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Naturalismo

Introduccin
Este artculo trata del origen del universo, de la vida y de las especies, y presenta
una visin cientfica y no religiosa.

Conceptos bsicos
Hecho Objetivo Hecho Subjetivo
Un hecho objetivo (basado en un objeto) es aquel que existe o es
independientemente de las opiniones de los hombres. Ejemplo, el
compuesta por molculas de H2O. Un hecho subjetivo (basado en un
aquel cuya validez vara segn la persona que se pronuncie. Ejemplo:
sabe mejor que el chocolate.

verdadero
agua est
sujeto) es
La vainilla

El Mtodo Cientfico
El mtodo cientfico consiste en estudiar los objetos de la naturaleza (las estrellas o
las clulas) mediante la observacin y la experimentacin. Las conclusiones de la
ciencia son ciertas en la medida en que surgen de la observacin y la
experimentacin con los objetos de la naturaleza.
Naturalismo
El trmino naturalismo, es usado para denominar las corrientes filosficas que
consideran a la naturaleza como el principio nico de todo aquello que es real. Es
un sistema filosfico y de creencias que sostiene que no hay nada ms que
naturaleza, fuerzas y causas del tipo de las estudiadas por las ciencias naturales.
El Origen Del Universo
La teora del Big Bang es un modelo cientfico que trata de explicar el origen del
Universo y su desarrollo posterior a partir de una singularidad espaciotemporal. El
trmino "Big Bang" se utiliza tanto para referirse especficamente al momento en el
que se inici la expansin observable del Universo, como en un sentido ms general
para referirse al paradigma cosmolgico que explica el origen y la evolucin del
mismo.
El Origen De La Vida
La abiognesis (El origen de la vida a partir de la no existencia de esta) ha
generado en las ciencias de la naturaleza un campo de estudio especializado cuyo
objetivo es dilucidar cmo y cundo surgi. La opinin ms extendida en el mbito
cientfico establece la teora de que la vida comenz su existencia a partir de la
materia inerte en algn momento del perodo comprendido entre 4.400 millones de
aos y 2.700 millones de aos atrs (fecha en la que aparecieron los primeros
indicios de vida).

No se sabe mucho sobre las etapas ms tempranas y previas al desarrollo de la


vida, y los intentos realizados para tratar de desvelar la historia ms temprana del
origen de la vida generalmente se enfocan en el comportamiento de las
macromolculas, debido a que el consenso cientfico actual es que la compleja
bioqumica que constituye la vida provino de reacciones qumicas simples, si bien
persisten las controversias acerca de cmo ocurrieron las mismas. Tampoco est
claro cules fueron los primeros desarrollos de la vida, la estructura de los primeros
seres vivos, o la identidad y la naturaleza del ltimo antepasado comn universal.
En consecuencia, no hay consenso cientfico sobre cmo comenz la vida, si bien se
ha propuesto que el inicio de la vida pueden haber sido molculas auto-replicantes
como el ARN, o ensamblajes de clulas simples denominadas nanoclulas. Sin
embargo, los cientficos estn de acuerdo en que todos los organismos existentes
comparten ciertas caractersticas incluyendo la presencia de estructura celular y
de cdigo gentico las que estaran relacionadas con el origen de la vida.
Evolucin
La evolucin biolgica es el conjunto de transformaciones o cambios a travs del
tiempo que ha originado la diversidad de formas de vida que existen sobre la Tierra
a partir de un antepasado comn. El concepto de que la vida en la Tierra evolucion
a partir de un ancestro comn ya haba sido formulado por varios filsofos griegos,
sin embargo, fue Darwin, quien sintetiz un cuerpo coherente de observaciones que
consolidaron el concepto de la evolucin biolgica en una verdadera teora
cientfica.
Seleccin Natural
La seleccin natural es el proceso por el cual las mutaciones genticas que mejoran
la capacidad reproductiva se vuelven, y permanecen, cada vez ms frecuentes en
las sucesivas generaciones de una poblacin. Se la califica a menudo de
mecanismo autoevidente, pues es la consecuencia necesaria de tres hechos
simples: (a) dentro de las poblaciones de organismos hay variacin heredable, (b)
los organismos producen ms descendientes de los que pueden sobrevivir, y (c)
tales descendientes tienen diferentes capacidades para sobrevivir y reproducirse.
La seleccin natural puede ser expresada como la siguiente ley general, tomada de
la conclusin de El origen de las especies:
Existen organismos que se reproducen y la progenie hereda caractersticas de sus
progenitores, existen variaciones de caractersticas si el medio ambiente no admite
a todos los miembros de una poblacin en crecimiento. Entonces aquellos miembros
de la poblacin con caractersticas menos adaptadas (segn lo determine su medio
ambiente) morirn con mayor probabilidad. Entonces aquellos miembros con
caractersticas mejor adaptadas sobrevivirn ms probablemente.
Evidencias de la Evolucin
Las evidencias del proceso evolutivo son el conjunto de pruebas que los cientficos
han reunido para demostrar que la evolucin es un proceso caracterstico de la

