
X1

Gs

G
Y1

Le
1,24

Ge

X2

Y2
Ls

0,12

G (Y2-Y1) = L (X2-X1)
Esta ecuacin muestra el balance de soluto global usando relaciones molares
como se observa en la grfica.
Y segn el dato obtenido en el problema original se tiene:

, ,

G / L = ,(X2-X1) / (Y2-Y1)
Tambin se puede plantear la misma ecuacin en trminos de fracciones
molares:

G ((y/1-y)-(y1/1-y1)) = L ((x/1-x)-(x1/1-x1))
Como G,Y L, no varan a lo largo de la torre se puede plantear esta relacin
como:

G (dy/(1-y)2) = L (dx/(/1-x)2)
La transferencia de masa del soluto puede escribirse en funcin del
coeficiente de transferencia y el rea interfacial as:

G d(Y) = ky.a.(y-yi).dV

a = (rea/volumen)empaque
El diferencial de volumen se puede calcular como:

dV = S.dZ
Ahora haciendo relaciones y sustituciones podemos llegar a:

Z = (G/S.ky.a)

(dy/(1-y)(1-yi))

En forma general tenemos definido a Z como el producto de H G por NG y que


nos permite calcular la altura de la torre donde H G representa la altura
individual de transmisin referida a la fase gaseosa y N G representa el
nmero de unidades de transmisin individual referido a la fase gaseosa:
Los datos obtenidos mediante los clculos fueron:
Condiciones de Operacin de la Columna

Variable Valor
P
0.031
L1
0.017
0.019

Y1
0.0075
H1
0.12
TL1
0.31
TL2
0.33
TG1
3.51

Variables de diseo calculadas para la columna

Variable
G2
L2
L1
y2
D
KYOG
HOG
NOG
Z

Valor
0.031
0.017
0.019
0.0075
0.12
0.31
0.33
3.51
1.24

ANALISIS DE RESULTADOS
La determinacin de las propiedades como la densidad, la difusividad, la
viscosidad y la conductividad trmica se obtuvieron del Manual del Ingeniero
Qumico (Perry, 2008), las cuales se aplican para sustancias puras y
mezclas.

COSTOS
Para los costos del equipo se hizo el calculo con base en estimaciones
hechas de las siguientes marcas (Amtrol, Sulzer y Kevin) esto debido a que
en Colombia no se encontraron proveedores directos de los equipos,
entonces los valores asignados son de acuerdo a los registrados por las
marcas.

Equipo
Carcasa en acero inoxidable 304 (20 x170 cm)
Carcasa en acero inoxidable 304 (16 x140 cm)
Empaque Sillas Berl (13 mm x m3)
Empaque Anillos Pall (25 mm x m3)
Sistema de Control e Instrumentacin
Mezclador
Ventilador
Intercambiador de Calor
TOTAL

Costo
2.826.165
2.635.238
478.808
485.736
3.997.530
875.629
1.566.600
3.950.332
16.816.038

CONCLUSIONES
En la estimacin de costos del equipo de absorcin de gases se ajusto a un
valor total de $16.816.038, el cual esta sujeto a cambios porque no incluye
costos de instalacin e importacin, los cuales dependen del fabricante.
Teniendo en cuenta la funcionalidad del equipo dentro del laboratorio, el costo
no tiene un valor muy alto.

RECOMENDACIONES
Se sugiere para futuros estudios la viabilidad de emplear empaques
estructurados, con el fin de realizar comparaciones entre las eficiencias para
el sistema aire-agua-etanol.
Estudiar el posible uso de nuevas sustancias como amoniaco u otros
alcoholes, a los cuales se les pueda aplicar la ley de Henry, para observar el
efecto de la transferencia de masa.

BIBLIOGRAFIA
PERRY Robert H., et al. Perrys engineers handbook. 8 ed. Editorial McGrawHill, 2008. 2 p 14 p. 9, 63

SIEGLER, Hctor Jr. Diseo de un mdulo para el dimensionamiento


hidrulico de torres empacadas. Universidad Nacional de Colombia, 2003. p
1-12, 15-56.
STRIGLE, R.F. Packed Tower Design and Applications: Random and
Structured Packings. 2 ed. Editorial Gulf Publishing Co. Houston. 1994.
WANK, Phillip C. y OREOVICZ, Frank S. Teaching engineering. Purdue
University, 1992.