Sie sind auf Seite 1von 3

“Music is the harmonization of opposites, the unification of disparate things and 

the conciliation of warring elements… music is the basis of agreement among things in 
nature and of the best government in the universe. As a rule it assumes the guise of 
harmony in the universe of lawful government in a state and of a sensible way of life in 
the home. It brings together and unites.”
Pythagoras, the father of music, mathematic and philosophy, believed that music 
could do anything. He believed that it could help the young to grow and the sick to be 
healed as well as calm the very soul of a person. Because music is a major part of my life, 
I decided to incorporate it into my senior project.
I have always adored music and I decided, back during my freshman year that I 
wanted to compose a piece of music for my senior project. I was so excited about it that I 
even started to think about moods or themes that I wanted in the piece. When I talked to 
my mentor, Bob Schofield, about it though, he was reluctant to agree to it. I had taken a 
music theory class in the hopes to further my music knowledge in preparation of this 
project, but the class was a pretty big disappointment. It didn’t teach me the necessary 
skills I needed to compose a piece of music, regardless of the fact that it was for a solo 
instrument or an ensemble piece. After I discovered that my original idea would be 
impossible for me to do at this point in time, I decided to teach a duet to two young 
clarinet players. Unfortunately, when I asked, I got no response from the intermediate 
schoolers, probably because one of my friends had already asked for young musicians for 
his senior project. My next idea was to take a song, possibly “Stairway to Heaven” by Led 
Zeppelin and remix it, because my prospective career is in music production, but there 
were so many legality issues that I would have to go through that I wasn’t even sure it was 
possible in such a short time. After some thought I decided to arrange a composition of 
music for the clarinet.
I began the search for a piece of music to arrange. At first, I wanted a more 
contemporary piece, possibly “Hallelujah” by Leonard Cohen or “Let it be” by the 
Beatles, but nothing seemed to really stand out for me. I even went through my music 
teacher’s file cabinets of solo music in an attempt to find a piece of music that I wanted to 
use. But then one day, as I watching the movie “Requiem for a Dream” I heard the song I 
wanted to use. The song was called “Lux Aeterna” and here is a shortened version of the 
song for you to listen to. The original version is about 3 minutes long but a large portion 
of the song is a repeat and a base line of what you are about to hear…
Once I had chosen my song, I had to choose what instruments to arrange it for. I 
had previously mentioned that I wanted to arrange it for the clarinet with an 
accompaniment, and as you can tell this version of the song is done by a string quartet so 
it couldn’t be a string instrument. The sheet music that I worked from is actually piano 
music, but it was basically the same principle. Because I was working off of piano music, 
I didn’t want my accompaniment part to be a piano part, because I wanted more of a 
challenge, and I wanted something that would add to the mood. And just to clarify, a 
piano is not the best instrument to accompany any other instrument. I decided on a mallet 
part to accompany my clarinet part, either the xylophone or marimba. It was at Scho’s 
suggestion that I changed the xylophone to the vibraphone, because it would fit better 
with the mood of the piece.
After I had an idea of the instruments I wanted to use and a copy of the sheet 
music, I needed the song in order to listen to it. Mainly because I loved the song, but also 
to hear the subtleties in the music that I might add or subtract from my final piece. Once I 
had the song, I began the work on my project. At first it was slow going. I would sit in my 
room with my notation paper, my music theory book and a paper keyboard and try to 
figure out exactly what I was supposed to do. I decided that I needed to transpose the 
clarinet part up one and a half steps and remove the two flats from the original but add 
three sharps into the music. The base clef part of the piano music, which would translate 
into the mallet part was easy enough to transpose because I simply had to move the note 
up one line or one space, respectively and I was able to keep the flats. I was hesitant to 
ask my mentor at first because I wanted to do as much as I could on my own, but in the 
end I had to ask my mentor a number of questions, multiple times. And I do apologize for 
any terms that you may not understand, but there is really no other way to explain what I 
did without teaching you basic music theory.
Once I had a system down, or at least when I thought I had a system down, things 
started to go pretty smoothly. That was until I sat down with my mentor to play the music. 
We played two notes of my music together, two notes! Him on the piano me on the 
clarinet, when he noticed that something was off. I had started off by transposing 
incorrectly, and when he had last seen my music, he didn’t have the original music in 
front of him and had given me incorrect instructions. So, after a bit of frustration, I had to 
go back and re­do my entire piece. I basically had to start from scratch again.
Needless to say, I was a bit frustrated and I started to get discouraged. I was angry 
that I had done my project incorrectly, but more frustrated that my music theory class had 
been a waste of my time, and offered no support for me about my project. But, with the 
help of my friends, who seemed genuinely interested in my project and the final piece, I 
took a deep breath and started over again. This time it was even slower going. I was being 
extremely careful as to what I did because it was getting close to the project deadline and 
I still had a bit to do. I took small steps, but after some time, I began to get the hang of 
what I was doing.
I started to move faster and faster and then, before I knew it, I was finished. My 
project was almost complete at this point. Because I didn’t want to leave my music 
looking like this (point to notation paper) I began to search for a notation program that I 
could import my music into, and it would give me professional looking music (point to 
final piece). I decided on using Finale Notepad, because it was free and it was easy 
enough to get the hang of quickly. I began to have fun putting in the notes, and soon I was 
finished with that task. I played the MIDI file a few times to make sure everything was 
right, and after making a few adjustments I had a beautiful, albeit electronic composition 
of music.
Because I wanted for you to hear my final piece, I needed to either burn it to a cd 
or import it onto my iPod. The program description said that it could be done, but I was 
having problems figuring it out. After a few trips to the F.A.Q page on the Finale website, 
I figured out what I was doing. I then imported the song onto my iPod and this is “Lux 
Aeterna” arranged by me. Please, keep in mind that this is a MIDI file, so it may not 
sound as aesthetically pleasing as we all may like, but my song will not be played until the 
spring concert put on by the Paradise High School Band on the 20th. Please enjoy…

Thank you… any questions?