materia viva y que todos los organismos que viven en la Tierra descienden de un
ancestro comn. Las especies actuales son un estado en el proceso evolutivo, y su
riqueza relativa es el producto de una larga serie de eventos de especiacin y de
extincin.
1. BIOGEOGRAFIA
La existencia de un ancestro comn puede deducirse a partir de caractersticas
simples de los organismos. Primero, existe evidencia proveniente de la
biogeografa. El estudio de las reas de distribucin de las especies muestra que
cuanto ms alejadas o aisladas estn dos reas geogrficas ms diferentes son las
especies que las ocupan, aunque ambas reas tengan condiciones ecolgicas
similares (como la regin rtica y la Antrtida, o la regin mediterrnea y
California).
2. DIVERSIDAD BIOLOGICA
Segundo, la diversidad de la vida sobre la Tierra no se resuelve en un conjunto de
organismos completamente nicos, sino que los mismos comparten una gran
cantidad de similitudes morfolgicas. As, cuando se comparan los rganos de los
distintos seres vivos, se encuentran semejanzas en su constitucin que sealan el
parentesco que existe entre las especies. Estas semejanzas y su origen permiten
clasificar a los rganos en homlogos, si tienen un mismo origen embrionario y
evolutivo, y anlogos, si tienen diferente origen embrionario y evolutivo pero la
misma funcin.
3. ANATOMIA
Tercero, los estudios anatmicos tambin permiten reconocer en muchos
organismos la presencia de rganos vestigiales, que estn reducidos y no tienen
funcin aparente, pero que muestran claramente que derivan de rganos
funcionales presentes en otras especies, tales como los huesos rudimentarios de las
patas posteriores presentes en algunas serpientes.
4 EMBRIOLOGIA
La embriologa, a travs de los estudios comparativos de las etapas embrionarias
de distintas clases de animales ofrecen el cuarto conjunto de evidencias del proceso
evolutivo. Se ha encontrado que en las primeras de estas etapas del desarrollo,
muchos organismos muestran caractersticas comunes que sugieren la existencia de
un patrn de desarrollo compartido entre ellas, que a su vez, demuestra la
existencia de un antepasado comn. El sorprendente hecho de que los embriones
tempranos de mamferos posean hendiduras branquiales, las que luego
desaparecen conforme avanza el desarrollo, demuestra que los mamferos se hallan
emparentados con los peces.
5 TAXONOMIA
El quinto grupo de evidencias proviene del campo de la sistemtica. Los organismos
pueden ser clasificados usando las similitudes mencionadas en grupos anidados
jerrquicamente, muy similares a un rbol genealgico. Si bien las investigaciones
modernas sugieren que, debido a la transferencia horizontal de genes, este rbol de

la vida puede ser ms complicado que lo que se pensaba, ya que muchos genes se
han distribuido independientemente entre especies distantemente relacionadas.
Las especies que han vivido en pocas remotas han dejado registros de su historia
evolutiva. Los fsiles, conjuntamente con la anatoma comparada de los organismos
actuales, constituyen la evidencia paleontolgica del proceso evolutivo. Mediante la
comparacin de las anatomas de las especies modernas con las ya extintas, los
paleontlogos pueden inferir los linajes a los que unas y otras pertenecen. Sin
embargo, la aproximacin paleontolgica para buscar evidencia evolutiva tiene
ciertas limitaciones. De hecho, es particularmente til solo en aquellos organismos
que presentan partes del cuerpo duras, tales como caparazones, dientes o huesos.
Ms an, ciertos otros organismos, como los procariotas las bacterias y arqueas
presentan una cantidad limitada de caractersticas comunes, por lo que sus fsiles
no proveen informacin sobre sus ancestros.
6 BIOQUIMICA
Una aproximacin ms reciente para hallar evidencia que respalde el proceso
evolutivo es el estudio de las similitudes bioqumicas entre los organismos. Por
ejemplo, todas las clulas utilizan el mismo conjunto bsico de nucletidos y
aminocidos. El desarrollo de la gentica molecular ha revelado que el registro
evolutivo reside en el genoma de cada organismo y que es posible datar el
momento de la divergencia de las especies a travs del reloj molecular producido
por las mutaciones. Por ejemplo, la comparacin entre las secuencias del ADN del
humano y del chimpanc ha confirmado la estrecha similitud entre las dos especies
y han arrojado luz acerca de cuando existi el ancestro comn de ambas.